Космическая лента

  • SpaceX отправит Tesla Roadster к Марсу

    2 декабря основатель компании SpaceX Илон Маск сообщил, что первый испытательный пуск ракеты-носителя Falcon Heavy должен состояться в январе 2018 года. В качестве полезной нагрузки в этой миссии выступит собственный автомобиль Маска Tesla Roadster, который отправится «на марсианскую орбиту». Позднее эту информацию подтвердила пресс-служба компании. Также со слов сотрудника SpaceX известно, что в автомобиле будут установлены камеры.

    Наиболее спорным моментом первоначальном заявлении Маска являлась доставка автомобиля на орбиту Марса. Для того, чтобы это сделать, необходимо использовать полноценный космический аппарат, способный поддерживать связь с Землей в дальнем космосе, управлять своей ориентацией и проводить коррекции орбиты. У SpaceX подобной платформы нет, поэтому вторым, более реалистичным вариантом миссии является запуск автомобиля на отлетную траекторию с пролетом мимо Марса. Tesla сблизится с планетой, после чего продолжит движение и останется на эллиптической орбите Солнца, пересекающей орбиты Марса и Земли. Позднее Маск подтвердил, что план именно таков.

    Длина автомобиля Tesla Roadster 2008 года меньше внутреннего диаметра головного обтекателя, поэтому его можно будет установить на днище, а не разворачивать «носом вверх». SpaceX нет смысла разрабатывать уникальную систему отделения Tesla от третьей ступени Falcon Heavy, поэтому, вероятно, они полетят к Марсу совместно. Такое решение позволит не разрабатывать дополнительные системы связи для передачи данных с камер, установленных в автомобиле, на Землю.

    Вероятнее всего, миссия будет выглядеть следующим образом. Первая ступень Falcon Heavy (два боковых ускорителя), выполнив свою работу, вернется на посадочные площадки на Земле. Вторая ступень (центральный блок) после отделения вернется на плавучую платформу. После этого третья ступень, аналогичная второй ступени Falcon 9, но содержащая ряд модификаций, выполнит включение двигательной установки для того, чтобы набрать вторую космическую скорость и направиться к Марсу. Камеры в автомобиле будут передавать изображение через третью ступени ракеты до потери сигнала с антенны или до истощения ее аккумуляторов.

    Запуск Tesla Roadster в космос выглядит как безумная затея, имеющая смысл разве что с точки зрения рекламы. Намного практичнее было бы запустить подержанный корабль Dragon на орбиту Марса или в полет вокруг Луны с возвращением на Землю. Последнее имеет дополнительный смысл, поскольку SpaceX планирует туристические миссии в таком формате. Однако для такого выбора полезной нагрузки может быть несколько весьма серьезных причин.

    Во-первых, задачей миссии является начало летных испытаний Falcon Heavy. Любая полезная нагрузка помимо мертвой массы требует дополнительного времени на собственную разработку. Для Dragon, независимо от цели его полета, пришлось бы писать новое программное обеспечение, разрабатывать новую систему связи, работающую в дальнем космосе и вносить много других изменений. Делать это ради одного испытательного запуска нет смысла.

    Во-вторых, корабль Dragon запускается на орбиту в потоке воздуха без головного обтекателя. Первый полет Falcon Heavy должен продемонстрировать клиентам SpaceX готовность к эксплуатации всей ракеты, включая ее обтекатель. Поэтому корабль Dragon не подходит в качестве нагрузки для первого пуска.

    Илон Маск несколько раз подчеркивал, что не уверен в успехе первого пуска Falcon Heavy. Следует учитывать, что для пусков тяжелой ракеты SpaceX намерена использовать тот же стартовый комплекс, что и для пилотируемых запусков, которые должны начаться в следующем году. Пилотируемая программа разрабатывается по контракту с НАСА и является абсолютным приоритетом для SpaceX. Если испытания Falcon Heavy будут представлять хоть сколько-нибудь значимую угрозу для стартового комплекса, они, безо всяких сомнений, будут перенесены.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX отрицает налоговые мотивы найма фермера

    В октябре 2014 года компания SpaceX, известная своими ракетами Falcon 9, космическими кораблями Dragon и марсианскими амбициями, опубликовала очень странную вакансию по найму фермера. Объяснить появление этого объявления не удается до сих пор – как и предсказать замысел американской компании.

    Очевидно, что для проведения экспериментов с замкнутыми биосферами – первое, что приходит в голову – нужны ученые-агрономы, а не земледельцы. С одной стороны, текст объявления дает понять, что SpaceX нужен не любой фермер. От претендентов требуются азарт, любопытство и гибкий ум. А также, разумеется, желание проложить людям дорогу на Марс. С другой стороны, работа будет происходить на самом обычном поле в МакГрегоре, в центральной части штата Техас.

    Пресс-секретарь SpaceX Джон Тейлор не стал объяснять мотивы и цели компании. При этом он заявил, что минимизация аграрного налога в эти цели не входит. Необходимости выплачивать этот налог нет и сейчас, поскольку испытательные площадки SpaceX находятся в черте города МакГрегор. Глава муниципального образования подтвердил, что после аварии многоразового ракетного прототипа Falcon 9R, известного также как Grasshopper 2 («Кузнечик 2»), SpaceX арендовала дополнительные земли вокруг испытательного комплекса. Это позволит отказаться от практики очистки одномильной буферной зоны перед каждым запуском.

    Среди других требований к соискателям – умение обращаться со сложной техникой определенной фирмы, десятилетний стаж работы, профильное высшее образование и готовность работать по гибкому графику не менее 50 часов в неделю. Условия предполагают переноску тяжестей, ползанье по лестницам, работу в труднодоступных местах и в ненастную погоду. Кроме того, у фермера не должно быть опыта по контрабанде оружия в прошлом и намерения заняться этим видом деятельности в будущем. Это, однако, общее требование ко всем работникам SpaceX.

    Техасский фермер Кевин Хаффман, откликнувшийся на объявление но не получивший место, добавляет несколько деталей. В объявлении упоминается, что график работы будет очень гибким, чтобы не пересекаться со временем испытаний на полигоне. «Я не против того, чтобы работать по ночам», – сказал Хаффман. – «Но не готов работать каждую ночь». Кроме того, фермер высказал недовольство в связи с тем, что участки земли, которая раньше использовалась местными фермерами, достались SpaceX без торгов (это вызвано полувоенным статусом территории). Из-за этого многие земледельцы в следующем году могут потерпеть убытки.

    И все-таки, зачем SpaceX нужен фермер? Мэр МакГрегора сказал, что такое требование было заложено в договоре аренды. Однако планы компании по использованию будущего работника до сих пор не ясны. Возможно, речь идет всего лишь о восстановлении плодородия почвы после ожидаемых испытаний прототипа корабля Dragon, известного как Dragonfly («Стрекоза»). Его посадочные двигатели SuperDraco используют токсичное гидразин-амиловое топливо, пары которого могут сделать землю бесплодной.

    На фото: испытательная площадка SpaceX в городе МакГрегор, штат Техас.

    Ссылка: www.star-telegram.com

    Обсудить

  • SpaceX переживает крупнейшую неудачу со времен аварий Falcon 1

    Вчера вскоре после старта была потеряна ракета Falcon 9 компании SpaceX, которая должна была вывести на орбиту корабль Dragon («Дракон») с грузом для Международной космической станции. Эта неудача наносит удар и по НАСА, и по планам SpaceX, и по всей программе МКС.

    Видимые неполадки с ракетой возникли на 139 секунде полета в районе соединения первой и второй ступеней – за 20 секунд до отключения двигателей первой ступени и за 24 секунды до включения второй. Как стало известно позже, произошла разгерметизация бака окислителя второй ступени вследствие возникновения в нем избыточного давления. Двигатели первой ступени продолжали работать, и еще некоторое время после аварии ракета летела в облаке испаряющегося кислорода. Первопричины неполадки пока неизвестны. Нет также точной информации о том, были ли внесены изменения в конструкцию второй ступени в рамках ожидаемой модернизации ракеты Falcon 9.

    Грузовой корабль Dragon отделился от терпящей бедствие ракеты, однако его программа не предусматривала возможность аварийного спасения. Поэтому парашюты «Дракона» не раскрылись, и он разбился при ударе о поверхность Атлантического океана. Это был первый неудачный пуск ракеты Falcon 9 из 19-ти и девятый запуск корабля Dragon (восьмой запуск к МКС, седьмой регулярный рейс снабжения станции по программе CRS).

    Корабль должен был доставить на МКС важные грузы общей массой 2,477 т. Главная потеря – новый стыковочный узел IDA-1 (International Docking Adapter, Международный стыковочный узел), предназначенный для обеспечения стыковки со станцией новых пилотируемых кораблей. Всего по заказу НАСА компания Boeing построила два таких узла. Второй предполагалось доставить на орбиту в декабре этого года во время CRS9, очередной миссии SpaceX. Разработка новых стыковочных узлов обошлась НАСА в 100 млн долларов. Возможность стыковки со станцией сразу двух новых кораблей позволила бы увеличить экипаж МКС с 3-6 до 6-9 человек. Как сообщили представители агентства на вчерашней пресс-конференции, эксплуатацию пилотируемых кораблей можно будет начать и с одним стыковочным узлом. В распоряжении разработчиков остались запасные узлы и детали для IDA, однако специалистам еще предстоит изучить, удастся ли в короткие сроки построить модуль на замену потерянному.

    Также Dragon вез в космос новый скафандр для выхода в открытый космос EMU, воду и продукты питания для космонавтов. На корабле находилось восемь спутников-кубсатов компании Planet Labs, которые предполагалось запустить на орбиту из японского модуля МКС «Кибо». Компания Planet Labs оказалась в числе невезунчиков – в октябре 2014 года ее спутники были потеряны при аварии ракеты «Антарес» с грузовым кораблем Cygnus («Лебедь») компании Orbital Sciences (теперь Orbital ATK). Такая же печальная судьба постигла студенческие научные эксперименты, которые с осени были заново подготовлены к этому запуску корабля Dragon. Всего на корабле находилось около 0,5 т научного оборудования и экспериментов.

    В апреле 2015 года предыдущий корабль снабжения МКС – российский «Прогресс М-27М» – был потерян сразу после выхода на орбиту. По заверениям представителей НАСА и Роскосмоса, на текущее функционирование станции потеря двух кораблей подряд не повлияет. Кроме того, уже в эту пятницу к МКС отправится очередной российский грузовик, а в августе запасы станции пополнит тяжелый японский HTV. НАСА совместно с Orbital рассмотрит возможность приблизить запуск нового грузового «Лебедя» и перенести его с декабря на октябрь 2015 года. И все-таки, по научной программе МКС нанесен существенный удар. График развития американского сегмента МКС также придется пересматривать. Вместе со следующим «Драконом» стоит ожидать и отсрочку запуска экспериментального трансформируемого модуля МКС BEAM.

    Вчерашняя авария произошла в крайне неудачный момент. Американские законодатели критикуют программу поддержки коммерческой космонавтики НАСА и сокращают ее финансирование, а агентство пытается отстоять правильность своего подхода и угрожает переносом первого пилотируемого полета в случае нехватки средств. Некоторые эксперты считают, что лоббисты компании Boeing, второго участника программы по созданию новых пилотируемых кораблей, намерено добиваются сокращения госрасходов, чтобы НАСА было вынуждено отказаться от дублирования заказа. Это позволило бы Boeing монополизировать доставку астронавтов к МКС. Руководство американской космической отрасли, однако, предпочитает пересматривать график работы, а не общий подход к развитию пилотируемой программы.

    По компании SpaceX авария нанесла двойной удар. Во-первых, многие ожидали, что SpaceX закрепит свой рывок в лидеры американской и мировой космонавтики, своевременно продемонстрировав надежность на фоне неудач других космических кораблей в тот момент, когда МКС нуждается в пополнении припасов. Теперь же компании придется учиться разбираться в причинах аварии, исправлять ее последствия и заново отстраивать свою репутацию. Во-вторых, разработка многоразовых ракет существенно затягивается. Простое попадание ступени на баржу в этот раз позволило бы SpaceX получить разрешение на посадку на сушу. Откладывается как сама возможность получить первую отлетавшую ступень, так и переход к возврату ступеней на твердую землю. Даже если ракеты Falcon 9 вернутся к полетам через несколько месяцев, попытки посадить их на землю вряд ли состоятся в этом году, а оптимистичный прогноз по первому полету многоразовой ракеты в конце 2016 года становится абсолютно нереалистичным.

    Обсудить

  • SpaceX планирует вернуться в операционный график в течение месяца

    Этой весной надежды на интересные события в космонавтике связаны в основном с деятельностью американской компании SpaceX. Компания Илона Маска анонсировала попытку мягко вернуть ступень ракеты Falcon 9 на баржу, а также испытания системы аварийного спасения будущего пилотируемого корабля Dragon 2. К сожалению, эти планы нарушились в марте. Во время статических огневых испытаний ракеты Falcon 9, которая должна была вывести на орбиту спутник связи «Туркменсат-1», была выявлена проблема с герметичностью баков гелия системы наддува. Причиной неполадки было названо нарушение на производстве, которое затронуло и носитель, построенный для запуска грузового корабля Dragon к МКС в апреле.

    С начала года SpaceX совершила три космических запуска. Согласно новому расписанию, следующей станет миссия CRS-6 по запуску корабля Dragon («Дракон») с двумя тоннами грузов к МКС 13 апреля в 22:33 мск. Сроки ее запуска жестко ограничены загруженным расписанием работы Международной космической станции, поэтому НАСА настаивает на соблюдении утвержденного графика. Если запуск не состоится в середине апреля, его придется перенести на несколько недель.

    Вторичной задачей пуска 13 апреля станет вторая попытка вернуть первую ступень ракеты на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане. Первая попытка состоялась 10 января и закончилась неудачей. Официальная причина – нехватка гидравлической жидкости в системе управления стабилизирующими крыльями. В ходе запуска космической обсерватории DSCOVR 11 февраля от попытки спасения ступени пришлось отказаться из-за шторма в Атлантическом океане, а 2 марта спутники Eutelas 115 West B и ABS-3A были выведены на высокую геопереходную орбиту. После таких запусков в Falcon 9 не остается достаточно топлива для экспериментов с возвратом ступени. Ситуация должна измениться позднее в этом году с началом эксплуатации ракеты Falcon 9 повышенной грузоподъемности.

    В том случае, если на этот раз первую ступень Falcon 9 удастся мягко посадить на баржу, ее транспортируют на испытательный полигон в штате Нью-Мексико, где ступень ждет обширная программа постполетных испытаний.

    Если в ходе запуска миссии CRS-6 не возникнет заминок, 24 апреля следующая ракета-носитель Falcon 9 должна будет вывести на геопереходую орбиту тяжелый спутник «Туркменсат-1» разработки франко-итальянской компании Thales Alenia Space. В этот день экспериментов с возвратом ступени не будет.

    Наконец, если и эта миссия пройдет гладко, давно откладывавшиеся испытания системы аварийного спасения (САС) будущего пилотируемого корабля Dragon 2, по неофициальным предварительным данным, могут состояться 2 мая. Для теста будет использована та же пусковая площадка №40 на мысе Канаверал, однако в этом случае ракета задействована не будет. Испытательный аппарат планируется установить на специальном стенде, симулирующем ракету-носитель. Получив сигнал об аварийном выключении двигателей первой ступени, он должен будет при помощи собственной двигательной установки быстро удалиться от терпящего бедствие носителя, а затем на парашюте приземлиться в океан.

    Для испытаний САС на старте, известных как Pad Abort Test, был построен прототип будущего пилотируемого корабля. Он выполнен в герметичном корпусе грузового «Дракона». Поэтому его входной люк меньше того, который предполагалось установить в пилотируемом корабле, а на месте предполагаемых иллюминаторов разработчики установили снаружи зеркальные щиты. Сейчас прототип, показанный лишь на двух официальных фотографиях, проходит заключительные испытания. Он должен быть готов к выполнению своей задачи в середине апреля.

    Хотя космический пилотируемый корабль, разработанный для НАСА, должен доставлять на орбиту четырех человек, SpaceX установила в своем испытательном аппарате семь кресел. Шесть из них выполнены на алюминиевом каркасе и утяжелены стальными блоками, которые моделируют массу астронавтов. Седьмое кресло собрано из композитных материалов. В него помещен манекен с датчиками, которые будут снимать информацию о его «состоянии» в ходе испытания. Интерьер прототипа корабля Dagon 2 мало отличается от того, который был представлен Илоном Маском 30 мая 2014 года.

    В случае успеха испытаний, до конца года должен состояться In-Flight Abort Test – тест системы аварийного спасения в полете. Для него планируется задействовать первую ступень ракеты Falcon 9 с установленным на ней имитатором второй ступени.

    Следующим же событием после Pad Abort Test для SpaceX станет запуск седьмого грузового корабля Dragon к МКС в июне. Это запуск на низкую орбиту, поэтому после него состоится попытка вернуть первую ступень Falcon 9 на баржу. Во время вывода спутника Jason-3 в июле SpaceX намерена посадить первую ступень ракеты уже не на баржу, а на сушу.

    Обсудить

  • SpaceX планирует еще одну модернизацию Falcon 9

    В воскресенье вечером Илон Маск, основатель и главный конструктор компании SpaceX, ответил на вопросы пользователей форума Реддит. По большей части их интересовала Межпланетная транспортная система и планы по колонизации Марса, но в нескольких случаях обсуждение коснулась и ткущих планов SpaceX. В частности, Маск кратко рассказал о грядущей модернизации основных и пока единственных ракет-носителей компании, Falcon 9.

    Новая версия Falcon 9 условно называется Block 5. Она станет финальной модернизацией для ракет-носителей этого семейства. В этой версии планируется большое количество небольших изменений, основная цель которых – увеличение ресурса ракеты при многоразовом использовании. Кроме того, Falcon 9 Block 5 получит новые улучшенные посадочные опоры, а тяга двигателей Merlin-1D вновь будет увеличена.

    По словам Маска, производство первой ракеты в новой конфигурации начнется в ближайшие три месяца, а ее первый полет состоится через 6-8 месяцев. После этого первые ступени современных Falcon 9 постепенно будут выведены из эксплуатации. Маск ожидает, что они совершат не более нескольких повторных полетов в космос.

    Ранее в своем выступлении президент SpaceX Гвен Шотвелл заявила, что первая ступень Falcon 9 будет использоваться до 10 раз. Маск оказался более оптимистичным. «Я думаю, первые ступени Falcon 9 будут использоваться почти до бесконечности, настолько долго, насколько позволят плановое техобслуживание и тщательные инспекции», – написал он.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX планирует модернизацию стартового комплекса во Флориде для пусков Starship

    1 августа НАСА опубликовало проект заключения о воздействии на окружающую среду стройки, которую запланировала компания SpaceX на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. Этот документ проливает некоторый свет на дальнейшие планы SpaceX по эксплуатации ее перспективной многоразовой космической системы Super Heavy/Starship.

    Согласно планам SpaceX, новый стартовый стол для SH/Starship будет построен к юго-востоку от стартового стола Falcon 9/Falcon Heavy.Также предполагается построить топливные хранилища для метана, который используется в двигателях «Раптор» (Raptor) вместе с жидким кислородом.

    Как минимум на первом этапе эксплуатации системы SpaceX намерена возвращать первую ступень, т. е. Super Heavy, на автономную плавучую платформу, хотя в дальнейшем может быть построена посадочная площадка для нее на Земле. Это противоречит первоначальным планам SpaceX, которые предполагали очень быструю подготовку системы к повторному запуску. Starship, т. е. верхняя ступень, будет возвращаться на уже существующую «Посадочную зону №1» (Landing Zone 1). В будущем для нее будет построена новая посадочная площадка.

    Создаваемая во Флориде инфраструктура будет способна поддерживать до 24 пусков SH/Starship в год. Параллельно SpaceX продолжит эксплуатацию Falcon 9, постепенно снижая число пусков и переводя нагрузки на свою новую сверхтяжелую систему.

    SpaceX рассматривала возможность использовать стартовую площадку №40 во Флориде и площадку №4 на базе ВВС Ванденберг в Калифорнии, но пришла к выводу, что они потребовали бы более глубокой модернизации.

    Основная работа по производству новых ракет планируется в калифорнийском Хоторне, где находится штаб-квартира SpaceX и производство Falcon 9. Помимо этого, в производстве SH/Starship будут задействованы площадка SpaceX в Техасе и промышленный парк Коко во Флориде.

    В документах нет данных о планируемых сроках модернизации стартового комплекса и о графике начала полетов. Со слова Илона Маска мы знаем, что в августе компания планирует выполнить испытательный полет «Стархоппера» (сильно упрощенного прототипа Starship) в Техасе на высоту 200 м. Также в этом месяце Маск обещал представить актуальную версию проекта SH/Starship. До конца года полеты на высоту до 20 км может начать второй прототип корабля, который также создается на площадке Бока-Чика в Техасе.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX планирует осуществить посадку первой ступени Falcon 9 на баржу в декабре

    В апреле 2014 года первая ступень ракеты Falcon 9, отправившей на орбиту грузовой корабль Dragon, впервые успешно совершила маневры при возвращении в Атлантический океан. За месяц до этого года президент SpaceX Гвен Шотвелл в интервью заявила, что компания планирует осуществить посадку первой ступени ракеты на землю в конце текущего года. Несмотря на большой опыт по переносу сроков, на этот раз компания Илона Маска, по всей видимости, намерена если не выполнить, то хотя бы попытаться выполнить запланированное.

    24 октября на симпозиуме в Массачусетском технологическом институте Илон Маск рассказал, что после следующего пуска Falcon 9 может быть предпринята попытка посадить первую ступень ракеты не на сушу, но на плавучую платформу. Маск подчеркнул, что у него нет полной уверенности в успехе испытания: он оценил вероятность успеха в не более чем 50%. Этот скепсис вызван сомнениями в том, что в первой ступени Falcon 9 останется достаточно топлива для маневрирования при посадке.

    Некоторый оптимизм внушает тот факт, что во время предыдущего запуска к МКС в сентябре 2014 года ступень совершила предпосадочные маневры, хотя официальные лица компании также высказывали сомнения по поводу их успеха. Очередной, уже пятый по счету запуск корабля снабжения МКС по контракту между SpaceX и НАСА намечен на 16 декабря (резервная дата – 18 декабря). Сегодня ночью Илон Маск опубликовал фотографию океанской платформы, которая будет использоваться в ходе декабрьской операции. Она имеет длину 90 метров и ширину 30 метров. Модернизация, проведенная на верфи в Луизиане, позволила увеличить ширину до 50 метров за счет установки «крыльев» по двум бортам.

    Сама же ракета, которую предполагается использовать менее чем через месяц, будет оборудована решетчатыми рулевыми крыльями, необходимыми для стабилизации положения в пространстве. Ранее аналогичные рули успешно испытывались на тестовом аппарате Falcon 9R, также известном как Grasshopper («Кузнечик»). В случае успешной посадки баржа доставит первую ступень Falcon 9 к побережью США. Инженеры изучат ее, оценят возможность повторного использования и масштабы необходимого межполетного обслуживания. В дальнейшем, если результаты анализа удовлетворят специалистов, предполагается перезаправлять ступени на барже, чтобы они самостоятельно добирались до космодрома. Кроме того, вероятно, после введения в эксплуатацию тяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy, боковые ускорители первой ступени будут самостоятельно возвращаться на сушу, и лишь для возвращения центрального блока придется использовать баржу. Согласно некоторым слухам, SpaceX уже выбирает две посадочные площадки, рядом с космодромом на мысе Канаверал и около собственного космопорта, строительство которого начнется в Техасе в следующем году.

    Источник изображения.

    Ссылка: twitter.com/elonmusk

    Обсудить

  • SpaceX планирует осуществить пуск многоразовой Falcon 9 на этой неделе

    Сегодня ночью на космодроме на мысе Канаверал успешно состоялись статические огневые испытания ракеты-носителя Falcon 9. Запуск спутника связи SES-10 при помощи этой ракеты запланирован на 30 марта. Ниже кратко перечислены факты об этой миссии.

    1. SpaceX впервые применит для запуска спутника ракету с первой ступенью, которая использовалась ранее. Эта первая ступень начала свою работу в составе ракеты, запустившей к МКС грузовой корабля Dragon 8 апреля 2016 года в рамках миссии CRS-8.

    2. Считается, что люксембургская компания SES получила на этот запуск скидку от 30% (такую скидку планировала дать SpaceX на первый многоразовый запуск) до 50% (такую скидку планировала получить SES до начала переговоров).

    3. Из-за длительного цикла подготовки спутника запуск может быть перенесен на 31 марта, а из-за неблагоприятных погодных условий в этот день – еще дальше.

    4. Предыдущий пуск Falcon 9 состоялся 16 марта. Таким образом, SpaceX приближается к выходу на запланированную частоту пусков – два раза в месяц.

    5. Первая ступень ракеты Falcon 9 вновь вернется на Землю и совершит мягкую посадку на плавучую платформу. Маловероятно, что ее станут использовать в третий раз. Ранее представители SpaceX говорили, что Falcon 9 в нынешней версии не приспособлена для большого количества повторных полетов. К концу года модернизация Falcon 9 будет завершена, и в своей финальной версии, в которой будет учтен опыт изучения всех вернувшихся ступеней, Falcon 9 сможет совершать более десяти запусков.

    6. Подготовка первой ступени Falcon 9 к повторному запуску заняла несколько месяцев. После начала полетов финальной версии Falcon 9 и отработки всех процедур планируется сократить этот период до нескольких дней.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX подтвердила намерение осуществить пять пусков до конца июня

    На прошлой неделе стало известно, что в середине июня компания SpaceX планирует в следующем месяце во второй раз применить для запуска спутника ракету с повторно используемой первой ступенью. Заказчиком миссии выступит компания компания BulgariaSat, заключившая контракт со SpaceX еще в 2006 году. Тогда предполагалось, что запуск состоится через 10 лет, но в результате он сдвинулся на год из-за двух аварий ракет Falcon 9 в 2005 и 2016 годах.

    Если запуск болгарского спутника произойдет в срок, он подтвердит, что SpaceX достигла возможности осуществлять регулярные и частые запуски.

    В 2014 году официальный представитель Франции так прокомментировал потенциал SpaceX как оператора космических запусков: «Мы не знаем, когда он прибудет, но паровой каток уже маячит на горизонте. И, когда он прибудет, это станет для нас настоящим вызовом». Французская компания Arianespace является основным разработчиком и производителем космических ракет-носителей в Европе, и ее деятельность сильно зависит от коммерческих заказов: на протяжении уже многих лет Arianespace является крупнейшим оператором пусковых услуг в мире.

    В качестве реакции на выход на рынок запусков американской компании Arianespace начала разработку новой ракеты Ariane 6, эксплуатация которой должна начаться в 2020 году. Ariane 6 должна стать на 40-50% дешевле Ariane 5, что позволит снизить цену за 1 кг полезного груза до $4-5 тысяч и цену запуска приблизить к цене Falcon 9 ($65 млн).

    3 мая вице-президент SpaceX Патрисия Купер заявила, что в портфеле компании есть подписанные контракты на семь десятков запусков на сумму около $10 млрд.

    Основным слабым местом SpaceX, по мнению европейских экспертов, являются проблемы с исполнением графика запусков. Представители SpaceX – основатель компании Илон Маск и генеральный директор Гвен Шотвелл – неоднократно говорили, что ближайшей целью компании является выход на запуски два раза в месяц. Сделать этого пока не удалось. У SpaceX было шесть пусков в 2014 году, семь (включая одну аварию) в 2015 и восемь (не включая аварию при огневых испытаниях) в 2016.

    Расписание SpaceX всегда на протяжении этих лет выглядело достаточно плотным, но по мере приближения заявленных дат запуски отодвигались. Так произошло, например, и в апреле 2017 года, когда запуск спутника в интересах американской разведки был сдвинут на две недели. Однако недавно в соответствии со своими обязательствами перед инвесторами компания SpaceX раскрыла внутренний план полетов, который, как выяснилось, соответствует очень плотному публичному расписанию.

    15 мая планируется запуск Inmarsat-5 F4, 1 июня – грузового корабля Dragon, 15 июня – BulgariaSat-1, а в конце месяца на орбиту должен отправиться Intelast 35e. До конца июня с космодрома Ванденберг также должны быть запущены 10 спутников Iridium NEXT. Если этот план будет реализован, пусть и с небольшой задержкой, он станет серьезной заявкой на выполнение до 20 пусков Falcon 9 в 2017 году. С января по 1 мая у SpaceX было пять запусков.

    Ссылка: link

    Обсудить

  • SpaceX получила 112-миллионный контракт НАСА

    Компания SpaceX выиграла конкурс НАСА на запуск спутника наблюдения за океаном SWOT в 2021 году. Стоимость контракта составляет $112 млн, что гораздо выше официальной рыночной цены Falcon 9 ($62 млн) и цены предыдущих контрактов НАСА ($82 млн за запуск Jason-3 и $87 млн за TESS).

    Как отметила представитель НАСА Шерил Уорнер, государственные контракты дороже частных, потому что включают стоимость услуг (в том числе страховых и пусковых), которые в обычной практике оплачиваются отдельно. Кроме того, контракт на запуск SWOT включает дополнительные выплаты различным организациям и службам помимо SpaceX.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX получила окончательное разрешение на испытания реактивной системы посадки космических кораблей

    На днях Управление гражданской авиацией США опубликовало итоговую версию отчета относительно воздействия на окружающую среду аппарата «Стрекоза» (DragonFly) компании SpaceX. Испытания предполагают проведение до 30 сбросов с вертолета и самостоятельных полетов этого прототипа корабля «Дракон» (Dragon). Управление не видит причин отказывать компании в разрешении на проведение испытаний. Срок действия разрешения начинается осенью и истекает в конце 2015 года. Тесты будут проводиться на полигоне МакГрегор в штате Техас, где менее двух дней назад потерпел аварию другой аппарат SpaceX, предназначенный для отработки реактивной посадки первых ступеней ракет – Falcon 9R.

    Ракетный аппарат Falcon 9R Dev. 1 – это новая версия «Кузнечика» (Grasshopper), совершившего восемь полетов в 2012-2013 годах. Несмотря на название, Falcon 9R имеет мало общего с ракетой среднего класса Falcon 9. Грубо говоря, сходства между ними не больше, чем между карманной собачкой и злым лесным волком. Falcon 9R выполнен в габаритах первой ступени ракеты Falcon 9 и снабжен тремя двигателями. «Кузнечик» имел только центральный двигатель, на настоящей ракете их девять. Второе отличие от «Кузнечика» заключается в том, что новый аппарат был оборудован складными посадочными опорами. Falcon 9R предназначен для отработки маневрирования ступени на ракетных двигателях. Всего с апреля этого года он выполнил четыре успешных подъема на высоту до 1000 м с последующим приземлением (такое ограничение по высоте накладывается юридическими требованиями штата Техас). В дальнейшем компания SpaceX планирует перенести испытания в Космопорт Америка в Нью-Мексико, где разрешены гораздо более продолжительные полеты. Следующий аппарат Falcon 9R Dev.2, по сведениям NasaSpaceFlight.com, еще не доставлен на полигон, однако работники SpaceX уже там и готовят площадку к испытаниям.

    Новостей о причинах неполадки, которая привела к включению системы самоуничтожения Falcon 9R 22 августа, пока что нет. Часто встречается мнение, что авария произошла из-за неправильной работы двигателей. Стоит отметить, что это возможное, но далеко не единственное объяснение. Делать выводы, не дожидаясь полной информации, было бы неправильно.

    Несмотря на то, что компании SpaceX произошедшая авария наносит скорее репутационный урон (хотя и задержка в развитии программ многоразовости должна возникнуть), она поднимает вопрос о потенциальной опасности аппарата DragonFly. Испытания с ним будут проводиться на том же полигоне МакГрегор в достаточно хорошо населенной местности. В отличие от двигателей Falcon 9R, установленные на DragonFly двигатели SuperDraсo используют токсичные компоненты топлива: гидразин и амил. Предполагается, что в штатном режиме топливо и окислитель будут практически полностью вырабатываться во время посадки, однако в случае аварии распространение этих веществ в атмосфере грозит серьезными последствиями для людей и животных (включая пасущихся неподалеку коровок). Раньше такая возможность казалась гипотетической и маловероятной, однако последние события напоминают: от ошибок не застрахован никто.

    Ссылка: www.faa.gov

    Обсудить

  • SpaceX приостановит полеты Falcon 9

    Сегодня в 15:16 мск со стартовой площадки №39А Космического центра им. Кеннеди стартовала ракета Falcon 9 с 60 спутниками системы низкоорбитального интернета Starlink. Запуск прошел успешно, и спутники были выведены на запланированную опорную орбиту. В то же время, Илон Маск в своем твиттере сообщил, что один из двигателей Merlin-1D первой ступени Falcon 9 отключился раньше срока. Недобор был компенсирован другими двигателями, однако произошедшее потребует расследования. Полеты Falcon 9 возобновятся только после его завершения.

    В сегодняшнем полете использовалась первая ступень Falcon 9 с серийным номером 1048. Ступень не смогла приземлиться на плавучую платформу и упала в Атлантический океан. Для нее эта миссия стала пятой, предыдущие четыре полета и посадки прошли полностью успешно.

    Первоначально старт этой миссии был запланирован на 15 марта, однако в система управления ракеты инициировала аварийную отмену пуска сразу после включения двигателей из-за «некорректных показателях» тяги, поступающих с датчиков.

    Первый пилотируемый полет корабля Dragon 2 на ракете Falcon 9 к Международной космической станции запланирован на конец мая, т. е. приблизительно через два месяца. Вероятно, расследование нештатной ситуации завершится намного раньше, но нельзя исключать и того, что из-за дополнительных предосторожностей сроки пилотируемой миссии будут скорректированы.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • SpaceX приступает к прыжковым испытаниям Starhopper

    Компания SpaceX Илона Маска работает в двух направлениях: во-первых, она ведет успешный бизнес, основанный на эксплуатации частично многоразовой ракеты Falcon 9 и кораблей Dragon – грузовых и, в ближайшей перспективе, пилотируемых. Во-вторых, своей целью компания провозглашает не столько коммерческую прибыль, сколько отправку людей на Марс. На эту работу направляется значительная часть доходов компании. В качестве марсианского транспорта SpaceX разрабатывает двухступенчатую полностью многоразовую ракетно-космическую систему, состоящую из первой ступени с именем Super Heavy и второй ступени, которая также играет роль космического корабля, – Starship.

    Облик Super Heavy/Starship (SH/Starship) в последние годы неоднократно менялся. В нынешнем виде система, которая планируется как полностью многоразовая, сможет выводить 150 т на опорную орбиту или 100-125 т на «действительно полезную орбиту», под которой Илон Маск, вероятно, подразумевает орбиту спутников связи Starlink. Полезная нагрузка в одноразовом варианте могла бы быть в два раза выше. На геопереходную орбиту SH/Starship сможет вывести до 30-40 т.

    Экспериментальная отработка Starship, т. е. второй ступени, началась в 2019 году. На своей площадке Бока-Чика в Техасе в первом квартале этого года SpaceX построила прототип «корабля» в размерах топливного бака. Этот аппарат получил название «Стархоппер» (Starhopper): подобно экспериментальному аппарату Grashopper, который использовался для отработки Falcon 9, «Стархоппер» будет совершать короткие прыжки на небольшую высоту.

    В апреле «Стархоппер», снабженный одним кислородно-метановым двигателем Raptor (серийный номер SN-2), впервые прошел статические огневые испытания. После этого двигатель был снят для анализа, и в реализации программы испытаний возникла пауза. В конструкции двигателей «Раптор» была выявлена проблема, «связанная с вибрацией», в результате чего в ходе огневых испытаний на стенде в Макгрегоре пятый двигатель был разрушен. Испытания шестого серийного двигателя (SN-6) тоже шли не идеально гладко. Первые два включения на 20 и 10 секунд прошли штатно. В ходе третьего включения, которое должно было продолжаться 50 секунд, произошло «мягкое прекращение работы». После этого программа испытаний была продолжена, и двигатель успешно проработал на стенде 65, а затем 85 секунд, что стало рекордом для двигателей семейства «Раптор». 11-12 июля этот же двигатель с номером SN-6 был установлен на «Стархоппере».

    Подготовка к первому полету продолжается на этой неделе. Сегодня SpaceX планирует провести огневые испытания «Стархоппера», которые, однако, могут сдвинуться на сутки один или несколько раз. Сразу после них – вероятно, до конца текущей недели – произойдет первый взлет «Стархоппера». Илон Маск сообщил, что аппарат поднимается на высоту 20 м, выполнит полеты в горизонтальной плоскости и затем вернется на стартовую позицию.

    Одновременно SpaceX строит два более продвинутых прототипа Starship. Первый из них, известный как Starship Mk. 1, создается силами самой компании в Бока-Чика. Он будет использоваться для испытательных взлетов на высоту до 20 км. Если не возникнут новые затруднения, такие полеты могут начаться уже через несколько месяцев. Starship Mk. 2 создается во Флориде компанией Coastal Steel. Его Илон Маск называет «орбитальным прототипом». В то же время, в прошлом он отмечал, что компания не планирует осуществлять в ходе испытаний запуски Starship на орбиту без использования первой ступени.

    Обновленная версия системы SH/Starship будет представлена широкой публике в конце июля после начала полетов «Стархоппера».

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • SpaceX снизила коммерческую цену на Falcon 9

    26 июня вице-президент SpaceX по коммерческим программам Джонатан Хофеллер выступил на конференции APSAT (Asia Pacific Satellite Conference) в Джакарте. Он отметил, что компания SpaceX рассчитывает осуществить первый коммерческий полет с полезной нагрузкой сверхтяжелой системы Super Heavy/Starship в 2021 году. По его словам, компания сейчас ведет переговоры с тремя телекоммуникационными компаниями, которые могут стать заказчиками для первого пуска.

    Starship/Super Heavy – полностью многоразовая сверхтяжелая ракетно-космическая система, которую разрабатывает SpaceX. Она состоит из первой ступени Super Heavy, которая будет возвращаться на стартовую площадку, как это делают первые ступени Falcon 9, и второй ступени Starship, которая, одновременно, будет выполнять роль орбитального модуля.

    Сейчас SpaceX на своем полигоне в Техасе готовит к испытательным «прыжкам» тестовый аппарат Starhopper – прототип Spaceship с одним двигателем. Также на этапе постройки находятся два орбитальных прототипа Starship в Техасе и во Флориде. Никакие практические работы над первой ступенью, т. е. Super Heavy, пока не ведутся.

    SpaceX рассчитывает начать прыжки Starhopper в июле этого года, а затем как можно быстрее – желательно, до конца года – перейти к пускам Starship в космос. Полноценные орбитальные полеты с использованием Super Heavy должны начаться к концу 2020 года, а коммерческие пуски системы – в 2021 году.

    Система сможет выводить космические аппараты массой до 20 т напрямую на геостационарную орбиту или полезную нагрузку массой более 100 т на низкую орбиту Земли. Starship сможет выполнять мягкую посадку на Луну, а в перспективе – и на Марс.

    Хофеллер также сделал заявление относительно ценовой политики SpaceX и тяжелой ракеты Falcon 9, которая уже находится в эксплуатации. Ранее ракета продавалась по $62 млн для коммерческих заказчиков. В 2017 году первая ступень Falcon 9 впервые была использована повторно, и с тех пор SpaceX стала предлагать скидку на запуски спутников на «бывших в употреблении» ракетах. Илон Маск в 2018 году отметил, что цена на такую ракету составляет около $50 млн. По словам Хофеллера, сейчас эта скидка стала распространяться на все коммерческие пуски Falcon 9.

    К настоящему времени рекорд по многоразовому использованию был установлен ступенью Falcon 9 с серийным номером 1048. 22 февраля 2019 года она выполнила свою третью миссию и затем вновь успешно приземлилась на плавучую платформу. Три полета также выполнила ступень №1049. Заявленный ресурс первых ступеней Falcon 9 в модификации «Блок 5» составляет 10 полетов. По итогам первых шести месяцев этого года из шести пусков Falcon 9 только в двух использовалась новая первая ступень.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX сохранила планы отрабатывать многоразовые ракеты-носители в Нью-Мексико

    В 2012 году компания SpaceX начала проводить кратковременные полеты тестового аппарата «Кузнечик» (Grasshopper) – упрощенной версии первой ступени ракеты Falcon 9. Аппарат был способен подниматься на небольшую высоту и мягко садиться на Землю. Испытания проводились на полигоне компании SpaceX в штате Техас. «Кузнечик» совершил восемь полетов с максимальной высотой подъема 744 м, после чего его заменили на улучшенный аппарат, оснащенный тремя двигателями вместо одного – Falcon 9R Dev1, который часто называли просто «Кузнечиком 2.0». Известно, что он совершил четыре успешных полета. Во втором и третьем он поднялся на максимальную высоту, разрешенную законами штата – 1000 м. Информация о четвертом полете не раскрывается, а вот пятый, произошедший в августе 2014 года, наделал много шума. Автоматика ракеты зафиксировала аномалию и приняла решение уничтожить аппарат в воздухе, чтобы избежать повреждений на земле. Видеозапись взрыва попала в СМИ.

    Планировалось, что следующая версия «Кузнечика», Falcon 9R Dev2, будет отправлена на частный испытательный полигон «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико весной 2015 года. Там аппарат смог бы совершать полеты на высоту до 80 км. Однако в прошлом году, параллельно с испытаниями «Кузнечика», SpaceX достаточно успешно экспериментировала с возвращением первых ступеней реальных ракет. Официально заявляется, что к осени 2014 года специалистам компании удалось добиться управляемого снижения и мягкого торможения ступени перед поверхностью океана. И хотя первая попытка посадить ступень на баржу в январе 2015 года окончилась неудачно, даже многие критики пришли к выводу, что компания уже близка к осуществлению мягкого возврата ступени.

    В таких условиях продолжение экспериментов с «Кузнечиком» становится бессмысленной тратой труда и средств. Неудивительно, что первую ступень Falcon 9, которая производилась для Falcon 9R Dev2, теперь предполагается использовать для запуска прототипа пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon) по программе испытаний его системы аварийного спасения (In-Flight Abort Test).

    Между тем, проект «Космопорт Америка» попал в трудное финансовое положение. Полигон в пустыне был построен с расчетом на туристические полеты суборбитальных самолетов SpaceShipTwo компании Virgin Galactic, однако начало их эксплуатации уже много лет откладывается, а полигон пустует. К счастью, похоже, вскоре полигон может получить первого клиента.

    Как сообщается, SpaceX планирует продолжить эксперименты с многоразовостью своих ракет в Нью-Мексико. Туда будут доставлены первые из тех ступеней ракеты, что удастся спасти. В самом оптимистичном случае на полигон отправится ступень Falcon 9, которая выведет на орбиту грузовой корабль «Дракон» в середине апреля.

    С первой из возвращенных ступеней будут проведены проверки и дополнительные летные испытания. Так специалисты надеются оценить состояние систем ракеты после одного полного рабочего цикла и определить, ее ресурс, т. е. сколько полетов ступень способна выдержать. Вторую по счету возвращенную ступень SpaceX планирует использовать для квалификационных испытаний.

    В случае успеха тестов, первый полет с полезной нагрузкой уже использованная однажды ступень Falcon 9 сможет совершить ближе к концу 2016 года.

    Еще одним важным этапом в проекте создания многоразовых ракет станет возвращение их первых ступеней не на баржу, а на сушу. Это позволит сократить время на межполетное обслуживание и уменьшить зависимость от погоды – как известно, в феврале SpaceX пришлось отказаться от попытки спасения ракеты из-за шторма в Атлантическом океане. Первая попытка вернуть ступень на твердую землю может состояться уже в середине лета после запуска спутника Jason-3, предназначенного для картографирования океанического дна. Ступень ракеты, которая стартует с военной базы Ванденберг в Калифорнии, должна будет вернуться на площадку №4. В дальнейшем, при стартах с восточного побережья, для посадок ступеней будет использована площадка №13 на мысе Канаверал.

    Обсудить

  • SpaceX: три важные миссии впереди

    В воскресенье 12 февраля специалисты компании SpaceX провели статические огневые испытания ракеты Falcon 9, предназначенной для миссии CRS-10 по запуску грузового корабля Dragon к МКС. Это был неоднократно переносившийся с конца января первый «прожиг» ракеты на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. В прошлом с этой площадки взлетали шаттлы, а в последние годы она проходила модернизация для использования с ракетами Falcon 9 и Falcon Heavy.

    18 февраля следующая миссия SpaceX, упомянутая выше CRS-10, откроет эксплуатацию нового для компании стартового комплекса. Площадка №40, получившая повреждения в результате аварии в сентябре 2016 года, будет введена в строй не раньше лета, и до тех пор 39A будет единственной возможностью производить пуски Falcon 9 из Флориды. Кроме того, именно с №39А в дальнейшем будут стартовать ракеты с пилотируемыми кораблями.

    На 1 марта назначен запуск спутника EchoStar 23. Из-за аварии и задержек при введении в строй новой стартовой площадки у SpaceX скопилась большая очередь заказчиков, ожидающих запуска своих спутников. Президент компании SpaceX Гвен Шотвелл заявила недавно, что целью является выход на запуски два раза в месяц. Теперь, после начала эксплуатации новой площадки, технических препятствий для частых стартов не остается. С этой миссией SpaceX должна будет подтвердить способность выйти на заявленные темпы запусков.

    Наконец, после EchoStar должен быть запущен спутник связи SES-10. Это будет первый случай повторного использования первой ступени ракеты Falcon 9. В случае успеха он положит начало широкому применению бывших в употреблении (или, как предпочитают говорить в SpaceX, «получивших летную квалификацию») ступеней.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Starhopper выполнил первый полет

    В 2019 году компания SpaceX начала активную работу над сверхтяжелой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции напоминает шаттлы: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Кроме того, шаттл терял в каждом полете топливный бак, ускорители его первой ступени получали существенные повреждения, а сам челнок нуждался в дорогостоящем обслуживании. SH/Starship же должен быть полностью многоразовым. На обеих его ступенях будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

    «Стархоппер» (Starhopper) – первый летающий стенд компании SpaceX для отработки мягкой посадки Starship. В прошлом аналогичную работу выполнял летающий стенд «Кузнечик» (Grasshopper), на котором отрабатывалась посадка Falcon 9. На «Стархоппере» стоит всего один двигатель «Раптор». На более новых прототипах будет установлено по три двигателя.

    Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Номинально их иногда называют первым полетом, т. к. аппарат чуть-чуть приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. Двигатель с серийным номером SN-2, использованный в апреле, был снят и разобран для анализа. Такая же судьба постигла третий двигатель, который не устанавливался на «Стархоппер». SN-4 предназначался для возобновления испытаний «Стархоппера», но в итоге его использовали только для проверки системы управления вектором тяги. Пятый двигатель в ходе стендовых огневых испытаний получил критические повреждения. Наконец, двигатель SN-6, несмотря на то, что его испытания тоже прошли не совсем гладко, был доставлен на полигон Макгрегор и установлен на «Стархоппер».

    Огневые испытания «Стархоппера» состоялись во вторник 16 июля по местному времени. Первый полет аппарата произошел сегодня ночью. Аппарат поднялся приблизительно на 20 м, а затем выполнил посадку вблизи места старта. Длительность полета составила около 20 секунд. Рядом со стартовой площадкой загорелась трава, и для ликвидации пожара пришлось взывать пожарные машины. Сам «Стархоппер» не пострадал, т. к. находится на бетонной площадке с системой пожаротушения.

    Илон Маск в твиттере назвал полет успешным и выразил надежду, что в августе «Стархоппер» поднимется на высоту до 200 м. Он также опубликовал видео с камеры, направленной на двигатель «Стархоппера».

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • Starlink и астрономия

    С самого начала развертывания спутниковой группировки Starlink астрономы начали выражать беспокойство по поводу того, что спутники интернет-связи создают сильное загрязнение неба. В январском номере журнала SpaceNews вышла статья об этой проблеме, и ниже приведены основные тезисы из нее.

    • К настоящему моменту в космосе находится 240 спутников Starlink, но SpaceX планирует увеличить размер группировки до приблизительно 1500, а затем еще больше.
    • Спутники Starlink после отделения от второй ступени ракеты-носителя Falcon 9 попадают на 300-километровой орбиту, на которой они имеют звездную величину от 2 до 3. Это означает, что спутники видны невооруженным глазом даже в условиях светового загрязнения, создаваемого крупным городом. На 500-километровой рабочей орбите их светимость снижается до 5. Спутники все еще можно рассмотреть невооруженным глазом, но только вдали от городов. Для астрономов это все еще представляет проблему: до прошлого года на орбите Земли находилось не более 200 объектов такой яркости.
    • Высокая отражающая способность спутников Starlink стала сюрпризом и для SpaceX. В компании объясняют ее тем, что форма спутников была адаптирована под возможности выведения большого количества аппаратов одним пуском, а также тем, что блестящие солнечные батареи в рабочем положении хорошо видны с Земли.
    • 6 января был запущен экспериментальный спутник DarkSat с темным покрытием, однако оценить его яркость можно будет не ранее конца февраля, когда он доберется до плановой орбиты и развернет солнечные панели в рабочее состояние. В свою очередь, SpaceX должна понять, как темное покрытие влияет на тепловой режим космического аппарата.
    • Параллельно, SpaceX продолжает запускать обычные спутники без темного покрытия. 60 аппаратов были запущены в конце января. Следующий запуск ожидается в середине месяца, еще один – в начале марта.
    • Пока что астрономы не могут сформулировать точные требования к яркости спутников, поскольку для телескопов разного размера критическим является разный порог загрязнения. Первоначальная задача – сделать спутники Starlink невидимыми для человеческого глаза. SpaceX поддерживает связь с Королевским астрономическим обществом (Великобритания) и Американским астрономическим обществом.
    • Спутники OneWeb не так хорошо видны с Земли, поскольку их орбита находится выше. Тем не менее, они мешают работе крупных телескопов.
    • Не существует юридической возможности помешать SpaceX и OneWeb развертывать их спутниковые группировки. Астрономы могут рассчитывать только на добрую волю этих компаний.
    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Starship SN3 разрушился в ходе криогенной заправки

    Сегодня утром компания SpaceX провела неудачные заправочные испытания прототипа космического корабля Starship SN3. Подробнее об этом проекте и подготовке к испытаниям можно прочитать здесь.

    Starship SN3 имеет два бака: бак окислителя (кислорода) снизу и бак горючего (метана) над ним. Первый этап заправочных испытаний проводился вчера и включал заправку азотом нормальной температуры. Он прошел успешно, и сегодня SpaceX приступила к заправке криогенным азотом. Первая попытка сделать это была прервана – как сказал Илон Маск, это произошло из-за протекающих клапанов.

    После устранения проблемы специалисты решились на вторую попытку. На этот раз при заправке бака горючего Starship SN3 потерял прочность в районе межбакового отсека и сложился пополам. «Мы посмотрим утром, что покажут собранные данные», – написал в своем твиттере Илон Маск. – «Но возможно, что это произошло из-за ошибок в процедуре испытаний».

    Без точных данных определить причину аварии действительно сложно, но речь совсем не обязательно идет о повторении аварий Starship SN1 и Starship Mk1, когда произошел разрыв бака при заправке криогенным топливом.

    Если нижний бак кислорода сейчас наддувался до требуемого давления неохлажденным компонентом, то он мог охладиться под воздействием находящегося над ним холодного бака. Снижение температуры снизило и давление, в результате чего кислородный бак потерял жесткость и сложился под нагрузкой от верхнего бака – и именно такая версия подпадает под определение ошибки в процедуре испытаний. Вторая версия гласит, что утечка из кислородного бака привела к потере им прочности. В этом случае мы вновь сталкиваемся с неспособностью баков Starship удерживать криогенное топливо, как и в ходе предыдущих испытаний. Наконец, третья версия – нехватка жесткости стенок Starship, которые не выдержали нагрузку от заполненного бака – т. е. конструктивный просчет.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Starship SN4 прошел криогенные заправочные испытания

    Компания SpaceX продолжает экспериментальную отработку своей сверхтяжелой многоразовой ракетно-космической системы Super Heavy/Starship. Она состоит из многоразового ускорителя Super Heavy, который после отделения будет выполнять вертикальную реактивную посадку, и второй ступени, которая, одновременно, играет роль космического корабля – Starship. За один запуск SH/Starship сможет доставлять на орбиту 100 т и возвращать на Землю 50 т грузов. Диаметр обеих ступеней составляет 9 м.

    Основные усилия SpaceX в последний год сосредоточены на создании корабля Starship. Работа ведется итерационным методом: SpaceX один за другим создает все более совершенные прототипы, которые должны постепенно приблизить ее к орбитальному полету. Создание текущего прототипа, Starship SN4, заняло около четырех недель. Сейчас рабочие уже приступили к постройке Starship SN5.

    Экспериментальный аппарат Starship SN4 представляет собой два топливных бака образующие с боковыми стенками единый цилиндр, с двигательным отсеком. У него отсутствует головной обтекатель и нет двигателя. 23 апреля прототип был установлен на тестовом стенде. Вчера оба бака успешно были заправлены азотом нормальной температуры, а сегодня ночью состоялась заправка охлажденным азотом. При заправке было достигнуто давление 4,9 атм. Это меньше, чем при испытаниях предыдущих прототипов.

    Starship SN4 стал первым полноразмерным прототипом, который успешно прошел криогенные заправочные испытания. До него SpaceX на своей площадке в Бока-Чика построила прототипы Mk1, SN1 и SN3, но все они разрушились в ходе криогенных испытаний. SN2 прошел их успешно, но он состоял лишь из одной секции с малым топливным баком.

    Примечательно, что Starship SN3 был уничтожен в результате ошибок, допущенных в процедуре заправки, а не из-за некачественных сварочных швов, как аппараты до него. Понижение давления в нижнем кислородном баке SN3 привело к потере прочности, и он не выдержал веса верхнего заправленного метанового бака.

    Планы SpaceX на дальнейшее использование Starship SN4 изменились. На него будет установлен только один двигатель Raptor вместо трех, и высотных полетов этот аппарат выполнять не будет. Он пройдет статические огневые испытания – по словам Илона Маска, они могут состояться уже на этой неделе. После этого Starship SN4 выполнит «подскок» на высоту до 150 м.

    Если планы SpaceX вновь не будут пересмотрены, три двигателя Raptor будут установлены на следующий прототип, Starship SN5. Крылья, которые позволят выполнять аэродинамическое возвращение с большой высоты, получит прототип SN5 или уже SN6.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить