Космический корабль «Союз МС-14» был запущен в космос 22 августа. Впервые корабль серии «Союз» был выведен на орбиту при помощи ракеты-носителя «Союз-2.1а». До этого для пилотируемых запусков использовались старые ракеты «Союз-ФГ», однако РКЦ «Прогресс» закрывает их производство. Данный запуск «Союза» считается испытательным, и потому на его борту не было космонавтов. Весь полет на станцию и обратно корабль должен выполнить в автоматическом режиме.

Основные цели беспилотного запуска «Союза МС» на «Союзе-2» – проверка совместной работы старой системы аварийного спасения и новой ракеты, проверка модернизированной системы управления спуском при возвращении корабля на Землю и испытания некоторых других систем. Помимо этого, корабль должен доставить на Международную космическую станцию небольшое количество грузов.

В последние годы пилотируемые корабли обычно летают к МКС по быстрой или даже сверхбыстрой схеме, но полет в 2-4-6 витков требует аккуратного подбора даты и времени пуска с подходящими баллистическими условиями. Поскольку на борту «Союза МС-14» нет космонавтов, корабль выполнял сближение с МКС по старой двухсуточной схеме. Программа полета предусматривала сближение и стыковку со станцией в автоматическом режиме при помощи системы «Курс».

Система сближения и стыковки «Курс» состоит из двух элементов – активного агрегата «Курс-А», который устанавливается на корабле, и пассивного «Курс-П», который установлен на стыковочном узле космической станции. Автоматические грузовые корабли «Прогресс» также оборудованы системой телеоператорного режима управления (ТОРУ). В случае отказа «Курса» – а такое время от времени происходит – космонавт на МКС при помощи ТОРУ может взять управление на себя, чтобы вручную пристыковать корабль к станции. Пилотируемым кораблям «Союз» ТОРУ не нужна, потому что подвести корабль к станции и выполнить стыковку может экипаж корабля.

Автоматическая стыковка «Союза МС-14» к модулю МИМ-2 «Поиск» должна была состояться утром 24 августа около 8:30 мск. Однако на расстоянии около 200 м от станции произошел сбой. На установленных на станции камерах космонавты заметили, что корабль во время сближения поворачивается из стороны в сторону. Когда до МКС оставалось около 60 м, Центр управления полетами в Королеве дал приказ прекратить стыковку и отвести корабль на безопасное расстояние. Команду на прекращение стыковки выдал космонавт Алексей Овчинин в 8:36 мск.

В отличие от остальных кораблей «Союз», на «Союзе МС-14» нет экипажа, чтобы выполнить ручную стыковку, и аппаратура ТОРУ на нем тоже не установлена. Грузовой манифест корабля включает продукты для экипажа станции и роботизированный антропоморфный манипулятор Skybot F-850 (FEDOR), разработанный НПО «Андроидная техника». К сожалению, манипулятор не может быть полезен в сложившейся ситуации. Он не приспособлен для автономной работы в космосе, а потому не может выполнить стыковку самостоятельно. И хотя корабли «Союз» поддерживают связь с Землей через систему спутников-ретрансляторов «Луч», возможность дистанционного управления манипулятором с Земли во время полета не была предусмотрена. Это связано еще и с тем, что аппаратура для приема сигнала системы «Луч» на МКС все еще не функционирует, а потому Skybot F-850 во время его пребывания на станции нельзя было бы управлять с Земли. Аппаратуры для управления манипулятором сейчас на станции нет. Наконец, даже если бы андроида можно было включить, скорее всего, такой способ стыковки ЦУП не утвердил бы из соображений безопасности.

Объяснить возникшую нештатную ситуацию можно как неполадками в активной системе «Курс-А», так и некорректной работой «Курса-П» на стыковочном узле модуля «Поиск». ЦУП почти сразу отказался от повторной попытки стыковки через 24 часа и назначил ее через двое суток.

Позднее в субботу руководитель полета российского сегмента МКС Владимир Соловьев сообщил, что по мнению специалистов на Земле, неудача связана с плохой работой усилителя сигнала в системе «Курс-П» модуля «Поиск». Первоначальный план предполагал замену авионики системы, но для этого космонавтам пришлось бы выйти в открытый космос. Поэтому специалисты решили освободить стыковочный порт – вероятно, рабочий – на служебном модуле «Звезда», чтобы «Союз МС-14» мог пристыковаться к нему. Для этого в понедельник 26 августа корабль «Союз МС-13» будет в ручном режиме перестыкован от модуля «Звезда» к модулю «Поиск». Из соображений безопасности, на корабле в ходе операции будет находиться весь экипаж: командир корабля Александр Скворцов, бортинженер-1 Лука Пармитано (астронавт ЕКА) и бортинженер-2 Эндрю-Морган (астронавт НАСА). Закрытие люков станции запланировано на 3:30 мск, расстыковка с модулем «Звезда» – в 6:34 мск, стыковка с модулем «Поиск» – в 6:59 мск.

Попытка провести автоматическую стыковку «Союза МС-14» со служебным модулем «Звезда» состоится во вторник 27 августа; сама стыковка запланирована на 6:12 мск. Если операция пройдет успешно, то корабль проработает в составе МКС до 7 сентября, как и предполагалось оригинальным планом полета. Если же стыковка вновь не состоится – а такое возможно, если во вчерашней неудаче была виновата аппаратура на корабле, – то, вероятно, в ближайшие дни ЦУП будет вынужден внепланово прекратить полет корабля и вернуть его на Землю. Если при этом посадка пройдет штатно, основные цели миссии будут выполнены. Модернизированные системы корабля продемонстрируют свою работоспособность, и пилотируемые запуски можно будет переводить на ракеты «Союз-2.1а» в соответствии с планом. Жизненно важных для функционирования станции грузов на корабле «Союз МС-14» нет.

Космическая лента

Обсудить

Сообщения о том, что Китай разрабатывает новый пилотируемый корабль на замену «Шеньчжоу» появились в 2015 году. Как стало известно, первые научно-исследовательские работы на эту тему начались еще в 2013 году, и к октябрю 2014 года китайское правительство утвердило программу разработки перспективного корабля.

В отличие от корабля «Шеньчжоу», следующий пилотируемый корабль Китая не будет оборудован бытовым отсеком, и внешне, благодаря углу наклона стенок, он очень напоминает российский ПТК НП («Федерация») или американский Dragon. Он предназначен для полетов на низкую орбиту Земли и к Луне. Никзоорбитальная версия имеет массу 14 т и может вмещать 4-6 человек. Масса лунной модификации составит 20 т, ее вместимость – до четырех космонавтов.

По мере развития проекта, он начал отдаляться от ПТК НП. Например, по форме герметичного отсека и парашютного контейнера китайский корабль теперь больше напоминает Dragon компании SpaceX. В то же время, служебный модуль китайского корабля не является частью капсулы. Он будет отделяемым, как у большинства пилотируемых кораблей, и сможет нести достаточно много топлива. Предполагается, что возвращаемый аппарат китайского корабля будет многоразовым, не считая теплозащитного экрана, который будет отделяться незадолго до посадки.

Первые испытания нового китайского корабля состоялись еще в 2016 году. 25 июня в 15:00 мск с космодрома Вэнчан на юго-востоке Китая был произведен пуск ракеты-носителя «Чанчжэн-7» («Великий поход 7», Chang Zheng-7, CZ-7) с прототипом пилотируемого корабля нового поколения. Испытательный макет являлся масштабированной версией будущего корабля. Он имел диаметр 2,6 м и массу 2,6 т, а для его торможения в атмосфере Земли использовался однокупольный парашют вместо тройного. Аппарат провел на орбите почти сутки и совершил посадку в провинции Внутренняя Монголия 26 июня в 10:41 мск. Этот тест позволил подтвердить правильность выбранной формы спускаемого аппарата и уровень тепловой нагрузки при его торможении в атмосфере Земли.

В дальнейшем ракета CZ-7 может использоваться для запуска низкоорбитальной версии корабля к китайской космической станции.

В ноябре 2018 года Китайская аэрокосмическая научно-техническая корпорация (CASC) успешно испытала парашютную систему, способную обеспечивать торможение в атмосфере тяжелого возвращаемого аппарата. В ходе испытаний массо-габартиный макет полезной нагрузки массой 7 т сбрасывался с вертолета. Новая система, созданная специально для перспективного пилотируемого корабля, состоит из двух тормозных парашютов и трехкупольного основного парашюта.

Сейчас летный экземпляр нового корабля находится на стадии финальной сборки, и на этой неделе в интернете были опубликованы его фотографии. Полноразмерный вариант корабля имеет диаметр 4,5 м и высоту 7,23 м. Его масса, как и раньше, составляет 14 т, а доступный космонавтам жилой объем – 13 куб. м. Китайский корабль будет использовать традиционную систему аварийного спасения – башню с твердотопливными двигателями, которые должны будут увести корабль от ракеты в случае ее аварии. Однако, в то же время, его стыковочный узел будет защищен откидывающимся колпаком, как у выводящегося в потоке воздуха корабля Dragon.

Корабль для первого беспилотного запуска будет отличаться от финальной версии за счет отсутствия систем, необходимых для космонавтов (в первую очередь – системы жизнеобеспечения).

Летные испытания корабля должны начаться в следующем году на тяжелой ракете-носителе CZ-5B, способной выводить до 25 т на низкую орбиту Земли. CZ-5B пока не совершила ни одного полета. Она является двухступенчатной версией ракеты CZ-5, которая впервые вывела груз на орбиту 3 ноября 2016 года. Второй полет CZ-5 в июле 2017 года оказался неудачным: ракета потерпела аварию из-за некорректной работы турбонасосного агрегата двигателя YF-77 в центральном блоке.

От возобновления полетов CZ-5 зависит вся научно-исследовательская и пилотируемая программа Китая. Третий пуск ракеты с коммуникационным спутником Shijian-20 запланирован на четвертый квартал этого года или начало следующего. На октябрь 2020 года запланирован первый полет CZ-5B с прототипом нового пилотируемого корабля, а в декабре следующего года ракета CZ-5 должна будет запустить к Луне автоматическую межпланетную станцию «Чанъэ-5» (Chang’e 5) – задачей этой миссии является доставка на Землю образца лунного грунта. Во втором квартале 2021 года CZ-5B предстоит вывести на орбиту первый модуль китайской орбитальной станции.

По многим параметрам новый китайский пилотируемый корабль похож на российский Перспективный транспортный корабль нового поколения (ПТК НП) «Федерация». Разработка Перспективной пилотируемой транспортной системы (ППТС) в России началось в 2009 году, и тогда начало ее летных испытаний было запланировано на конец 2015 года. ППТС помимо ПТК НП включала ракету-носитель «Русь-М» и наземную инфраструктуру. Программа была закрыта, но разработка корабля продолжилась. В 2013 году технический проект ПТК НП прошел экспертизу в ЦНИИМаш-е, а в январе 2016 года корабль получил официальное название – «Федерация».

В последние несколько лет в результате постоянных коррекций проекта корабль лишился реактивной тормозной системы. Срок первого полета «Федерации» регулярно сдвигается. Согласно официальным планам, корабль отправится на орбиту в 2022 году в первом полете ракеты среднего класса «Союз-5». Однако разработка ракеты вряд ли будет завершена к этому сроку, а подготовка стартового стола для нее даже не начиналась. Роскосмос рассчитывает, что модернизацию стартовой инфраструктуры для «Союза-5» профинансирует Казахстан, однако Нур-Султан не торопится выделять средства. Да и будущее самого «Союза-5» в свете очередного пересмотра стратегии Роскосмоса становится неясным.

В теории, вместо «Союза-5» для начала испытаний «Федерации» можно использовать ракету «Ангара-А5», однако постройка стартового стола для нее на космодроме Восточный тоже сталкивается с организационными проблемами.

В 2019 году ПТК НП появлялся в новостях только в связи с тем, что глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин решил дать ему новое название – «Орел». Информация о том, как продвигается разработка корабля, в публичном поле отсутствует.

Космическая лента

Обсудить

Американское космическое агентство начинает прием заявок от национальных космических компаний на участие в программе снабжения будущей окололунной орбитальной станции LOP-Gateway. Программа Gateway Logistics Services (GLS) во многом напоминает программу Commercial Resupply Services, в рамках которой грузовые корабли Dragon и Cygnus компаний SpaceX и Northrop Grumman обеспечивают снабжение американского сегмента Международной космической станции.

Документ, опубликованный 16 августа, почти не изменился по сравнению с проектом, который НАСА представило в начале лета. Помимо других деталей, в нем указана общая стоимость программы. Всего на снабжение станции Gateway по этому контракту НАСА намерено выделить $7 млрд. Контракты будут заключены с одним или несколькими исполнителями. Оплата будет производиться фиксированными платежами с предоплатой 75% перед каждой доставкой груза.

В ходе каждой миссии к станции Gateway грузовой корабль должен доставлять не менее 3,4 т груза в герметичном отсеке и еще 1 т в негерметичном багажнике. Корабль должен быть в состоянии забрать со станции для утилизации не меньшую массу грузов. О необходимости доставлять груз на Землю документация не упоминает. Максимальная продолжительность полета грузового корабля в составе окололунной станции должна составлять один год, но ожидаемая номинальная продолжительность миссии – шесть месяцев.

Вероятными претендентами на контракты по программе GLS являются SpaceX и Northrop Grumman. У компании Илона Маска есть грузовой корабль Dragon, который потребует лишь минимальных модификаций для работы в дальнем космосе, и ракета-носитель Falcon Heavy. Northrop Grumman может задействовать корабль «Лебедь» (Cygnus), который используется для полетов к МКС. У нее нет ракеты достаточной грузоподъемности, а потому для запусков «Лебедя» к Луне ей потребуется использовать Vulcan компании ULA или New Glenn от Blue Origin. Обе ракеты должны начать полеты в 2021 году. Теоретически, принять участие в конкурсе могла бы и сама Blue Origin, но у нее нет своего космического корабля и опыта разработки космических аппаратов. Помимо ракеты-носителя New Glenn, компания Джеффа Безоса сейчас занимается разработкой лунной посадочной платформы Blue Moon.

Год назад НАСА разрабатывало концепцию большой окололунной станции с широким международным участием. Однако после того, как Белый дом потребовал от НАСА высадить людей на Луну в 2024 году, Gateway была сокращена до минимального варианта. Она будет состоять из двигательно-энергетического модуля PPE (Power Propulsion Element) и малого жилого модуля. Первый разработает компания Maxar Technologies на основе своей геостационарной спутниковой платформы. Об этом решении глава НАСА Джим Брайденстайн объявил 23 мая. Сумма контракта составляет $375 млн. Модуль массой 5 т должен быть готов к запуску в 2022 году, для его доставки на орбиту Луны будет использоваться коммерческая ракета-носитель. Малый жилой модуль построит Northrop Grumman на основе грузового корабля Cygnus. Модуль будет имеет диаметр 3 м и длину 6 м, а его запуск запланирован на начало 2024 года. Стоимость контракта не разглашалась.

Помимо станции Gateway, для высадки людей на Луну НАСА потребуются сверхтяжелая ракета-носитель SLS и пилотируемый корабль «Орион». Первая миссия с беспилотным облетом Луны, которая теперь получила название «Артемида-1», изначально была запланирована на 2017 год. В разное время в задержках обвиняли то корабль, то ракету, но сейчас запуск зависит от готовности SLS. Официально «Артемида-1» все еще намечена на конец 2020 года, однако 19 августа на форуме в Индианаполисе подрядчики НАСА сошлись во мнении, что в конце следующего года ракета будет только доставлена на космодром, а ее пуск состоится еще через 1-2 квартала, т. е. в первой половине 2021 года. Чтобы уложиться в такой график, в Космическом центре им. Стенниса во 2-3 квартале 2020 года должны состояться огневые испытания центрального блока SLS. Блок будет отправлен туда из Сборочного комплекса в Мишу (Новый Орлеан) в конце этого года.

Перенос первого полета SLS/Orion с 2020 на 2021 год не должен сказаться на сроках второй миссии «Артемида-2», которая запланирована на 2022 год. В то же время, существенная неопределенность сохраняется относительно финансирования всех программы «Артемида». Пока что не было утверждено даже выделение $375 млн на разработку двигательно-энергетического модуля, которая должна начаться в ближайшее время. Предполагается, что на всю программу «Артемида» НАСА к концу 2024 года потратит до $30 млрд.

Космическая лента

Обсудить

1. Chandrayaan 2 готовится переходу на орбиту Луны.

Во вторник 20 августа второй лунный исследовательский аппарат «Чандраян-2», запущенный Индией, будет захвачен гравитацией Луны. Он был запущен в космос 22 июля, а 13 августа «Чандраян-2» перешел на траекторию перелета к спутнику Земли.

«Чандраян-2» – первая индийская миссия, ставящая себе целью выполнить посадку на Луну. Она состоит из орбитального модуля, посадочной платформы «Викрам» (Vikram) и закрепленного на ней малого лунохода «Прагьян» (Pragyan). Район посадки находится вблизи южного полюса Луны между кратерами Манцини и Симпелий. Подробнее о целях миссии можно прочитать здесь.

После захвата гравитацией Луны «Чандраян-2» окажется на орбите высотой 188 x 18078 км. К 1 сентября в результате четырех коррекций траектории он должен перейти на круговую полярную орбиту высотой 100 км. Орбитальный блок должен отработать не менее года, проводя съемку лунной поверхности. Посадочный аппарат «Викрам» должен отделиться от спутника 2 сентября.

2. Состоялся орбитальный пуск второй китайской сверхлегкой ракеты.

Еще одна космическая ракета появилась в Китае в этом году. 17 августа в 7:11 мск состоялся пуск сверхлегкой ракеты-носителя «Цзелун-1». Ракета стартовала с мобильной пусковой установки на космодроме Цзюцюань в провинции Ганьсу, запуск был объявлен полностью успешным. На орбиту были выведены три малых спутника, созданных китайскими компаниями.

Ракета «Цзелун-1» была разработана Исследовательским институтом технологий ракетостроения (CALT) и дочерней компанией Китайской аэрокосмической научно-технической корпорации (CASC). От начала разработки до первого пуска прошло всего полтора года.

«Цзелун-1» – четырехступенчатая ракета, использующая только твердое топливо. Благодаря этому ей требуется всего 24 часа на подготовку к старту. Производственный цикл при создании одной ракеты составляет шесть месяцев. Ракета имеет высоту 19,5 м и диаметр 1,2 м, стартовая масса составляет 23,1 т. Она способна выводить до 200 кг на 500-киллометровую солнечно-синхронную орбиту или до 150 кг на 700-километровую. «Цзелун-1» имеет необычную конфигурацию: полезная нагрузка ракеты расположена между третьей и четвертой ступенями, а двигательный отсек четвертой ступени расположен сверху. После отделения верхняя ступень разворачивается, чтобы завершить выведение полезной нагрузки на орбиту.

За последние 10 месяцев в Китае состоялось четыре пуска новых ракет-носителей. 27 октября 2018 года ракета «Чжуцюэ-1» частной компании LandSpace не смогла достичь орбиты. Пуск ракеты OS-M1 компании OneSpace состоялся 27 марта 2019 года, но на 45 секунде полета ракеты произошла авария. Наконец, 25 июля 2019 года первый полет успешно выполнила ракета-носитель «Гипербола-1» компании iSpace. На всех трех ракетах, как и на «Цзелун», используются твердотопливные двигатели.

Космическая лента

Обсудить

1. Для запусков грузового корабля Dream Chaser выбрана ракета Vulcan.

14 августа компания Sierra Nevada (SNC) объявила, что выбрала ракету «Вулкан» компании ULA для запусков своих грузовых кораблей Dream Chaser к Международной космической станции. Первый полет, согласно условиям контракта с НАСА, должен состояться во второй половине 2021 года.С начала 2010-х годов для снабжения американского сегмента МКС НАСА привлекает частные космические компании. Первый контракт CRS (Commercial Resupply Services) заключен со SpaceX и Orbital ATK, которая позднее вошла в состав Northrop Grumman. Этот контракт истекает в ближайшее время, и с 2020 года вступит в действие контракт второй фазы (CRS 2). Начиная с 2021 года к доставляющим груз на МКС кораблям Dragon и Cygnus присоединится корабль Dream Chaser компании SNC. Отличительной особенность этого корабля является то, что он построен по схеме планера со складными крыльями, а не капсулы. Dream Chaser сможет доставлять грузы с орбиты на Землю с минимальными перегрузками. Первый контракт SNC и НАСА рассчитан на шесть полетов Dream Chaser к МКС. В дальнейшем контракт, вероятно, будет расширен.

Изначально Dream Chaser разрабатывался в рамках программы НАСА CCDev (Commercial Crew Development, т. е. он должен был доставлять на МКС астронавтов. Разработка пилотируемой версии продвигалась успешно вплоть до неудачного испытания осенью 2013 года. Макет Dream Chaser должен был осуществить мягкую посадку на шоссе после сброса с вертолета, но при посадке у него сломалось крепление шасси. Аппарат вылетел на обочину и перевернулся. В сентябре 2014 года заявка SNC на создание пилотируемого корабля проиграла двум другим, от SpaceX и Boeing.

Первоначально SNC рассчитывала использовать для запуска Dream Chaser ракету-носитель «Атлас-5» компании ULA, и первый запуск корабля был запланирован на конец 2020 года. Однако в прошлом году компания объявила, что рассматривает альтернативные средства выведения, включая японские и европейские ракеты. В конце концов выбор пал на «Вулкан» – новую ракету, которую разрабатывает ULA на замену «Атласу-5». Запуск корабля Dream Chaser станет второй квалификационной миссией в карьере «Вулкана». Если разработка новой ракеты затянется, для первого запуска Dream Chaser, как и предполагалось изначально, может быть использован «Атлас».

Dream Chaser будет запускаться на версии ракеты «Вулкан» с пятиметровым головным обтекателем. Максимальная грузоподъемность корабля составит 5,4 т. В первом полете он доставит на МКС 3,175 т припасов и вернет на Землю «значительное количество» грузов.

SNC также не оставляет надежд сделать в будущем пилотируемую версию своего корабля. Однако пока заказчиков для нее нет

2. Инженеры готовятся к очередной попытке активировать пенетратор HP3 на марсианской станции InSight.

Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Один из ее основных инструментов – разработанный Немецким космическим агентством (DLR) пенетратор HP3, который должен внедриться под поверхность планеты на глубину до 5 м. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками.

В начале 2019 года при помощи руки-манипулятора платформа HP3 была установлена на поверхности Марса рядом со станцией InSight. Первое включение зонда прошло успешно, и он погрузился под поверхность Марса на 30 см, т. е. 3/4 своей высоты. Но после второго включения в начале марта глубина погружения «крота» не изменилось. Как показал дальнейший анализ, «крот» приобрел угол наклона в 10-15 градусов. Подробнее об инструменте и работе с ним можно прочитать здесь.

Основная гипотеза на сегодняшний день гласит, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдачи около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород. Инженеры рассчитывали, что марсианский песок будет осыпаться и создавать трение на стенках «крота». У поверхности планеты песок зачастую покрыт более твердой коркой, частицы которой слиплись, как у песчаника. Толщина этой корки в большинстве случаев не превышает нескольких сантиметров, а потому она не представляет проблемы. Но, судя по всему, в районе посадки InSight ее мощность достигает 20 см. В результате продолжительной нагрузки отверстие вокруг зонда расширилось. Он не получает трения на боковых стенках и, следовательно, не может гасить силу отдачи.

В мае при помощи камеры на руке-манипуляторе специалисты попытались снять на видео зонд HP3 во время тестового включения, однако эта попытка оказалась неудачной: опорная платформа помешала камере подобраться к «кроту». Поэтому при помощи руки-манипулятора платформа была перенесена на новое место. Затем инженеры использовали манипулятор, чтобы сгрести песок в отверстие, в котором находится пенетратор. Также при помощи манипулятора была создана нагрузка на грунт, чтобы увеличить его плотность рядом с зондом. Согласно снимкам, которые публикуются на сайте миссии InSight, эта операция завершена или близится к завершению. В скором времени можно ожидать новую попытка включить зонда. Она покажет, позволило ли увеличенное трение восстановить работоспособность пенетратора.

Космическая лента

Обсудить

Американский научно-исследовательский аппарат OSIRIS-REx достиг астероида Бенну в начале декабря 2018 года и вышел на его орбиту 31 декабря. Основная цель миссии – отбор и возврат образца грунта с поверхности астероида. Прибытие капсулы с образцом на Землю ожидается в 2023 году.

За прошедшие с начала года месяцы OSIRIS-REx полностью заснял поверхность Бенну, чтобы выбрать место для посадки космического аппарата. Ученые выбрали четыре перспективных района. К декабрю из них оставят только две площадки – основную и запасную.

Согласно первоначальному плану предполагалось, что уже летом 2019 года будут выбраны два района посадки. Предварительный анализ астероида Бенну, сделанный на Земле по радарной съемке, показал, что на его поверхности должны присутствовать относительно ровные площадки, удобные для посадки. Однако после сближения с Бенну космический аппарат обнаружил, что вся поверхность астероида покрыта крупными и мелкими булыжниками. Перед научной командой была поставлена задача найти такие места, где размер камней не превышал бы 2,5 см в диаметре – объекты такого размера может поглотить грунтозаборное устройство аппарата OSIRIS-REx.

Задержка на четыре месяца не приведет к срыву выполнения программы. В графике миссии OSIRIS-REx на этап работы рядом с астероидом Бенну был заложен резерв в 300 суток на случай непредвиденных проблем. Дополнительное время позволит ученым провести съемку всех четырех выбранных участков в высоком разрешении. По результатам анализа этих снимков и будет выбрано окончательное место посадки космического аппарата.

Помимо этого, команде пришлось снизить требования к району посадки. Базовый план предполагал, что радиус ровной площадки должен составлять не менее 25 м, но на поверхности астероида просто нет настолько больших поверхностей без крупных булыжников, поэтому в результате были отобраны площадки радиусом от 5 до 10 м. Также специалистам придется скорректировать программу посадки. Малый размер площадки ужесточает требования к точности навигации. Согласно новому плану, в ходе снижения аппарат будет в автономном режиме ориентироваться по снимкам поверхности.

Перспективные места посадки OSIRIS-REx были названы в честь птиц, обитающих в Египте: «Соловей», «Зимородок», «Песочник» и «Скопа». Они находятся в разных частях астероида и отличаются по геологическому строению. Количество материала, который можно будет отобрать на этих площадках, пока не оценивалось. При их выборе специалисты руководствовались только критериями безопасности посадки.

«Соловей» – самый северный участок, расположенный в 56 градусах с. ш. На нем выделено несколько перспективных областей для отбора проб. Они находятся на дне небольшого кратера, который, в свою очередь, расположен в более крупном кратере диаметром 140 м. Площадка содержит мелкозернистый материал. Из всех четырех площадок, здесь самый темный материал и самая низкая температура поверхности.

«Зимородок» расположен в небольшом кратере диаметром 8 м недалеко от экватора Бенну на 11 градусах с. ш. В спектре отражения этой площадке выделены следы гидратированных минералов.

«Скопа» также расположена в небольшом кратере диаметром 20 м на 11 градусах с. ш. На ней присутствуют породы разнообразного состава, в спектре выделены следы богатых углеродом минералов.

«Песочник» – площадка в южном полушарии Бенну (47 градусов ю. ш.). Участок находится в относительно плоской области на стенке большого кратера диаметром 63 м. В «Песочнике» также присутствуют гидратированные минералы.

Детальные наблюдения четырех площадок начнутся осенью. На первом этапе OSIRIS-REx выполнит рекогносцировочный обзор с высоты 1,29 км, чтобы подтвердить, что площадки являются безопасными для посадки и содержат вещество, которое можно собрать. Также будут определены детали рельефа, которые могут служить ориентирами навигационной системы при посадке. На основе этих данных список перспективных мест к декабрю 2019 года сократят до двух.

В начале 2020 года OSIRIS-REx выполнит детальную съемку оставшихся районов с более низкой высоты. Отбор образца пород намечен на вторую половину 2020 года.

Ссылка: .nasa.gov

Обсудить

Американская компания Vector Launch, разрабатывающая сверхлегкую ракету-носитель, сменила исполнительного директора и опубликовала сообщение о том, что в связи с финансовыми трудностями приостанавливает свою деятельность. Официальный пресс-релиз гласит, что компания будет искать возможности для возобновления работы и сообщит дополнительную информацию на следующей неделе.

Vector Launch была основана в 2016 году и занималась разработкой сверхлегкой ракеты Vector-R, грузоподъемность которой при запуске на низкую околоземную орбиту должна была составить около 60 кг. К октябрю 2018 года общий объем инвестиций в компанию достиг $100 млн, а первый пуск ракеты Vector-R еще в два месяца назад был запланирован на конец 2019 года. Испытательный суборбитальный пуск разработчики намеревались провести в августе.

На прошлой неделе Vector Launch получила контракт от ВВС США стоимостью $3,4 млн на запуск в 2021 году малого спутника.

Слухи о финансовых сложностях в компании появились несколько дней назад. Один из сотрудников Vector сообщил в твиттере, что три офиса компании были закрыты, сокращение затронуло 150 человек. Журнал SpaceNews со ссылкой на свой источник пишет, что один из основных инвесторов Vector Launch, венчурный фонд Sequoia Capital, вывел свой капитал из компании. Сам фонд пока эти сообщения никак не прокомментировал.

Проблемы в Vector Launch возникли на фоне общего снижения интереса инвесторов к средствам выведения. Всего в мире около 140 компаний анонсировали разработку сверхлегких ракет-носителей. Эксперты считают, что рынок выведения малых спутников слишком мал для такого количества игроков. Операционную деятельность в этом сегменте пока начала только одна компания, американская Rocket Lab. Ожидается, что в скором времени к ней присоединятся Virgin Galactic (сверхлегкая ракета с воздушным стартом LauncherOne) и Firefly Aerospace (ракета-носитель Firefly Alpha).

В то же время, компания OneWeb, которая создает созвездие спутников интернет-связи на низкой орбите Земли, уже отказалась от услуг Virgin Galactic, сочтя их слишком дорогими. Вместо этого OneWeb продолжит запуски пакетов своих спутников на традиционных ракетах-носителях среднего и тяжелого класса.

В свое время компания Firefly тоже пережила уход основного инвестора и остановку работы. В 2017 году компания перешла в собственность инвестиционного фонда Noosphere Ventures американского бизнесмена украинского происхождения Максима Полякова.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить