Космическая лента

  • NASA распределило очередные контракты на создание космических технологий

    27 сентября НАСА объявило о распределении контрактов на разработку технологий, которые могут пригодиться при изучении космоса и при подготовке к будущим пилотируемым полетам. 14 компаний получат от космического агентства $43,2 млн, а всего НАСА на такие программы тратит $700-900 млн в год. Согласно условиям контрактов, компании обязуются софинансировать разработки, причем доля их участия зависит от размеров компании.

    Согласно пресс-релизу НАСА, самый большой контракт достанется компании Blue Origin. Она получит $10 миллионов за наземные испытания технологии сжижения и хранения жидкого кислорода и водорода, применимой в космосе. В дальнейшем эта технология может быть полезна при добыче топлива на Луне изо льда. Лунный посадочный аппарат Blue Moon, который разрабатывает компания Blue Origin, также будет использовать кислород и водород в качестве топлива.

    Три компании получили контракты на разработку двигательных систем для микроспутников. Accion Systems, которая разрабатывает двигатели на электрораспылении ионов, получит $3,9 млн. НАСА рассчитывает, что эти двигатели при меньших массе и энергопотреблении смогут достичь той же производительности, что и двигатели на холодном газе, применявшиеся на марсианских «кубсатах» MarCO. Компания CU Aerospace получит $1,7 млн за запуск «кубсата» с двумя различными двигательными системами. И $2 млн достанутся ExoTerra Resource на создание высокоимпульсной солнечно-электрической двигательной установке.

    Компания SpaceX получит $3 млн на прототипирование системы космической дозаправки. Работа будет выполняться совместно с Летно-космическим центром НАСА им. Маршалла. Сама SpaceX планирует применять дозаправку на перспективной ракетно-космической системе Starship.

    Небольшое финансирование получат также две компании, участвующие в программе НАСА по доставке грузов на Луну CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Astrobotic получит $2 млн за продолжение работы над луноходом совместно с Лабораторией реактивного движения НАСА и Космическим центром им. Кеннеди. Intuitive Machines за $1,3 млн будет работать над системой компьютерного зрения для космических аппаратов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • New Shepard совершил второй успешный полет

    Суборбитальная одноступенчатая ракета New Shepard, разрабатываемая компанией Blue Origin, 22 января совершила свой второй полет. Первые испытания состоялись в ноябре 2015 года, когда ракета поднялась на высоту более 100 км и затем совершила мягкую реактивную посадку на Землю. Вчера эта же ракета вновь достигла границы космоса. Максимальная высота полета составила 101,7 км.

    Система разрабатывается для запуска туристов и проведения лабораторных экспериментов в невесомости.

    Космическая лента

    Обсудить

  • OneWeb подала заявление о банкротстве

    Британская компания OneWeb, создающая орбитальную группировку спутников для предоставления доступа в интернет по всей Земле и основной конкурент системы Starlink Илона Маска, подала заявление о банкротстве в соответствии с 11 главой Кодекса о банкротстве США. OneWeb начнет распродажу активов, чтобы покрыть издержки и долги перед кредиторами.

    OneWeb вела активные переговоры с инвесторами о выделении дополнительного финансирования в размере $2 млрд с начала 2020 года. Основным инвестором компании является японский банк SoftBank. Также в компанию вложили деньги Airbus, Qualcomm, Grupo Salinas и др.

    Переговоры о дофинансировании с SoftBank проходили на фоне обвала рынков, случившегося из-за пандемии коронавируса COVID-19. SoftBank из-за падения своих акций попал в затруднительное положение, т. к. сам накопил много долгов и, в то же время, вынужден докапитализировать стартапы, входящие в фонд Vision Fund. По данным источника Financial Times, окончательно переговоры SoftBank с OneWeb зашли в тупик в субботу 21 марта, буквально через несколько часов после запуска очередных 34 спутников.

    К настоящему моменту у OneWeb находится 74 активных спутника на орбите Земли. Компания начала разработку пользовательских терминалов связи и завершила постройку «половины» из 44 запланированных станций передачи трафика по всей Земле, в т. ч. в Китае. В ходе демонстрационного сеанса связи была достигнута скорость передачи данных через спутниковый сегмент 400 Мбит/с с задержкой 32 мс. Помимо этого, OneWeb успела заключить соглашения о предоставлении канала связи провайдерам различных стран, включая США (Аляска), Грузию и Казахстан.

    В ближайшее время OneWeb планирует уволить 500 сотрудников — в компании останется всего несколько десятков человек. После разрешения суда компания начнет распродажу собственности для финансирования текущей деятельности и расчетов с кредиторами.

    Говорить об окончательной смерти OneWeb немного преждевременно: компания имеет значительные активы, такие как группировка спутников и фабрика по их производству во Флориде, но все они не представляют ценности в случае сворачивания ее деятельности. И компания, и ее инвесторы заинтересованы в сохранении бизнеса, пусть даже под новой вывеской и с новыми владельцами.

    Туманной остается судьба контракта с Airanespace на запуск спутников OneWeb на российских ракетах «Союз-2.1б», хотя уже можно утверждать с уверенностью, что масштабная программа запусков в 2020 году будет свернута. Пять готовых ракет «Союз» для ближайших запусков и несколько ракет, находящихся в производстве, уже были оплачены заказчиком. Вероятно, контракт на запуски будет продан в ходе процедуры банкротства, либо Arianespace заберет его в счет долгов и использует на свое усмотрение.

    Ссылка: oneweb.world

    Обсудить

     

  • Orbital выбирает временный носитель для грузовых кораблей Cygnus

    Американская компания Orbital Sciencs объявила о планах провести модернизацию своей ракеты-носителя «Антарес» (Antares) после аварии, произошедшей 28 октября. Планы увеличения грузоподъемности ракеты существовали и ранее, однако авария, продемонстрировавшая ненадежность существующей системы, вынуждает компанию их ускорить. В связи с этим, для выполнения контракта НАСА по снабжению МКС в ближайшие 1-2 полета грузовые корабли «Лебедь» (Cygnus) планируется выводить на орбиту при помощи других ракет. Orbital ведет переговоры с тремя операторами космических пусков, в том числе двумя американскими и одной европейской компаниями.

    По словам исполнительного директора Orbital Sciences Дэвида Томпсона, предварительные переговоры свидетельствуют о том, что возможность запустить следующий грузовой корабль к МКС открывается уже во втором квартале 2015 года и продлится до конца 2016 года. Томпсон отказался назвать компанию, которая осуществит запуск, но, по всей видимости, Orbital рассчитывает купить ракету тяжелого класса «Ариан-5». При этом Томпсон отметил, что французская ракета выводит космические аппараты на орбиты, мало совместимые с орбитой МКС. Окончательное решение о выборе носителя будет принято и оглашено в течение месяца.

    Планы по модернизации ракеты «Антарес» предполагают замену двигательной установки первой ступени. На место двигателей AJ-26, которые являются модернизированными в США советскими НК-33, претендуют российские РД-193 и РД-180 производства НПО «Энергомаш», а также, возможно, твердотопливные двигатели американской компании ATK. Начало полетов новой ракеты запланировано на 2016 год. Orbital считает, что рост возможностей ракеты и, как следствие, увеличение грузоподъемности грузового корабля с 2,7 до 3,3 тонн позволит выполнить обязательства перед НАСА по снабжению МКС за четыре полета, а не за пять, как предполагалось ранее.

    Ссылка: www.spacenews.com

    Обсудить

  • Rocket Lab анонсировала повторное использование первых ступеней Electron

    6 августа новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования.

    По словам основателя компании Питера Бека, их цель – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без наращивания производства. «Сейчас наша фабрика производит один «Электрон» в 30 суток. Мы должны уменьшить этот срок до недели». – сказал он.

    Инженеры Rocket Lab уже начали работу над модернизацией ступени, чтобы обеспечить ее безопасный вход в атмосферу на сверхзвуковой скорости. В ходе предыдущего пуска, который состоялся 29 июня, на ракете были установлены датчики для сбора дополнительной информации. В следующем пуске 16 августа будет записана информация о состоянии ступени во время входа в атмосферу.

    Основной технической проблемой специалисты Rocket Lab считают торможение в атмосфере со скорости 8,5 Маха до почти нулевой, которое должно произойти в течение 75 секунд. В отличие от ракеты Falcon 9 компании SpaceX, на «Электроне» не будет использоваться реактивное торможение, и детали своей идеи Rocket Lab не раскрывает. На заключительном этапе спуска первая ступень «Электрона» будет задействовать парашют-крыло, а мягкий возврат будет осуществляться при помощи вертолетного подхвата летящей ступени.

    Сейчас инженеры заняты исключительно проблемой торможения ступени при возврате из космоса. При оптимистичном развитии событий, первая попытка спасти ступень может состояться до конца этого года. В ходе этого испытания ступень упадет в океан, а затем будет выловлена спасательной командой. После того, как удастся это осуществить, Rocket Lab займется организацией вертолетного подхвата.

    Rocket Lab пока не может сказать, какой ресурс смогут обеспечить многоразовые первые ступени «Электрона». Даже двукратное использование Бек будет считать успехом.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Rocket Lab готова к первому пуску ракеты Electron

    В текущем году на рынок запусков микроспутников собирается выйти частная новозеландско-американская компания Rocket Lab. Первый испытательный полет ее ракеты «Электрон» может состояться уже в ближайшие дни.

    Компания Rocket Lab была основана в Новой Зеландии в 2006 году. В первое время она занималась созданием суборбитальной метеорологической ракеты Atea-1, единственный пуск которой состоялся в конце 2009 года. Ракета имела высоту 6 м и массу 60 кг. Cчитается, что ее пуск оказался успешным, и небольшая ракета сумела достичь высоты 100 км, т.е. неофициальной границы космоса. Стоит при этом отметить, что независимых данных о высоте полета Atea-1 нет. Ракета не отслеживалась сторонними станциями и не передавала информацию на Землю.

    Уже в этом десятилетии головной офис Rocket Lab был перенесен в США ради возможности участвовать в конкурсах НАСА и для упрощения доступа к крупным инвестиционным фондам. Новозеландское подразделение осталось в качестве второстепенного. В настоящее время в компании работают около 100 человек, а суммарные вложения в нее приближаются к $150 млн.

    Основным проектом Rocket Lab является ракета-носитель сверхлегкого класса «Электрон» (Electron). Она способна выводить до 150 кг полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Заявленная стоимость пуска составляет $4,9 млн. Аргументы в пользу ракет такого класса хорошо известны: в последние годы количество желающих запускать собственные микроспутники уверенно растет. В большинстве случаев для запуска малых аппаратов используются кластерные запуски на крупных ракетах. При этом ждать возможности отправить свой спутник в космос приходится по несколько лет, а параметры орбиты, которые обеспечит такой комплексный запуск, могут не полностью соответствовать желаемым.

    Известны аргументы и против сверхлегких ракет. Стоимость выведения спутника в кластерном запуске, несмотря на все его недостатки, в любом случае будет в несколько раз ниже, чем на отдельном носителе. Такая известная компания как SpaceX тоже начинала свою деятельность с создания малой ракеты Falcon 1, много заявляя о перспективности этого направления, однако после получения значительных инвестиций отказалась от этого проекта в пользу ракеты среднего класса.

    Пусковой комплекс Rocket Lab находится на полуострове Махиа на юго-восточном побережье Северного острова Новой Зеландии. Это место было выбрано ради возможности запуска в широком диапазоне орбит, включая солнечно-синхронные, с наклонениями от 39 до 98 градусов. Официальное открытие стартового комплекса состоялось 26 сентября 2016 года. На нем расположены 50-тонная подвижная пусковая платформа с башней, баки для хранения окислителя и горючего и ангар для хранения и сборки ракеты и космического аппарата. Центр управления полетами расположен в Окленде примерно в 500 км от старта.

    «Электрон» является одной из самых высокотехнологичных ракет в мире. Ее высота составляет 17 м, диаметр – 1,2 м, масса в заправленном состоянии – 10,5 т. Топливные баки выполнены из композитных материалов. На первой ступени установлено девять кислородно-керосиновых двигателей «Резерфорд» (Rutherford) суммарной тягой 15,65 т (150,5 кН), возрастающей до 18,8 т в вакууме. Удельный импульс двигателей в вакууме составляет 300 с. На второй ступени установлен один двигатель «Резерфорд» в модификации для вакуума. Его тяга составляет 2,27 т, импульс – 327 с.

    Двигатели «Резерфорд» создаются с широким использованием 3D-печати. Согласно заявлениям представителей Rocket Lab, изготовление на принтере основных клапанов, форсунок, насоса и камеры сгорания для одного двигателя занимает всего одни сутки. В «Резерфорде» для подачи компонентов топлива вместо газового турбонасосного агрегата используется электрический насос, который приводится в движение бесщеточным электродвигателем постоянного тока, питаемым литиево-полимерным аккумулятором. Использование электронасоса позволило существенно уменьшить массу двигателя, повысив при этом его характеристики.

    Пусковое окно для испытательной миссии открылось 22 мая и продлится 10 суток. В первом пуске головная часть ракеты должна будет достичь эллиптической орбиты высотой 300x500 км с наклонением 83 градуса. Компания Rocket Lab не будет вести прямую трансляцию этого события, но обещает опубликовать видеозапись пуска в интернете с минимальной задержкой. В случае успеха полет «Электрона» станет первым пуском частной ракеты, выполненным с частного космодрома.

    Обсудить

  • Rocket Lab завершила испытания второй ступени ракеты Electron

    13 апреля новозеландско-американская компания Rocket Lab, разрабатывающая ракету-носитель сверхлегкого класса «Электрон» (Electron), объявила о завершении квалификационных огневых испытаний второй ступени этой ракеты. В ходе испытаний, видео которых приведено ниже, двигатель «Резерфорд» (Rutherford) второй ступени был выведен на максимальную тягу.

    «Электрон» будет способен выводить космические аппараты массой до 150 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Летные испытания ракеты должны начаться уже во второй половине текущего года. При создании «Электрона» широко применяются 3D-печать и композитные материалы. Для коммерческой эксплуатации ракеты планируется использовать стартовую площадку на Северном острове Новой Зеландии.

    К настоящему моменту Rocket Lab увеличила штат до примерно ста сотрудников. Ранее компания получила небольшой контракт НАСА на запуск малого спутника, а затем смогла привлечь несколько десятков миллионов долларов от венчурных инвестиционных фондов.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • S7 Space вложит более $200 млн в возобновление полетов ракет «Зенит»

    26 декабря в 22:00 мск с космодрома Байконур должна стартовать ракета-носитель «Зенит» со спутником «Ангосат-1», разработанным РКК «Энергия». Создание спутника связи было профинансировано кредитами российских банков, но заказчиком выступает Ангола – об этом контракте сумел договориться еще Дмитрий Медведев в бытность свою президентом. Российские компании достаточно редко создают спутники для иностранных заказчиков. Но этот пуск примечателен сам по себе еще и тем, что он станет первым для российской компании S7 Space, нового оператора космических запусков.

    Группа компаний S7 пришла в космическую отрасль в 2016 году, выкупив у РКК «Энергия» корабли проекта «Морской старт»/Sea Launch, предназначенные для пусков украинских ракет «Зенит» с экватора, что повышает их грузоподъемность. Проект Sea Launch был заморожен с 2014 года из-за финансовых проблем и остановки производства «Зенитов» украинским ПО «Южмаш».

    Считается, что S7 заплатила за стартовую платформу Odyssey и сборочно-командное судно Sea Launch Commander около $150 млн. При этом РКК «Энергия» обязалась компании Boeing –миноритарному совладельцу проекта – покрыть накопленные Sea Launch долги на сумму около $300 млн. Решить проблему удалось без проблем. Роскосмос, который заказывает у РКК «Энергия» корабли «Союз-МС» для доставки космонавтов на МКС, внезапно решил ради экономии сократить экипаж российского сегмента станции. Число заказанных кораблей не уменьшилось, но на них образовалось пять свободных мест. «Энергия» передала эти места американской компании в счет долга, а та, в свою очередь, перепродала их НАСА.

    С 2014 года техническое сотрудничество между Россией и Украиной было заморожено, не считая исключений, сделанных по пилотируемой космической программе. Производство ракет «Зенит», в которых используются российские двигатели РД-171 и много других российских комплектующих, остановилось. Sea Launch, в свою очередь, даже в лучшие годы не был финансово привлекательным проектом. Содержание стартовой инфраструктуры – корабли базируются в калифорнийском Лонг-Бич – обходится в десятки миллионов долларов в год. Стоимость ракет «Зенит» была сравнима со стоимостью «Протонов», и высокой надежностью они не отличаются. Основные долги Sea Launch были накоплены из-за ремонта платформы, разрушенной в результате аварии ракеты. По разным оценкам, для выхода на безубыточность Sea Launch должен производить 4-6 пусков в год. Такой загрузки он достигал лишь в отдельные годы, а без «Зенитов» корабли превратились в мертвый груз. Который и купила компания S7.

    Судя по первоначальным заявлениям совладельца группы компаний S7 Владислава Филева, он рассчитывал на возобновление производства ракет «Зенит». На государственном уровне Россия и Украина сотрудничать отказывались, но S7 и «Южмаш» были к этом готовы. Чиновники из двух космических агентств тоже не возражали против сотрудничества на уровне компаний. И в этих условиях было принято решение о покупке Sea Launch. S7 в результате сделки получила права на продажу всех запусков с использованием ракет «Зенит», как с «Морского старта», так и с Байконура.

    В дальнейшем, увы, ситуация изменилась. Мы не знаем точно позицию властей Украины по вопросу о возобновлении производства ракет. Известно лишь, что они разрешили специалистам КБ «Южное» выехать в Казахстан для подготовки к старту уже находящейся там на хранении ракеты «Зенит». Ее пуск должен состояться завтра. Что касается России, то, судя по утверждениям источников в Роскосмосе, власти России на возобновление поставки комплектующих не согласились. Впрочем, это тоже домыслы, и точной информации у нас нет.

    Выход, который сейчас рассматривает S7 – создание сборочного производства «Зенитов» в Калифорнии вблизи места базирования кораблей. Украинские и российские комплектующие будут доставляться туда напрямую, что позволит избежать взаимодействия между Россией и Украиной. Проблем у этого подхода хватает. Сборка не обойдется простой установкой двигателей в уже готовую ракету. По некоторым данным, доля российских комплектующих в американской версии «Зенита» достигнет 85%. Потребуется создать достаточно сложное производство. На этой уйдут время и деньги.

    В презентации на конференции «Космос как бизнес» 12 декабря 2017 года расходы возобновление эксплуатации Sea Launch компания S7 оценила в $220 млн. По сути, речь идет об инвестициях в создание производства ракет в США. Пуски американских «Зенитов» предполагается начать в 2019 году.

    В последний год Роскосмос часто приводит покупку Sea Launch компанией S7 в качестве самого успешного (а по сути единственного) примера привлечения частных инвестиций в ракетно-космическую отрасль России. Иронично, что при этом из-за нашей государственной политики больше всего от этой покупки выигрывают США. Американская ракетно-космическая отрасль получит новые рабочие места и инвестиции, даже превышающие инвестиции S7 в России, Boeing заработал на продаже мест на «Союзах», а НАСА решило проблемы с доставкой астронавтов на МКС в 2019 году без нового договора с Роскосмосом.

    Космическая лента

    Обсудить

  • S7 запустит «Ангосат»

    Давным-давно (семь лет назад) во время турпоездки в Африку Дмитрий Медведев, занимавший в то время должность президента, подписал от имени Рособоронэкспорта договор с Анголой о разработке и запуске телекоммуникационного спутника «Ангосат» (AngoSat). Постройку космического аппарата отдали РКК «Энергия». Ангола оплатила этот праздник кредитными деньгами, которые предоставили российские ВТБ и Внешэкономбанк.

    В новейшей истории «Энергии» есть определенный опыт создания спутников прикладного назначения. В конце 1990-х компания разработала «Ямал-100», который стал первым российским геостационарным спутником на негерметичной платформе. Он был запущен в 1999 году и проработал 10 лет. Более свежий пример таким успешным не назовешь. Спутник дистанционного зондирования Земли EgyptSat-2, запущенный весной 2014 года, проработал всего один год и умер при странных обстоятельствах.

    Спутниковая платформа новому аппарату досталась от «Ямала», а рабочую аппаратуру поставил EADS Astrium (теперь это Airbus S&D). Изначально для запуска планировалось использовать принадлежащий «Энергии» «Морской старт» и украинскую ракету «Зенит».

    В апреле 2014 года стало ясно, что «Зенитов» больше не будет, и было принято решение перенести «Ангосат» на «Ангару-5А» с запуском в конце 2016 года.

    В начале 2016 года стало ясно и другое: «Зенит», конечно, остался всего один, но «Ангар»-то у нас нет ни одной, и даже в первом полугодии 2017 года шансов получить готовую к пуску ракету нет. Между тем, контракт предполагает введение штрафных санкций, если спутник не будет запущен во II квартале 2017 года.

    Наконец, в октябре 2016 появились новые слухи, а в ноябре они подтвердились. Роскосмос и КБ «Южное»/НКАУ сошлись в желании оживить «Зенит» – правда, затею еще надо протолкнуть в политических кругах обеих стран. Если все получится, запуск может быть осуществлен с Байконура в июле следующего года новым владельцем «Морского старта», которым, согласно недавним договоренностям, станет компания S7. Она же ведет переговоры с украинскими властями об организации подготовки к пуску.

    Космическая лента

    Обсудить

  • S7 планирует развернуть сборочное производство «Зенитов» в Калифорнии

    Российская компания S7, купившая плавучий космодром Sea Launch («Морской старт») у РКК «Энергия», разработала план возобновления полетов. S7 рассчитывает использовать плавучую стартовую платформу, базирующуюся в Калифорнии, вместе с украинскими ракетами-носителями «Зенит». Для этого финальную сборку «Зенитов» придется вынести в США.

    Впервые о планах группы, владеющей авиакомпанией S7 Airlines, выйти на рынок космических запусков стало известно в марте 2016 года. Когда позднее о покупке Sea Launch компанией S7 было объявлено официально, ее мотивы оставались непонятны. Морской космодром на протяжении всей своей истории был убыточным, а в последние годы простаивал из-за отсутствия ракет «Зенит». Их производству мешает, в первую очередь, конфликт между Россией и Украиной. Кроме того, за время совей эксплуатации «Зениты» продемонстрировали не очень высокую надежность.

    К осени прошлого года ситуация начала проясняться, хотя бизнес-стратегия S7 до сих пор выглядит сомнительно. Компания сделала ставку на возобновление производства «Зенитов», а в начале 2020-х годов планирует перейти на использование российских «Союзов-5», о начале работы над которыми Роскосмос объявил в прошлом году. «Союз-5» является российской адаптацией «Зенита» и будет отличаться от последнего в первую очередь немного увеличенным диаметром (4,1 м вместо 3,9 м). Благодаря этому стартовому комплексу Sea Launch дорогостоящая модернизация не потребуется.

    Между тем, как стало ясно в этом году, с возобновлением производства «Зенитов» возникли проблемы. Сейчас с определенными исключениями, связанными с пилотируемой программой, существуют запреты на сотрудничество между российскими и украинскими предприятиями космической отрасли со стороны обоих государств. Согласно слухам, представители космической отрасли Украины и России встречались прошлой осенью, чтобы обсудить существующие проблемы, и выразили заинтересованность в возобновлении сотрудничества, однако убедить в этом органы исполнительной власти (России, Украины или обоих государств) они не смогли, а именно на это, по всей видимости, и рассчитывала S7.

    В ракетах-носителях «Зенит» используется много российских комплектующих, в первую очередь – двигатели РД-171. Поскольку доставить их на украинское предприятие невозможно, S7 решила организовать сборочное производство в Лонг-Бич (Калифорния), т. е. вблизи от места базирования плавучего космодрома. Ракеты без российских комплектующих и сами комплектующие будут поставляться в США отдельно. Аналогичное производство придется создать и в Байконуре для проведения пусков «Зенитов» из Казахстана.

    В апреле 2017 года S7 заключила контракт с «Южмашем» на производство и поставку 12 ракет «Зенит». Производство двух из них уже началось.

    Ссылка: iz.ru

    Обсудить

  • SES-10 может быть запущен на Falcon 9 с б/у первой ступенью

    Люксембургский оператор спутниковой связи SES согласен на использование б/у первой ступени Falcon 9 для запуска спутника SES-10, при условии, что на нее будет предложена привлекательная цена. Пока этот запуск запланирован на сентябрь 2016 года. SES-10 – тяжелый геостационарный спутник массой 5,4 т, разработанный компанией Airbus S&D на основе платформы Eurostar E3000.

    Между тем, первый в истории повторный пуск уже использованной ступени Falcon 9 – она как раз вернулась в порт Канаверал после полета 8 апреля – планируется на июнь. На пресс-конференции 8 апреля основатель SpaceX Илон Маск, во-первых, сказал, что на ступени будет проведено 10 огневых испытаний, а во-вторых, выразил надежду, что для ее повторного пуска найдется заказчик. Это означает, что ракета полетит вне рамок текущего графика SpaceX. Полезной нагрузкой для нее будет либо макет спутника, либо небольшой космический аппарат от организации, которая согласится им рискнуть.

    Для запуска SES-10 может быть использована как первая ступень Falcon 9 от одного из ближайших запусков SpaceX, так и уже вернувшаяся ступень миссии CRS-8, если она переживет свой второй полет в начале лета.

    Ссылка: twitter.com/pbdes

    Обсудить

  • SpaceShipTwo должен начать полеты с включением двигателя до конца осени

    Исполнительный директор Virgin Galactic, Джордж Вайтсайдс, рассказал о текущем плане испытаний суборбитального самолета SpaceShipTwo к интервью изданию Albuquerque Journal. По его словам, до начала коммерческой эксплуатации туристического корабля, предполагается провести не менее четырех полетов на высоту 100 км, причем начнутся они текущей осенью. После этого компания Scaled Composites, которая занимается разработкой самолета, передаст его заказчику. Virgin Galactic также совершит несколько полетов без пассажиров со своей площадки в Нью-Мексико. Целью этих полетов будет отработка эксплуатации корабля, а не проверка надежности техники.

    SpaceShipTwo – коммерческий суборбитальный самолет, разрабатываемый с 2004 года. Он предназначен для кратковременных полетов на высоту 100 км, которая неформально считается границей космоса. Любой желающий сможет ощутить несколько минут невесомости и называть себя человеком, побывавшим в космосе, заплатив за билет 250 тысяч долларов.

    До недавнего времени планировалось, что коммерческие полеты SpaceShipTwo начнутся до конца 2014 года, однако в августе основатель компании сэр Ричард Брэнсон сообщил, что первые туристы отправятся в космос на его самолете только в первом квартале 2015 года.

    UPD. 18 октября в интервью изданию Business Insider основатель группы компаний Virgin Ричард Брэнсон заявил, что полеты в космос на корабле SpaceShipTwo начнутся до Рождества.

    Ссылка: www.abqjournal.com

    Обсудить

  • SpaceX вновь не смогла посадить Falcon 9 на баржу

    Вторая попытка мягко вернуть первую ступень ракеты Falcon 9 окончилась неудачей. Вчера в ходе миссии CRS-6 по отправке к МКС грузового корабля Dragon ступень Falcon 9 провела маневрирование и попыталась мягко приземлиться на автоматический посадочный корабль Just Read the Instructions в Атлантическом океане. К сожалению, ракета разрушилась при ударе о поверхность корабля. О состоянии баржи пока информации нет.

    Ночью основатель компании SpaceX Илон Маск опубликовал видеозапись посадки, сделанную с самолета, и рассказал о первых предположениях специалистов о причинах неудачи. Судя по всему, ситуация развивалась следующим образом. Первая ступень ракеты-носителя Falcon 9 после отделения производит сначала возвращающее, а затем, при входе в атмосферу, тормозное включение трех двигателей. После этого ее скорость становится меньше звуковой. Незадолго до посадки на баржу двигатели включаются в третий раз. Они сбрасывают вертикальную скорость до ее попадания в допустимый диапазон, после чего боковые двигатели отключаются. В момент посадки должен работать только центральный двигатель.

    В штатном режиме на последнем этапе посадки для управления ориентацией и стабилизацией ракеты используется изменяемый вектор тяги центрального двигателя и азотные двигатели, расположенные в верхней части первой ступени. Ракета приземляется на баржу с существенным ускорением. Посадочные опоры гасят вертикальную составляющую скорости, а рулевые двигатели не дают ступени опрокинуться.

    На видеозаписи, показанной Илоном Маском, ракета сначала спускалась на баржу вертикально. На этом этапе посадки вектор тяги двигателей был сильно отклонен от вертикали, по всей видимости, для компенсации воздействия ветра. Во время отключения боковых двигателей крен начал расти, а вектор центрального двигателя изменился и стал направлен вдоль оси ракеты. Затем он вновь отклонился в направлении возникшего крена. Система управления ориентацией смогла скорректировать наклон, но слишком поздно. Falcon 9 коснулась поверхности баржи со значительной горизонтальной скоростью. После этого, по словам Илона Маска, либо посадочные опоры сломались, либо азотные рули не справились со стабилизацией, и ракета опрокинулась. На видео, впрочем, это уже не попало. Маск считает, что проблема могла быть вызвана дросселирующим клапаном, из-за которого возникла задержка в работе системы стабилизации, не сразу отреагировавшей на возникший крен. Можно предположить и другие причины, однако лучше дождаться формального заключения.

    Как пояснил Илон Маск, баржа прибудет в порт через несколько дней. После этого специалисты и простые наблюдатели получат доступ к качественной видеозаписи, сделанной камерами на корабле.

    UPD. Позднее Илон Маск удалил из своего твиттера переписку с Джоном Кармаком, в которой, в частности, упомянул возможную проблему с клапаном.

    Ссылка: twitter.com/elonmusk

    Обсудить

  • SpaceX возобновит испытания прототипов Starship в ближайшие дни

    Компания SpaceX готовится возобновить испытания прототипов своей новой сверхтяжелой ракеты Starship после аварии, которая произошла две недели назад.

    Полностью многоразовая ракетно-космическая система Super Heavy/Starship состоит из первой ступени (ускорителя) Super Heavy, которая после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени Starship, которая, одновременно, играет роль космического корабля. За один полет SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т грузов. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м.

    Основные усилия SpaceX в последний год сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету.

    Наибольший успех был достигнут с прототипом Starship SN4. Его предшественники взрывались при криогенных заправочных испытаниях, но SN4 прошел их успешно, как и пять статических огневых испытаний. 29 мая, после завершения пятого прожига, Starship SN4 взорвался. Впервые взрывом был уничтожен двигатель Raptor. Кроме того, от него серьезно пострадало стендовое оборудование.

    Поскольку SH/Starship является собственным внутренним проектом SpaceX, она не отчитывается публично о ходе работ и расследовании аварий. В трансляции с места событий мы видели, что взрыв произошел после завершения огневых испытаний, и ему предшествовала утечка топлива, которая происходила вблизи поверхности. Согласно первым предположениям, проблема возникла в системе заправки. Позднее, отвечая на вопрос журналиста, Илон Маск сказал, что утечка топлива произошла из-за некорректной работы оборудования при испытаниях быстрого отделения заправочного шланга. В реальном полете быстрое отделение происходит, когда ракета отрывается от стартового стола.

    Судя по тому, что SpaceX не остановила постройку новых прототипов Starship, существенные изменения в проекте ракеты не требуются. 3 июня на полигоне Бока-Чика был установлен каркас нового испытательного стенда – он уже находился в производстве на момент аварии, а потому замена заняла мало времени. В последующие дни специалисты продолжили восстановление наземного оборудования.

    Согласно уведомлению, поданному SpaceX, заправочные испытания Starship SN5 состоятся не ранее 10 июня. Аппарат может быть установлен на стенд уже сегодня. До конца текущей недели или на следующей неделе можно ожидать статические огневые испытания. После нескольких успешных прожигов состоится полет на высоту 150 м.

    Помимо Starship SN5, в Бока-Чика завершается сборка Starship SN6, и, кроме того, на площадке были замечены первые переборки для SN7.

    Ранее предполагалось, что Starship SN4 выполнит прыжок на высоту до 150 м, а SN5 поднимается до 20 км. Неизвестно, как повлияла авария на планы SpaceX. Если проводить аналогию с аварией SN3, то пятый прототип будет использован только для короткого подскока, а SN6 и последующие аппараты поднимутся на высоту 3 км и, впоследствии, 20 км. В этом случае на Starship SN5 будет установлен один двигатель Raptor вместо ранее планировавшихся трех.

    Предыдущий полет в Бока-Чика состоялся почти год назад, 19 августа 2019 года. Тогда на 150-метровую высоту поднялся уменьшенный и упрощенный прототип Starhopper.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • SpaceX впервые выполнила повторный пуск ракеты Falcon 9 Block 5

    Во вторник 7 августа в 8:18 мск состоялся пуск ракеты Falcon 9 в ее финальной модификации Block 5. На орбиту был выведен 5,8-тонный телекоммуникационный спутник Merah Putih (Telkom-4) индонезийской компании Telkom. Этот космический аппарат был построен американской компанией SSL. Он будет расположен в точке стояния 108 градусов з. д., где должен будет выполнять функции вышедшего из строя год назад спутника Telkom-1.

    Вчерашний запуск стал юбилейным 60-м для SpaceX. Кроме того, в нем впервые была повторно использована ракета Falcon 9 в модификации Block 5. Эта модификация была создана для решения двух задач: для удовлетворения требований НАСА по безопасности при пилотируемых запусках и для достижения быстрой и дешевой многоразовости. В отличие от Falcon 9 Block 4 (или Falcon 9 Full Thrust), каждая Block 5 будет способна выполнять не 2-3 полета, а не менее 10.

    На данный момент Falcon 9 – единственная частично многоразовая ракета космического назначения в мире. Ее первая ступень использовалась повторно 15 раз, а вернуть первые ступени удалось 28 раз. Для возврата ступеней используются посадочный площадки на космодромах и две плавучие платформы. SpaceX также планирует использовать повторно головной обтекатель, но пока технология его возвращения не отработана.

    Для возврата первой ступени после запуска Merah Putih использовалась автономная плавучая платформа Of Course I Still Love You.

    Вчера была использована первая ступень самой первой Falcon 9 Block 5. В предыдущий раз она стартовала со спутником связи Bangabandhu-1 для Бангладеша 11 мая 2018 года. Таким образом, на подготовку ступени к повторному запуску ушло три месяца. Основатель компании SpaceX Илон Маск ранее об этом предупреждал. «Иронично, но нам придется разобрать эту первую ступень, чтобы убедиться, что разбирать ее не нужно. Эта ракета, вероятно, не будет использована повторно в ближайшие несколько месяцев. Но к концу года мы увидим существенное количество повторных полетов Block 5 и, возможно, три или четыре полета одной и той же ступени». – заявил он 10 мая на пресс-конференции по поводу первого полета Block 5.

    Учитывая, что SpaceX необходимо набрать статистику по успешным полетам новых Falcon 9 для прохождения пилотируемой сертификации в НАСА, рассчитывать на большое количество повторных полетов пока не стоит. Но в следующем году мы можем увидеть и более двух полетов одной ракеты, и быструю подготовку к повторному запуску. Илон Маск обещал в 2019 году на практике доказать возможность использования первой ступени повторно через сутки после предыдущего полета.

    Важно отметить, что в Falcon 9 Block 5 до сих пор не были использованы новые баллоны для гелия системы наддува. Это единственное отличие слетавшей ракеты от серийной версии, которая будет применяться для запуска пилотируемых кораблей Dragon 2. Согласно требованию НАСА, для сертификации необходимо выполнить семь полетов новых ракет Falcon 9 – разумеется, с гелиевыми баллонами финальной конструкции. Сейчас SpaceX пытается убедить Консультативный совет НАСА по безопасности (ASAP), что выбранная конструкция баллонов является достаточно надежной для использования в пилотируемых полетах. Первого полета полностью финальной версии Falcon 9 можно ожидать в ближайшие месяцы.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX готовит стартовую площадку для пуска сверхтяжелой ракеты

    Американская компания SpaceX приступила к работам по модернизации стартовой площадки 39А космодрома на мысе Канаверал. В прошлом с этой площадки запускались шаттлы и даже лунные экспедиции. Сейчас она остается одним из немногих напоминаний об ушедшей эпохе космических челноков, а после переделки 39B в старт для новых сверхтяжелых ракет SLS таких следов не останется вовсе.

    Право модернизации и использования стартовой площадки 39А досталось SpaceX в 2013 году. Кроме нее на площадку претендовала компания ULA с проектом использования ее для запуска ракет-носителей семейства «Атлас 5» и «Дельта». Как сообщает NasaSpaceFlight.com, сейчас начались активные работы по модернизации 39А, чтобы подготовить ее к запуску сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy летом 2015 года. Пока что работа протекает в основном по периметру стартового комплекса, где строители возводят большой ангар для горизонтальной сборки ракеты.

    Ранее предполагалось, что в ходе модернизации поворотная служебная структура башни обслуживания будет демонтирована, а к стационарной служебной структуре добавятся дополнительные уровни. Теперь же SpaceX подтверждает, что от обоих изменений решено отказаться, а переделка стартового комплекса будет гораздо менее масштабной

    Официально точная дата первого пуска Falcon Heavy никогда на называлась, однако, согласно некоторым документам, строители ориентируются на 1 июля 2015 года. Портал NasaSpaceFlight.com, впрочем, отмечает, что эта дата почти наверняка сдвинется «вправо». Любопытно, что все три модуля первой ступени Falcon Heavy будут оснащены раскладными посадочными опорами, необходимыми для их возвращения и посадки на твердую поверхность. В ближайших же планах компании SpaceX – попытка осуществить мягкую посадку первой ступени Falcon 9 на баржу в Атлантическом океане. Она состоится 9 декабря после запуска грузового корабля Dragon в рамках миссии CRS-5 по снабжению МКС.

    Обсудить

  • SpaceX готовится возобновить полеты Falcon 9 в воскресенье

    Утром в воскресенье должен состояться очередной пуск ракеты-носителя Falcon 9 компании SpaceX. Это будет первый пуск ракеты со времен июньской аварии и, одновременно, первый полет модернизированной версии Falcon 9 с повышенной тягой. Если запланированные на сегодня статические огневые испытания пройдут успешно, старт можно ожидать с 4:25 по 7:25 мск 20 декабря. Вопрос о возможной посадке первой ступени Falcon 9, однако, пока не прояснился.

    Предыдущий пуск Falcon 9 состоялся 28 июня. В этот день ракета должна была вывести на орбиту грузовой корабль «Дракон» (Dragon) с припасами и оборудованием для Международной космической станции общей массой 2,48 т, однако со своей задачей не справилась. Авария произошла на 139 секунде полета в районе соединения первой и второй ступеней за 20 секунд до отключения двигателей первой ступени и за 24 секунды до включения второй. Как стало известно позже, в топливном баке второй ступени сломалась опора, удерживающая баллон гелия. Ракета была потеряна вместе с кораблем.

    Переход к более мощной версии Falcon 9 планировался еще задолго до аварии. Хотя формальное название ракеты не изменилось, иногда модернизированную Falcon 9 называют Falcon 9 FT (full thrust, с полной тягой). Помимо форсированных двигателей, она получила вторую ступень с увеличенной загрузкой топлива, обновленную систему разделения ступеней и другие улучшения. Официальные характеристики ракеты (13,15 т на низкую орбиту или 4,85 на геопереходную) не изменились, однако теперь подразумевается, что они указаны с учетом затрат на возврат первой ступени. Неофициально сообщалось, что грузоподъемность Falcon 9 выросла на треть.

    Следующий пуск Falcon 9 должен состояться уже в следующем году. В начле января ракета должна будет вывести на орбиту спутник связи SES-9, 17 января – зонд для наблюдения за океанами Jason-3, 7 февраля – очередной грузовой корабль «Дракон».

    В прошлом неоднократно появлялась информация, что во время этого пуска планируются испытания с возвратом первой ступени Falcon 9. В начале декабря от представителей НАСА пресса узнала, что SpaceX впервые намерена посадить ступень не на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане, а на твердую землю – «Посадочную площадку №1» на мысе Канаверал. Сама компания никак не прокомментировала эту информацию. Две предыдущие попытки SpaceX посадить ракету на баржу окончились неудачей по разным причинам. Чтобы новые испытания состоялись, компании нужно получить два разрешения: от ВВС США и от Федерального управления гражданской авиации (FAA). Военные быстро дали свое согласие. Источник в FAA сказал, что разрешение на посадку может быть включено в обновленную версию уже выданной лицензии на космический запуск. Эта лицензия была рассчитана на два запуска спутников Orbcomm, включая запуск, состоявшийся в июне 2014 года, и для проведения испытаний с посадкой на сушу она должна быть скорректирована.

    Статус разрешения FAA остается неясным до сих пор. Официальный представитель управления переадресует вопросы журналистов SpaceX, а представитель SpaceX Джон Тейлор рекомендовал 15 декабря задавать вопросы FAA. Выступавший на вчерашней встрече Американского геофизического союза основатель SpaceX Илон Маск никак не затронул возможные планы по возврату первой ступени Falcon 9 в предстоящем пуске. Таким образом, формально сейчас неизвестно даже, будет ли вообще проводиться эксперимент с посадкой ступени. Однако после недавней успешной посадки суборбитальной ракеты New Shepard компании Blue Origin мотивация Илон Маска должна быть очень сильна.

    UPD. Статические огневые испытания в среду не состоялись, хотя ракета была установлена на стартовом столе. Вероятно, их можно ожидать сегодня. Это не обязательно означает перенос пуска.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX готовится к возобновлению полетов в декабре

    На прошлой неделе компания SpaceX объявила, что в расследовании причин взрыва ракеты Falcon 9, произошедшего 1 сентября, достигнуты существенные успехи. Специалистам удалось установить и воспроизвести возможную причину разрушения композитного гелиевого баллона на испытаниях на тестовом полигоне в Макгрегоре.

    Сейчас комиссия занята окончательным подтверждением причин аварии и изменением регламента заправочных процедур, целью которого является недопущение аналогичных аварий в будущем. Изменения в конструкцию ракеты вносить не планируется.

    Сейчас планы по возвращению Falcon 9 к полетам начали приобретать очертания.

    В прошедшие с момента аварии два месяца производство первых ступеней ракеты, очевидно не связанных со взрывом, практически не приостанавливалось. Известно, что одна из ступеней уже давно ждет своего полета на авиабазе Ванденберг в Калифорнии, откуда планируется запустить спутники Iridum NEXT.

    Новая первая ступень недавно была установлена на испытательном полигоне в Макгрегоре. Ожидается, что ее прожиг может состояться во вторник 1 ноября. Возможно – хотя подтверждения этой информации нет, – эта ступень будет использована для пуска со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал. Согласно плановой документации космического центра мыса Канаверал, появившейся неделю назад, пуск Falcon 9 планируется 17 декабря в 23:30 по восточному североамериканскому времени (18 декабря в 6:30 мск). Ракета должна будет вывести на орбиту коммуникационный спутник Echostar-23. Представляется так, будто сейчас основным фактором, влияющим на дату этого запуска, является готовность площадки (ее модернизация должна завершиться в ноябре), а не окончание расследования аварии.

    Еще одна первая ступень, находящаяся на хранении в Макгрегоре, предназначена для миссии по снабжению МКС CRS-10. Пуск планируется в январе, также со стартовой площадки №39А.

    С конца этого года в распоряжении SpaceX будет два стартовых комплекса: 39А во Флориде и 4E на базе Ванденберг. Возвращение в строй пострадавшей от взрыва площадки №40 на мысе Канаверал ожидается не раньше второго квартала 2017 года.

    Обсудить

  • SpaceX готовится к очередной попытке возврата Falcon 9

    Остается семь дней до третьей попытки посадить первую ступень ракеты Falcon 9 на плавучую автономную баржу. 26 июня в космос отправится грузовой корабль Dragon с седьмой экспедицией снабжения МКС. После предыдущей экспедиции, которая состоялась 14 апреля, прошло более двух месяцев. За это время SpaceX готовилась к новым попыткам вернуть Falcon 9 – как на баржу, так и на сушу.

    В ноябре 2014 года основатель SpaceX Илон Маск впервые подтвердил слухи о том, что для экспериментов с посадкой Falcon 9 будет использована плавучая платформа. Для этих целей были закуплены две грузовые баржи Marmac 300 и Marmac 303. В рамках модернизации с них сняли лишнее оборудование и установили систему стабилизации, которая должна обеспечивать стабильное горизонтальное положение баржи в условиях открытого моря. Впоследствии первый корабль, который был использован для испытаний, получил имя Just Read the Instructions («Просто прочти инструкции») в честь космического корабля из произведения Иена Бэнкса.

    Впервые Just Read the Instructions был опробован в январе 2015 года при запуске пятой миссии снабжения МКС. Во время этой попытки ракета, у которой в системе управления стабилизирующими крыльями закончилась гидравлическая жидкость, упала на баржу под большим углом и взорвалась. Сам корабль получил лишь незначительные повреждения, но часть установленного на палубе оборудования была уничтожена. Илон Маск заявил, что в ближайшем будущем баржа будет дополнительно модернизирована для обеспечения большей стабильности при посадке.

    Шторм в Атлантическом океане помешал планам осуществить посадку Falcon 9 в феврале. Разработчики провели маневрирование ступенью и торможение перед поверхностью океана, однако корабль даже не покидал порт. Только в апреле, опять при запуске корабля Dragon, состоялась вторая попытка вернуть ступень. Как и первая, она окончилась неудачей. Проблемы возникли во время предпосадочного маневрирования. Одна из посадочных опор сломалась, когда ракета пыталась выровнять свое положение. Falcon 9 совершила посадку, однако из-за сломанной опоры не смогла удержаться в вертикальном положении, упала и снова взорвалась. На этот раз размещенное на палубе оборудование не пострадало. Официальной причиной случившегося назван программный сбой. Тем не менее, из последующих заявлений президента SpaceX Гвен Шотвелл можно было сделать вывод, что компания рассматривала возможность отказаться от попытки посадить ступень на баржу в следующий раз (т. е. в июне). Это могло свидетельствовать либо о том, что программно-техническую проблему в самой ракете сложно устранить за два месяца, либо о том, что неудача вызвана неустойчивостью баржи, и справиться с ней в ближайшее время вообще невозможно. Позднее, однако, планы продолжить эксперимент в июне получили подтверждение.

    В начале июня в порт Джексонвилля, откуда обычно выходит Just Read the Instructions, прибыла новая баржа SpaceX, сделанная на основе Marmac 304. Ее размеры практически идентичны размерам первой баржи (90 х 50 м). Баржа отличается наличием двух стенок, которые должны защищать оборудование от возможного взрыва ракеты. Предполагается, что именно этот корабль будет использован 26 июня для спасения Falcon 9. По плану SpaceX, в случае успешной посадки в течение двух часов к барже должен прибыть буксир с командой, которая закрепит посадочные опоры ракеты на палубе и проследит за ее доставкой в порт.

    Параллельно с подготовкой кораблей, SpaceX активно работает над созданием посадочных площадок для своих ракет во Флориде на мысе Канаверал. Впервые одна из них может быть использована в начале августа для возврата ракеты, которая выведет на орбиту спутник для изучения океанов Jason-3. Разрешение на этот эксперимент будет выдано, если SpaceX подтвердит безопасность возврата ступени во время испытаний 26 июня.

    В дальнейшем компания Илона Маска не планирует полностью отказываться от автономных посадочных кораблей. Их планируется применять при запуске особо тяжелых спутников на Falcon 9, когда оставшегося топлива будет не достаточно для возврата на сушу, а также для спасения центральных модулей ракеты Falcon Heavy.

    Даже если первую ступень Falcon 9 удастся мягко вернуть 26 июня, до повторной эксплуатации ракет компании SpaceX предстоит преодолеть много сложностей. Первый запуск спутника на ракете с уже летавшей ступенью, по официальным оценкам, может состояться не ранее конца 2016 года. Тем не менее, некоторые заказчики космических запусков демонстрируют оптимизм по этому поводу. В частности, люксембургский оператор спутниковой связи SES заявил, что готов в дальнейшем оплатить повторное использование для запуска своего спутника первой ступени ракеты, которая выведет на орбиту спутник SES-9 в сентябре этого года. Косвенно эти разговоры подтверждают, что во время сентябрьского запуска планируется новая попытка спасения Falcon 9. Такая операция впервые может быть произведена после запуска космического аппарата на геопереходную орбиту. Возможность возвращать ступень после любых запусков появится у SpaceX после начала эксплуатации ракеты Falcon 9 v1.2 повышенной грузоподъемности. Официально ее характеристики не разглашались, т. к. SpaceX не планирует длительное время использовать ее в одноразовом варианте. Однако, согласно неофициальным подсчетам, обновленная ракета без возврата ступени смогла бы вывести 20-22 т на низкую орбиту Земли.

    UPD. Запуск грузового корабля Dragon к МКС перенесен на 16:21 мск 28 июня.

    Обсудить

  • SpaceX готовится к первым коротким полетам Starhopper

    В течение весны компания SpaceX продолжила активную работу над сверхтяжелой многоразовой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции аналогична шаттлам: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Первая ступень Super Heavy использует кислородно-метановые двигатели. Она будет возвращаться на стартовую площадку аналогично тому, как это делает первая ступень ракеты Falcon 9.

    Зимой 2019 года SpaceX начала постройку суборбитального испытательного прототипа Starship на своем полигоне Бока-Чика в Техасе – он был назван Starhopper («Стархоппер», «Звездный прыгун») по аналогии с аппаратом Grasshopper («Кузнечик»), на котором отрабатывалась посадка ступеней Falcon 9. Аппарат будет использоваться для отработки мягкой реактивной посадки корабля.

    Весной на этой же площадке в Техасе и во Флориде началась постройка двух прототипов орбитальных кораблей Starship. В Бока-Чика секции аппарата уже установлены друг на друга, тогда как во Флориде пока еще продолжается их сборка. Там к работе над аппаратом привлечена опытная компания Coastal Steel, которая участвовала в постройке оборудования стартового комплекса сверхтяжелой ракеты SLS. Важным этапом в постройке обоих прототипов станет установка посадочных крыльев, которые также играют роль посадочных опор. По словам Маска, они будут доставлены на сборочные площадки не ранее конца июня. Также рабочим потребуется время на установку топливных баков и двигательного отсека.

    Илон Маск также анонсировал в своем твиттере начало постройки Super Heavy, т. е. первой ступени, этим летом.

    Ближайшим интересным событием в процессе разработки всей космической системы станет начало «прыжков» аппарата «Стархоппер» в Техасе. Ожидается, что он будет взлетать на небольшую высоту и мягко приземляться, как это делал «Кузнечик». Сначала высота полета будет небольшой, а затем ее увеличат до сотен метров. Согласно полученной SpaceX лицензии, максимальная высота подъема не превысит 5 км.

    Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Формально, их можно считать первым полетом, т. к. аппарат следка приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. И 5 апреля, и в будущих тестах на аппарате будет установлен один кислородно-метановый двигатель Raptor («Раптор»), однако для полетов предполагается использовать новый двигатель. «Раптор» №2 был снят после апрельских испытаний и отправлен в штаб-квартиру SpaceX в Хоторне (Калифорния) для анализа. Вместо него на «Стархоппере» будет установлен четвертый серийный «Раптор». Его сдаточные испытания на полигоне в Макгрегоре завершились в начале этой недели, а доставка двигателя в Бока-Чика может состояться уже в конце следующей недели.

    В начале мая в рамках подготовки к полетам на «Стархоппер» были установлены два блока управляющих газовых двигателей, снятых с Falcon 9, трубопроводы и композитные баки.

    Начиная с 18 мая на полигон начали доставлять жидкий метан, жидкий кислород и азот для проведения испытаний. 19 мая на «Стархоппер» установили усиленные посадочные опоры. Затем была установлена новая «быстроразъемная» система подачи электроэнергии. 23 мая порты для доступа рабочих в верхней и нижней части «Стархоппера» были закрыты, что свидетельствует о завершении работ внутри аппарата. В тот же день была проведена испытательная заправка жидким метаном.

    Вероятно, в ближайшие недели нас ждут дополнительные заправочные испытания и тестовые включения двигателей. Если не возникнет непредвиденных проблем, то пробные полеты «Стархоппера» могут начаться в июне.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить