Космическая лента

  • Испытания ракеты Electron возобновятся 20 января

    Новозеландско-американская компания RocketLab возобновила подготовку к летным испытаниям сверхлегкой ракеты «Электрон» (Electron). «Электрон» – двухступенчатая ракета-носитель сверхлегкого класса, использующая кислородно-керосиновые двигатели «Резерфорд» (Rutherford) собственной разработки. Она будет способна выводить 150 кг полезного груза на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км или до 225 кг на низкую опорную орбиту. Диаметр ракеты составляет 1,2 м, высота – 17 м. Стартовая площадка расположена на полуострове Махиа на юго-восточном побережье Северного острова Новой Зеландии. Это место было выбрано ради возможности запуска в широком диапазоне орбит, включая солнечно-синхронные, с наклонениями от 39 до 98 градусов.

    Заявленная коммерческая стоимость одной миссии ракеты «Электрон» составляет $4,9 млн. После переноса головного офиса в США компания Rocket Lab получила венчурный контракт от НАСА на $6,9 млн, а суммарные инвестиции в нее в настоящий момент составляют около $150 млн.

    Первая попытка пуска ракеты 25 мая 2017 года окончилась неудачно. У ракеты возникли проблемы с управлением ориентацией. Получение телеметрической информации от нее прекратилось на высоте 224 км.

    Второй пуск «Электрона» откладывался неоднократно с ноября, прежде чем ракета была установлена на стартовом столе в декабре 2017 года. Испытания переносились ежедневно до приближения праздников, после чего были перенесены на январь. Как следует из нового заявления компании, попытки произвести пуск «Электрона» возобновятся в субботу 20 января. Стартовое окно будет активно с 4:30 мск до 8:30 мск каждый день до 28 января.

    Полезной нагрузкой в этой миссии станут три «кубсата». Если испытания пройдут успешно, то в конце первого квартала 2018 года «Электрон» будет использован для запуска лунной станции MX-1E от компании Moon Express. Эта миссия разрабатывается в рамках конкурса Google Lunar X-PRIZE. MX-1E должен будет доставить на Луну небольшой луноход и несколько приборов от коммерческих заказчиков Moon Express.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Испытания системы аварийного спасения корабля Dragon перенесены на 2015 год

    Компания SpaceX перенесла испытание системы аварийного спасения нового пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon V2) на первый квартал 2015 года. Ранее было заявлено, что тест на стартовой площадке состоится уже в ноябре 2014 года, а в январе компания испытанет эту же систему в полете на этапе максимального аэродинамического сопротивления. Договор с НАСА требует, чтобы SpaceX успешно завершила оба испытания до 31 марта 2015 года.

    Согласно последней информации, в ходе испытания на стартовой площадке (Pad Abort Test) корабль Dragon будет установлен на специальном ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Автоматика передаст кораблю аварийный сигнал, после чего он должен при помощи собственных реактивных двигателей провести маневр увода, подняться на достаточную высоту и затем спустится на парашютах в Атлантический океан.

    Официально причины переноса испытаний не называются. Вероятнее всего, специалисты не успевают собрать стенд, провести испытания и вновь подготовить площадку №40 на мысе Канаверал к космическим пускам до декабря, когда должен состояться очередной полет грузового «Дракона» по программе снабжения МКС. Сейчас пятый полет снабжения станции по контракту SpaceX (CRS-5) запланирован на 9 декабря, следующий запуск – выведение спутников ORBCOMM OG2, которое состоится в феврале 2015 года. Таким образом, даже после переноса у SpaceX придется проводить первые испытания пилотируемого корабля в крайне сжатые сроки.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Испытания суборбитального самолета SpaceShipTwo закончились катастрофой

    Первый с января активный полет туристического суборбитального самолета компании Virgin Galactic закончился аварией. В 19:13 мск твиттер компании сообщил о том, что в ходе полета вскоре после включения двигателя возникла «аномалия». По данным из различных источников, самолет разрушился в воздухе. Один из двух пилотов, находившихся на борту, спустился на парашюте. Появились сообщения о том, что он получил травмы шеи и спины средней тяжести. Есть многочисленные сообщения о смерти второго пилота. По данным ParabolicArc.com, он не успел катапультироваться.

    Информацию о крушении SpaceShipTwo подтвердил исполнительный директор Космопорта Америка, где проходили испытания. Находящийся на одном из мест падения обломков редактор сайта ParabolicArc.com сообщает, что самолет взорвался в районе озера Коэн. Причиной катастрофы стала нештатная работа модернизированного двигателя.

    Пресс-конференция, посвященная произошедшей катастрофе, запланирована на 0:00 мск.

    На фото: SpaceShipTwo и WhiteKnightTwo перед сегодняшними испытаниями

    Обсудить

  • Испытания суборбитального самолета SpaceShipTwo могут возобновиться в августе

    SpaceShipTwo – коммерческий проект компании Virgin Galactic, предполагающий отправку туристов в короткие суборбитальные полеты за формальную границу космоса на высоте 100 км. Стоимость билета в такое путешествие составляет 250 тысяч долларов. Это в 200 раз меньше, чем цена туристического полета на настоящую орбиту. Компания Virgin Galactic планирует начать эксплуатацию корабля уже в этом году, несмотря на возникшие ранее технические проблемы. О них подробно рассказывалось здесь.

    30 июня Virgin Galactic выполнила обещание возобновить полеты несущего самолета WhiteKnightTwo, с которого стартует SpaceShipTwo, прерванные 17 января 2014 года. Ранее специалисты компании обнаружили трещины вдоль лонжерона крыла WK2. Кроме того, на протяжении многих лет существовали проблемы с тормозной системой самолета. На сегодняшний день, как заявляется, они устранены, и Федеральное управление гражданской авиации США вернуло разрешение на эксплуатацию этого самолета. Вчерашний полет был одиночным, без корабля SpaceShipTwo на борту.

    Самолет SpaceShipTwo также претерпел значительные изменения за последние пять месяцев. Внутри его крыльев установлены баки с метаном и гелием. Первый обеспечивает надежность зажигания нейлонового двигателя, гелий вводится в конце работы двигателя для его мягкого выключения. По данным источников издания parabolicarc.com, испытательные полеты SpaceShipTwo должны возобновиться в августе.

    Источник: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • Испытательный прототип Starhip Mk1 компании SpaceX был разрушен взрывом при заправке

    Основная деятельность компании SpaceX связана с эксплуатацией частично многоразовой ракеты Falcon 9, а также с доставкой по контракту с НАСА грузов на МКС на корабле Dragon. SpaceX планирует приступить в следующем году к доставке на космическую станцию людей на корабле Dragon 2. Однако компания Илона Маска также известна своими амбициозными планами по колонизации Марса. Именно для них SpaceX создает полностью многоразовую сверхтяжелую ракетно-космическую систему, состоящую из ускорителя (первой ступени) Super Heavy и космического корабля/второй ступени Starship. Подробнее о ней можно прочитать здесь.

    Сейчас SpaceX строит сразу несколько полноразмерных прототипов Starship на своей площадке в Техасе рядом с городом Бока-Чика и во Флориде. В среду 20 октября в Техасе проводилась первая испытательная заправка прототипа Starship Mk1 криогенными компонентами топлива – метаном и жидким кислородом. Именно этот аппарат, согласно планам SpaceX, должен был выполнить до конца года «подскок» на высоту до 20 км.

    В ходе заправки верхнее днище топливного бака сорвалось и было отброшено далеко в сторону, а над прототипом поднялось большое белое облако, вероятно, состоящее из охлажденного кислорода или азота. Нижнее днище так же было сорвано, поскольку компоненты топлива испарялись с двух сторон.

    Согласно заявлению SpaceX, целью испытаний была проверка герметичности топливной системы при максимальном давлении.

    На прототипе Mk1 во время этих испытаний не были установлены три двигателя Raptor, поэтому они не пострадали. Также с него была снята верхняя часть с «крыльями» для управления ориентацией корабля при посадке, однако маловероятно, что она будет использована на другом аппарате.

    Основатель и технический директор SpaceX Илоне Маск подтвердил, что компания не будет восстанавливать разрушенный прототип, а направит основные усилия на завершение работ с аппаратом Starship Mk3, который изначально создавался с учетом опыта, полученного при постройке двух предыдущих прототипов. Как и в случае с Mk1, постройка Mk3 ведется в Бока-Чика.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • История экспериментов с вертикальной посадкой ракет

    Сегодня произошло событие, которое можно считать историческим. Впервые первая ступень ракеты-носителя, которая вывела на орбиту полезную нагрузку, совершила мягкую посадку на землю. Конечно, до многоразового использования ракет еще далеко. Возможно, оно не станет экономически оправданным в ближайшее время. Но техническое достижение компании SpaceX сложно не оценить по достоинству. Давайте вспомним основные эксперименты последнего времени по созданию многоразовых систем вертикальной посадки.

    1. DC-X (Delta Clipper Experimental) – прототип одноступенчатой многоразовой ракеты, который разрабатывался сначала McDonnell Douglas, а затем НАСА. По результатам восьми испытаний, которые завершились в 1996 году, максимальная высота полета составила около 3 км.

    2. Roton – еще один прототип одноступенчатой ракетной системы. Испытания прототипа проходили в 1999 году, однако компании Rotary Rocket не удалось найти финансирование на продолжение разработки. Высота полета не превышала 23 м.

    3. В 2006-2009 годах компания Джона Кармака Armadillo Aerospace разрабатывала прототип легкой системы реактивной посадки Pixel, который можно было бы использовать, например, для взлета и посадки на Луне. Позднее их технологии были переданы НАСА.

    4. С 2012 года компания SpaceX начала отработку реактивной посадки на стендовом аппарате «Кузнечик». Рекорд высоты для него был установлен в 2013 году и составил 744 м. Позднее его сменил более продвинутый прототип, Falcon 9-R Dev1. В 2014 году он дважды поднялся до 1000 м.

    5. С прошлого десятилетия компания Blue Origin разрабатывает многоразовую суборбитальную космическую систему New Shepard. 23 ноября 2015 года этот аппарат, поднявшийся на высоту 100,5 км, впервые смог успешно осуществить мягкую посадку на землю.

    6. Утром 22 декабря 2015 года первая ступень ракеты Falcon 9, которая вывела на орбиту 11 спутников Orbcomm OG2, успешно совершила посадку на специальную площадку на мысе Канаверал.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Как будет работать интернет OneWeb и Starlink

    24 мая состоялся запуск первых 60 спутников для системы низкоорбитального спутникового интернета Starlink компании SpaceX, а еще ранее, 27 февраля, была запущена первая шестерка спутников OneWeb. Таким образом, в первой половине 2019 года началось развертывание двух низкоорбитальных группировок, которые в течение ближайших пяти лет должны сделать качественный интернет доступным по всему миру.

    Между спутниковым интернетом и обычным нет большой разницы. Интернет состоит из индивидуальных каналов, которые соединяют абонентов с провайдером, и крупных магистральных каналов – последние соединяют между собой города и целые континенты. Индивидуальные каналы не обязательно представляют собой кабель. Они могут быть беспроводными, как у мобильных операторов, которые представляют услуги доступа в интернет точно так же, как и классические провайдеры.

    Проблема заключается в том, что прокладка магистрального оптоволоконного кабеля – недешевое удовольствие. В отдаленных регионах она попросту не окупается, а потому они остаются без нормального интернета. Местные провайдеры без проблем создают сеть из индивидуальных каналов, но в таких регионах обычно трафик разделяется на местный (дешевый) и глобальный (дорогой). Подключение к интернету происходит через геостационарные спутники. Это дорого и медленно, а задержка у такого канала очень большая. Проблема существует не только в России: даже в США некоторые небольшие города в глубинке не имеют нормального доступа в интернет.

    Низкоорбитальные спутниковые созвездия решают именно эту проблему: они заменяют магистральный канал, который идет от крупной магистрали к вашему городу или поселку. Подходы к ведению бизнеса у спутниковых провайдеров могут быть разными. Например, Starlink хочет выступать в качестве интернет-провайдера, напрямую продавая терминалы конечным абонентам. А OneWeb, хотя и будет работать с индивидуальными клиентами, все-таки нацелена на сотрудничество с местными провайдерами. Таким образом, если в России заработает OneWeb, то вы, даже не задумываясь об этом, сможете пользоваться спутниковым интернетом в своем телефоне по сим-карте одного из обычных операторов, а уже он будет отдавать трафик OneWeb для его проведения через систему спутников.

    Для работы низкоорбитального спутникового интернета необходимы станции передачи трафика, рассредоточенные по всей планете. Они играют роль связующего звена между спутниками и той самой сетью магистралей, которая и представляет собой весь нынешний интернет. Проще говоря, станция «приземления» трафика может находиться где-нибудь в Якутске рядом с магистралью, и она через близколетящие спутники будет обеспечивать доступ в интернет из районов Якутии, куда магистраль не идет.

    Существует несколько мифов относительно спутникового интернета. В частности, считается, что он позволит обходить интернет-цензуру. Но это маловероятно. Во всех странах есть законодательство по регулированию интернета, и любой интернет-провайдер, предоставляющий услуги населению, должен либо выполнять эти законы, либо отказаться от работы в стране. Если Starlink не станет работать в России, то вы со своим российским паспортом просто не сможете заключить с ними договор на оказание услуг, а ФСБ, вероятно, не выдаст импортный сертификат для легального ввоза приемно-передающих пользовательских терминалов на территорию страны (такие сертификаты получает вся импортируемая техника, включая мобильные телефоны).

    Законодательные требования к интернет-провайдерам требуют установки определенного оборудования и программного обеспечения. Например, оборудование для фильтрации трафика по технологии DPI уже давно является обязательным для провайдеров в США и скоро станет обязательным в России по закону о «суверенном» интернете. Кроме того, большинство стран требует от провайдеров возможность «прослушивать» трафик по государственному запросу, и многие страны имеют свои «черные списки» адресов, доступ к которым должен быть заблокирован (совсем не обязательно по политическим причинам). Российские провайдеры также вынуждены устанавливать программное обеспечение Роскомнадзора, которое следит за соблюдением блокировок. Кто-то требует хранить трафик пользователей несколько дней или, в случае России, шесть месяцев. Все эти требования могут пересекаться между собой, а потому единственным логичным выходом для Starlink и OneWeb будет установка станций «приземления» трафика на территории тех государств, которые они обслуживают.

    Конечно, никто не помешает вам заключить договор со Starlink, скажем, по польским документам, затем на свой страх и риск провести терминал для связи в багаже и из своей Брянской области подключиться к спутниковому интернету в зоне ЕС. Но ведь гораздо проще купить нидерландский VPN за несколько долларов.

    Российские власти оказались в сложной ситуации. С одной стороны, иррациональные (а иногда и не очень) фобии подталкивают их запретить работу Starlink и OneWeb в России. Российским силовикам очень сложно смириться с тем, что эксклюзивная инфраструктура связи для некоторых регионов страны будет принадлежать западным компаниям. С другой стороны – спутниковый интернет является единственной возможностью решить проблему доступа в интернет в регионах с низкой плотностью населения. Судя по попыткам российских чиновников договориться с OneWeb, у этой компании есть шанс получить разрешение на работу в России. А вот на приход Starlink особо рассчитывать не стоит.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Как менялся план Роскосмоса по развитию средств выведения

    В 2017 году долгосрочные планы Роскосмоса относительно средств выведения претерпели серьезные изменения. Теперь ракета «Ангара-А5В», разработка которой так и не началась, отодвинута на задний план и может не появиться никогда. Ее место заняла новая модульная линейка «Союз-5» – «Энергия-3» – «Энергия-5». Большая статья по этой теме заменила старую статью о сверхтяжелой ракете.

    В общих чертах новая концепция выглядит хорошо. Важное отличие между семейством ракет «Ангара» и новой линейкой заключается в том, что наиболее часто используемым вариантом новой линейки станет одномодульная ракета «Союз-5». Серийное производство «Союзов-5» позволит снизить стоимость производства летающих реже сверхтяжелых ракет, не требующих отдельного производства и отдельных стартовых комплексов. У «Ангары», наоборот, основным является пятимодульный вариант, а остальные отмирают за ненадобностью. Поэтому модульность не дала «Ангаре» никаких преимуществ, и состоящая из пяти блоков «Ангара-А5» по определению дороже аналогичной одномодульной ракеты.

    Тем не менее, я хочу сделать несколько важных замечаний.

    1. На «Энергии-3» и «5» предполагается использовать кислородно-водородную третью ступень. Во-первых, это негативно скажется на стоимости пуска и разработки. Во-вторых, нужно отметить, что Центр им. Хруничева, разрабатывающий кислородно-водородный блок разгонный КВТК – основу всех будущих водородных ступеней – прогресса в этом деле не демонстрирует уже много лет.

    2. Новый пилотируемый корабль ПТК НП сильно переразмерен. Из-за его массы для простого полета на орбиту Луны требуется ракета грузоподъемностью 90 т, и, следовательно, на «Энрегии-5» не обойтись без водородной верхней ступени.

    3. Все «сверхтяжелые» планы сдвинуты за 2025 год, т.е. на периоде действия текущей Федеральной космической программы появится только ракета среднего класса «Союз-5». Если она будет разработана успешно и в срок, это даст надежду на выполнение дальнейших планов. Пока не появился «Союз-5», всерьез обсуждать сверхтяжелые ракеты просто нельзя.

    4. Надежды Роскосмоса и корпорации S7 на коммерческий успех «Союза-5» кажутся излишне оптимистичными. Российские ракеты уже во многом потеряли свою долю на рынке космических запусков, и вернуться туда, составив конкуренцию SpaceX – задача крайне сложная, даже если многоразовое использование Falcon 9 не даст существенного эффекта. В противном же случае американские ракеты надолго получат гарантированную монополию на этом рынке.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Какое будущее ждет многоразовые космические системы?

    22 декабря американской компании SpaceX впервые удалось мягко вернуть на Землю первую ступень ракеты Falcon 9, которая вывела космический аппарат на орбиту Земли. Целью экспериментов с возвратом ступени, которые начались еще в 2014 году, является создание частично многоразовой ракеты-носителя. Предполагается, что в будущем первая ступень Falcon 9, т. е. наиболее дорогая часть ракеты, будет использоваться до 10 раз. Несмотря на то, что возврат ступени стал важным этапом на пути к многоразовой системе, впереди у SpaceX еще много дел.

    Ракета, которую удалось вернуть на Землю, вывела на орбиту высотой около 720 км адаптер с 11 спутниками Orbcomm OG2 общей массой около 2 т. При этом, согласно формальным расчетам по официальным характеристикам, ракета должна быть способна вывести почти 18 т на орбиту высотой 200 км или более 6 т на геопереходную (при условии, что топливо первой ступени не будет использоваться на ее возврат на Землю). В таком существенном недогрузе нет ничего удивительного. Компания Orbcomm стала одним из первых клиентов SpaceX, когда та только начинала свою деятельность в качестве оператора космических запусков. 8 октября 2012 года из-за отказа одного из двигателей Falcon 9 спутники Orbcomm, выводившиеся в качестве попутной нагрузки, были потеряны. После этого Orbcomm купила две отдельные ракеты SpaceX, получив на них очень существенную скидку. 14 июля 2014 года Falcon 9 успешно вывела шесть спутников массой 172 кг каждый. Вторая оплаченная Orbcomm ракета улетела 22 декабря 2015 года.

    Не удивительно, что SpaceX воспользовалась шансом, который дает большой недогруз, чтобы вернуть первую ступень не на плавучую автономную посадочную платформу, а на твердую землю. Для этого на мысе Канаверал была подготовлена специальный площадка, Landing Zone 1 (Посадочная площадка №1). Вопрос о затратах топлива на возврат ступени пока остается без ответа. Мы не знаем, при какой массе космического аппарата Falcon 9 способен вернуться на Землю и при какой массе может совершить посадку хотя бы на баржу. Согласно различным подсчетам, на плавучую платформу может приземляться Falcon 9 после запуска спутников массой 4,8-5,3 т на геопереходную орбиту. Неизвестно, сможет ли ракета возвращаться на твердую землю после запуска грузового корабля Dragon (точная масса в заправленном состоянии неизвестна, а общая масса с грузом может находиться в диапазоне от 9 до 12 т) на низкую орбиту Земли.

    В ближайшие полтора месяца состоятся три пуска Falcon 9, которые внесут ясность в вопрос о грузоподъемности ракеты в многоразовом варианте. На 17 января запланирован запуск легкого спутника Jason 3 с авиабазы Ванденберг в Калифорнии. В этом случае будет использоваться ракета предыдущего поколения Falcon 9 v1.1, грузоподъемность которой на треть ниже, чем у ракеты, стартовавшей 22 декабря. В феврале 2015 года SpaceX арендовала в Ванденберге Пусковой комплекс №4-West для создания на его месте посадочной площадки, но неизвестно, будет ли она готова принять ракету в январе. Для возврата ступени также может быть использована одна из плавучих платформ. Вскоре после Jason 3 в январе должен быть запущен на геопереходную орбиту спутник связи SES-9 массой более 5,3 т. В этом случае речь о посадке на Землю даже не идет. При эксплуатации Falcon 9 v1.1 SpaceX не предпринимала попыток возврата ступеней после запуска спутников на высокие орбиты. Пример SES-9 покажет, является ли проведенная модернизация ракеты достаточной, чтобы посадить ступень на баржу после запуска такого тяжелого аппарата. Наконец, 7 февраля Falcon 9 должна будет вывести на низкую орбиту грузовой корабль «Дракон» (Dragon). Если в этот день SpaceX вновь посадит ступень на мысе Канаверал, это подтвердит заявленное снижение полезной нагрузки при возврате ступени – около 15% при посадке на баржу и 30% при возврате к месту старта.

    Вторая проблема многоразовых космических систем – расходы на межполетное обслуживание. Никаких практических экспериментов, способных подтвердить или опровергнуть оптимистичный расчет SpaceX, не существует, потому что ракет-носителей с возвращаемой первой ступенью еще никто не делал. Единственным примером многоразового средства выведения является космический шаттл, однако аналогия с ним является некорректной. Мы не знаем, насколько многократное использование снизило стоимость эксплуатации шаттлов по сравнению с гипотетической ситуацией, при которой для каждого полета создавался бы новый челнок. Кроме того, те конструкторские решения, которые делали повторное использование шаттла малоэффективным, просто отсутствуют у Falcon 9.

    Во-первых, шаттл был гигантской и крайне сложной 2000-тонной ракетно-космической системой. Большие средства уходили на поддержание инфраструктуры для обслуживания этой системы. Falcon 9 же относительно мал и прост, и расходы на инфраструктуру у SpaceX невелики.

    Во-вторых, шаттл использовал твердотопливные ускорители, которые совершали посадку в океан на парашютах. Отдельные элементы ускорителей использовались многократно, но целиком ни один ускоритель не использовался повторно ни разу. Проблема заключалась в том, что они получали повреждения при ударах от воду и от взаимодействия с соленой водой. Да и сами по себе твердотопливные блоки перезаправить достаточно сложно. Модули первой ступени Falcon 9, с другой стороны, совершают мягкую реактивную посадку и не взаимодействуют с водой, а повторная заправка керосином и кислородом не представляет никаких сложностей.

    Наконец, при эксплуатации шаттлов много времени и сил уходило на изучение состояния и ремонт теплозащитного покрытия огромной площади. Ракете Falcon 9 не требуется мощное теплозащитное покрытие: она не достигает орбиты и входит в атмосферу со скоростью в несколько раз ниже первой космической.

    Есть, однако, и общая черта двух систем. Существенной проблемой при эксплуатации шаттлов была подготовка к полету многоразовых кислородно-водородных двигателей. Теоретически, у SpaceX тоже должны возникнуть проблемы с очисткой кислородно-керосиновых двигателей Merlin-1D, используемых на Falcon 9. Можно отметить, что испытательные аппараты SpaceX «Кузнечик» и Falcon 9-R Dev.1 совершали по много взлетов и посадок безо всяких проблем. При изготовлении своих ракет SpaceX проводит испытательные включения всех двигателей при производстве, затем огневые испытания обеих ступеней ракеты на своем полигоне в Техасе и еще одни испытания на стартовом столе на космодроме. В сумме все двигатели во время подготовки ракеты к пуску включаются 4-6 раз. Однако и в случае с «Кузнечиком», и при подготовительных ракетных испытаниях продолжительность включений и нагрузки на конструкцию ракеты вряд ли можно сравнивать с условиями реального полета.

    Следующим шагом SpaceX должна продемонстрировать, что удачная посадка в декабре не была случайностью, и что возврат ступени на баржу может выполняться с той же надежностью, что и на землю. Если это произойдет, в течение 2-3 лет мы, скорее всего, узнаем, какую экономию даст повторное использование первых ступеней и сможет ли оно провести революцию в ракетостроении.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Календарь космических событий на 2015 год

    Новогодние каникулы еще только начались, но это не повод забывать про космос. Космонавтика земному календарю не подчиняется – возможно, потому что уже не связывает себя с Землей. Как бы то ни было, 2015 год обещает быть более-менее богатым на события, и первое из них состоится буквально через несколько дней. Напомню, что прикладные и военные запуски я в своем обзоре обхожу стороной.

    Основным поставщиком космических новостей в наступившем году будет даже не НАСА, ЕКА или Роскосмос, а одна американская компания – SpaceX. На 14:18 мск во вторник 6 января запланирован запуск грузового корабля Dragon («Дракон») к МКС. Он примечателен тем, что в этот день впервые планируется попытка посадить первую ступень ракеты Falcon 9 на плавучую баржу в Атлантическом океане. В случае успеха SpaceX сделает важнейший шаг навстречу многоразовости, а нас ждет много интересных фотографий и видеозаписей. В случае неудачи, попытку можно будет повторить уже 29 января. На этот день Falcon 9 (по некоторым данным, она тоже будет оборудована посадочными опорами) должна будет вывести на орбиту космический аппарат DSCOVR Вооруженных сил США.

    До конца марта SpaceX должна провести два испытаний системы аварийного спасения пилотируемого корабля Dragon 2. По официальному расписанию в январе, но, вероятнее, в феврале состоится испытание на стартовой площадке (Pad Abort Test), а в марте – тест в полете (In-Flight Abort Test), для которого придется пожертвовать одной ракетой Falcon 9. Кроме того, 11 февраля – день испытаний европейского многоразового космопланера IXV. Изначально суборбитальный полет планировался на ноябрь 2014 года, но он был по непонятным причинам перенесен.

    6 марта исследовательский зонд НАСА Dawn («Рассвет») будет захвачен гравитацией карликовой планеты Церера в поясе астероидов. В мае этот аппарат достигнет рабочей орбиты и приступит к выполнению научной миссии. Нельзя забывать и летящий к поясу Койпера зонд New Horizons («Новые горизонты») – одну из самых ожидаемых миссий нашего времени. В мае он получит снимок еще одно известной карликовой планеты – Плутона. Предполагается, что снимок превзойдет по разрешению фотографию, сделанную космическим телескопом Хаббл.

    27 марта к МКС отправится корабль «Союз ТМА-16М» с очередной 43-й экспедицией на МКС. Примечателен он тем, что российский космонавт Михаил Корниенко и американский астронавт Скотт Келли поведут на космической станции целый год вместо обычных шести месяцев.

    Предполагается, что весной SpaceX вернется к запускам реактивной посадочной системы для своих ракет Falcon 9R, известной также как «Кузнечик» (Grasshopper). Предыдущий аппарат взорвался в воздухе во время полета в августе 2014 года, и его замена прибудет в испытательный комплекс SpaceX как раз весной. Кроме того, в 2015 году компания начнет испытания реактивной посадочной системы пилотируемых кораблей Dragon 2. Для этой цели разрабатывается прототип корабля DragonFly («Стрекоза»), который будет сбрасываться с вертолета и совершать самостоятельные полеты. Точная дата начала испытаний, к сожалению, неизвестна.

    16 июня межпланетная станция Cassini («Кассини»), с 2004 года находящаяся в системе Сатурна, совершит пролет около спутника этой планеты Дионы на расстоянии всего 516 км от поверхности. В августе пролет будет повторен на высоте 479 км. Летом вновь должна заявить о себе компания SpaceX, которая готовится в наступившем году испытать сверхтяжелую ракету Falcon Heavy, способную выводить на низкую орбиту Земли около 50 тонн. Работа над модернизацией стартового комплекса 39А на мысе Канаверал уже ведется, и, согласно некоторым документам, площадка должна быть готова к 1 июля. Перенос даты, конечно же, более чем вероятен. Сам испытательный полет ожидается ближе к концу года.

    14 июля, после 8,5 лет полета, зонд New Horizons пролетит мимо Плутона. За сутки напряженной работы он соберет огромный объем данных об этой карликовой планете и ее спутниках. Завершив первый и основной этап своей миссии, зонд отправится дальше к одному из объектов в поясе Койпера.

    Осень выдастся менее насыщенной на события. В сентябре очередным грузовым кораблем Dragon на МКС будет доставлен экспериментальный надувной модуль BEAM, изготовленный компанией Bigelow Aerospace. Он должен будет проработать в качестве складского отсека не менее двух лет.

    22 октября к МКС отправится модернизированный российский грузовой корабль «Прогресс МС», который придет на смену «Прогрессам М». 28 октября Cassini совершит экстремально низкий пролет мимо Энцелада (49 км). Если ученым повезет, зонд зафиксирует деятельность гейзеров на поверхности этого космического тела. В декабре аппарат Dawn спустится на 375-километровую орбиту вокруг Цереры и приступит к ее картографированию в высоком разрешении.

    Наконец, примерно в четвертом квартале в неприкладной космонавтике напомнит о себе Россия. Во-первых, Роскосмос планирует осуществить пуск ракеты-носитель «Союз-2.1б» с нового космодрома Восточный в Амурской области. Во-вторых, в качестве полезной нагрузки эта ракета будет нести научный космический аппарат «Михайло Ломоносов» разработки Московского государственного университета.

    UPD. Сегодня стало известно, что Китай планирует запустить одномодульную посещаемую станцию «Тяньгун-2» в конце 2015 года.

    Обсудить

  • Китай возобновляет полеты «Чанчжэн-5»

    23 декабря агентство Синьхуа сообщило о том, что третья ракета-носитель «Великий поход-5» («Чанчжэн-5», CZ-5) была установлена на стартовой площадке космодрома Вэньчан. Пуск ракеты со спутником «Шицзянь-20» ожидается 27 декабря около 17:00 мск.

    Этот пуск, если он пройдет успешно, ознаменует возвращение ракеты к полетам после более чем двухгодичного простоя. На CZ-5 завязаны все перспективные китайские научно-исследовательские и пилотируемые проекты. На ней должны быть запущены лунная станция «Чанъэ-5» и марсианская миссия «Хосин-1» в 2020 году и все модули китайской низкоорбитальной станции, начиная с базового модуля «Тяньхэ» в 2021 году.

    Первый пуск CZ-5 состоялся 3 ноября 2016 года. Полезной нагрузкой стал телекоммуникационный спутник «Шицзянь-17» (Shijian 17). Официально пуск признан успешным, однако, по слухам, на этапе работы второй ступени ракеты произошла нештатная ситуация. Недобор скорости был компенсирован разгонным блоком. Второй пуск CZ-5 со спутником «Шицзянь-18» состоялся 2 июля 2017 года. На этапе работы первой ступени (центрального блока) произошла авария кислородно-водородного двигателя YF-77. С тех пор CZ-5 не летала.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Китай готовится начать летные испытания ракеты тяжелого класса в 2016 году

    Широко известно, что китайская космическая отрасль является одной из самых быстро развивающихся в мире. Китай имеет собственную пилотируемую космическую программу, запускает автоматические станции к Луне и планирует исследовать планеты Солнечной системы, строит национальную навигационную систему и имеет вторую в мире по численности группировку спутников прикладного назначения (после США). В то же время, до последнего времени возможности китайской космонавтики были ограничены нехваткой современных средств выведения. Наиболее используемыми носителями Китая на сегодняшний день являются ракеты семейства «Чанчжэн-2» (это название также упоминается как Changzheng/CZ, Long March/LM, «Великий поход»). Модификации CZ-2E и CZ-2F по грузоподъемности лишь немного превосходят российские ракеты «Союз». Они способны выводить 9,2 и 8,2 т груза на низкую орбиту Земли соответственно. Кроме того, на них используется токсичное топливо – тетраоксид азота и несимметричный диметилгидразин.

    Решить проблему средств выведения Китай намерен уже в следующем году, когда первый полет должны будут отправиться сразу две новые ракеты, «Чанчжэн-7» среднего класса (13,5 т) и «Чанчжэн-5» тяжелого. Эта ракета станет одной из самых мощных в мире, поскольку она способна будет выводить 25 т полезного груза на низкую орбиту Земли или до 14 т на геопереходную.

    «Чанчжэн-5» имеет классическое для многих ракет устройство и частично напоминает японскую ракету тяжелого класса H-IIB. Она имеет центральный двухступенчатый модуль большого диаметра и четыре боковых ускорителя, играющие роль «нулевой» ступени. В отличие от H-IIB или американского «Атласа-5», двигатели ускорителей «Чанчжэн-5» используют кислородно-керосиновое, а не твердое топливо. Первая ступень центрального блока китайской ракеты оснащена парой кислородно-водородных двигателей YF-77 с тягой 510/700 кН (52/71 тс), верхняя ступень – парой вакуумных водородных двигателей YF-75D (88,26 кН).

    В августе этого года огневые испытания двигательных установок обеих ступеней центрального блока CZ-5 успешно завершились, а 19 сентября 2015 года на орбиту успешно вывела спутники ракета легкого класса «Чанчжэн-6», которая подтвердила работоспособность керосиновых боковых ускорителей новой тяжелой ракеты.

    В октябре этого года первая ракета «Чанчжэн-5» была доставлена на космодром Вэньчан на острове Хайнань, а в ноябре прошла пробная установка на стартовом столе. Фотографии этого события опубликованы ниже. Ее пуск ожидается во второй половине следующего года.

    «Чанчжэн-5» будет активно использоваться в пилотируемой программе, поскольку с ее помощью на орбиту начиная с 2018 года будут выводиться модули новой китайской космической станции. Кроме того, в 2017 году на этой ракете должна быть запущена автоматическая станция «Чанъэ-5». Задачей космического аппарата станет отбор пробы грунта с Луны и возвращение его на Землю.

    «Чанчжэн-7» будет использоваться для запуска спутников прикладного назначения и в пилотируемой программе 2016-2017 годов. По предварительной информации, летные испытания этой ракеты начнутся в апреле.

    Ссылка: russian.news.cn

    Обсудить

  • Китай испытал систему связи с космическими аппаратами в дальнем космосе

    Китай использовал сигнал с американского научно-исследовательского спутника Juno («Юнона») для тестирования и калибровки своей системы дальней космической связи. Об этом говорится в статье, которая была опубликована в китайском журнале Journal of Deep Space Exploration.

    «Юнона» была запущена в 2011 году и находится на орбите Юпитера с 2016 года. Сейчас она является единственным космическим аппаратом, работающим во внешней Солнечной системе.

    Космический аппарат «Юнона» передает данные в X и Ka-диапазонах. Разумеется, протокол связи зашифрован, и Китай не может читать данные с «Юноны» или передавать на спутник управляющие команды. Однако допплеровское смещение самого сигнала, полученного с аппарата, можно использовать для определения его положения и орбитальных параметров.

    Для приема сигнала с «Юноны» китайские специалисты использовали 35-метровую антенну в провинции Синьцзян на северы страны. Помимо нее, система дальней космической связи Китая включает 66-метровую антенну в провинции Хэйлунцзян, которая используется для связи с лунными исследовательскими аппаратами, 35-метровую антенну в Аргентине и 18-метровую «тарелку» в Намибии.

    НАСА использует для связи систему антенн по всему миру, которая называется Deep Space Network.

    В 2020 году Китай намерен запустить свою первую марсианскую исследовательскую миссию, которая будет включать посадочный аппарат и небольшой марсоход. Китайские специалисты договорились о сотрудничестве с Европой, чтобы отработать управление миссиями в дальнем космосе. В рамках этого сотрудничества были проведены испытания по передаче сигналов с европейской станции космической связи Estrack на шведский спутник Smart-1 и спутники ЕКА для изучения магнитосферы Cluster. Также готовятся испытания с европейским спутником Марса Mars Express.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Китай разрабатывает многоразовую версию ракеты CZ-8

    24 апреля на отраслевой конференции в Харбине ведущий разработчик Китайской академии средств выведения (CALT) Лун Лэхао рассказал о планах создать частично многоразовую версию ракеты среднего класса CZ-8 («Чанчжэн-8», Changzheng 8, «Великий поход 8»). CZ-8 создается для запуска спутников на солнечно-синхронную орбиту. Она будет способна доставить на нее около 4,5 т (700 км), и в прошлом предполагалось, что эта ракета будет одноразовой. Первый пуск CZ-8 запланирован на 2020 год.

    Первая ступень диаметром 3,35 м будет использовать кислородно-керосиновый двигатель YF-100, т.е. полностью аналогична первой ступени ракеты среднего класса CZ-7 полеты которой начались в 2016 году. Кроме того, CZ-8 достанутся два твердотопливных ускорителя, предположительно, основанные на технологиях, разработанных для CZ-11. На верхней ступени (диаметр 3 м) разработчики планируют применить кислородно-водородные двигатели YF-75. Эта ступень досталась CZ-8 от CZ-3A.

    CZ-8 будет использовать вертикальную посадку аналогично тому, как это делает американская Falcon 9. Для этого первую ступень предполагается оборудовать раскладными посадочными опорами и решетчатыми крыльями. Для возврата твердотопливных ускорителей, возможно, придется использовать парашюты.

    Профессор Хуан Цзюнь из Пекинского университета авиации и космонавтики (Бэйханский университет) считает, что двигатель YF-100 первой ступени ракеты придется существенно модифицировать, чтобы добиться требуемых параметров по массе, дросселированию и возможности повторных запусков.

    В прошлом CASC, крупнейшая государственная компания космической отрасли Китая, проводила эксперименты по использованию парашюта для возврата первых ступеней ракет. Шанхайская академия технологии космических полетов (SAST) планирует в 2020-х годах добиться повторного использования первой ступени ракеты CZ-6. Кроме того, в Китае действуют частные компании, такие как Linkspace, которые разрабатывают собственные многоразовые ракеты-носители. Согласно опубликованной корпорацией CASC в прошлом году дорожной карте развития средств выведения, к 2035 году Китай должен добиться полной многоразовости своих ракет.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Китай рассматривает возможность создания сверхтяжелой ракеты к 2028 году

    О планах по созданию носителя грузоподъемностью 130 тонн в интервью China Daily рассказал Ли Фанпей (Lei Fanpei), глава Китайской корпорации по аэрокосмической науке и технологиям (CASC) – основного подрядчика космического агентства Китая. По его словам, ракета-носитель, превышающая по грузоподъемности все существующие, необходима стране для высадки людей на Луну.

    «Мы надеемся, что развитие технологий в ближайшие 4-5 лет даст основу для разработки носителя такого класса», - заявил Фанпей. В первую очередь речь идет о создании новых мощных двигателей: кислородно-керосинового и кислородно-водородного тягой 460 и 220 тонн соответственно. Китайские аналитики надеются, что первый полет новая ракета, получившая название «Великий поход 9» (CZ-9, Long March 9), совершит через полтора десятилетия – в 2028 году. Ее эксплуатация продлится как минимум до 2050 года.

    По своим характеристикам CZ-9 может считаться конкурентом в первую очередь американской сверхтяжелой ракете SLS (Space Launch System), разработка которой ведется с 2011 года. Носитель НАСА будет способен выводить на низкую орбиту Земли до 70 в первом полете (2018 год) и 105 тонн с 2020 года. После 2031 года планируется увеличить грузоподъемность ракеты до 130 тонн.

    Слова Фанпея подтверждает Ли Тёнгай (Li Tongyu), возглавляющий космическое подразделение Китайской Академии технологий средств выведения. В интервью он заявил: «Современные ракеты-носители, включая находящийся в разработке «Великий поход 5», который скоро совершит первый полет, будут способны удовлетворить потребности страны в ближайшие 10 лет (…) Но для реализации долгосрочной национальной космической программы их возможностей будет не достаточно». По его словам, сверхтяжелая ракета будет использоваться не только для организации пилотируемых полетов на Луну, но и для запуска научно-исследовательских миссий в дальний космос.

    CZ-5 или «Великий поход 5», которая сейчас разрабатывается в Китае, сможет выводить на орбиту до 28 тонн. Дата начала ее испытаний несколько раз переносилась. Предполагается, что первый полет состоится в конце 2016 или даже в 2017 году.

    Обсудить

  • Коммерческая эксплуатация «Ангары-А5» начнется не раньше 2025 года

    С 7 по 10 марта в США проходит конференция SATELLITE-2016, посвященная прикладной коммерческой космонавтике. В среду 9 мая на ней выступил вице-президент американской компании International Launch Services (ILS) Кирк Пишер. ILS принадлежит российскому Центру им. Хруничева и является оператором коммерческих запусков на ракетах-носителях «Протон-М».

    Пишер сделал несколько заявлений о текущих и будущих планах компании. По его словам, в текущем году планируется осуществить четыре пуска ракет «Протон-М» с коммерческими спутниками. Для сравнения, французская компания Arianespace должна выполнить не менее восьми коммерческих запусков, а американская SpaceX – шесть, включая уже выведенный на орбиту коммуникационный спутник SES-9. В прошлом ILS и Arianespace были основными операторами коммерческих запусков, однако в последние годы российские «Протоны» потеряли свои позиции из-за частных аварий и низких цен недавно вышедшей на рынок SpaceX. Ранее генеральный конструктор ГКНПЦ им. Хруничева Александр Медведев в интервью ТАСС признал, что вытеснение «Протонов» с рынка началось в 2013 году.

    Дальнейшая коммерческая судьба «Протонов» остается туманной. Падение курса рубля позволило ILS сделать существенную скидку на запуски (цена снизилась с примерно $100 до $65 млн), однако она имеет силу только для «оптовых» заказов. Пока что о таких контрактах сообщений не было. В 2015 году был заключен один новый контракт на запуск спутника на «Протоне». Кроме того, недавно компания Inmarsat, опасаясь переноса начала полетов ракеты Falcon Heavy компании SpaceX, забронировала один «Протон» на 2017 год в качестве запасного варианта. Сильными сторонами российских ракет ILS считает, помимо стоимости, отсутствие переносов пусков из-за погодных условий и технических проблем.

    Летом 2015 года ILS начала принимать заявки на запуски малых космических аппаратов на ракете-носителе легкого класса «Ангара-1.2». Согласно заверениям ILS, по грузоподъемности легкая «Ангара» превосходит ближайших конкурентов, и, кроме того, может похвастаться более привлекательной ценой. К сожалению, точной информации о коммерческой стоимости ракеты-носителя пока нет. Вчера Пишер подтвердил выход на рынок легкой «Ангары», однако ничего не сказал о наличии твердых или хотя бы обсуждаемых контрактов на нее.


    Макет спутника для первого пуска «Ангары-А5», фото НК

    Если для пусков «Ангары-1.2» можно использовать космодром Плесецк, то для тяжелой «Ангары-А5» придется ждать готовности стартового комплекса на космодроме Восточный. Его строительство пока даже не началось, а потому, по признанию ILS, коммерческая эксплуатация «Агары-А5» не начнется раньше 2025 года. Более того, в связи с проводимой реструктуризацией она может быть отложена на еще более далекое будущее.

    Первый и пока единственный пуск «Ангары-А5» с космодрома Плесецк состоялся 23 декабря 2014 года. Ракета вывела разгонный блок «Бриз-М» с двухтонным массово-габаритным макетом космического аппарата на суборбитальную отлетную траекторию. По плану разгонный блок должен был перевести макет спутника на геостационарную орбиту, а затем на находящуюся в 100 км выше орбиту захоронения, однако этого не произошло. Известно, что высота конечных орбит оказалась ниже запланированных, за пределами допустимых допусков. Согласно данным расследования, это связано с нештатной работой «Бриза-М».

    Следующий пуск «Ангары-А5» запланирован на конец текущего года, хотя, конечно, перенос на первый квартал 2017 года более чем вероятен. Пуск будет возможен после развертывания серийного производства универсальных ракетных модулей «Ангары» на принадлежащем ГКНПЦ им. Хруничева Производственном объединении «Полет» в Омске. Согласно данным из номера газеты этого предприятия «Заводская жизнь» от 28 января 2016 года, в наладке производства УРМов «Полету» удалось достичь определенных успехов. После развертывания серийного производства завод будет в состоянии выпускать до 12 модулей в год.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Компания Blue Origin анонсировала многоразовую ракету-носитель

    Американская космическая компания Blue Origin была основана в 2000 году предпринимателем Джеффом Бизосом, более известным как основатель интернет-магазина Amazon. Она занималась разработкой ракеты-носителя и пилотируемого космического корабля и даже участвовала в конкурсе НАСА на доставку астронавтов на МКС, однако не прошла на второй этап, уступив трем другим претендентам – Sierra Nevada Corporation, Boeing и SpaceX. Blue Origin осталась в программе, но получает от НАСА лишь консультативную помощь.

    Тем не менее, инженеры, работающие на Джеффа Бизоса, успешно разработали кислородно-водородный двигатель BE-3. Весной этого года компания провела частично успешные испытания суборбитальной пилотируемой ракетной системы New Shepard, которую предполагается использовать для запуска туристов на высоту более 100 км. В ходе тестового полета разработанная Blue Origin одноступенчатая ракета успешно вывела капсулу на требуемую высоту. Капсула вернулась на Землю на парашютах, а вот сама ракета не сумела совершить мягкую посадку и разбилась.

    Кроме этого, компания занимается созданием мощного кислородно-метанового двигателя BE-4 для новых ракет «Вулкан» компании ULA. Фактически BE-4 должен будет заменить на первой ступени ракеты российские двигатели РД-180. Первые огневые испытания прототипа двигателя состоялись в конце августа.

    Сегодня днем Blue Origin анонсировала новый амбициозный проект. На специальной пресс-конференции Джефф Бизос объявил, что его компания разработает, построит и будет эксплуатировать парк многоразовых ракет-носителей. Для этих целей будет приобретен и модернизирован стартовый комплекс №36 на мысе Канверал во Флориде. Инвестиционную помощь проекту окажет правительство штата, а сама Blue Origin вложит в экономику региона не менее 200 млн долларов.

    Начать летные испытания носителя предполагается в текущем десятилетии. Это будет двухступенчатая ракета с двигателем BE-4 на первой ступени и BE-3 на второй. Она будет приземляться вертикально на сушу и на корабли, используя реактивный двигатель для торможения, как это делают ракеты SpaceX.Тут будет не лишним заметить, что две компании продолжают судиться по поводу запатентованной Blue Origin идеи посадки ракет на баржу. Грузоподъемность ракеты, как и официальное название, пока не называются. Бизос рассчитывает, что носитель будет использоваться для запуска автоматических и пилотируемых космических аппаратов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Компания Blue Origin провела испытания суборбитальной пилотируемой ракеты

    Американская компания Blue Origin, основанная владельцем интернет-магазина Amazon Джеффом Бизосом, 29 апреля приступила к испытаниям своей системы отправки туристов в суборбитальные полеты. В отличие от компании Virgin Galactic, которая сделала ставку на суборбитальный самолет, Blue Origin разрабатывает многоразовую одноступенчатую ракету New Shepard, способную подниматься на высоту 100 км и более. Предполагается, что она будет использоваться для запуска туристов и проведения высотных научно-технологических экспериментов.

    Суборбитальный аппарат New Shepard состоит из топливно-двигательного модуля, который приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3 (собственная разработкой аризонской компании) и пилотируемого отсека.

    Вчерашние испытания прошли частично успешно. Двигатель работал без нареканий. В результате ракета успешно поднялась на высоту почти 93,6 км. В ходе взлета и прохождения этапа максимального аэродинамического сопротивления все системы работали нормально. После набора высоты отсек для экипажа отделился от ракеты. Позднее он совершил посадку на парашютах в соответствии с планом испытаний. Двигательный же модуль не смог мягко приземлиться и разбился. Проблему связывают с потерей давления в гидравлической системе. Компания Blue Origin в своем пресс-релизе отмечает, что уже занимается разработкой более надежной гидравлической системы. Кроме того, сейчас уже идет сборка второго и третьего двигательных модулей.

    Ранее сообщалось, что программа испытаний будет включать десятки беспилотных полетов. «Мы ожидаем, что в ближайшие годы New Shepard будет летать регулярно». – говорил президент компании Роб Мейерсон. При этом, по его словам, до начала коммерческой эксплуатации аппарата остается несколько лет.

    Ссылка: www.blueorigin.com

    Обсудить

  • Компания Firefly Systems приостановила свою деятельность

    Американская стартап-компания Firefly Systems, занимающаяся разработкой ракеты-носителя сверхлегкого класса, столкнулась с серьезными финансовыми проблемами. Фирма потеряла поддержку ключевого инвестора и была вынуждена приостановить свою деятельность, а персонал отправить в неоплачиваемый отпуск.

    Впервые о нехватке средств стало известно из короткого твита 29 сентября. В сообщении говорилось, что компания будет вынуждена принять меры в связи с проблемами с финансированием. 2 октября исполнительный директор Firefly Томас Маркусик пояснил, что сложности возникли еще летом в середине первого этапа сбора средств. Компания уже заключила соглашение с одним из двух ключевых инвесторов, но второй инвестор, уже долгое время работавший с компанией, отменил решение о сотрудничестве «буквально в последнюю минуту».

    По словам Маркусика, решение инвестора из Европы связано с собственными трудностями, возникшими после решения о выходе Великобритании из ЕС. Первый инвестор (известно лишь, что он базируется в США) отказался увеличивать свои вложения после выхода второго. Всего Firefly надеялась собрать $38,2 млн. В июне компания отчиталась о первом соглашении на $19,1 млн.

    В Firefly Systems работают 159 человек, и с этой недели практически все они находятся в отпуске. Сейчас компания работает над тем, чтобы вернуть на работу хотя бы основных сотрудников. Основатели Firefly срочно ищут дополнительное финансирование, и некоторые из текущих инвесторов уже пообещали выделить дополнительные средства на следующей неделе. Маркусик надеется найти достаточно средств, чтобы продолжить работу в течение четырех месяцев.

    Основным проектом компании является ракета-носитель сверхлегкого класса Firefly Alpha. Она имеет две ступени, использующие кислородно-водородные двигатели собственной разработки, и способна выводить до 200 кг полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту.

    Год назад, в сентябре 2015 года, Firefly начала огневые испытания прототипа двигателя второй ступени FRE-R1. Начало полетов ракеты планировалось в 2017 году, стоимость пуска – от $8 до $9 млн. Летом этого года начались испытания двигателя второй ступени FRE-1 (видео).

    В 2015 году Firefly Systems наравне с другими компаниями получила венчурный контракт на один запуск от НАСА. Сумма контракта составила $5,5 млн, однако впоследствии была уменьшена до $2,4 млн.

    Сейчас компания рассматривает три варианта дальнейшего развития. Первый предусматривает продолжение работы над Firefly Alpha. Однако в том случае, если найти достаточное финансирование не удастся, от этой ракеты придется отказаться. Маркусик заявил, что недавно Firefly Systems выиграла контракт (его параметры пока обсуждаются) от предприятия Департамента обороны, позволяющий найти применение разработанным технологиям. Сумма контракта составляет несколько десятков миллионов. Известно, что речь идет о разработке отдельной ступени для небольшой ракеты воздушного старта. Третий вариант – сосредоточиться на разработке отдельных технологий по контрактам с DARPA общей стоимостью $3 млн. Кроме того, Маркусик не исключает и варианта с продажей компании.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Компания Firefly испытала прототип двигателя для сверхлегкой ракеты

    Базирующаяся в штате Техас компания Firefly Space Systems была основана в начале 2014 года выходцами из SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic. Она обещает в ближайшие годы построить ракету-носитель сверхлегкого класса Firefly Alpha для запуска нано- и микроспутников. Первый ее суборбитальный полет состоится не ранее 2017 года. На прошлой неделе Firefly Space Systems провела первые огневые испытания прототипа двигателя для своей ракеты.

    Двухступенчатая ракета Firefly Alpha с кислородно-керосиновыми или кислородно-метановыми двигателями сможет выводить на низкую орбиту Земли грузы массой до 400 кг. Стоимость одного пуска составит от 8 до 9 млн долларов. В прошлом году компания получила грант размером 1,225 млн долларов от инвестиционно-промышленной зоны Cedar Park (The City of Cedar Park Economic Development Corporation). В соответствии с достигнутым соглашением, Firefly перенесла штаб-квартиру из Калифорнии в техасский Cedar Park.

    Прототип двигателя, получивший название FRE-R1 (Firefly Rocket Engine Research), работает на жидком кислороде и керосине. В дальнейшем, однако, рассматривается возможность перехода с керосина на метан. Этот двигатель станет основой для ракетных двигателей, которые будут поднимать в небо ракету Firefly Alpha. На ее первой ступени будет установлено 12 двигателей FRE-2, расположенных по окружности. Их суммарная тяга должна составить 550 кН (около 57 тс). На второй ступени ракеты будет установлен один двигатель FRE-1 тягой 31 кН (3,2 тс).

    По словам сооснователя компании Firefly Томаса Маркусика, первые огневые испытания продемонстрировали работоспособность выбранной схемы двигателя. Он способен стабильно включаться, функционировать и отключаться. Последующие огневые испытания должны будут подтвердить характеристики двигателя и его надежность при более длительных включениях. Первые испытания двигателя первой ступени FRE-2 запланированы на начало 2016 года.

    Ссылка: space.com

    Обсудить