Американский научно-исследовательский аппарат OSIRIS-REx достиг астероида Бенну в начале декабря 2018 года и вышел на его орбиту 31 декабря. Основная цель миссии – отбор и возврат образца грунта с поверхности астероида. Прибытие капсулы с образцом на Землю ожидается в 2023 году.

За прошедшие с начала года месяцы OSIRIS-REx полностью заснял поверхность Бенну, чтобы выбрать место для посадки космического аппарата. Ученые выбрали четыре перспективных района. К декабрю из них оставят только две площадки – основную и запасную.

Согласно первоначальному плану предполагалось, что уже летом 2019 года будут выбраны два района посадки. Предварительный анализ астероида Бенну, сделанный на Земле по радарной съемке, показал, что на его поверхности должны присутствовать относительно ровные площадки, удобные для посадки. Однако после сближения с Бенну космический аппарат обнаружил, что вся поверхность астероида покрыта крупными и мелкими булыжниками. Перед научной командой была поставлена задача найти такие места, где размер камней не превышал бы 2,5 см в диаметре – объекты такого размера может поглотить грунтозаборное устройство аппарата OSIRIS-REx.

Задержка на четыре месяца не приведет к срыву выполнения программы. В графике миссии OSIRIS-REx на этап работы рядом с астероидом Бенну был заложен резерв в 300 суток на случай непредвиденных проблем. Дополнительное время позволит ученым провести съемку всех четырех выбранных участков в высоком разрешении. По результатам анализа этих снимков и будет выбрано окончательное место посадки космического аппарата.

Помимо этого, команде пришлось снизить требования к району посадки. Базовый план предполагал, что радиус ровной площадки должен составлять не менее 25 м, но на поверхности астероида просто нет настолько больших поверхностей без крупных булыжников, поэтому в результате были отобраны площадки радиусом от 5 до 10 м. Также специалистам придется скорректировать программу посадки. Малый размер площадки ужесточает требования к точности навигации. Согласно новому плану, в ходе снижения аппарат будет в автономном режиме ориентироваться по снимкам поверхности.

Перспективные места посадки OSIRIS-REx были названы в честь птиц, обитающих в Египте: «Соловей», «Зимородок», «Песочник» и «Скопа». Они находятся в разных частях астероида и отличаются по геологическому строению. Количество материала, который можно будет отобрать на этих площадках, пока не оценивалось. При их выборе специалисты руководствовались только критериями безопасности посадки.

«Соловей» – самый северный участок, расположенный в 56 градусах с. ш. На нем выделено несколько перспективных областей для отбора проб. Они находятся на дне небольшого кратера, который, в свою очередь, расположен в более крупном кратере диаметром 140 м. Площадка содержит мелкозернистый материал. Из всех четырех площадок, здесь самый темный материал и самая низкая температура поверхности.

«Зимородок» расположен в небольшом кратере диаметром 8 м недалеко от экватора Бенну на 11 градусах с. ш. В спектре отражения этой площадке выделены следы гидратированных минералов.

«Скопа» также расположена в небольшом кратере диаметром 20 м на 11 градусах с. ш. На ней присутствуют породы разнообразного состава, в спектре выделены следы богатых углеродом минералов.

«Песочник» – площадка в южном полушарии Бенну (47 градусов ю. ш.). Участок находится в относительно плоской области на стенке большого кратера диаметром 63 м. В «Песочнике» также присутствуют гидратированные минералы.

Детальные наблюдения четырех площадок начнутся осенью. На первом этапе OSIRIS-REx выполнит рекогносцировочный обзор с высоты 1,29 км, чтобы подтвердить, что площадки являются безопасными для посадки и содержат вещество, которое можно собрать. Также будут определены детали рельефа, которые могут служить ориентирами навигационной системы при посадке. На основе этих данных список перспективных мест к декабрю 2019 года сократят до двух.

В начале 2020 года OSIRIS-REx выполнит детальную съемку оставшихся районов с более низкой высоты. Отбор образца пород намечен на вторую половину 2020 года.

Ссылка: .nasa.gov

Обсудить

Американская компания Vector Launch, разрабатывающая сверхлегкую ракету-носитель, сменила исполнительного директора и опубликовала сообщение о том, что в связи с финансовыми трудностями приостанавливает свою деятельность. Официальный пресс-релиз гласит, что компания будет искать возможности для возобновления работы и сообщит дополнительную информацию на следующей неделе.

Vector Launch была основана в 2016 году и занималась разработкой сверхлегкой ракеты Vector-R, грузоподъемность которой при запуске на низкую околоземную орбиту должна была составить около 60 кг. К октябрю 2018 года общий объем инвестиций в компанию достиг $100 млн, а первый пуск ракеты Vector-R еще в два месяца назад был запланирован на конец 2019 года. Испытательный суборбитальный пуск разработчики намеревались провести в августе.

На прошлой неделе Vector Launch получила контракт от ВВС США стоимостью $3,4 млн на запуск в 2021 году малого спутника.

Слухи о финансовых сложностях в компании появились несколько дней назад. Один из сотрудников Vector сообщил в твиттере, что три офиса компании были закрыты, сокращение затронуло 150 человек. Журнал SpaceNews со ссылкой на свой источник пишет, что один из основных инвесторов Vector Launch, венчурный фонд Sequoia Capital, вывел свой капитал из компании. Сам фонд пока эти сообщения никак не прокомментировал.

Проблемы в Vector Launch возникли на фоне общего снижения интереса инвесторов к средствам выведения. Всего в мире около 140 компаний анонсировали разработку сверхлегких ракет-носителей. Эксперты считают, что рынок выведения малых спутников слишком мал для такого количества игроков. Операционную деятельность в этом сегменте пока начала только одна компания, американская Rocket Lab. Ожидается, что в скором времени к ней присоединятся Virgin Galactic (сверхлегкая ракета с воздушным стартом LauncherOne) и Firefly Aerospace (ракета-носитель Firefly Alpha).

В то же время, компания OneWeb, которая создает созвездие спутников интернет-связи на низкой орбите Земли, уже отказалась от услуг Virgin Galactic, сочтя их слишком дорогими. Вместо этого OneWeb продолжит запуски пакетов своих спутников на традиционных ракетах-носителях среднего и тяжелого класса.

В свое время компания Firefly тоже пережила уход основного инвестора и остановку работы. В 2017 году компания перешла в собственность инвестиционного фонда Noosphere Ventures американского бизнесмена украинского происхождения Максима Полякова.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Госкорпорация Роскосмос предлагает создать подрядную организацию для строительства объектов космодрома Восточный, которая будет единственным исполнителем соответствующих работ. Законопроект об этом был опубликован 7 августа на портале проектов нормативных актов. Такое намерение Роскосмоса подтверждает кризис, сложившийся вокруг постройки второй очереди космодрома.

В начале июня глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин объявил о начале работ по возведению стартового комплекса для ракет-носителей «Ангара» на космодроме Восточный. Он также пообещал следить за работой в реальном времени. Однако сейчас татарстанская строительная компания ПСО «Казань» окончательно отказалась от контракта Роскосмоса из-за собственных финансовых проблем. Также, по данным РБК, от стройки отказались «Стройгазмонтаж» Аркадия Ротенберга и группа «Крокус» Араза Агаларова – они сочли проект финансово невыгодным.

Возведением первой очереди космодрома занимался Дальспецстрой России. И хотя работа была закончена почти вовремя, а задержка первого пуска составила всего четыре месяца, стройка погрязла в коррупционных скандалах. В 2014-2018 годах в связи с постройкой Восточного было возбуждено 140 уголовных дел, а общий ущерб государству Генпрокуратура оценила в 10 млрд рублей. Дальспецстрой, в свою очередь, неоднократно обвинял Роскосмос в затягивании сроков передачи строительной документации и задержках платежей.

Возведение второй очереди космодрома еще на началось и не привело к образованию уголовных дел, но ситуация уже выглядит угрожающе: изначально предполагалось, что постройка стартового комплекса для «Ангары» на Восточном начнется сразу после завершения работ над стартовым комплексом «Союза», т. е. в 2015-2016 годах. Однако работы, если не считать расчистку леса и выравнивание котлована, не начались до сих пор.

Сейчас у Восточного в среде строительных организаций сложилась «токсичная» репутация. Положение осложняет сокращение бюджета стройки, вызванное общим секвестром бюджета Роскосмоса в 2015-2017 годах. В результате ни одна крупная строительная компания в стране не готова браться за этот контракт.

Не совсем понятно, как Роскосмос собирается организовать работу на Восточном самостоятельно: откуда он возьмет технику, рабочих и как организует работу безо всякой компетенции в строительной сфере.

Идея заниматься постройкой космодрома без привлечения строительных компаний бесперспективна с практической точки зрения, но она имеет смысл с точки зрения интересов Дмитрия Рогозина. Начиная с января этого года курирующий космонавтику и ВПК в правительстве вице-премьер Юрий Борисов регулярно предостерегал Роскосмос от проблем, связанных со стройкой, но Рогозин уверял его и Дмитрия Медведева, что полностью контролирует ситуацию. Как оказалось, это не так. Сейчас Рогозин не может обратиться в правительство с просьбой выделить дополнительное финансирование, т. к. это стало бы признанием его провала, а потому он предпочитает действовать своими силами, даже если это лишь откладывает и углубляет проблему, а не решает ее.

Космическая лента

Обсудить

1. «Спектр-РГ» продолжает полет к точке L2.

Российско-немецкая космическая обсерватория «Спектр-РГ» успешно продолжает свой перелет к точке либрации L2 системы Земля-Солнце. 6 августа космический аппарат провел вторую коррекцию траектории из запланированных трех. В 17:30 мск и 21:35 мск состоялись два включения двигательной установки. Согласно сообщению пресс-службы Роскосмоса, операция прошла успешно, и все бортовые системы аппарата работают штатно.

Последняя коррекция траектории должна состояться после 20 августа. Прибытие «Спектра-РГ» в точку L2 запланировано на конец октября.

Научными инструментами «Спектра-РГ» являются два рентгеновских телескопа: немецкий eROSITA (основной) и российский ART-XC (вспомогательный). Пока немецкий телескоп проходит дегазацию, ART-XC уже начал калибровочные наблюдения. На этой неделе были получены изображения рентгеновского источника Центавр X-3 (Cen X-3) и источника Лебедь X-1 (Cyg X-1). Последний специалисты из Института космических исследований РАН использовали для калибровки так называемой функции рассеяния точечного источника. Лебедь X-1 является одним из ярчайших источников рентгеновского излучения и потому используется многими рентгеновскими телескопами для проведения калибровочных измерений.

На рисунке выше показано изображение области неба около рентгеновского источника Лебедь X-1, составленное из нескольких наборов данных с разным смещением поля зрения телескопа относительно источника. Радиус слабо видимой окружности составляет 29 угловых минут. Интенсивность излучения показана в логарифмическом масштабе.

2. Испытания парашюта миссии Exomars 2020 вновь прошли неудачно.

В июле следующего года к Марсу должна отправиться совместная научная миссия Европейского космического агентства и Роскосмоса «Экзомарс-2020» (ExoMars 2020). Она будет состоять из европейского перелетного модуля и тяжелого марсохода «Розалинд Франклин», а также российской посадочной платформы, которая должна обеспечить доставку марсохода на поверхность планеты. За создание парашютной системы для десантного модуля отвечает ЕКА.

Предыдущие испытания парашютной системы состоялись 28 мая вблизи шведского города Кируна. Несмотря на то, что парашюты обеспечили необходимое снижение скорости, при выпуске парашютов из контейнеров на ткани образовывались разрывы. Подробнее об устройстве парашютной системы и ходе испытаний можно прочитать здесь.

Очередные испытания парашютной системы «Экзомарса» прошли 5 августа. Этот тест ранее не присутствовал в графике и был добавлен после весенней неудачи. Европейское космическое агентство пока не выпустило официальный пресс-релиз по итогам испытаний, но РИА Новости со ссылкой на неназванный источник сообщает, что добиться успеха вновь не удалось, а полноразмерный макет десантного модуля разбился при посадке.

Квалификационные испытания парашютной системы были запланированы на конец года, а сам «Экзомарс» должен быть запущен 25 июля 2020 года. Если весенние испытания еще воспринимались как досадное недоразумение, то вторая подряд неудача может поставить под угрозу сроки запуска миссии.

Космическая лента

Обсудить

6 августа новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования.

По словам основателя компании Питера Бека, их цель – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без наращивания производства. «Сейчас наша фабрика производит один «Электрон» в 30 суток. Мы должны уменьшить этот срок до недели». – сказал он.

Инженеры Rocket Lab уже начали работу над модернизацией ступени, чтобы обеспечить ее безопасный вход в атмосферу на сверхзвуковой скорости. В ходе предыдущего пуска, который состоялся 29 июня, на ракете были установлены датчики для сбора дополнительной информации. В следующем пуске 16 августа будет записана информация о состоянии ступени во время входа в атмосферу.

Основной технической проблемой специалисты Rocket Lab считают торможение в атмосфере со скорости 8,5 Маха до почти нулевой, которое должно произойти в течение 75 секунд. В отличие от ракеты Falcon 9 компании SpaceX, на «Электроне» не будет использоваться реактивное торможение, и детали своей идеи Rocket Lab не раскрывает. На заключительном этапе спуска первая ступень «Электрона» будет задействовать парашют-крыло, а мягкий возврат будет осуществляться при помощи вертолетного подхвата летящей ступени.

Сейчас инженеры заняты исключительно проблемой торможения ступени при возврате из космоса. При оптимистичном развитии событий, первая попытка спасти ступень может состояться до конца этого года. В ходе этого испытания ступень упадет в океан, а затем будет выловлена спасательной командой. После того, как удастся это осуществить, Rocket Lab займется организацией вертолетного подхвата.

Rocket Lab пока не может сказать, какой ресурс смогут обеспечить многоразовые первые ступени «Электрона». Даже двукратное использование Бек будет считать успехом.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

1 августа НАСА опубликовало проект заключения о воздействии на окружающую среду стройки, которую запланировала компания SpaceX на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. Этот документ проливает некоторый свет на дальнейшие планы SpaceX по эксплуатации ее перспективной многоразовой космической системы Super Heavy/Starship.

Согласно планам SpaceX, новый стартовый стол для SH/Starship будет построен к юго-востоку от стартового стола Falcon 9/Falcon Heavy.Также предполагается построить топливные хранилища для метана, который используется в двигателях «Раптор» (Raptor) вместе с жидким кислородом.

Как минимум на первом этапе эксплуатации системы SpaceX намерена возвращать первую ступень, т. е. Super Heavy, на автономную плавучую платформу, хотя в дальнейшем может быть построена посадочная площадка для нее на Земле. Это противоречит первоначальным планам SpaceX, которые предполагали очень быструю подготовку системы к повторному запуску. Starship, т. е. верхняя ступень, будет возвращаться на уже существующую «Посадочную зону №1» (Landing Zone 1). В будущем для нее будет построена новая посадочная площадка.

Создаваемая во Флориде инфраструктура будет способна поддерживать до 24 пусков SH/Starship в год. Параллельно SpaceX продолжит эксплуатацию Falcon 9, постепенно снижая число пусков и переводя нагрузки на свою новую сверхтяжелую систему.

SpaceX рассматривала возможность использовать стартовую площадку №40 во Флориде и площадку №4 на базе ВВС Ванденберг в Калифорнии, но пришла к выводу, что они потребовали бы более глубокой модернизации.

Основная работа по производству новых ракет планируется в калифорнийском Хоторне, где находится штаб-квартира SpaceX и производство Falcon 9. Помимо этого, в производстве SH/Starship будут задействованы площадка SpaceX в Техасе и промышленный парк Коко во Флориде.

В документах нет данных о планируемых сроках модернизации стартового комплекса и о графике начала полетов. Со слова Илона Маска мы знаем, что в августе компания планирует выполнить испытательный полет «Стархоппера» (сильно упрощенного прототипа Starship) в Техасе на высоту 200 м. Также в этом месяце Маск обещал представить актуальную версию проекта SH/Starship. До конца года полеты на высоту до 20 км может начать второй прототип корабля, который также создается на площадке Бока-Чика в Техасе.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Дмитрий Рогозин возглавляет российскую космическую отрасль уже больше года. Оценивать результаты работы Роскосмоса в 2018-2019 годах можно по-разному. Кто-то вспомнит первую аварию «Союза-ФГ» осенью прошлого года, из-за которой был сорван запуск пилотируемого корабля «Союз МС-10», и просверленную бытовом отсеке «Союза МС-09» дырку. Кто-то – успешный запуск космической обсерватории «Спектр-РГ». Но непосредственное начальство Рогозина в Кремле и Белом доме ничего не вспоминает. Вместо этого оно, по принятой в последние годы традиции, ориентируется на цифровые показатели.

Если взять на вооружение этот же подход, то получится, что Роскосмос при Дмитрии Рогозине демонстрирует отличную динамику. Два месяца назад Счетная палата объявила, что в 2018 году в Роскосмосе не было зафиксировано существенных финансовых нарушений – и это после того, как в 2017 году нарушений было найдено на 800 млрд рублей. А 1 августа на встрече с Владимиром Путиным Дмитрий Рогозин сказал, что производительность труда в отрасли за год выросла на 8%. Самая низкая производительность труда среди всех госкорпораций – один из тех показателей, за которые Роскосмос уже давно подвергается критике. Помимо этого, Рогозин рассказал об ожидаемом 2019 году росте чистой прибыли госкорпорации в пять раз (при этом консолидированная выручка должна вырасти на 26%) и о запланированных на этот год рекордных 40 пусках.

Не удивительно, что Путин вполне доволен, а ходившие с зимы слухи о скорой отставке Рогозина уже поутихли. Однако с цифровыми показателями, которые так любит нынешняя администрация президента, есть две проблемы. Во-первых, очень сложно выделить такую группу показателей, которая объективно отражает состояние наблюдаемой отрасли. Во-вторых, когда целью работы становится рост конкретных показателей, их репрезентативность быстро снижается: показатели растут, а вот реальное состояние отрасли – не улучшается.

По всей видимости, обе эти проблемы в полной мере касаются Роскосмоса.

В рекордном на финансовые нарушения 2017 году бюджет госкорпорации составлял менее 100 млрд рублей (а с учетом военного заказа вряд ли превышал 250 млрд). Очевидно, что заявленные Счетной палатой 800 млрд не были украдены, несмотря на яркие заголовки в СМИ: просто физически невозможно украсть больше, чем ты получил. Финансовые нарушения – это не воровство и отнюдь не обязательно абсолютное зло. Они могут быть вынужденной мерой. Конечно, если теперь Роскосмос перестал задерживать выплаты предприятиям по контрактам – это отлично. Но нарушениями также являются и «перебрасывание» средств из одной программы в другую, и даже перевод средств предприятиям ранее указанной в договоре даты. Например, в 2019 году Роскосмос столкнулся с проблемой при разработке посадочного аппарата научной миссии «Экзомарс-2020». Чтобы нагнать график, работы в НПО им. Лавочкина пришлось вести в три смены, но денег на это в бюджете заложено не было. Нерегулярность финансирования – одна из ключевых проблем отрасли. Зачастую субподрядчики не получают оплату за выполненную работу месяцами, потому что головное предприятие еще не получило средства от Роскосмоса, а у Роскосмоса основные платежи наступают ближе к концу года. Поэтому повышение финансовой дисциплины без модернизации схемы распределения средств в госкорпорации угрожает замедлением темпов работ.

Рост производительности труда – тоже положительный пример, но, когда он сопровождается сокращениями персонала, сложно оценить, насколько в действительности более эффективной становится работа. С выручкой и прибылью ситуация еще сложнее. Роскосмос является не просто коммерческой структурой. Это в то же время и государственная организация, отвечающая за распределение государственного заказа. Поскольку основным заказчиком для него было и остается государство, рост прибыли – это хорошо с точки зрения менеджмента Роскосмоса, но не так уж хорошо с точки зрения государства, которое просто переводит свои средства в карманы госкорпорации и ее предприятий. В отличие от чисто рыночных условий, рост консолидированной выручки не свидетельствует о достигнутых успехах. Он просто отражает увеличение государственных расходов, которые в 2018-2019 годах действительно заметно выросли.

Хуже всего ситуация обстоит с пусками ракет. В последние годы Роскосмос потерял мировое лидерство по этому показателю и откатился на третье место, пропустив вперед США и Китай. В 2019 году ситуация не изменилась, но изменился подход Роскосмоса: в своих публичных заявлениях Дмитрий Рогозин начал приписывать к орбитальным космическим запускам испытательные запуски межконтинентальных баллистических ракет, которые проводит Минобороны. Таким трюком можно произвести впечатление на Владимира Путина и других людей, которые получают информацию с государственных телеканалов, но объективная реальность от этого не меняется: рогозинскую статистику нельзя использовать для сравнения России с другими странами. По количеству космических запусков мы твердо закрепились позади двух ведущих держав мира.

Вчерашнее совещание в Кремле прошло для Дмитрия Рогозина вполне успешно. Его показатели устраивают руководство страны, и в ближайшее будущее он может смотреть оптимистично. Однако полностью работу Роскосмоса представить в виде растущих показателей вряд ли удастся. Следующим крупным испытанием для Роскосмоса станет второй пуск ракеты «Ангара-А5» – это будет первый полет еще не серийной, но уже произведенной в Омске ракеты. Он запланирован на начало 2020 года. Затем проблемы возникнут со стартовым комплексом для «Ангары» на космодроме Восточный. Несмотря на все бодрые заявления, активная работа на космодроме никак не может начаться.

Космическая лента

Обсудить