Космическая лента

  • SpaceX планирует осуществить посадку первой ступени Falcon 9 на баржу в декабре

    В апреле 2014 года первая ступень ракеты Falcon 9, отправившей на орбиту грузовой корабль Dragon, впервые успешно совершила маневры при возвращении в Атлантический океан. За месяц до этого года президент SpaceX Гвен Шотвелл в интервью заявила, что компания планирует осуществить посадку первой ступени ракеты на землю в конце текущего года. Несмотря на большой опыт по переносу сроков, на этот раз компания Илона Маска, по всей видимости, намерена если не выполнить, то хотя бы попытаться выполнить запланированное.

    24 октября на симпозиуме в Массачусетском технологическом институте Илон Маск рассказал, что после следующего пуска Falcon 9 может быть предпринята попытка посадить первую ступень ракеты не на сушу, но на плавучую платформу. Маск подчеркнул, что у него нет полной уверенности в успехе испытания: он оценил вероятность успеха в не более чем 50%. Этот скепсис вызван сомнениями в том, что в первой ступени Falcon 9 останется достаточно топлива для маневрирования при посадке.

    Некоторый оптимизм внушает тот факт, что во время предыдущего запуска к МКС в сентябре 2014 года ступень совершила предпосадочные маневры, хотя официальные лица компании также высказывали сомнения по поводу их успеха. Очередной, уже пятый по счету запуск корабля снабжения МКС по контракту между SpaceX и НАСА намечен на 16 декабря (резервная дата – 18 декабря). Сегодня ночью Илон Маск опубликовал фотографию океанской платформы, которая будет использоваться в ходе декабрьской операции. Она имеет длину 90 метров и ширину 30 метров. Модернизация, проведенная на верфи в Луизиане, позволила увеличить ширину до 50 метров за счет установки «крыльев» по двум бортам.

    Сама же ракета, которую предполагается использовать менее чем через месяц, будет оборудована решетчатыми рулевыми крыльями, необходимыми для стабилизации положения в пространстве. Ранее аналогичные рули успешно испытывались на тестовом аппарате Falcon 9R, также известном как Grasshopper («Кузнечик»). В случае успешной посадки баржа доставит первую ступень Falcon 9 к побережью США. Инженеры изучат ее, оценят возможность повторного использования и масштабы необходимого межполетного обслуживания. В дальнейшем, если результаты анализа удовлетворят специалистов, предполагается перезаправлять ступени на барже, чтобы они самостоятельно добирались до космодрома. Кроме того, вероятно, после введения в эксплуатацию тяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy, боковые ускорители первой ступени будут самостоятельно возвращаться на сушу, и лишь для возвращения центрального блока придется использовать баржу. Согласно некоторым слухам, SpaceX уже выбирает две посадочные площадки, рядом с космодромом на мысе Канаверал и около собственного космопорта, строительство которого начнется в Техасе в следующем году.

    Источник изображения.

    Ссылка: twitter.com/elonmusk

    Обсудить

  • SpaceX планирует осуществить пуск многоразовой Falcon 9 на этой неделе

    Сегодня ночью на космодроме на мысе Канаверал успешно состоялись статические огневые испытания ракеты-носителя Falcon 9. Запуск спутника связи SES-10 при помощи этой ракеты запланирован на 30 марта. Ниже кратко перечислены факты об этой миссии.

    1. SpaceX впервые применит для запуска спутника ракету с первой ступенью, которая использовалась ранее. Эта первая ступень начала свою работу в составе ракеты, запустившей к МКС грузовой корабля Dragon 8 апреля 2016 года в рамках миссии CRS-8.

    2. Считается, что люксембургская компания SES получила на этот запуск скидку от 30% (такую скидку планировала дать SpaceX на первый многоразовый запуск) до 50% (такую скидку планировала получить SES до начала переговоров).

    3. Из-за длительного цикла подготовки спутника запуск может быть перенесен на 31 марта, а из-за неблагоприятных погодных условий в этот день – еще дальше.

    4. Предыдущий пуск Falcon 9 состоялся 16 марта. Таким образом, SpaceX приближается к выходу на запланированную частоту пусков – два раза в месяц.

    5. Первая ступень ракеты Falcon 9 вновь вернется на Землю и совершит мягкую посадку на плавучую платформу. Маловероятно, что ее станут использовать в третий раз. Ранее представители SpaceX говорили, что Falcon 9 в нынешней версии не приспособлена для большого количества повторных полетов. К концу года модернизация Falcon 9 будет завершена, и в своей финальной версии, в которой будет учтен опыт изучения всех вернувшихся ступеней, Falcon 9 сможет совершать более десяти запусков.

    6. Подготовка первой ступени Falcon 9 к повторному запуску заняла несколько месяцев. После начала полетов финальной версии Falcon 9 и отработки всех процедур планируется сократить этот период до нескольких дней.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SpaceX подтвердила намерение осуществить пять пусков до конца июня

    На прошлой неделе стало известно, что в середине июня компания SpaceX планирует в следующем месяце во второй раз применить для запуска спутника ракету с повторно используемой первой ступенью. Заказчиком миссии выступит компания компания BulgariaSat, заключившая контракт со SpaceX еще в 2006 году. Тогда предполагалось, что запуск состоится через 10 лет, но в результате он сдвинулся на год из-за двух аварий ракет Falcon 9 в 2005 и 2016 годах.

    Если запуск болгарского спутника произойдет в срок, он подтвердит, что SpaceX достигла возможности осуществлять регулярные и частые запуски.

    В 2014 году официальный представитель Франции так прокомментировал потенциал SpaceX как оператора космических запусков: «Мы не знаем, когда он прибудет, но паровой каток уже маячит на горизонте. И, когда он прибудет, это станет для нас настоящим вызовом». Французская компания Arianespace является основным разработчиком и производителем космических ракет-носителей в Европе, и ее деятельность сильно зависит от коммерческих заказов: на протяжении уже многих лет Arianespace является крупнейшим оператором пусковых услуг в мире.

    В качестве реакции на выход на рынок запусков американской компании Arianespace начала разработку новой ракеты Ariane 6, эксплуатация которой должна начаться в 2020 году. Ariane 6 должна стать на 40-50% дешевле Ariane 5, что позволит снизить цену за 1 кг полезного груза до $4-5 тысяч и цену запуска приблизить к цене Falcon 9 ($65 млн).

    3 мая вице-президент SpaceX Патрисия Купер заявила, что в портфеле компании есть подписанные контракты на семь десятков запусков на сумму около $10 млрд.

    Основным слабым местом SpaceX, по мнению европейских экспертов, являются проблемы с исполнением графика запусков. Представители SpaceX – основатель компании Илон Маск и генеральный директор Гвен Шотвелл – неоднократно говорили, что ближайшей целью компании является выход на запуски два раза в месяц. Сделать этого пока не удалось. У SpaceX было шесть пусков в 2014 году, семь (включая одну аварию) в 2015 и восемь (не включая аварию при огневых испытаниях) в 2016.

    Расписание SpaceX всегда на протяжении этих лет выглядело достаточно плотным, но по мере приближения заявленных дат запуски отодвигались. Так произошло, например, и в апреле 2017 года, когда запуск спутника в интересах американской разведки был сдвинут на две недели. Однако недавно в соответствии со своими обязательствами перед инвесторами компания SpaceX раскрыла внутренний план полетов, который, как выяснилось, соответствует очень плотному публичному расписанию.

    15 мая планируется запуск Inmarsat-5 F4, 1 июня – грузового корабля Dragon, 15 июня – BulgariaSat-1, а в конце месяца на орбиту должен отправиться Intelast 35e. До конца июня с космодрома Ванденберг также должны быть запущены 10 спутников Iridium NEXT. Если этот план будет реализован, пусть и с небольшой задержкой, он станет серьезной заявкой на выполнение до 20 пусков Falcon 9 в 2017 году. С января по 1 мая у SpaceX было пять запусков.

    Ссылка: link

    Обсудить

  • SpaceX получила 112-миллионный контракт НАСА

    Компания SpaceX выиграла конкурс НАСА на запуск спутника наблюдения за океаном SWOT в 2021 году. Стоимость контракта составляет $112 млн, что гораздо выше официальной рыночной цены Falcon 9 ($62 млн) и цены предыдущих контрактов НАСА ($82 млн за запуск Jason-3 и $87 млн за TESS).

    Как отметила представитель НАСА Шерил Уорнер, государственные контракты дороже частных, потому что включают стоимость услуг (в том числе страховых и пусковых), которые в обычной практике оплачиваются отдельно. Кроме того, контракт на запуск SWOT включает дополнительные выплаты различным организациям и службам помимо SpaceX.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX получила окончательное разрешение на испытания реактивной системы посадки космических кораблей

    На днях Управление гражданской авиацией США опубликовало итоговую версию отчета относительно воздействия на окружающую среду аппарата «Стрекоза» (DragonFly) компании SpaceX. Испытания предполагают проведение до 30 сбросов с вертолета и самостоятельных полетов этого прототипа корабля «Дракон» (Dragon). Управление не видит причин отказывать компании в разрешении на проведение испытаний. Срок действия разрешения начинается осенью и истекает в конце 2015 года. Тесты будут проводиться на полигоне МакГрегор в штате Техас, где менее двух дней назад потерпел аварию другой аппарат SpaceX, предназначенный для отработки реактивной посадки первых ступеней ракет – Falcon 9R.

    Ракетный аппарат Falcon 9R Dev. 1 – это новая версия «Кузнечика» (Grasshopper), совершившего восемь полетов в 2012-2013 годах. Несмотря на название, Falcon 9R имеет мало общего с ракетой среднего класса Falcon 9. Грубо говоря, сходства между ними не больше, чем между карманной собачкой и злым лесным волком. Falcon 9R выполнен в габаритах первой ступени ракеты Falcon 9 и снабжен тремя двигателями. «Кузнечик» имел только центральный двигатель, на настоящей ракете их девять. Второе отличие от «Кузнечика» заключается в том, что новый аппарат был оборудован складными посадочными опорами. Falcon 9R предназначен для отработки маневрирования ступени на ракетных двигателях. Всего с апреля этого года он выполнил четыре успешных подъема на высоту до 1000 м с последующим приземлением (такое ограничение по высоте накладывается юридическими требованиями штата Техас). В дальнейшем компания SpaceX планирует перенести испытания в Космопорт Америка в Нью-Мексико, где разрешены гораздо более продолжительные полеты. Следующий аппарат Falcon 9R Dev.2, по сведениям NasaSpaceFlight.com, еще не доставлен на полигон, однако работники SpaceX уже там и готовят площадку к испытаниям.

    Новостей о причинах неполадки, которая привела к включению системы самоуничтожения Falcon 9R 22 августа, пока что нет. Часто встречается мнение, что авария произошла из-за неправильной работы двигателей. Стоит отметить, что это возможное, но далеко не единственное объяснение. Делать выводы, не дожидаясь полной информации, было бы неправильно.

    Несмотря на то, что компании SpaceX произошедшая авария наносит скорее репутационный урон (хотя и задержка в развитии программ многоразовости должна возникнуть), она поднимает вопрос о потенциальной опасности аппарата DragonFly. Испытания с ним будут проводиться на том же полигоне МакГрегор в достаточно хорошо населенной местности. В отличие от двигателей Falcon 9R, установленные на DragonFly двигатели SuperDraсo используют токсичные компоненты топлива: гидразин и амил. Предполагается, что в штатном режиме топливо и окислитель будут практически полностью вырабатываться во время посадки, однако в случае аварии распространение этих веществ в атмосфере грозит серьезными последствиями для людей и животных (включая пасущихся неподалеку коровок). Раньше такая возможность казалась гипотетической и маловероятной, однако последние события напоминают: от ошибок не застрахован никто.

    Ссылка: www.faa.gov

    Обсудить

  • SpaceX приступает к прыжковым испытаниям Starhopper

    Компания SpaceX Илона Маска работает в двух направлениях: во-первых, она ведет успешный бизнес, основанный на эксплуатации частично многоразовой ракеты Falcon 9 и кораблей Dragon – грузовых и, в ближайшей перспективе, пилотируемых. Во-вторых, своей целью компания провозглашает не столько коммерческую прибыль, сколько отправку людей на Марс. На эту работу направляется значительная часть доходов компании. В качестве марсианского транспорта SpaceX разрабатывает двухступенчатую полностью многоразовую ракетно-космическую систему, состоящую из первой ступени с именем Super Heavy и второй ступени, которая также играет роль космического корабля, – Starship.

    Облик Super Heavy/Starship (SH/Starship) в последние годы неоднократно менялся. В нынешнем виде система, которая планируется как полностью многоразовая, сможет выводить 150 т на опорную орбиту или 100-125 т на «действительно полезную орбиту», под которой Илон Маск, вероятно, подразумевает орбиту спутников связи Starlink. Полезная нагрузка в одноразовом варианте могла бы быть в два раза выше. На геопереходную орбиту SH/Starship сможет вывести до 30-40 т.

    Экспериментальная отработка Starship, т. е. второй ступени, началась в 2019 году. На своей площадке Бока-Чика в Техасе в первом квартале этого года SpaceX построила прототип «корабля» в размерах топливного бака. Этот аппарат получил название «Стархоппер» (Starhopper): подобно экспериментальному аппарату Grashopper, который использовался для отработки Falcon 9, «Стархоппер» будет совершать короткие прыжки на небольшую высоту.

    В апреле «Стархоппер», снабженный одним кислородно-метановым двигателем Raptor (серийный номер SN-2), впервые прошел статические огневые испытания. После этого двигатель был снят для анализа, и в реализации программы испытаний возникла пауза. В конструкции двигателей «Раптор» была выявлена проблема, «связанная с вибрацией», в результате чего в ходе огневых испытаний на стенде в Макгрегоре пятый двигатель был разрушен. Испытания шестого серийного двигателя (SN-6) тоже шли не идеально гладко. Первые два включения на 20 и 10 секунд прошли штатно. В ходе третьего включения, которое должно было продолжаться 50 секунд, произошло «мягкое прекращение работы». После этого программа испытаний была продолжена, и двигатель успешно проработал на стенде 65, а затем 85 секунд, что стало рекордом для двигателей семейства «Раптор». 11-12 июля этот же двигатель с номером SN-6 был установлен на «Стархоппере».

    Подготовка к первому полету продолжается на этой неделе. Сегодня SpaceX планирует провести огневые испытания «Стархоппера», которые, однако, могут сдвинуться на сутки один или несколько раз. Сразу после них – вероятно, до конца текущей недели – произойдет первый взлет «Стархоппера». Илон Маск сообщил, что аппарат поднимается на высоту 20 м, выполнит полеты в горизонтальной плоскости и затем вернется на стартовую позицию.

    Одновременно SpaceX строит два более продвинутых прототипа Starship. Первый из них, известный как Starship Mk. 1, создается силами самой компании в Бока-Чика. Он будет использоваться для испытательных взлетов на высоту до 20 км. Если не возникнут новые затруднения, такие полеты могут начаться уже через несколько месяцев. Starship Mk. 2 создается во Флориде компанией Coastal Steel. Его Илон Маск называет «орбитальным прототипом». В то же время, в прошлом он отмечал, что компания не планирует осуществлять в ходе испытаний запуски Starship на орбиту без использования первой ступени.

    Обновленная версия системы SH/Starship будет представлена широкой публике в конце июля после начала полетов «Стархоппера».

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • SpaceX снизила коммерческую цену на Falcon 9

    26 июня вице-президент SpaceX по коммерческим программам Джонатан Хофеллер выступил на конференции APSAT (Asia Pacific Satellite Conference) в Джакарте. Он отметил, что компания SpaceX рассчитывает осуществить первый коммерческий полет с полезной нагрузкой сверхтяжелой системы Super Heavy/Starship в 2021 году. По его словам, компания сейчас ведет переговоры с тремя телекоммуникационными компаниями, которые могут стать заказчиками для первого пуска.

    Starship/Super Heavy – полностью многоразовая сверхтяжелая ракетно-космическая система, которую разрабатывает SpaceX. Она состоит из первой ступени Super Heavy, которая будет возвращаться на стартовую площадку, как это делают первые ступени Falcon 9, и второй ступени Starship, которая, одновременно, будет выполнять роль орбитального модуля.

    Сейчас SpaceX на своем полигоне в Техасе готовит к испытательным «прыжкам» тестовый аппарат Starhopper – прототип Spaceship с одним двигателем. Также на этапе постройки находятся два орбитальных прототипа Starship в Техасе и во Флориде. Никакие практические работы над первой ступенью, т. е. Super Heavy, пока не ведутся.

    SpaceX рассчитывает начать прыжки Starhopper в июле этого года, а затем как можно быстрее – желательно, до конца года – перейти к пускам Starship в космос. Полноценные орбитальные полеты с использованием Super Heavy должны начаться к концу 2020 года, а коммерческие пуски системы – в 2021 году.

    Система сможет выводить космические аппараты массой до 20 т напрямую на геостационарную орбиту или полезную нагрузку массой более 100 т на низкую орбиту Земли. Starship сможет выполнять мягкую посадку на Луну, а в перспективе – и на Марс.

    Хофеллер также сделал заявление относительно ценовой политики SpaceX и тяжелой ракеты Falcon 9, которая уже находится в эксплуатации. Ранее ракета продавалась по $62 млн для коммерческих заказчиков. В 2017 году первая ступень Falcon 9 впервые была использована повторно, и с тех пор SpaceX стала предлагать скидку на запуски спутников на «бывших в употреблении» ракетах. Илон Маск в 2018 году отметил, что цена на такую ракету составляет около $50 млн. По словам Хофеллера, сейчас эта скидка стала распространяться на все коммерческие пуски Falcon 9.

    К настоящему времени рекорд по многоразовому использованию был установлен ступенью Falcon 9 с серийным номером 1048. 22 февраля 2019 года она выполнила свою третью миссию и затем вновь успешно приземлилась на плавучую платформу. Три полета также выполнила ступень №1049. Заявленный ресурс первых ступеней Falcon 9 в модификации «Блок 5» составляет 10 полетов. По итогам первых шести месяцев этого года из шести пусков Falcon 9 только в двух использовалась новая первая ступень.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • SpaceX сохранила планы отрабатывать многоразовые ракеты-носители в Нью-Мексико

    В 2012 году компания SpaceX начала проводить кратковременные полеты тестового аппарата «Кузнечик» (Grasshopper) – упрощенной версии первой ступени ракеты Falcon 9. Аппарат был способен подниматься на небольшую высоту и мягко садиться на Землю. Испытания проводились на полигоне компании SpaceX в штате Техас. «Кузнечик» совершил восемь полетов с максимальной высотой подъема 744 м, после чего его заменили на улучшенный аппарат, оснащенный тремя двигателями вместо одного – Falcon 9R Dev1, который часто называли просто «Кузнечиком 2.0». Известно, что он совершил четыре успешных полета. Во втором и третьем он поднялся на максимальную высоту, разрешенную законами штата – 1000 м. Информация о четвертом полете не раскрывается, а вот пятый, произошедший в августе 2014 года, наделал много шума. Автоматика ракеты зафиксировала аномалию и приняла решение уничтожить аппарат в воздухе, чтобы избежать повреждений на земле. Видеозапись взрыва попала в СМИ.

    Планировалось, что следующая версия «Кузнечика», Falcon 9R Dev2, будет отправлена на частный испытательный полигон «Космопорт Америка» в штате Нью-Мексико весной 2015 года. Там аппарат смог бы совершать полеты на высоту до 80 км. Однако в прошлом году, параллельно с испытаниями «Кузнечика», SpaceX достаточно успешно экспериментировала с возвращением первых ступеней реальных ракет. Официально заявляется, что к осени 2014 года специалистам компании удалось добиться управляемого снижения и мягкого торможения ступени перед поверхностью океана. И хотя первая попытка посадить ступень на баржу в январе 2015 года окончилась неудачно, даже многие критики пришли к выводу, что компания уже близка к осуществлению мягкого возврата ступени.

    В таких условиях продолжение экспериментов с «Кузнечиком» становится бессмысленной тратой труда и средств. Неудивительно, что первую ступень Falcon 9, которая производилась для Falcon 9R Dev2, теперь предполагается использовать для запуска прототипа пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon) по программе испытаний его системы аварийного спасения (In-Flight Abort Test).

    Между тем, проект «Космопорт Америка» попал в трудное финансовое положение. Полигон в пустыне был построен с расчетом на туристические полеты суборбитальных самолетов SpaceShipTwo компании Virgin Galactic, однако начало их эксплуатации уже много лет откладывается, а полигон пустует. К счастью, похоже, вскоре полигон может получить первого клиента.

    Как сообщается, SpaceX планирует продолжить эксперименты с многоразовостью своих ракет в Нью-Мексико. Туда будут доставлены первые из тех ступеней ракеты, что удастся спасти. В самом оптимистичном случае на полигон отправится ступень Falcon 9, которая выведет на орбиту грузовой корабль «Дракон» в середине апреля.

    С первой из возвращенных ступеней будут проведены проверки и дополнительные летные испытания. Так специалисты надеются оценить состояние систем ракеты после одного полного рабочего цикла и определить, ее ресурс, т. е. сколько полетов ступень способна выдержать. Вторую по счету возвращенную ступень SpaceX планирует использовать для квалификационных испытаний.

    В случае успеха тестов, первый полет с полезной нагрузкой уже использованная однажды ступень Falcon 9 сможет совершить ближе к концу 2016 года.

    Еще одним важным этапом в проекте создания многоразовых ракет станет возвращение их первых ступеней не на баржу, а на сушу. Это позволит сократить время на межполетное обслуживание и уменьшить зависимость от погоды – как известно, в феврале SpaceX пришлось отказаться от попытки спасения ракеты из-за шторма в Атлантическом океане. Первая попытка вернуть ступень на твердую землю может состояться уже в середине лета после запуска спутника Jason-3, предназначенного для картографирования океанического дна. Ступень ракеты, которая стартует с военной базы Ванденберг в Калифорнии, должна будет вернуться на площадку №4. В дальнейшем, при стартах с восточного побережья, для посадок ступеней будет использована площадка №13 на мысе Канаверал.

    Обсудить

  • SpaceX: три важные миссии впереди

    В воскресенье 12 февраля специалисты компании SpaceX провели статические огневые испытания ракеты Falcon 9, предназначенной для миссии CRS-10 по запуску грузового корабля Dragon к МКС. Это был неоднократно переносившийся с конца января первый «прожиг» ракеты на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. В прошлом с этой площадки взлетали шаттлы, а в последние годы она проходила модернизация для использования с ракетами Falcon 9 и Falcon Heavy.

    18 февраля следующая миссия SpaceX, упомянутая выше CRS-10, откроет эксплуатацию нового для компании стартового комплекса. Площадка №40, получившая повреждения в результате аварии в сентябре 2016 года, будет введена в строй не раньше лета, и до тех пор 39A будет единственной возможностью производить пуски Falcon 9 из Флориды. Кроме того, именно с №39А в дальнейшем будут стартовать ракеты с пилотируемыми кораблями.

    На 1 марта назначен запуск спутника EchoStar 23. Из-за аварии и задержек при введении в строй новой стартовой площадки у SpaceX скопилась большая очередь заказчиков, ожидающих запуска своих спутников. Президент компании SpaceX Гвен Шотвелл заявила недавно, что целью является выход на запуски два раза в месяц. Теперь, после начала эксплуатации новой площадки, технических препятствий для частых стартов не остается. С этой миссией SpaceX должна будет подтвердить способность выйти на заявленные темпы запусков.

    Наконец, после EchoStar должен быть запущен спутник связи SES-10. Это будет первый случай повторного использования первой ступени ракеты Falcon 9. В случае успеха он положит начало широкому применению бывших в употреблении (или, как предпочитают говорить в SpaceX, «получивших летную квалификацию») ступеней.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Starhopper выполнил первый полет

    В 2019 году компания SpaceX начала активную работу над сверхтяжелой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции напоминает шаттлы: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Кроме того, шаттл терял в каждом полете топливный бак, ускорители его первой ступени получали существенные повреждения, а сам челнок нуждался в дорогостоящем обслуживании. SH/Starship же должен быть полностью многоразовым. На обеих его ступенях будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

    «Стархоппер» (Starhopper) – первый летающий стенд компании SpaceX для отработки мягкой посадки Starship. В прошлом аналогичную работу выполнял летающий стенд «Кузнечик» (Grasshopper), на котором отрабатывалась посадка Falcon 9. На «Стархоппере» стоит всего один двигатель «Раптор». На более новых прототипах будет установлено по три двигателя.

    Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Номинально их иногда называют первым полетом, т. к. аппарат чуть-чуть приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. Двигатель с серийным номером SN-2, использованный в апреле, был снят и разобран для анализа. Такая же судьба постигла третий двигатель, который не устанавливался на «Стархоппер». SN-4 предназначался для возобновления испытаний «Стархоппера», но в итоге его использовали только для проверки системы управления вектором тяги. Пятый двигатель в ходе стендовых огневых испытаний получил критические повреждения. Наконец, двигатель SN-6, несмотря на то, что его испытания тоже прошли не совсем гладко, был доставлен на полигон Макгрегор и установлен на «Стархоппер».

    Огневые испытания «Стархоппера» состоялись во вторник 16 июля по местному времени. Первый полет аппарата произошел сегодня ночью. Аппарат поднялся приблизительно на 20 м, а затем выполнил посадку вблизи места старта. Длительность полета составила около 20 секунд. Рядом со стартовой площадкой загорелась трава, и для ликвидации пожара пришлось взывать пожарные машины. Сам «Стархоппер» не пострадал, т. к. находится на бетонной площадке с системой пожаротушения.

    Илон Маск в твиттере назвал полет успешным и выразил надежду, что в августе «Стархоппер» поднимется на высоту до 200 м. Он также опубликовал видео с камеры, направленной на двигатель «Стархоппера».

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

  • The force is strong with this site

    Пробег марсохода Curiosity преодолел отметку в 10 километров.

    Бразилия свернула совместную с Украиной программу разработки ракеты-носителя «Циклон-4».

    Последнее неофициальное видео подтвердило, что при посадке Falcon 9 во вторник у ракеты сломалась посадочная опора.

    Спутник EgyptSat-1, разработанный для Египта в РКК «Энергия», испытывает технические проблемы после одного года службы из заявленных 11.

    Глава НАСА Чарльз Болден на слушаниях в Конгрессе заявил: «Мы отправим людей на Луну (к Луне), но сделаем это в качестве шага на пути к Марсу».

    Космическая лента

    Обсудить

  • Vector Launch остановила разработку сверхлегкой ракеты

    Американская компания Vector Launch, разрабатывающая сверхлегкую ракету-носитель, сменила исполнительного директора и опубликовала сообщение о том, что в связи с финансовыми трудностями приостанавливает свою деятельность. Официальный пресс-релиз гласит, что компания будет искать возможности для возобновления работы и сообщит дополнительную информацию на следующей неделе.

    Vector Launch была основана в 2016 году и занималась разработкой сверхлегкой ракеты Vector-R, грузоподъемность которой при запуске на низкую околоземную орбиту должна была составить около 60 кг. К октябрю 2018 года общий объем инвестиций в компанию достиг $100 млн, а первый пуск ракеты Vector-R еще в два месяца назад был запланирован на конец 2019 года. Испытательный суборбитальный пуск разработчики намеревались провести в августе.

    На прошлой неделе Vector Launch получила контракт от ВВС США стоимостью $3,4 млн на запуск в 2021 году малого спутника.

    Слухи о финансовых сложностях в компании появились несколько дней назад. Один из сотрудников Vector сообщил в твиттере, что три офиса компании были закрыты, сокращение затронуло 150 человек. Журнал SpaceNews со ссылкой на свой источник пишет, что один из основных инвесторов Vector Launch, венчурный фонд Sequoia Capital, вывел свой капитал из компании. Сам фонд пока эти сообщения никак не прокомментировал.

    Проблемы в Vector Launch возникли на фоне общего снижения интереса инвесторов к средствам выведения. Всего в мире около 140 компаний анонсировали разработку сверхлегких ракет-носителей. Эксперты считают, что рынок выведения малых спутников слишком мал для такого количества игроков. Операционную деятельность в этом сегменте пока начала только одна компания, американская Rocket Lab. Ожидается, что в скором времени к ней присоединятся Virgin Galactic (сверхлегкая ракета с воздушным стартом LauncherOne) и Firefly Aerospace (ракета-носитель Firefly Alpha).

    В то же время, компания OneWeb, которая создает созвездие спутников интернет-связи на низкой орбите Земли, уже отказалась от услуг Virgin Galactic, сочтя их слишком дорогими. Вместо этого OneWeb продолжит запуски пакетов своих спутников на традиционных ракетах-носителях среднего и тяжелого класса.

    В свое время компания Firefly тоже пережила уход основного инвестора и остановку работы. В 2017 году компания перешла в собственность инвестиционного фонда Noosphere Ventures американского бизнесмена украинского происхождения Максима Полякова.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Virgin Galactic завершила испытания двигателя для суборбитального туристического самолета

    Virgin Galactic – американская компания британского миллиардера Ричарда Бренсона. Она на протяжении многих лет разрабатывает реактивный суборбитальный самолет SpaceShipTwo, который намерена использовать для коротких полетов с туристами на борту на высоту 80 км. Билет на такой полет оценивается в 250 тысяч долларов. В прошлом были проданы сотни билетов, однако из-за многочисленных переносов даты первого полета некоторые покупатели вернули свои деньги.

    В октябре 2014 года испытательный полет первого самолета SpaceShipTwo, названного VSS Enterprise, закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов. После этой трагедии Virgin Galactic пересмотрела свою стратегию. Вместо того, чтобы перекладывать разработку на субподрядчика Scaled Composites, она наняла в штат сотрудников и самостоятельно занялась разработкой и постройкой второго самолета. Этот самолет получил название VSS Unity. Его испытательные полеты в режиме планирования начались в декабре 2016 года.

    Всего к настоящему моменту VSS Unity выполнил шесть полетов. В ходе таких испытаний он поднимается в воздух при помощи самолета-носителя WhiteKnightTwo, а затем отделяется от него и самостоятельно садится на посадочную полосу. В шестом полете, который состоялся 4 августа, на корабле была установлена «большая часть элементов» гибридного двигателя, который будет обеспечивать набор высоты до 80 км.

    7 сентября исполнительный директор Virgin Galactic Джордж Вайтсайдс заявил, что компания находится «на грани» начала полетов с включением двигателя. Разработка двигателя, по словам Вайтсайдса, проходила с существенными техническими проблемами. Тем не менее, на данный момент двигатель готов, и его квалификационные испытания успешно завершены.

    Из слов Вайтсайдса, можно сделать вывод, что впереди остается не менее одного (а скорее – два или три) полета без включения двигателя. Таким образом, активные летные испытания VSS Unity могут начаться в конце этого или начале следующего года. Точный график испытаний и ожидаемое время начала эксплуатации самолета представители компании не называют. Однако в апрельском интервью Ричард Бренсон говорил, что «будет очень разочарован», если пилотируемые полеты не начнутся до конца 2018 года.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Virgin Galactic не намерена закрывать проект SpaceShipTwo

    Несмотря на произошедшую вчера трагедию на испытаниях суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo, проект не будет закрыт. Об этом сообщил основатель группы компаний Virgin, британский миллиардер Ричард Брэнсон в своем обращении на сайте Virgin Galactic. «Космос обходится дорого». – написал Брэнсон. – «Но он того стоит. Мы выстоим и продолжим двигаться вперед вместе». Бизнесмен уже прибыл в Калифорнию, где вчера на испытаниях ракетоплана SpaceShipTwo произошла катастрофа. В результате взрыва самолета, один пилот погиб, второй получил тяжелые травмы.

    В полете 31 октября ракетоплан впервые включил новый гибридный двигатель, который успешно завершил цикл испытаний на Земле. С причинами взрыва будут разбираться комиссии компании Scaled Composites, которая занимается испытаниями самолета, и Федерации гражданской авиации США.

    Ссылка: www.virgin.com

    Обсудить

  • Virgin Galactic представила свой второй суборбитальный самолет

    В конце прошлой недели компания Virgin Galactic британского миллиардера Ричарда Бренсона официально объявила о завершении постройки второго суборбитального самолета – VSS Unity, космический корабль Virgin «Юнити». Он должен будет заменить на летных испытаниях «Энтерпрайз» потерпевший катастрофу в октябре 2014 года на финальном этапе летных испытаний.

    Чтобы объявить о завершении разработки, Virgin устроила пышную церемонию в пустыне Мохаве, где расположено сборочное производство компании. На праздник были приглашены звезды и известные личности, включая физика-теоретика Стивена Хокинга и известного любителя авиации актера Харрисона Форда.

    Компания Virgin Galactic была создана более 10 лет назад, после того, как в 2004 году маленький самолет SpaceShipOne, разработанный известным авиаконструктором Бертом Рутаном, впервые в истории пересек границу космоса, поднявшись выше 100 км. По первоначальном плану, полеты туристических самолетов SpaceShipTwo от Virgin Galactic на высоту более 100 км должны были начаться в 2008 году. Тем не менее, при создании масштабно увеличенной версии корабля разработчики столкнулись с техническими трудностями. Они неоднократно меняли как конструкцию, так и производителей двигателей. В 2014 году было принято решение уменьшить высоту полета аппарата до 80 км, однако очередное испытание корабля закончилось трагедией. 31 октября самолет разрушился в воздухе, один из двух пилотов Майкл Олсбри погиб.

    За разработку SpaceShipTwo отвечает The Spaceship Company, дочерняя компания Virgin Galactic. Первый самолет был построен и затем модернизировался ее субподрядчиком, Scaled Composites, но после аварии Virgin отказалась от ее услуг и развернула собственное производство в The Spaceship Company. Изначально предполагалось, что новый самолет будет достроен – к моменту аварии его постройка уже велась – во втором квартале 2015 года, однако Virgin, судя по всему, сильно переоценила свои силы. Завершить работу удалось лишь спустя год.

    Новый VSS Unity очень похож на своего предшественника. Он отличается от него наличием больших горизонтальных стабилизаторов на хвостовых крыльях и деталями раскраски. По словам Дугласа Шейна, президента The Spaceship Company, существенным изменениям подверглась двигательная установка. После проведения различных тестов инженеры выбрали двигатель на соединении резины (HTPB, полибутадиен с концевыми гидроксильными группами) вместо двигателя на нейлоне, который использовался во время финальных испытаний предыдущего самолета. Разработчики уверяют, что им удалось решить проблему сильных нарастающих вибраций, возникавших в прошлом при включении двигателя. Кроме того, поскольку комиссия пришла к выводу, что причиной аварии стала ошибка пилота (преждевременная команда на раскрытие хвостовых крыльев) были внесены изменения в интерфейс управления самолетом.

    Состоявшийся в субботу выкат корабля знаменует начало новой испытательной программы. На первом этапе запланированы финальные тесты собранных систем аппарата. Затем ему предстоят наземные выкатки, полеты на самолете-носителе WhiteKnightTwo и, наконец, самостоятельные полетные испытания с отделением и включением двигателя. Представители Virgin Galactic отказываются раскрывать даже приблизительный график этих работ, однако отмечают, что программа испытаний будет более сжатой, чем в первый раз.

    Обсудить

  • Virgin Galactic продолжает испытания суборбитального самолета

    24 февраля суборбитальный самолет Unity компании Virgin Galactic совершил свой третий полет после двухмесячного перерыва в испытаниях. Как и в прошлые разы – 3 и 22 декабря, – Unity поднялся в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo, а затем отделился от него и совершил мягкую планерную посадку. Испытания проходят на частном полигоне-аэродроме Spaceport America в пустыне Мохаве в штате Нью-Мексико.

    По словам исполнительного директора Virgin Galactic Джорджа Вайтсайдса, испытания самолета займут большую часть года. «Мы начали программу планерных испытаний и будем продолжать ее в ближайшие несколько месяцев». – сказал он. – «Затем, в течение года, мы перейдем к полетам с включением двигателя».

    Точное число планерных полетов до перехода к следующей фазе испытаний представители Virgin Galactic не называют, но известно, что их потребуется около десяти.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Virgin Galactic удваивает грузоподъемность разрабатываемого носителя Launcher One

    Компания Virgin Galactic, входящая в группу Virgin британского бизнесмена сэра Ричарда Бренсона, известна в первую очередь своим проектом суборбитального самолета SpaceShip Two. Этот аппарат, способный подниматься на высоту 100 (по последним данным – 80) км, планируется использовать для запуска туристов в кратковременные полеты за условную границу космоса. Билеты стоимостью 250 тысяч долларов продаются уже много лет, однако старт эксплуатации самолета продолжает откладываться. Серьезный удар по компании нанесла катастрофа, случившаяся в октябре 2014 года, в результате которой погиб пилот и был потерян проходивший испытания самолет. После аварии Virgin Galactic отказалась от услуг своего основного разработчика, американской компании Scaled Composites, и напрямую занялась созданием нового самолета. Существующие проблемы проекта, однако, это не решило, и срок возвращения SpaceShip Two к летным испытаниям никто назвать не может.

    У Virgin Galactic есть и второй проект – двухступенчатая ракета-носитель сверхлегкого класса Launcher One с воздушным стартом. Заявлялось, что она, подобно туристическому самолету, будет стартовать не с Земли, а с двухфюзеляжного самолета WhiteKnight Two. Грузоподъемность ракеты должна была составить около 225 кг, стоимость запуска – не более 10 млн долларов. Заказчиком на вывод спутников на Launcher One уже стала компания OneWeb, известная также заказом нескольких десятков ракет «Союз-СТ» и «Союз-2» у компании ArianeSpace.

    Не удивительно, что, на фоне проблем с суборбитальным самолетом, внимание Virgin Galactic все больше смещается к проекту ракеты-носителя. В недавнем пресс-релизе компания сообщила о повышении грузоподъемности Launcher One до 200 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 400 кг на другие низкие околоземные орбиты. Этого предполагается достигнуть за счет увеличения топливных баков и загрузки компонентами топлива. Стоимость пуска ракеты не выросла.

    По словам гендиректора Virgin Galactic Джорджа Вайтсайдса, спрос на Launcher One так велик, что для его запусков планируется использовать дополнительный самолет. По мнению независимого аналитика Дугласа Мессье, грузоподъемность White Knight Two оказалась недостаточной для запусков новой модификации ракеты, а наиболее вероятным кандидатом на новый самолет-носитель является Boeing 747.

    Обсудить

  • «Космическая» оранжерея пройдет испытания в Антарктиде

    Германское космическое агентство планирует разработать и испытать в условиях Антарктиды изолированную оранжерею с замкнутым циклом. В дальнейшем полученные технологии можно будет использовать для выращивания салата, зелени и огурцов на МКС, во время длительных космических перелетов и на лунной станции.

    Проект по разработке космической оранжереи EDEN ISS начался в марте 2015 года. Участниками консорциума помимо DLR, т. е. космического агентства Германии, стали европейские университеты, компании Thales Alenia Space, Airbus D&S и партнеры из Канады.

    Нужно отметить, что выделенное европейскими правительствами финансирование не предусматривает создание установки для испытаний в космосе. На первом этапе, который продлится до весны 2017 года, элементы установки будут тестироваться в лабораторных условиях. С декабря 2017 до декабря 2018 года специально построенная станция EDEN ISS будет функционировать на антарктической научной станции Ноймайер III.

    Природные условия Антарктиды непригодны для существования живых растений. Температура воздуха зимой на южном полюсе падает до -30 градусов Цельсия, а Солнце не поднимается над горизонтом в течение нескольких месяцев. В теплице EDEN ISS будет поддерживаться собственное освещение, установлена система подачи воды и питательных веществ и даже обеспечены особые атмосферные условия.

    Важным фактором роста растений является правильное водоснабжение. В полу контейнера оранжереи будут установлены большие баки для воды, которая будет отфильтровываться из растопленного льда и проходить очистку. Ученые планируют использовать для выращивания процедуру аэропоники, при которой вместо прямого полива посадок они будут с небольшим интервалом (5-10 минут) обрызгиваться водно-питательным раствором. Это позволит сэкономить массу установки, полностью отказавшись от почвы.

    Воздушная среда в теплице будет максимально адаптирована к нуждам растений. Она будет искусственно обогащаться углекислым газом из специальных баллонов. Кроме того, в контейнере будет установлена система фильтров и система стерилизации воздуха ультрафиолетовым излучением для защиты от заражения вредными микробами и грибковыми спорами. Как и на космической станции, теплица будет использовать замкнутый воздушный контур. Обслуживающий ее ученый будет попадать внутрь через шлюз. Вся вода, кроме той, которую впитают растения, будет собираться из атмосферы и использоваться повторно.

    Для освещения оранжереи планируется применить ультрафиолетовые и красные светодиоды с водяной системой охлаждения. Каждый светодиод будет управляться индивидуально компьютерной программой. Для имитации смены дня и ночи осветительная установка будет выключаться на 8 часов после каждых 16 часов работы.

    Ссылка: www.dlr.de

    Обсудить

  • «Кузнечик» компании SpaceX поднялся на высоту более 1000 метров

    Аппарат F9R (Falcon 9-Reusable), ранее известный как «Кузнечик» (Grasshopper) создан из первой ступени ракеты Falcon 9 и предназначен для отработки мягкой реактивной посадки на землю. В дальнейшем эту технологию планируется применить при создании многоразовой ракеты-носителя. По программе «Кузнечик» было осуществлено более десяти полетов. Последние из них выполняются на новом аппарате (F9R), который пришел на смену “Кузнечику». Новый аппарат оснащен складными посадочными опорами. В дальнейшем планируется перенести испытания из комплекса компании SpaceX в МакГрегоре на испытательную площадку «Космопорт Америка» (Нью-Мексико). Это устранит юридические сложности, которые препятствуют влетам «Кузнечика» на большую высоту в Техасе.

    В ходе полета 17 июня аппарат поднялся на рекордную высоту 1000 метров. Основной целью испытаний была проверка подвижных крыльев, которые используются для стабилизации аппарата при возвращении на землю. В ближайших тестах компания SpaceX обещает проверить возможность складывания посадочных опор в полете. Следующим этапом испытанйи станет значительное увеличение высоты полетов, однако это, как указывалось выше, станет возможным только после перевозки F9R из Техаса в Нью-Мексико.

    Обсудить

  • «Метеор-М» не вышел на связь после запуска утром 28 ноября

    Ракета-носитель «Союз-2.1б» с российским спутником дистанционного зондирования Земли «Метеор-М» №2-1, и группой малых космических аппаратов стартовала с космодрома Восточный во вторник 28 ноября в 8:41 мск. Согласно пресс-релизу Роскосмоса, ракета вплоть до отделения разгонного блока «Фрегат» отработала без нареканий.

    Установить связь с космическим аппаратом «Метеор-М» после выведения не удалось. Об этом сообщило агентство «Интерфакс» со ссылкой на «специалистов, контролирующих выведение спутника на орбиту». По предварительным данным, на разгонном блоке «Фрегат» возникла нештатная ситуация. Такие выводы могли быть сделаны на основании телеметрической информации, поступавшей с самого разгонного блока. Если они подтвердятся, то будет потерян не только метеорологический спутник, но и 18 малых спутников, включая университетский «Бауманец-2».

    В сообщении на сайте Роскосмоса говорится, что в ходе первого планового сеанса связи с космическим аппаратом не удалось установить связь в связи с отсутствием его на целевой орбите.

    Согласно неподтвержденной информации, головная часть начала падать в конце первой зоны видимости станции отслеживания космических запусков на космодроме Восточный. Таким образом «Фрегат» вместе со всеми спутниками должен был упасть где-то в Арктике. Бортовая центральная вычислительная машина разгонного блока работала штатно.

    Предварительно можно выдвинуть несколько версий аварии. Первая – нештатная работа комбинированной двигательной установки разгонного блока. Ее двигатели дублируются, так что для аварии требуется действительно сложная неполадка. Вторая возможная причина – отсутствие стабилизации разгонного блока при отделении от ракеты-носителя. В этом случае, возможно, «Фрегат» не успел выправить ситуацию до падения. Помимо этого рассматриваются технические неполадки в любых других критических системах разгонного блока и столкновение с космическим мусором.

    UPD. В качестве основной версии аварии рассматривается ошибка в летном задании разгонного блока.

    Ссылка: interfax.ru

    Обсудить