Космическая лента

  • Angosat-1 испытывает проблемы с энергоснабжением

    Коммуникационный спутник «Ангосат-1» (Angosat-1), запущенный 26 декабря, не смог провести маневр для выхода в точку стояния на геостационарной орбите. Об этом в специальном пресс-релизе сообщила РКК «Энергия», отвечающая за разработку и летные испытания космического аппарата. Заказчиком является Министерство связи и информации Республики Ангола.

    «Ангосат» остается на плановой промежуточной орбите, близкой к геостационарной, на которую его доставил разгонный блок «Фрегат-СБ», и движется по этой орбите на запад. Сейчас он покинул зону видимости Центра управления полетами в Королеве и вернется в нее в апреле, сделав оборот вокруг Земли.

    Утром 27 декабря после отделения от разгонного блока спутник перестал выходить на связь с Землей, но на следующий день появилась информация о возобновлении приема телеметрической информации. В пресс-релизе от 29 декабря РКК «Энергия» сообщила, что, согласно полученным данным, все параметры бортовых систем аппарата находятся в норме.

    Несмотря на это, по новым данным, космический аппарат испытывает проблемы с дефицитом электроэнергии. Это объясняет невозможность перехода на целевую рабочую орбиту: «Ангосат» оборудован плазменной двигательной установкой, которая при работе потребляет много энергии. Об этом официально не сообщается, но возможной причиной проблемы могут быть не раскрывшиеся солнечные батареи. Этим можно было бы объяснить и перерыв в приеме телеметрии после выведения, когда аккумуляторы космического аппарата оказались разряжены. В закрытом виде солнечные батареи получают немного энергии, что позволяет поддерживать связь с Землей, но этого недостаточно для запуска электрореактивных двигателей и эксплуатации полезной нагрузки спутника. Разумеется, объяснить дефицит электроэнергии на борту аппарата можно и иначе.

    Ввиду отсутствия точной информации, оценить шансы на возобновление работы «Ангосата» достаточно сложно. Сама РКК «Энергия» выражает оптимизм, что, впрочем, ничего не доказывает. «Ввиду высокой ответственности маневров на геостационарной орбите принято решение не осуществлять активного воздействия на космический аппарат до его возвращения в зону радиовидимости». – говорится в пресс-релизе от 15 января. – «Возобновление работ, связанных с проведением лётных испытаний космического аппарата «Ангосат», планируется в середине апреля 2018 года».

    Ссылка: www.energia.ru

    Обсудить

  • Blue Origin анонсировала начало летных испытаний туристической суборбитальной капсулы в этом году

    Американская компания Blue Origin, принадлежащая основателю интернет-магазина Amazon Джеффу Бизосу, сообщила об окончании испытаний кислородно-водородного двигателя BE-3. Разработка этого двигателя велась последние несколько лет. Его предполагается использовать для организации суборбитальных туристических полетов в капсуле New Shepard, названной в честь первого американского астронавта.

    Двигатель BE-3 использует жидкий водород в качестве топлива и жидкий кислород как окислитель. Он имеет тягу около 50 тс (490 кН). Программа испытаний включала 450 тестов, суммарное время работы двигателя составило 500 минут.

    Публике широко известен проект суборбитальных полетов на самолете SpaceShipTwo компании Virgin Galactic. Джефф Бизос предлагает принципиально другой подход. В его проекте суборбитальный корабль, созданный с использованием наработок, оставшихся от участия в программе разработки пилотируемых кораблей для НАСА, будет самостоятельно вертикально подниматься на высоту 100 км и вертикально садиться на Землю при помощи ракетных двигателей.

    Представители Blue Origin заявляют, что летные испытания аппарата New Shepard должны начаться уже в этом году, однако не могут назвать срок перехода к его коммерческой эксплуатации. Программа испытаний будет включать десятки беспилотных полетов. «Мы ожидаем, что в ближайшие годы New Shepard будет летать регулярно». – сказал президент компании Роб Мейерсон. «До начала продажи билетов, возможно, остается несколько лет». – также отметил он.

    Параллельно компания разрабатывает кислородно-метановый двигатель BE-4 по контракту с компанией United Launch Alliance. Согласно расписанию, испытания двигателя должны начаться в 2016 году и завершиться в 2017-м. ULA намерена использовать BE-4 в качестве маршевого двигателя первой ступени своей новой ракеты, которая придет на смену «Атласу V». Решение отказаться от одной из самых успешных американских ракет последних десятилетий имеет политические причины: американские законодатели выражают недовольство тем, что для запусков в интересах Минобороны и других государственных ведомств США безальтернативно используется ракета-носитель с российскими двигателями. В то же время, реальные действия и бизнеса, и Министерства обороны США расходятся с желаниями Конгресса. ULA готова продолжать эксплуатацию ракет с российскими двигателями, пока это выгодно с финансовой точки зрения, а военные неприкрыто намеренно тормозят сертификацию полностью американской ракеты Falcon 9 от SpaceX. Сертификат от этого ведомства необходим SpaceX для участия в тендерах на запуск военных спутников.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin возобновила испытания двигателя BE-4

    Американская компания Blue Origin разрабатывает кислородно-метановый двигатель BE-4 с 2011 года. Он будет использоваться на первой ступени тяжелой ракеты New Glenn, первый пуск которой должен состояться в 2020 году. Также ожидается, что BE-4 в качестве двигателя первой ступени для ракеты Vulcan выберет компания ULA.

    BE-4 – двигатель замкнутого цикла. Он имеет проектную тягу 250 т и предназначен для многоразового использования. Blue Origin намерена использовать первую ступень ракеты New Glenn до 100 раз. Для сравнения, первая ступень Falcon 9 компании SpaceX будет использоваться 10 раз, а метановый двигатель Raptor имеет тягу 170 т.

    Первое видео испытаний BE-4, опубликованное в прошлом году, длилось 3 секунды, а тяга двигателя составила 50% от номинальной. Вчера Blue Origin опубликовала новое видео, свидетельствующее о достигнутом прогрессе. На нем прожиг двигателя длится около 10 секунд. В ходе испытания BE-4 дросселируется до различных показателей тяги. Как отмечает Blue Origin в своем комментарии, инженерам удалось достичь и превысить целевое значение удельного импульса двигателя.

    Обсудить

  • Blue Origin возобновит полеты New Shepard к концу года

    12 сентября вице-президент по продажам Blue Origin Клэй Моури выступил на конференции World Satellite Business Week. Он рассказал об актуальных планах компании относительно суборбитальной ракетной системы New Shepard и находящейся в разработке орбитальной ракеты New Glenn.

    New Shepard – многоразовая ракета с отделяемой капсулой, способная совершать полеты на высоту более 100 км. В полете капсула, способная нести пассажиров и научные эксперименты, отделяется, и затем совершает мягкую парашютную посадку. Ракета-носитель возвращается на стартовую площадку самостоятельно при помощи собственного кислородно-водородного двигателя BE-3.

    Испытания New Shepard проходили не идеально гладко. Успеха удалось добиться со второй версией ракеты. Ее успешный полет, который можно считать также первым в истории случаем реактивной посадки ракеты, достигшей космоса, состоялся 23 ноября 2015 года.

    Всего второй New Shepard совершил пять взлетов и посадок. Последний из них состоялся в октябре 2016 года.

    «У нас есть новая, обновленная версия New Shepard, которая уже была отправлена на стартовую площадку. Ее пуски начнутся до конца года». – сказал Моури. – «Мы надеемся начать пилотируемые полеты в 2018 году. Капсула способна отправить в суборбитальный полет на высоту Линии Кармана до шести астронавтов». Третий New Shepard был разработан с учетом опыта, полученного при эксплуатации второй ракеты. Изменения в конструкции упростят многоразовое использование – в частности, благодаря панели доступа для более быстрого межполетного обслуживания. Сама герметичная капсула, наконец, получила настоящие окна. В предыдущем аппарате окна были изображены наклейками. Кроме того, Blue Origin улучшила теплозащиту капсулы.

    Летные испытания New Shepard продолжатся в IV квартале этого года и в следующем году. Для пилотируемых полетов будет создана четвертая ракета, в которой учтут уже опыт полетов третьего New Shepard.

    Моури сделал еще одно любопытное заявление. По его словам, основатель Blue Origin Джефф Безос вложил в нее 2,5 млрд долларов. Ранее в этом году сам Безос сказал, что сейчас вкладывает в космическую компанию около миллиарда в год.

    Второй, более амбициозный проект Blue Origin – разработка ракеты-носителя тяжелого класса New Glenn, впервые публично анонсированная в марте 2017 года. Ракета планируется как многоразовая с возвращением первой ступени на плавучую платформу, аналогично тому, как это делает Falcon 9 компании SpaceX. Она будет способна выводить до 45 т полезного груза на низкую опорную орбиту Земли или до 13 т на геопереходную орбиту. На первой и второй ступенях ракеты будут использованы кислородно-метановые двигатели BE-4. Также планируется трехступенчатый вариант New Glenn с кислородно-водородным двигателем BE-3U на верхней ступени. Первый пуск носителя должен состояться в 2020 году. С 2021 года должна начаться коммерческая эксплуатация по контракту с компаниями Eutelsat и OneWeb.

    Известно, что в мае во время огневых испытаний двигателя BE-4 произошла авария. С тех пор не появлялось сообщений о возобновлении тестов.

    «Для нас New Shepard в действительности является средствам отработки пусковых и погрузочных операций и межполетного обслуживания. Он позволяет делать все это дешевле, чем если бы мы отрабатывали операции на полетах орбитальной ракеты-носителя – примерно в 50 раз дешевле полетов орбитальной ракеты». – сказал вице-президент Blue Origin.

    Строительство сборочного ракетного производства Blue Origin на мысе Канаверал продолжается успешно. В подтверждение этих заявлений компания представила фотографии с почти отделанным снаружи помещением. Кроме того, ракета получит головной обтекатель 7-метрового диаметра, а не 5,4-метрового, как предполагалось изначально. Это позволит выводить больше малых спутников OneWeb за один запуск. Другая возможность использования большого обтекателя – запуск спутников связи с крупными антеннами на геостационарную орбиту.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin намерена начать коммерческие суборбитальные полеты в 2018 году

    5 апреля основатель компании Blue Origin Джефф Безос выступил на 33 Космическом симпозиуме в Колорадо-Спрингс. Он рассказал о дальнейших планах по работе над текущими проектами: суборбитальной ракетой New Shepard и ракетой-носителем космического назначения New Glenn.

    New Shepard – многоразовая суборбитальная ступенчатая ракета, способная подниматься на высоту свыше 100 км. Полезной нагрузкой ракеты является пилотируемая капсула: ее макет Blue Origin представила на симпозиуме. В капсуле расположены шесть ложементов для пассажиров-туристов, которые смогут любоваться видами во время полета через большие иллюминаторы. Кроме того, после набора высоты они смогут покинуть кресла и в течение приблизительно четырех минут наслаждаться ощущением невесомости.

    Безос заявил, что в текущем году пилотируемые полеты New Shepard, вопреки прошлым предположениям, начать не удастся. Основным принципом проекта является безопасность. «Я постоянно напоминаю команде, что мы не участвуем в какой-то гонке». – добавил Безос. – «Мы запустим этот аппарат с людьми на борту только тогда, когда будем готовы, и ни секундой раньше».

    В настоящее время продолжаются испытания New Shepard, которая уже совершила пять полетов в 2015-2016 годах. Коммерческая эксплуатация системы должна начаться в следующем году. В то же время, цена билетов на New Shepard для туристов пока не определена.

    Blue Origin изучает возможность установки на New Shepard маленькой второй ступени, которая позволила бы превратить ракету в средство выведения на орбиту микроспутников.

    Второй крупный проект компании Джеффа Безоса – тяжелая ракета New Glenn, которая сможет выводить до 45 т на низкую орбиту Земли. На ее многоразовой первой ступени планируется использовать кислородно-метановые двигатели BE-4, разработка которых успешно продолжалась в последние годы. В ближайшие 2-3 месяца должны начаться квалификационные испытания стендовых образцов BE-4 для подтверждения его характеристик. BE-4 также является фаворитом в конкурсе на использование на первой ступени новой ракеты «Вулкан» компании ULA. Глава ULA Тори Бруно вчера отметил, что, если планируемые в этом году испытания двигателя пройдут успешно, именно Blue Origin получит контракт.

    Параллельно с разработкой двигателей компания продолжает строительство сборочного производства New Glenn на территории космодрома на мысе Канаверал. Первый пуск носителя должен состояться в 2020 году. С 2021 года должна начаться коммерческая эксплуатация по контракту с компаниями Eutelsat и OneWeb. Помимо этого, Blue Origin хотела бы использовать New Glenn для доставки грузов на Луну, есть такой проект будет готово профинансировать НАСА. «В конце концов в большей части наших запусков мы будем доставлять в космос людей. Однако мы придем к этому только через какое-то время». – заявил Безос.

    Основатель Blue Origin оценивает разработку ракеты-носителя New Glenn в $2,5 млрд. Также он вчера сообщил, что для финансирования космической компании ежегодно продает акции интернет-магазина Amazon, т. е. своего основного бизнеса, на сумму около $1 млрд. Точный размер состояния Безоса неизвестен, но оно оценивается приблизительно в $75 млрд.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin начала постройку двигательной фабрики в Алабаме

    Компания Blue Origin 25 января торжественно запустила постройку новой фабрики по производству двигателей BE-4 в г. Хантсвилл (Алабама). Согласно плану, производство должно быть запущено в марте 2020 года. На нем будут выпускаться десятки двигателей в год, в т. ч. для ракеты Vulcan компании ULA и New Glenn от самой Blue Origin. На первой ступени «Вулкана» будет установлено два двигателя BE-4, на New Glenn – семь таких двигателей. Первая ступень New Glenn проектируется как многоразовая: предполагается, что одна ступень будет использоваться до 25 раз. Обе ракеты должны отправиться в первый полет в 2021 году.

    BE-4 – кислородно-метановый двигатель закрытого цикла, разрабатываемый компанией Blue Origin с 2011 года. Он будет иметь тягу около 250 тс на уровне моря и давление в камере сгорания около 132 атм.

    Место для постройки фабрики было выбрано не случайно. В городе Хантсвилл и Алабаме в целом традиционно сконцентрирована ракетная промышленность США, включая ракетное производство компании ULA – основного заказчика двигателей BE-4. Инвестиции в создание производства оцениваются в более чем $200 млн.

    Сейчас двигатели BE-4 производятся в штате Вашингтон (штат на северо-западе США, не путать с г. Вашингтон), а их испытания проводятся на полигоне Blue Origin в западном Техасе. В ходе этих испытаний двигатель был испытан на тягу в 70% от номинальной, максимальная длительность включения двигателя превысила 200 с. Ожидается, что в ближайшее время на испытательном стенде будет установлена новая версия двигателя. На ней специалисты планируют довести тягу до 100%. Согласно плану Blue Origin, испытания BE-4 должны завершиться уже в 2019 году.

    На фабрике в Хантсвилле также будет производиться кислородно-водородный двигатель BE-3U (вакуумная модификация). Он предназначен для второй ступени ракеты New Glenn.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin начнет продажу билетов на New Shepard, а Virgin Galactic готовится к первому полету Launcher One

    На прошлой неделе старший вице-президент компании Blue Origin Роб Мейерсон выступил на саммите Amazon Web Services. Он поделился последними новостями о ходе испытаний суборбитальной туристической ракеты New Shepard.

    New Shepard – одноступенчатая многоразовая кислородно-водородная ракета с герметичной возвращаемой капсулой. После набора высоты капсула отделяется от ракеты, продолжает полет по инерции, а затем возвращается на землю при помощи парашютов и посадочных двигателей, которые срабатывают перед касанием поверхности. Ракета возвращается к месту старта и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    По словам Роба Мейерсона, полеты New Shepard с людьми начнутся «скоро». До сих пор в пассажирской капсуле New Shepard никого не было во время полетов, но в ходе будущих испытаний в ней будут летать сотрудники Blue Origin. Ранее представители компании говорили, что полеты с людьми начнутся в конце 2018 года.

    Blue Origin также впервые объявила, когда она планирует начать продажу билетов на туристические суборбитальные полеты: в 2019 году. До сих пор, однако, неизвестна стоимость одного полета. 25 мая основатель компании Джефф Безос сказал, что решение о цене билета на New Shepard для туристов пока не принято. У конкурирующей компании Virgin Galactic билет стоит $250 тысяч, и продажа мест началась задолго до летных испытаний самолета SpaceShipTwo.

    Предыдущий полет New Shepard состоялся 29 апреля. Следующий полет должен состояться до конца лета. Для пилотируемых полетов будет выпущена новая версия герметичного возвращаемого аппарата New Shepard – Crew Capsule 3.0.

    Летные испытания суборбитального самолета SpaceShipTwo компании Virgin Galactic тоже идут вполне успешно. Недавно аппарат установил новый рекорд скорости полета, хотя и не достиг высоты в 80 км над уровнем моря. В то же время, сейчас фокус Virgin Galactic смещен на другой проект: систему с воздушным стартом для запуска малых спутников Launcher One.

    LauncherOne – ракета сверхлегкого класса, запускаемая со специально модифицированного самолета Boeing 747-400. Это позволит проводить запуски из различных аэродромов, не привязываясь к стационарной стартовой площадке. LauncherOne использует кислородно-керосиновый двигатель NewtonThree на первой ступени (тяга 330 кН) и NewtonFour (22 кН) на второй ступени. Ракета будет способна вывести 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или 500 кг на экваториальную. Стоимость одной миссии для клиента составляет $12 млн – это заметно больше, чем у конкурирующей ракеты-носителя «Электрон» компании Rocket Lab ($5 млн).

    В ближайшие дни должны начаться испытания со сбросом макета LauncherOne с самолета. А первый полноценный пуск LauncherOne планируется выполнить через несколько месяцев.

    Обсудить

  • Blue Origin планирует использовать New Glenn для парных запусков

    Американская компания Blue Origin продолжает разработку своей первой орбитальной ракеты-носителя New Glenn, которая должна стать одной из самых мощных в мире. New Glenn будет выпускаться в двух- и трехступенчатом вариантах. На первой ступени будут использоваться кислородно-метановые двигатели BE-4 разработки самой Blue Origin, на верхних ступенях – кислородно-водородные BE-3.

    Недавно компания подтвердила, что намерена завершить квалификационные испытания BE-4 до конца этого года. Первый пуск New Glenn запланирован на 2020 год. Первая ступень будет многоразовой, ее ресурс, согласно актуальным планам, составит 25 миссий. Грузоподъемность ракеты в трехступенчатом варианте при прямом выведении на геостационарную орбиту составит до 13 тонн. Еще одним конкурентным преимуществом New Glenn является широкий головной обтекатель диаметром 7 метров.

    4 июля коммерческий директор Blue Origin в Азиатско-Тихоокеанском регионе Тед Макфарланд заявил, что, начиная с шестого полета, Blue Origin будет предлагать парные запуски на New Glenn. «Первые пять миссий будут одиночными, поскольку они должны будут подтвердить характеристики и продемонстрировать эффективность выбранной схемы многоразовости». – заявил он. Макфарланд также добавил, что клиенты предпочитают заказывать отдельные запуски, однако парные миссии могут заинтересовать покупателей, которые хотели бы разделить стоимость запуска с кем-нибудь еще.

    На данный момент единственным оператором, предлагающим парные запуски, является французская компания Arianespace. Ракета-носитель Ariane 5 обладает меньшей грузоподъемностью, но остается достаточно дорогой, поэтому разделение стоимости запуска на двух клиентов является для нее единственным способом добиться приемлемой цены.

    Поиск пары для запуска на Ariane 5 занимает существенное время, поэтому оперативные коммерческие запуски на ней невозможны. Если Blue Origin не сможет добиться низкой стоимости пуска New Glenn, то американская компания может столкнуться с аналогичными проблемами. Представитель японской Mitsubishi Heavy Industries отметил, что новая ракета H3 также сможет запускать пары спутников, однако компания планирует использовать ее только для одиночных запусков, поскольку этот подход обеспечивает большую гибкость.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin представила ракету New Glenn

    Компания американского миллиардера Джеффа Безоса Blue Origin представила видеоролик о своей первой ракете космического назначения. Ракета была названа New Glenn в часть американского астронавта Джона Гленна, впервые в истории американской космонавтики совершившего орбитальный полет.

    Первая ступень ракеты будет оборудована семью кислородно-метановыми двигателями BE-4 тягой около 2400 кН (244 тс) каждый. Первый двигатель BE-4 Blue Origin показала публике вчера. На второй ступени будет установлен один вакуумный кислородно-водородный двигатель BE-3. BE-3 уже используется на суборбитальной ракете New Shepard. Грузоподъемность ракеты составит около 45 т при запуске на низкую орбиту Земли и до 13 т при выведении космического аппарата на геопереходную орбиту.

    Первую ступень New Glenn планируется использовать многократно (до 100 раз). Для этого она, аналогично первой ступени Falcon 9 компании SpaceX, при возвращении из космоса будет совершать мягкую реактивную посадку на плавучую платформу.

    Первым клиентом Blue Origin в качестве оператора космических запусков станет французская коммуникационная компания Eutelsat. Запуск должен состояться уже в 2021-2022 году, а первый полет New Glenn намечен на 2020 год.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Blue Origin примет участие в программе по доставке небольших грузов NASA на Луну

    Американское космическое агентство расширило список компаний, участвующих в программе по коммерческой доставке грузов на Луну CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

    Впервые контракты НАСА на доставку на Луну научных приборов были распределены в мае 2019 года. Контракты получили три компании, разрабатывающее малые посадочные аппараты для Луны – Astrobotic, Intuitive Machines и OrbitBeyond. Astrobotic была участником конкурса Google Lunar X-PRIZE, который окончился неудачей: ни одна из частных команд не смогла запустить свой луноход и выполнить другие условия конкурса. Astrobotic, которая считалась фаворитом, вышла из соревнования еще в декабре 2016 года, решив сконцентрироваться на поиске коммерческих заказчиков для своего посадочного аппарата. В рамках контракта CLPS Astrobotic запустит свой посадочный аппарат «Пилигрим» (Peregrine) в июне 2021 года в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе Atlas V. Посадка запланирована на июль. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн.

    Техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в июле 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь или Море Ясности состоится через 6,5 суток. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

    Третий контракт по программе CLPS достался компании OrbitBeyond, которая в дальнейшем вышла из программы из-за юридических проблем, связанных с необходимостью импортировать технологии из Индии в США.

    Осенью 2019 года стало известно, что НАСА хочет расширить список участников CLSP. Выход из программы OrbitBeyond – это лишь один из причин для такого решения. В конце 2022 года НАСА намерено запустить на южный полюс Луны геологоразведочный луноход VIPER. У агентства нет собственного посадочного аппарата для этой цели, а аппараты Astrobotic и Intuitive Machines не обладают достаточной грузоподъемностью.

    18 ноября НАСА опубликовало пресс-релиз о включении в программу CLSP еще пяти компаний: Blue Origin, Ceres Robotics, Sierra Nevada Corporation, SpaceX и Tyvak Nano-Satellite Systems. Это не означает, что все они будут доставлять грузы НАСА на Луну. Всего в программе на данный момент участвуют 14 компаний, но контракты на доставку грузов есть только у двух. Тем не менее, новые компании примут участие в следующем раунде распределения контрактов.

    Blue Origin представила свой лунный посадочный аппарат Blue Moon в мае этого года. Он обладает достаточной грузоподъемностью для лунохода VIPER, а потому Blue Origin можно считать основным претендентом на следующий контракт.

    Компания Tyvak Nano-Satellite Systems известна как разработчик микроспутников. Ее представители пока не могут сказать, когда будет готов их лунный посадочный аппарат. Ceres Robotics – еще одна небольшая компания – планирует создать свой легкий аппарат к 2023 году. Sierra Nevada Corporation обещает сделать лунную посадочную платформу к 2022 году, но не дает никакой предварительной информации о ее характеристиках.

    Наконец, SpaceX предлагает НАСА использовать перспективную сверхтяжелую многоразовую систему Super Heavy/Starship. По словам президента компании Гвен Шотвелл, SpaceX готова начать доставки грузов на Луну в 2022 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin провела испытания системы аварийного спасения New Shepard

    5 октября состоялся пятый по счету запуск суборбитальной ракеты New Shepard компании Blue Origin с ноября 2015 года. Целью этого полета, в отличии от предыдущих, была проверка системы аварийного спасения капсулы, в которой в дальнейшем предполагается запускать туристов.

    Пуск состоялся в 18:36 мск с задержкой на полчаса. Ее вызвала неопределенная проблема, возникшая за минуту с небольшим до изначально запланированного времени старта. Через 45 секунд после взлета капсула New Shepard отделилась от ракеты и активировала свои твердотопливные двигатели, которые должны в случае аварии отнести ее на безопасное расстояние. Спустя 4 минуты 15 секунд после запуска она совершила штатную посадку на парашютах.

    Blue Origin заранее предупреждала, что одноступенчатая ракета может не пережить воздействие реактивной струи твердотопливной двигательной установки капсулы. Эти опасения оказались излишними. Ускоритель успешно совершил посадку спустя 7,5 минут после старта, хотя и выглядел опаленным с одной стороны и слегка накренившимся.

    По предварительным данным испытание объявлено успешным. Дата начала коммерческой эксплуатации системы пока не называется.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • CRS-8: Dragon летит к МКС, Falcon 9 совершила посадку на баржу

    В пятницу 8 апреля в 23:43 мск со стартовой площадки 40 на мысе Канаверал при помощи ракеты Falcon 9 был выведен на орбиту грузовой корабль Dragon. Выполнив свою работу, первая ступень ракеты успешно совершила посадку на автономную плавучую платформу Of Course I Still Love You в Атлантическом океане.

    • стыковка корабля с МКС запланирована на 10 апреля
    • всего Dragon доставит на станцию 3,18 т груза; в негерметичном отсеке находится модуль BEAM массой 1,4 т; в последнюю очередь на корабль загрузили 20 мышей
    • это восьмой запуск Dragon к МКС. Предыдущая миссия CRS-7 закончилась аварией ракеты-носителя
    • на МКС будет доставлен демонстрационный надувной модуль BEAM, который должен будет проработать на станции в течение двух лет
    • для извлечения BEAM из «багажника» грузового корабля и стыковки к модулю Tranquility («Спокойствие») будет использоваться та же рука-манипулятор Canadarm2, которая используется для захвата кораблей Dragon и Cygnus
    • первая ступень Falcon 9 впервые совершила успешную посадку на баржу – до этого единственным случаем успешного приземления Falcon 9 в декабре 2015 года была посадка на Землю
    • конструкция первой ступени Falcon 9 была доработана для повышения шансов успешной посадки; в частности, изменилась конструкция посадочных опор, чтобы избежать повторения предпоследней неудачи

    Космическая лента

    Обсудить

  • ESA планирует запустить космоплан Space Rider в 2021 году

    В понедельник 12 ноября в итальянском городе Фраскати началась пятидневная конференция Φ-week (Phi Week), посвященная дистанционному зондированию Земли. В понедельник глава подразделения по разработке стратегии в области средств выведения и транспортировки Европейского космического агентства Лусия Линарес рассказала о планах работы по программе Space Rider.

    Space Rider – это автоматический многоразовый космоплан, который ЕКА намерено использовать для проведения научных и технологических экспериментов на низкой орбите Земли. Аппарат сможет обеспечить для испытаний чистую безгравитационную среду и открытый вакуум. Продолжительность полета Space Rider на первом этапе составит два месяца, но затем будет увеличена.

    Программа Space Rider является естественным продолжением демонстрационного проекта IXV (Intermediate Experimental Vehicle). Космоплан-демонстратор IXV был запущен 11 февраля 2015 года на ракете-носителе «Вега» с космодрома во Французской Гвиане. Он выполнил 100-минутный полет суборбитальной траектории и совершил мягкую посадку в Тихом океане.

    Полезная нагрузка Space Rider составит 800 кг. ЕКА планирует выполнить несколько испытательных запусков аппарата, чтобы продемонстрировать его возможности для оборонного и коммерческого применения. Первый полет Space Rider должен состояться в 2021 году.

    На 2019 год назначен демонстрационный запуск служебного модуля с устройством разведения микроспутников SSMS (Small Spacecraft Mission Service). Этот модуль в дальнейшем будет использоваться на космоплане. Для запуска в 2019 году были отобраны семь нано- и микроспутников и 44 кубсата. Приоритет отдавался миссиям, связанным с наблюдением за Землей.

    Всего ЕКА получила более 200 заявок на размещение экспериментов, большая часть из них – от коммерческих заказчиков. В запуске своих установок заинтересованы фармацевтические компании и другие организации, связанные с медицинскими исследованиями.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Falcon 9 вернулся к полетам

    Вчера американская компания SpaceX осуществила пуск ракеты Falcon 9 с десятью спутниками Iridium NEXT с космодрома Ванденберг в Калифорнии. Все космические аппараты успешно выведены на орбиту. Это был первый пуск Falcon 9 после взрыва ракеты при заправке 1 сентября 2016 года.

    Первая ступень ракеты спустя 8 минут 12 секунд после старта совершила посадку на плавучую платформу Just Read The Instructions, которая находилась в Тихом океане примерно в 300 км на юго-западе от точки старта. Посадка ступени транслировалась в прямом эфире с камеры, установленной на борту самой ступени. На приведенной выше видеозаписи трансляции пуск – 0:19:30, посадка ступени – с 0:24:30 до 0:28:15, 1:12:00 – начало второго включения второй ступени.

    Следующий пуск Falcon 9 должен состояться в конце января или начале февраля. Дата запуска геостационарного спутника EchoStar 23 пока не была анонсирована. Согласно документации космодрома на мысе Канаверал, предварительно SpaceX «забронировала» 26 января. Для этого запуска SpaceX впервые будет использовать стартовый комплекс №39А, на котором недавно завершилась модернизация. Испытания и сертификация некоторых систем пока не завершены. Кроме того, наземное оборудование не было отработано, и различные проблемы могут вскрыться прямо во время подготовки к первому пуску. Поэтому его перенос на первые недели февраля является очень вероятным.

    Еще один арендуемый компанией стартовый комплекс №40 на этом космодроме пока находится на ремонте после сентябрьской аварии.

    На 8 февраля запланирован очередной запуск корабля Dragon c десятой миссией снабжения МКС, также с мыса Канаверал. До конца зимы – также из Флориды – планируется осуществить запуск на геопереходную орбиту спутника связи SES-10. В этом полете на ракете Falcon 9 впервые будет повторно использована первая ступень.

    В случае задержек с первым стартом с площадки №39А миссия CRS-10 может передвинуться на конец февраля, а запуск SES-10 – на март.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Falcon 9 взорвался во время огневых испытаний на стартовой площадке

    Сегодня на стартовой площадке №40 на мысе Канаверал произошла серия мощных взрывов. Предположительно, они случились во время огневых испытаний ракеты-носителя Falcon 9, которая должна была вывести спутник Amos 6 в субботу 3 сентября. Со ссылкой на очевидцев сообщается, что стартовый стол мог получить серьезные повреждения, однако говорить об этом наверняка пока рано.

    Неподтвержденная информация: прожиг проводился без головной части.

    Неподтвержденная информация: взрыв состоялся за несколько минут до начала прожига.

    Пока о пострадавших информации нет.

    Основные вопросы, от которых напрямую будет зависеть ближайшее будущее SpaceX: 1) насколько сильно пострадал старт? 2) каков уровень готовности к использованию комплекса 39А?

    Фотография взрыва и видеозапись пожара на старте.

    UPD 17:14. Пожар почти закончился. О пострадавших пока ничего не сообщается. Известно, что, согласно протоколу, на время прожига стартовая площадка была очищена от персонала. Башни стоят, но в каком состоянии они, как и наземное оборудование – непонятно.

    UPD 17:23. Насчет того, был ли на ракете установлен космический аппарат, имеются противоречивые сообщения. Спутник был установлен. Т. е. он потерян.

    Информация от SpaceX: космический аппарат был установлен на ракете. Стоимость потерянного спутника оценивается в $200 млн.

    Информация от SpaceX: авария произошла «из-за аномалии на стартовом комплексе».

    По предварительным данным, пострадавших нет.

    UPD 20:10. Илон Маск: «Потеря ракеты-носителя Falcon 9 произошла во время операции заправки. Проблема возникла в районе кислородного бака второй ступени. Причина все еще неизвестна. Больше подробностей – скоро».

    Обсудить

  • Falcon 9 совершил посадку на баржу после запуска рекордного спутника

    Сегодня утром ракета-носитель Falcon 9 вывела на геопереходную орбиту японский телекоммуникационный спутник JCSAT-14*. После отделения первая ступень ракеты выполнила маневр для экспериментальной посадки на баржу, который закончился успешно. Таким образом, сегодня компании SpaceX удалось в третий раз вернуть ракету после выполнения орбитального запуска.

    Масса космического аппарата JCSAT-14 составляет почти 4,7 т. Несколько дней назад сообщалось, что вероятность успешной посадки ступени оценивается как низкая из-за большой массы спутника. Согласно техническим характеристикам, приведенным на сайте SpaceX, Falcon 9 способен выводить на геопереходную орбиту до 8,3 т без возврата перовой ступени и до 5,5 т с возвратом. Тем не менее, основатель компании Илон Маск в своем твиттере отмечал, что эти характеристики приведены для новой версии носителя, первый полет которого ожидается позднее в этом году. Для увеличения его грузоподъемности будет в очередной раз форсирован двигатель Merlin-1D.

    С декабря 2015 года в эксплуатации находится модификация ракеты, известная как Falcon 9 FT (Full Thrust, «с полной тягой») или Falcon 9 v1.2. Ограничения грузоподъемности предыдущей версии (1.1) позволяли возвращать первые ступени только при запуске космических аппаратов на низкие орбиты Земли.

    * на момент написания статьи вторая ступень носителя в штатном режиме продолжала выведение спутника на ГПО

    Космическая лента

    Обсудить

  • ILS ищет заказы на легкую «Ангару»

    Американская компания Internationaal Launch Services (ILS), находящаяся под контролем ГКНПЦ им. Хруничева, является традиционным оператором пусковых услуг на российских ракетах «Протон-М». Вчера ILS опубликовала пресс-релиз, в котором предлагает всем желающим запуски космических аппаратов на новой ракете легкого класса «Ангара-1.2».

    Первый испытательный пуск ракеты «Ангара-1.2ПП» состоялся год назад – 9 июля 2014 года. Тяжелая версия ракеты была испытана 23 декабря 2014 года, хотя и не без проблем (разгонный блок не смог сформировать запланированную орбиту). «Ангара-1.2» в стандартной модификации не летала ни разу. Согласно предварительным планам, на ней может быть запущен спутник в интересах Минобороны в 2017 году.

    «Ангара» – семейство ракет, состоящих из универсальных ракетных модулей, на каждом из которых установлен один кислородно-керосиновый двигатель РД-191 разработки НПО «Энергомаш». Заявленная грузоподъемность легкой ракеты составляет 3 т на низкую орбиту Земли. ILS сообщает, что ракета будет доступна для коммерческих запусков уже в 2017 году. В первое время планируется использовать стартовый стол «Ангары» на военном космодроме Плесецк в Архангельской области. После 2021 года будет построен стартовый комплекс на космодроме Восточный. Это позволит использовать «Ангару-1.2» для запусков на геопереходную орбиту. Весьма вероятно, что с этого же времени ILS попытается продавать запуски на тяжелой «Ангаре-А5».

    Согласно заверениям ILS, по своей грузоподъемности легкая «Ангара» превосходит ближайших конкурентов, и, кроме того, может похвастаться более привлекательной ценой. К сожалению, точной информации о коммерческой стоимости ракеты-носителя пока нет. Сложно сказать, удастся ли компании найти на нее заказчиков. Относящаяся к этому же классу ракета-носитель «Вега» французской компании Arianspace совершила всего пять полетов с 2012 года, причем лишь два из них были коммерческими. ILS же испытывает трудности в даже гораздо более активной нише запусков на геостационарные и геопереходные орбиты: новые контракты на использование «Протонов-М» не подписываются уже очень давно. В мае потерпела аварию ракета ILS с мексиканским спутником MexSat-1. Из-за этого дата следующего полета со спутником Inmarsat 5 F3 пока не объявлена.

    Обсудить

  • ILS сокращает количество пусков «Протонов-М»

    Оператор коммерческих запусков спутников на ракетах-носителях «Протон-М», американская компания International Launch Services (контролируется ГКНПЦ им. Хруничева), сообщила о сокращении персонала на четверть. Это решение связано с предполагаемым уменьшением количества пусков до 3-4 в год с нынешних 7-8.

    Называется несколько причин, которые привели ILS к нынешнему решению. Первая причина – это ставшие в последнее время регулярными аварии. Хотя заказчики пока не начали отказываться от пусковых услуг, работа аварийных комиссий приводит к сдвигам расписания на несколько месяцев.

    Вторая причина политическая. Ранее американское правительство заявляло, что оставляет за собой право отзывать экспортные лицензии на космические аппараты, которые планируется выводить на орбиту при помощи российских носителей. До сих пор угроза не была реализована по отношению к уже заключенным контрактом, однако это не значит, что она не оказывает никакого влияния. Санкции заставляют заказчиков обходить стороной ILS при выборе оператора пусковых услуг для своих будущих космических аппаратов.

    Третья причина является объективной и никак не связана с ILS. Наблюдатели отмечают, что в последнее время на рынке околоземных спутников возрастает доля относительно легких аппаратов, тогда как доля очень тяжелых спутников, для вывода которых используется «Протон-М», неуклонно снижается. Еще пару лет назад тяжелые геостационарные спутники доминировали на рынке. Облегченные аппараты можно выводить в космос как «дуплетами» на европейским «Ариане-5», так и на новом носителе среднего класса Falcon 9 от компании SpaceX.

    Президент компании ILS Фил Слак отметил, что оставшийся персонал сможет полностью обслужить все заключенные контракты. В случае увеличения заказов компания сможет быстро расширить штаты.

    Ссылка: www.spacenews.com

    Обсудить

  • NASA запустит экспериментальный спутник с нетоксичным топливом

    Традиционно в космических аппаратах используют топливо на основе гидразина – крайне токсичного вещества. Это топливо нашло применение не только на спутниках. Несимметричный диметилгидразин используется в ракете-носитель «Протон-М», а также в китайских ракетах семейства «Великий поход-2» (CZ-2) и других. В последнее время разработчики ракет-носителей переходят на новые виды топлива, более безопасные и эффективные, но на космических аппаратах альтернативы гидразину нет. Топливные пары керосин-кислород и водород-кислород являются криогенными, т. е. требуют постоянного охлаждения, которое позволяет оставаться кислороду и водороду в жидком виде. Поэтому долгое время храниться в условиях космоса они не могут, тогда как спутники с двигателями на гидразине работают в космосе годами и десятками лет.

    На 24 июня запланирован пуск ракеты Falcon Heavy в рамках миссии Space Test Program -2 (Космическая экспериментальная программа-2) ВВС США. На орбиту будут доставлены 25 малых спутников, включая GPIM – Green Propellant Infusion Mission. Этот экспериментальный аппарат оборудован двигательной установкой, работающей на новом нетоксичном топливе. Примечание: на Falcon Heavy также будет запущен микроспутник с солнечным парусом Lightsail 2, разработанный Планетарным обществом.

    «Зеленое» топливо, разработанное Исследовательской лабораторией ВВС США, известно под именем AF-M315E. Оно представляет собой ионизированный раствор нитрата гидроксиламмония (NH3OHNO3), в котором нитратные ионы являются окислителем. Миссия GPIM должна будет подтвердить работоспособность и характеристики этого топлива.

    Специалисты рассчитывают, что использование нетоксичного топлива упростит и ускорит процедуру подготовки космических аппаратов к запуску. Кроме того, AF-M315E в перспективе можно будет использовать на малых спутниках формата «кубсат». И, наконец, оно является более плотным, чем гидразин. Создатели AF-M315E утверждают, что новое топливо при том же объеме баков демонстрирует эффективность на 50% выше, чем обычное однокомпонентное гидразиновое топливо. Здесь надо отметить, что повышенная плотность AF-M315E при сохранении объема означает увеличение массы топлива.

    Космический аппарат GPIM был построен компанией Ball Aerospace. Для нового топлива пришлось разработать заново всю топливную систему, включая двигатели, топливные баки, фильтры и клапаны. Для их разработки и производства была привлечена компания Aerojet Rocketdyne. Тяга двигателей, установленных на GPIM, составляет 1 Ньютон (0,1 кгс). Масса заправленного спутника – около 180 кг. Стоимость программы оценивается в $45 млн.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • NASA распределило очередные контракты на создание космических технологий

    27 сентября НАСА объявило о распределении контрактов на разработку технологий, которые могут пригодиться при изучении космоса и при подготовке к будущим пилотируемым полетам. 14 компаний получат от космического агентства $43,2 млн, а всего НАСА на такие программы тратит $700-900 млн в год. Согласно условиям контрактов, компании обязуются софинансировать разработки, причем доля их участия зависит от размеров компании.

    Согласно пресс-релизу НАСА, самый большой контракт достанется компании Blue Origin. Она получит $10 миллионов за наземные испытания технологии сжижения и хранения жидкого кислорода и водорода, применимой в космосе. В дальнейшем эта технология может быть полезна при добыче топлива на Луне изо льда. Лунный посадочный аппарат Blue Moon, который разрабатывает компания Blue Origin, также будет использовать кислород и водород в качестве топлива.

    Три компании получили контракты на разработку двигательных систем для микроспутников. Accion Systems, которая разрабатывает двигатели на электрораспылении ионов, получит $3,9 млн. НАСА рассчитывает, что эти двигатели при меньших массе и энергопотреблении смогут достичь той же производительности, что и двигатели на холодном газе, применявшиеся на марсианских «кубсатах» MarCO. Компания CU Aerospace получит $1,7 млн за запуск «кубсата» с двумя различными двигательными системами. И $2 млн достанутся ExoTerra Resource на создание высокоимпульсной солнечно-электрической двигательной установке.

    Компания SpaceX получит $3 млн на прототипирование системы космической дозаправки. Работа будет выполняться совместно с Летно-космическим центром НАСА им. Маршалла. Сама SpaceX планирует применять дозаправку на перспективной ракетно-космической системе Starship.

    Небольшое финансирование получат также две компании, участвующие в программе НАСА по доставке грузов на Луну CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Astrobotic получит $2 млн за продолжение работы над луноходом совместно с Лабораторией реактивного движения НАСА и Космическим центром им. Кеннеди. Intuitive Machines за $1,3 млн будет работать над системой компьютерного зрения для космических аппаратов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить