Космическая лента

  • «Морской старт» выкупит владелец авиакомпании S7

    «Морской старт» (Sea Launch) – плавучий космодром, предназначенный для пусков ракет «Зенит-3SL». Его строительство началось в 1990-х годах при участии компаний Boeing, российской РКК «Энергия» и украинского КБ «Южное». Первый успешный пуск с плавучей платформы «Одиссей» состоялся в 1999 году, последний – в 2014. Космодром базируется в г. Лонг-Бич в Калифорнии, куда удобно доставлять космические аппараты, а пуски ракет совершал из точки в Тихом океане вблизи острова Рождества.

    В течение длительного времени «Морской старт» не был прибыльным, а из-за частых аварий ракет стал убыточным. Компания, которая с 2010 года на 95% принадлежит РКК «Энергия», накопила долгов на 500 миллионов долларов. Из-за политических разногласий между Россией и Украиной производство ракет «Зенит» остановлено, а «Морской старт» заморожен. При этом, содержание плавучего космодрома и обслуживание его долга обходятся РКК «Энергия» в десятки миллионов долларов ежегодно.

    Идея продажи космодрома обсуждается уже много лет. Главная проблема заключается в том, что спасение «Морского старта» потребует очень существенных вложений, а надежды добиться от него прибыльности весьма призрачны. Сложно поверить, что в современных условиях удастся возобновить производство ракет-носителей «Зенит», да и дешевыми эти ракеты уже давно не были. Переоборудование же стартовой площадки под другие ракеты обойдется очень дорого. Более того, неясно, какие ракеты это могут быть. Роскосмос не планирует создавать ракету среднего класса «Ангара-А3», как и другие средства выведения в ближайшие 10 лет. Теоретически, «Морской старт» можно приспособить для пусков ракет «Антарес» американской компании Orbital ATK, но она покупкой плавучего космодрома не заинтересовалась. Кроме того, по оценкам специалистов, для выхода на окупаемость «Морского старта» с него нужно производить не менее пяти пусков в год. Таких темпов удалось достичь за всю историю существования проекта лишь в 2006 и 2008 годах.

    В среду на пресс-конференции, посвященной принятию правительством новой Федеральной космической программы, глава Роскосмоса Игорь Комаров сообщил, что на «Морской старт» нашелся покупатель, однако имя его не назвал. По сведениям газеты «Коммерсантъ», космодром готов купить совладелец группы компаний S7 Владислав Филев. Обсуждение сделки практически завершено, и подписание документов запланировано на май. Филев покупает Sea Launch без долгов. Он заплатит за него сумму, которая исчисляется «миллиардами рублей».

    Планы и мотивы господина Филева пока неизвестны. Как уже говорилось выше, переоборудование «Морского старта» под новый носитель потребует очень больших вложений, да и найти этот носитель (а тем более создать с нуля) будет очень непросто. В любом случае, РКК «Энергия» и Роскосмос можно поздравить. От одной головной боли – не считая долгов проекта – они избавились.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Авария Falcon 9: возможные причины и последствия

    В четверг 1 сентября в 9:07 по восточному времени (16:07 мск) на стартовой площадке №40 на мысе Канаверал взорвалась ракета Falcon 9. Взрыв был настолько мощным, что в окрестных зданиях задрожали окна, а обломки разнесло на несколько километров.

    Известно, что авария произошла за несколько минут до статических огневых испытаний. Сам пуск был намечен только на субботу 3 сентября. Космический аппарат Amos-6, уже установленный на ракете, потерян. Стартовая площадка получила существенные повреждения. Никто из персонала не пострадал при взрыве и последовавшем пожаре.

    На видеозаписи видно, что взрыв произошел в верхней части второй ступени ракеты вблизи подключенного заправочного оборудования. Последовавший за ним пожар, сопровождавшийся громкими раскатами, мгновенно охватил всю ракету. Основатель и главный конструктор компании SpaceX Илон Маск написал в твиттере, что «это был очень быстрый пожар», а не взрыв». Судя по контексту, он имел в виду все-таки аварию в целом, а не первоначальный взрыв второй ступени.

    Можно выделить четыре возможных сценария развития событий. Первый – утечка из заправочных магистралей горючего, прореагировавшего с парами кислорода, либо другая неисправность стартового оборудования. Второй вариант – взрыв системы аварийного подрыва второй ступени. В пользу этой идеи говорит тот факт, что до самого взрыва не было никаких внешних признаков неполадок. Взрыв второй ступени также мог начаться с гелиевого баллона системы наддува. В прошлом году утечка из аналогичного баллона привело к взрыву ступени в полете. В данном случае утечка не очень подходит к ситуации, поскольку была бы заметна на видео. Наконец, к аналогичным результатам могла привести утечка топливных компонентов из самого космического аппарата.

    Пока что нет никакой информации в пользу одного из сценариев, и все обсуждения их в СМИ являются спекуляциями. Можно сказать наверняка, что пуски Falcon 9 приостановлены как минимум на несколько месяцев разбирательств, в худшем случае – на полгода и более. Некоторые эксперты считают, что причину аварии, произошедшей в таких «тепличных» условиях на старте, удастся установить довольно быстро. Тем не менее, восстановление стартовой площадки – а до сих пор непонятно, в каком она состоянии – займет время.

    Стартовая площадка №40 принадлежит ВВС США и находится в аренде у SpaceX. В аренде у компании имеется еще одна площадка на мысе Канаверал – 39А. Ее предполагается использовать для запуска пилотируемых кораблей Dragon 2 и тяжелых ракет Falcon Heavy. Пока что площадка не эксплуатируется, и неизвестно, завершены ли работы по адаптации ее к ракетам Falcon, однако она должна быть в близком к готовности состоянии. О планах введения ее в строй сообщалось еще в прошлом году. Кроме того, SpaceX уже давно обещает пуск Falcon Heavy «через полгода», и пуск регулярно переносится не из-за состояния старта.

    Также SpaceX пользуется площадкой 4E на авиабазе Ванденберг в Калифорнии, однако с нее ракеты совершают запуски только на полярные орбиты. Собственный космодром SpaceX будет введен в строй не ранее 2018 года.

    Практику установки космических аппаратов на ракету во время огневых испытаний начали применять только в 2016 году. Это было сделано для сокращения на сутки подготовительных процедур: с таким подходом ракету не нужно возвращать в монтажно-испытательный корпус после прожига для установки спутника. Теперь, вероятно, процедуру подготовки к пуску придется изменить.

    Коммуникационный спутник Amos-6 был разработан израильским госконцерном Israel Aerospace Industries для компании Spacecom. Его конструкция предусматривала использование ионных двигателей для поддержания орбиты, но для первоначального перехода на геостационарную орбиту аппарат был оборудован обычными гидразиновыми двигателями. В связи с этим в первые часы после аварии в СМИ существовали опасения распространения в атмосфере токсичных элементов топлива.

    Сообщается, что на период транспортировки, включавший предстартовые операции, спутник был застрахован на сумму $285 млн. Стоимость аппарата ранее оценивалась в $200 млн. Несмотря на возмещение потерь, последствия для Spacecom могут оказаться тяжелыми. Недавно компания потеряла еще один спутник, Amos-5. Космический аппарат, разработанный ИСС им. Решетнева, перестал выходить на связь 21 ноября 2015 года. Он проработал на орбите чуть мене четырех лет вместо заявленных 15.

    В последнее время велись переговоры о продаже Spacecom китайской группе Beijing Xinwei. Неизвестно, как потеря спутника скажется на этих планах, но введение в эксплуатацию нового спутника было одним из условий сделки. Стоимость акций Spacecom за день упала почти на 10%.

    Пострадают и другие клиенты SpaceX. Всего до конца года, не считая Amos-6, планировалось восемь запусков на Falcon 9, среди них шесть – со стартовой площадки №40. Планы будут нарушены у американского оператора EchoStar, у корейской KT Corp и у люксембургской SES (она рассчитывала на запуск сразу двух спутников, в том числе одного – на уже летавшей ракете). Скажется авария и на снабжении МКС: запуск следующего грузового корабля Dragon к космической станции по заказу НАСА был намечен на ноябрь. Акции компании Iridium, которая собиралась в этом году дважды вывести по десятку космических аппаратов, вчера упали на 6,5%.

    По SpaceX тоже нанесен тяжелый удар. Репутация компании с учетом прошлогодней аварии пострадала настолько, что клиенты могут начать уходить от нее к более надежным операторам, в первую очередь – Arianespace. Все силы сейчас придется бросить на восстановление полетов Falcon 9, приостановив развитие других направлений. Восстановление стартового комплекса может обойтись в значительную сумму. Наконец, весьма вероятно, НАСА теперь воспротивится планам во время пилотируемых запусков проводить заправку ракеты в то время, когда люди уже находятся на борту корабля. Напомню, необходимость заправлять ракету не более чем за полчаса до пуска возникла из-за использования переохлажденного кислорода в качестве окислителя.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Авария «Союза» и ее последствия

    Вчера произошло то, чего многие, казалось бы, опасались уже давно: проблемы в российской космонавтике затронули пилотируемую программу. Авария ракеты-носителя «Союз-ФГ» заставила корабль «Союз МС-10» совершить вынужденную баллистическую посадку, и очередная экспедиция не добралась до МКС. К счастью, корабль «Союз МС» не подвел, доставив экипаж на Землю целым и невредимым.

    В действительности, конечно, проблемы с качеством в нашей ракетно-космической отрасли не могли обходить стороной пилотируемые полеты – просто предыдущие нештатные ситуации не получали большой огласки. В прошлом корабли «Союз» сталкивались с разгерметизацией при посадке, «сваливались» в баллистический спуск с большими перегрузками при возвращении на Землю (в т. ч. из-за несработавших пиропатронов, отвечающих за разделение отсеков – такой случай чуть не закончился трагедией, но корабль все-таки распался на отсеки благодаря сопротивлению атмосферы незадолго до ввода парашюта). Кроме того, в СМИ освещался случай, когда не раскрылась одна из солнечных батарей корабля «Союз ТМА-14М» после выведения на орбиту. На этом корабле на МКС летела первая за долгие годы российская женщина-космонавт Елена Серова. Два корабля «Прогресс» с грузами припасов для МКС были потеряны при выведении в 2015 и 2016 годах.

    Вчерашняя авария – это не неожиданность, а вполне предсказуемый результат развития нашей космонавтики. Дело в том, что российская ракетно-космическая отрасль после кризиса 1990-х не вернулась к росту, как многие другие отрасли, а продолжила медленно деградировать. Вот уже 15 лет Роскосмос говорит о будущих успехах и грядущих достижениях, но отрасль, вне зависимости от обещаний начальства, движется другим курсом. И в какой точке движение остановится, пока предсказать сложно.

    Зато можно поговорить о ближайшем будущем. Согласно расписанию Международной космической станции, грузовой корабль «Прогресс МС-10» должен быть отправлен к ней 31 октября. До конца года груз на станцию также доставят американские корабли Cygnus (15 ноября) и Dragon (конец ноября). Запуск корабля «Союз МС-11» с тремя космонавтами планировался во второй половине ноября. Возвращение корабля «Союз МС-9» с тремя членами экипажа станции было запланировано на декабрь, но максимальная продолжительность его эксплуатации по документам позволяет сдвинуть это событие на первую половину января.

    С точки зрения снабжения, МКС ничего не угрожает, но Роскосмосу необходимо разобраться с причинами аварии, устранить их и запустить следующий корабль «Союз» до начала января. В противном случае нынешний экипаж МКС будет вынужден законсервировать станцию и вернуться на Землю. МКС не была предназначена для полета без экипажа, а потому нет гарантии, что ее получится расконсервировать (хотя, конечно, вряд ли с этим возникнут проблемы). Таким образом, работа Роскосмоса и НАСА сейчас будет идти по двум направлениям. Первоочередная цель – возвращение к полетам ракет «Союз-ФГ» до начала января. Но параллельно нужно будет разработать процедуру консервации и расконсервации станции.

    Судя по последним новостям, выяснение причин аварии ракеты не займет много времени. Специалисты уже определились с основной версией: проблема возникла при отделении одного из боковых блоков первой ступени (см. здесь и здесь). Результаты работы аварийной комиссии должны быть представлены 20 октября. Роскосмос уже объявил, что выполнит один непилотируемый пуск «Союза-ФГ» перед запуском следующего корабля с космонавтами. Возможно, на «Союз-ФГ» с «Союза-2» перенесут запуск следующего корабля «Прогресс МС», при необходимости сдвинув его на декабрь.

    В следующий раз вместо Алексея Овчинина и Ника Хейга к МКС отправятся их дублеры – Олег Кононенко и Давид Сен-Жак. Овчинин и Хейг могут быть назначены в полет весной 2019 года.

    Авария скажется и на расписании работ на самой МКС. Выходы в открытый космос придется отменить и перенести. Пересмотреть придется и научную программу.

    А вот ожидать существенных изменений в программе разработки американских коммерческих пилотируемых кораблей не стоит. Хотя обыватели в России и в США обычно представляют себе корабли Dragon и Starliner как возможность США избавиться от «Союзов», это не совсем соответствует действительности. Российские корабли – значимая часть инфраструктуры МКС, и они критически важны для поддержания работы станции. Нужно помнить, что российский и американский сегменты МКС не могут существовать друг без друга. На борту всегда должны находиться как минимум один россиянин и американец, отвечающие за поддержание работы своих сегментов. А потому, согласно ранее публиковавшимся планам, один американец продолжит летать на «Союзах», и один россиянин начнет летать на американских кораблях. Даже если отказаться от этой схемы, то «Союзы» останутся нужны в качестве спасательных капсул. И даже если вместо них начать использовать для спасения, скажем, «Драконы», отказ от российской пилотируемой системы был бы крайне нежелательным для НАСА: ведь в этом случае доставку на МКС российских специалистов для обслуживания станции придется взять на себя именно американскому космическому агентству.

    Полный отказ от «Союзов», таким образом, выглядит малореальным, а американские корабли, как не ускоряй их разработку, в ближайшие два месяца не полетят – а именно это требуется сделать, чтобы избежать консервации МКС. Согласно последнему графику, первый пилотируемый полет новые корабли выполнят летом 2019 года. Впрочем, расписание еще будет пересматриваться, и, скорее всего, со сдвигами «вправо», а не наоборот.

    Именно поэтому НАСА переживает неудачи в российской пилотируемой программе едва ли не более болезненно, чем сам Роскосмос. НАСА куда сильнее зависит от политиков, а потому во вчерашней пресс-конференции представители агентства старались максимально сгладить углы, подчеркивая свою уверенность в партнерах и в безопасности кораблей «Союз».

    В то же время, авария ракеты «Союз» подчеркивает то, насколько не соответствуют реальности амбиции Роскосмоса быть равным партнером НАСА в проекте создания окололунной станции. Проблема Роскосмоса даже не в том, что он не в состоянии создать инфраструктуру для полетов на орбиту Луны: он не может поддерживать в работоспособном виде уже существующую инфраструктуру для полетов на низкую околоземную орбиту.

    Печально это.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Авария во время полета испытательного аппарата SpaceX

    Ранним утром 23 августа компания SpaceX на полигоне МакГрегор в США проводила испытаня трехдвигательного аппарата Falcon-9R (первая версия называлась Grasshopper, «Кузнечик»), предназначенного для отработки мягкой посадки первых ступеней ракет. Как сообщаетсяв пресс-релизе, во время полета автоматика обнаружила критические неполадки, которые спровоцировали активацию системы самоуничтожения. На видеозаписи происшествия отчетливо заметна потеря пространственной ориентации Falcon-9R перед взрывом, сопровождающаяся прекращением работы двигателей. Дополнительную информацию SpaceX обещает предоставить после анализа телеметрии и данных видеосъемки.

    Во время испытаний и после них наземные объекты не получили повреждений, не считая кратковременного возгорания сухой травы, что подтверждается представителем Федерального управления гражданской авиации США.

    Это не первый полет Falcon-9R. Ранее аппарат совершил два полета, которые завершились благополучно. Оценить последствия сегодняшней аварии до объяснения ее причин сложно, но уже очевидно, что программа посадки первых ступеней ракет Falcon 9 на твердую поверхность замедлится.

    Ссылка: twitter.com/SpaceX

    Обсудить

  • Актуальные планы SpaceX

    На первой неделе сентября в США прошел космический форум AIAA Space. На нем присутствовали руководители SpaceX – президент компании Гвен Шотвелл и вице-президенты Ганс Кенигсманн и Ли Розен. Кроме прочего, они рассказали своем видении текущих планов SpaceX.

    После анализа всего сказанного можно составить примерное расписание пусков на 2015 год. Оно выглядит так:

    1.11.2015 – первый пуск ракеты Falcon 9 v1.2. Предположительно, она выведет на орбиту нидерландский спутник связи SES
    15.11.2015 – CRS-8, очередная миссия снабжения МКС с доставкой на станцию испытательного трансформируемого складского модуля BEAM
    начало декабря – запуск спутника НАСА для исследования океанов Jason-3, последний случай использования Falcon 9 v1.1
    декабрь или начало 2016 г. – CRS-9.

    Примечание: Гвен Шотвелл сказала, что до возобновления полетов остается «пара месяцев». По мнению Ганса Кенигсманна, на это потребуется «два-три месяца». Таким образом, приведенный график – крайне предварительный и, скорее всего, в будущем изменится.

    Планы разработки пилотируемого корабля пока не изменились. Его первый беспилотный запуск планируется в конце 2016 года. В начале 2017 SpaceX надеется испытать систему аварийного спасения корабля в полете, а во втором квартале – совершить первый пилотируемый запуск к МКС. Любопытно, что во время первой пилотируемой миссии корабль SpaceX Dragon будет управляться двумя астронавтами НАСА, тогда как на корабле Boeing CST-100 (который, кстати, в ближайшие дни получит нормальное название) в космос отправится один астронавт корпорации и один представитель НАСА.

    Нельзя сказать наверняка, в каких из ближайших запусков SpaceX будут предприниматься попытки мягко вернуть первую ступень ракеты Falcon 9. Теоретически, это можно сделать во всех случаях. В последние месяцы появлялись сообщения о модернизации автономных плавучих посадочных площадок SpaceX. Гвен Шотвелл также заявила, что компания все еще планирует совершить мягкую посадку ступени до конца года.

    Многократно переносившийся первый пуск ракеты Falcon Heavy, которая станет самой мощной из всех существующих сегодня, должен состояться в конце апреля или начале мая 2016 года. SpaceX заявляет, что в следующем году «тяжелый» Falcon выведет груз на орбиту четырежды. Вероятно, количество пусков, как и дата первого пуска, будут зависеть от успеха экспериментов с многоразовостью, поскольку SpaceX слишком дорого обошлась бы потеря такого количества модулей первой ступени.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Американская компания запустила стратостат на рекордную высоту 37 км

    Компания World View, зарегистрированная в американском штате Аризона, планирует построить туристический стратостат для полетов в стратосферу на высоту до 35-40 км. Стоимость билета на такой аттракцион составит непомерные 75 тысяч долларов. Для сравнения, путешествие за границу космоса на суборбитальном самолете SpaceShipTwo компании Virgin Galactic обойдется всего в три раза дороже. Начало полетов стратостата намечено на конец 2016 года. В серьезность намерений World View можно поверить, если учесть, что она тесно связана с компанией Paragon Space Development, которая является основным разработчиком систем жизнеобеспечения для американских пилотируемых космических кораблей (включая новый «Орион»).

    18 июня World View испытала уменьшенную в десять раз модель своего будущего стратосферного корабля. По заверению представителей компании, аппарат за время своего 5-часового полета достиг высоты около 37 км, а затем успешно вернулся на землю при помощи парашютного крыла. И хотя в опубликованном видео запущенная модель ни разу не показана, что вызывает некоторые подозрения, полученные за время испытаний фотографии выглядят действительно красиво.

    Источник: space.com

    Обсудить

  • Американская ракетостроительная компания Firefly Space Systems получила грант на первый этап работы

    Компания Firefly Space Systems позиционирует себя как разработчика ракет сверхлегкого класса для запуска микроспутников. Предполагается, что двухступенчатая ракета Firefly Alpha с кислородно-метановыми двигателями сможет выводить на низкую орбиту Земли грузы массой до 400 кг. При этом стоимость одного запуска составит от 8 до 9 млн долларов. Над проектом работают по принципу дополнительной занятости инженеры из многих известных компаний космической отрасли США, включая SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic.

    25 сентября Firefly Space Systems официально объявила, что стала обладателем гранта размером 1,225 млн долларов от инвестиционно-промышленной зоны Cedar Park (The City of Cedar Park Economic Development Corporation). В соответствии с достигнутым соглашением, Firefly обязуется перенести штаб-квартиру из Калифорнии в техасский Cedar Park. В течение 10 лет Firefly предстоит вложить 7,5 млн в развитие своей территории в инвестиционной зоне, включая покупку оборудования, а также создать не мене 200 высокооплачиваемых рабочих мест. Отмечается, что новый офис компании расположен близко к полигону Firefly, который планируется использовать для испытания ракетных двигателей.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • Анализ ценовой политики SpaceX при использовании многоразовых ракет

    Американская компания SpaceX, ставшая в последние годы значимым игроком на рынке космических запусков, вплотную приблизилась к началу использования ракет Falcon 9 с многоразовой первой ступенью. Этим летом может состояться первый пуск такой ракеты, осенью – первый запуск коммерческого спутника на многоразовой Falcon 9. SpaceX не является публичной компанией и не раскрывает данные о своих доходах и расходах. Тем не менее, 25 апреля журнал Space News опубликовал статью, в которой анализируется известная информация о ценовой политике SpaceX.

    Falcon 9 – не первая попытка сделать многоразовую ракетно-космическую технику. Накопленный опыт свидетельствует о том, что основной сложностью является проблема стоимости межполетного обслуживания двигателей и других систем, которые пережили жесткие условия полета. К настоящему моменту SpaceX вернула на Землю две первых ступени, в декабре 2015 и апреле 2016 года. Огневые испытания первой из них состоялись в январе. Двигатели ступени проработали около двух секунд, в ходе которых наблюдались «колебания тяги» в одном из двигателей. По официальной версии, испытания признаны успешными. Прожига апрельской ступени еще не было. SpaceX намерена провести десять прожигов полной длительности, прежде чем использовать ступень для вывода груза на орбиту.

    Не все разделяют оптимизм основателя SpaceX Илона Маска. Дэн Дамбахер, бывший помощник заместителя директора НАСА по разработке пилотируемых систем, заявил: «Двигатели SSME [RS-25] были многоразовыми. Мы старались довести их ресурс до 55 полетов. Посмотрите, сколько времени и денег на это потребовалось, а ведь нам не удалось добиться полного успеха. Я хочу быть реалистом: мы не настолько умны и не понимаем физику настолько хорошо, как нам кажется». Эти слова были сказаны два года назад, в апреле 2014 года. Нужно понимать, что между конструкцией шаттла и Falcon 9 есть кардинальная разница. Основное отличие – SpaceX пытается спасать первую ступень, которая не набирает первую космическую скорость и не испытывает существенного перегрева при входе в атмосферу, тогда как шаттл возвращался на Землю с орбиты.

    В марте 2016 года президент SpaceX Гвен Шотвелл заявила, что, по прогнозам компании, многоразовость позволит снизить себестоимость Falcon 9 на 30%. Пропорциональное снижение стоимости будет означать ее уменьшение с сегодняшних $61,2 млн до $42,8 млн. Компания SES, которая является крупнейшим клиентом SpaceX, если считать по количеству заказанных ракет-носителей, уже объявила, что готова стать первым покупателем многоразовой Falcon 9. Для этого, однако, цену на нее – как минимум в первый раз – придется снизить до приблизительно $30 млн. Заявления такой крупной публичной компании как SES вызвали интерес инвестиционных банков, специализирующихся на финансировании спутниковой телекоммуникационной промышленности. Один из них, Jefferies International, провел собственное исследование экономики многоразовых средств выведения компании SpaceX.

    Финансовые аналитики отталкивались от стоимости запуска космического аппарата на одноразовой ракете в $61,2 млн. Эта сумма включает транспортировку и пусковые услуги. По мнению аналотиков, SpaceX закладывает прибыль в 40%, а себестоимость пуска Falcon 9 составляет около $36,7 млн. В расчете использованы заявления Илона Маска о том, что стоимость первой ступени составляет 75% стоимости ракеты. Также Маск говорил, что одна ступень будет в состоянии летать «десятки раз». Аналитики использовали показатель в 15 полетов. Ниже приведена таблица расчета стоимости одноразовых и многоразовых ракет SpaceX.

    ПоказательFalcon 9Falcon Heavy
    Стоимость пуска $61,2 млн $90,0 млн
    Оценочный размер общей наценки 40%
    Себестоимость $36,7 млн $54,0 млн
    Доля первой ступени в стоимости ракеты 75%
    Стоимость первой ступени $27,5 млн $40,5 млн
    Прочие издержки $9,2 млн $13,5 млн
    Ресурс (количество полетов) 15
    Оценочная себестоимость первой ступени на полет $1,8 млн $2,7 млн
    Оценочная себестоимость одного полета многоразовой РН $11,0 млн $16,2 млн
     
    Снижение себестоимости $25,7 млн $37,8 млн
    Доля экономии, идущая на снижение конечной цены 50%
    Оценочная стоимость пуска $48,3 млн $71,1 млн
    Экономия по сравнению с одноразовой ракетой 21%
     
    Добавленная стоимость одноразовой ракеты 40%
    Добавленная стоимость многоразовой ракеты 77%
     
    Прибыль до вычетов с одноразовой ракеты $24,5 млн $36,0 млн
    Прибыль до вычетов с многоразовой ракеты $37,3 млн $54,9 млн

    Экономия, образующаяся благодаря повторному использованию первой ступени, может быть по-разному распределена между SpaceX и заказчиком запуска. Она может снизить конечную цены ракеты на 21-40% (до $37-48,3 млн), в зависимости от политики SpaceX. Аналитики Jefferies International отмечают, что на пути к эксплуатации многоразовых ракет остается много трудностей, которые в первое время будут снижать эффективность повторного использования первых ступеней. В расчете не учитывается стоимость топлива и межполетного обслуживания, которая достигнет сотен тысяч долларов. Оценка себестоимости Falcon 9 может быть занижена, а ресурс первой ступени – завышен.

    Еще одна важная неизвестная – регулярность пусков одноразовых и многоразовых Falcon 9. Известно, что их низкая себестоимость ракет SpaceX образуется во многом благодаря унификации серийного производства всех систем, включая двигатели, ведь для одной ракеты используются 10 практически идентичных двигателей Merlin 1D.

    На брифинге 23 апреля в Гвианском космическом центре исполнительный директор Arianespace Стефани Израэль отметил, что специалисты европейской компании могут лишь предполагать, во сколько будет обходиться межполетное обслуживание многоразовых первых ступеней. Они считают, что для поддержания высокой серийности производства ракет и, таким образом, сохранения их себестоимости, SpaceX потребуется осуществлять до 35-40 запусков ежегодно. Для сравнения, планируемая частота полетов новой ракеты «Ариан 6», начало эксплуатации которой должно начаться в 2020 году, составляет 12 пусков в год, в том числе семь по коммерческим контрактам и пять по государственным. По словам Израэля, если сделать «Ариан 6» многоразовой, Arianespace не сможет найти для нее достаточное количество заказчиков.

    SpaceX находится в гораздо более выигрышном положении, чем Arianespace. У нее есть твердый заказ на большое количество одноразовых ракет от НАСА и большая очередь частных заказчиков. Таким образом, эксплуатация многоразовых Falcon 9, во всяком случае, на первых порах, не приведет к снижению серийности производства. Тем не менее, политика компании по поиску заказчиков может стать еще более агрессивной, чем сегодня.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Анимация посадки первой ступени ракеты Falcon 9

    На видеоролике представлен предварительный вариант компьютерной анимации посадки первой ступени ракеты Falcon 9 в океан от пользователей NasaSpaceFlight.com.

    Обсудить

  • Астрономы подтвердили связь между взрываами сверхновых и звездами Вольфа-Райе

    Ученые давно считали, что смерть самых массивных и ярких звезд сопровождается взрывом. Теперь они получиил этому новое подтвердждение благодаря исследованию, одой из вспышкек сверхновых.

    Масса нашего Солнца в 330 тысяч раз больше массы Земли и, таким образом, масса звезды составляет 99,86% массы всей Солнечной системы. Однако статистически Солнце - довольно маленькая звезда. Наиболее яркие звезды класса Вольфа-Райе могут быть в 20 раз тяжелее Солнца и в пять раз горячее. Из-за слишком высокой температуры истекающий из таких звезд ветер обладает огромной мощностью. Он дует со скоростью до 9 млн км в час, за год вынося со звезды массу, эквивалентную массе Земли.

    Астрономы давно считали, что смерть звезд Вольфа-Райе сопровождается взрывом сверхновой. Такие вспышки достатолько сильны, чтобы подсветить целую галактику. Поэтому обычно они скрывают звезду, ставшую их источником. Найти источник взрыва уже после взрыва - непростая задача для астрономов. Часть исследователей даже выражала сомнения в том, что звезды Вольфа-Райе могли быть источником сверхновых. На нероторых моделях предсказывается, что эти объекты после смерти превращаются в черные дыры.

    Теперь, однако, в журнале Nature опубликована статья с прямым подтверждением того, что звезда Вольфа-Райе вызвала сверхновую вспышку. Астрономы изучали сверхновую типа IIb SN 2013cu, которая появилась в прошлом году в 360 млн световых лет от Земли. Сверхновые этого типа возникают, когда в ядре звезды заканчивается топливо для термоядерных реакций, оно резко сжимается под действием гравитационных сил и затем взрывается, за доли секунды разлетаясь наружу. На месте взрыва остается нейтронная звезда или черная дыра.

    Ученые воспользоваись автоматизироованной астрономической системой iPTF (intermediate Palomar Transient Factory), которая изучает небо в поисках сверхновых. Заявляется, что iPTF позволяет обнаруживать вспышки в течение первых 40 минут после вызрыва. Подобытным кроликом стала сверхновая SN 2013cu - ее изучали обсерватории по всему миру уже через 5,7 и 15 часов после появления. Взрыв звезды ионизирует молекулы окружающего ее газа, после чего они начинают излучать свет, а сохранятся поодообная ионизация примерно одни сутки. Изучая спектр этого света, ученые могут определить химический состав звездного ветра и, соответственно состав поверхности звезды до взрыва. Как оказалось, излучение сверхновой SN 2013cu обогащено азотом, что напрямую указывает на звезду Вольфа-Райе.

    Теперь ученые могут утверждать, что звезды этого класса ответственные если не за все, то хотя бы за некоторые вспышки сверхновых. В дальнейшем астрономы могут сосредоточить внимание на подозрительных массивных и горячих звездах, чтобы зафиксировать непосредственно момент вспышки сверхновой.

    Источник: space.com

    Обсудить

  • Большой адронный коллайдер не обнаружил частицы темной материи

    Физики давно пытаются разгадать тайну темной материи, которая составляет более четверти массы Вселенной, но не участвует в элекромагнитном взаимодействии и, сооответственно, является невидимой. Однако мы до сих пор не знаем даже массу частиц темной материи - вимпов. Существуют различные теории, опыисывающие темную материю, но их можно разделить на две группы: часть предполагает, что вимпы имеют малую массу, а часть описывает "тяжелые" вимпы.

    В июле 2012 года коллаборации ученых, работающх с детекторами ATLAS и CMS Большого адронного коллайдера, вместе объявили об открытии бозона Хиггса. Им удалось подтвердить появление этой частицы при столкновениях пар протонов. При этом сам бозон Хиггса распадалсся либо на пару гамма-лучей, либо на два Z-бозона. Но есть и иной вариант, при котором бозон Хиггса может распадаться на невидимые частицы. Ученые считают, что бозон Хиггса может быть связующим звеном между теми элементарными частицами, которые знакомы нам по Стандартной модели, и теми, существование которых предсказано только теоретически - например, вимпами. В теориях, оперирующих вимпами малой массы, эти частицы должны появляться при распаде бозона Хиггса. Сложность заключается в том, что невидимыми частицами в продуктах распада этого бозона могут быть не только вимпы, но и самые обыкновенные нейтрино.

    В новом исследовании коллаборация ATLAS изучала столкновения, в результате которых образуются Z-бозон и бозон Хиггса, позже распадающийся на невидимые частицы. Z-бозон обнаруживается по продуктам распада - паре электронов или мюонов. Бозон Хиггса вычислялся как разность импульсов до и после столкновения. Отбросив фоновые события, ученые могли сравнить энергию после взаимодействия с энергией видимых частиц. Разница же, если она была, давала массу невидимых частиц. Анализ данных показал, что бозон Хиггса распадался на невидимые частицы не более чем в 75% случаев. Такая частота не требует наличия частиц, выходящих за рамки Стандартной модели и, следовательно, указывает на то, что при распаде бозона Хиггса образуются только нейтрино.

    В результате, физикам удалось существенно ограничить теории, предполагающие, что вимпы имеют маленькую массу. Исследование cужает область, в которую должна попадать масса частиц темной материи, до интервала 1-10 ГЭв.

    Это не первый удар по "легким" вимпам: ранее их не удалось зарегистрировать на детекторе LUX в двух проведенных на нем исследованиях.

    Источник: Physical Review Letters

    Обсудить

  • В Китае завершились испытания двигателей боковых ускорителей ракеты Чанчжэнь-5

    Управление по оборонной науке, технологиям и промышленности Китая сообщило о том, что наземные испытания двигателей YF-120t завершены. Эти двигатели предполагается использовать в боковых ускорителях тяжелой ракеты Чанчжэнь-5 («Великий поход-5», CZ-5, LM-5) и в качестве маршевых двигателей первой ступени Чанчжэнь-6.

    YF-120t – кислородно-керосиновый двигатель тягой около 140 тс (1340 кН) на уровне моря. Считается, что некоторые идеи разработчики позаимствовали у двигателей семейства РД-170 российского НПО «Энергомаш», однако в целом YF-120t являются оригинальной китайской разработкой.

    Семейство ракет Чанчжэнь-5 разрабатывается для исследовательской и пилотируемой космических программ Китая. Их планируется использовать для запуска космического аппарата «Чанъэ-5» (Chang'e 5), который доставит на Землю лунный грунт, а также для вывода на орбиту модулей будущей китайской космической станции. В самой тяжелой конфигурации, с четырьмя боковыми ускорителями, CZ-5 будет способна вывести до 25 т на низкую орбиту Земли и до 14 т на геопереходную орбиту, что сделает ее второй по мощности в мире после американской Delta IV Heavy. Вторая и третья ступени этой ракеты будут использовать кислородно-водородные двигатели YF-50t и YF-75. Первый старт CZ-5 должен состояться с нового космодрома Вэнчан в 2016 году.

    Чанчжэнь-6 – ракета легкого класса, основу которой составляет боковой ускоритель Чанчжэнь-5. Она предназначена для вывода грузов массой до 1 т на солнечно-синхронную орбиту высотой 700 км. Испытательный пуск запланирован уже на этот год.

    На данный момент Китай не имеет тяжелых ракет-носителей. Предел грузоподъемности ракеты CZ-2F составляет менее 9 т на низкую орбиту, что сильно ограничивает развитие пилотируемых полетов в Китае. К недостаткам ракеты можно отнести и использование в ней двигателей на токсичной топливной паре гептил/амил.

    Ссылка: news.cntv.cn

    Обсудить

  • В России началась эксплуатация нового космодрома

    Утром 28 апреля в 5:01 мск (11:01 по местному времени) после однодневной задержки состоялся пуск ракеты «Союз-2.1а» с космодрома Восточный в Амурской области. Ракета-носитель с блоком «Волга» успешно вывела на низкую орбиту Земли научный спутник «Михайло Ломоносов». В качестве попутной нагрузки в космос были доставлен студенческий аппарат «Аист-2Д» и наноспутник «СамСат-218».

    Решение о строительстве космодрома на Дальнем Востоке России было принято в 2008 году, однако реальные работы начались лишь спустя три года. Первый пуск с Восточного должен был состояться в 2015 году, однако был отложен на четыре месяца. Учитывая масштабы проекта, такую отсрочку можно считать абсолютно приемлемой. К настоящему времени концепция космодрома существенно изменилась по сравнению с той, которая задумывалась изначально. Если изначально цели его создания были весьма туманны, то теперь Восточному предстоит стать основным космодромом России. Разумеется, на это уйдут десятки лет, но в обозримой перспективе стартовые площадки для всех российских ракет будут строиться именно там. На Байконуре останется связанная с МКС пилотируемая программа и пуски тяжелых ракет «Протон-М» до их вывода из эксплуатации. Ожидается, что это произойдет к концу первой половины 2020-х годов.

    В мире насчитывается четыре космодрома, с которых можно запускать ракеты «Союз-2»: Байконур, Плесецк, Космический Центр во Французской Гвиане и, с сегодняшнего дня, космодром Восточный. Вполне очевидно, что острой необходимости производить пуски именно оттуда у Роскосмоса нет. Поэтому в ближайшее время – как минимум, до конца 2017 года – ожидать второго запуска с Восточного не стоит. В Амурскую область можно будет постепенно перенести федеральные запуски спутников зондирования Земли, которые сейчас производятся с Байконура.

    Полноценная эксплуатация Восточного начнется не раньше, чем там появится стартовый комплекс для ракет тяжелого класса «Ангара-А5» и «Ангара-А5В». Роскосмос намерен осуществить первый пуск этой ракеты с Восточного в 2021 году, однако, учитывая, что строительство до сих пор не началось, эти планы воспринимаются скептически.

    Перспективы модернизации самой «Ангары» тоже не выглядят безоблачными. Первый пуск «Ангары-А5» состоялся в декабре 2014 года, в второй был намечен на конец 2016. Недавно стало известно, что запуск спутника AngoSat-1 не состоится ни в этому году, ни в начале следующего. Омское ПО «Полет», в котором Центр им. Хруничева намерен создать серийное производство универсальных ракетных модулей «Ангары», пока не смогло справиться с этой работой. Сделанные там модули были доставлены в Москву на исправление, которое займет много времени. Перед ПО «Полет» стоит очень сложная задача, учитывая, что предприятие сталкивается с нехваткой квалифицированных работников. Пока сроки появления полноценного серийного производства «Ангары» назвать не получается.

    Спутник «Михайло Ломоносов» был выведен на круговую орбиту высотой около 513 км. Это научный космический аппарат, созданный для МГУ «Корпорацией ВНИИЭМ». Поскольку изначально спутник задумывался как студенческий проект (однако позднее московский университет отказался от надежды построить этот спутник самостоятельно), научные эксперименты на нем нельзя назвать очень амбициозными. На аппарате установлены гамма-детекторы, детекторы субатомных частиц и другие приборы.

    Малый спутник «Аист-2Д» предназначен для дистанционного зондирования Земли. Он является совместной разработкой РКЦ «Прогресс» и студентов Самарского государственного аэрокосмического университета.

    Неоднократно говорилось, что на сегодняшнем «Союзе-2.1а» будут установлены бортовые камеры для съемки старта и полета ракеты. Ранее «рокеткамы» на «Союзе» устанавливались лишь однажды, при пуске из Французской Гвианы, причем инициатором выступал оператор запуска – компания Arianespace. На видеозаписи пуска, опубликованной Роскосмосом, изображения с этих камер нет.

    Ни во время первой попытки пуска 27 апреля, ни 28 апреля онлайн-трансляции в Восточного не было. Лишь местный канал «Амурспорт» показал небо, в котором была видна улетающая ракета. С небольшой задержкой видеозапись момента пуска появилась в новостях на канале «Россия 24». В последние годы Роскосмос отошел от политики открытости и предпочитает не транслировать пуски ракет в тех случаях, когда считает, что неудача ударит по его репутации.

    Космическая лента

    Обсудить

  • В следующем пуске Falcon 9 не будет возврата ступени на баржу

    Второй в этом году пуск ракеты-носителя Falcon 9 назначен на 30 января в 8:04 мск начало февраля. Полезной нагрузкой будет являться спутник EchoStar 23, масса которого составляет 5,5 т. В своем твиттере основатель компании SpaceX Илон Маск сообщил, что на этот раз возврата первой ступени ракеты на плавучую посадочную платформу не планируется.

    Согласно характеристикам, приведенным в прейскуранте на сайте SpaceX, Falcon 9 в многоразовом варианте, т. е. с возвратом ступени, сможет выводить на геопереходную орбиту как раз до 5,5 т. Однако еще летом, сразу после обновления сайта, Илон Маск уточнил, что на нем приведена информация, актуальная для пятой модификации («Блок-5») ракеты Falcon 9. От нынешней версии она будет отличаться повышенной грузоподъемностью и различными изменениями, необходимыми для повышения эффективности многоразового использования первых ступеней. Эти переделки основаны на тщательном анализе ступеней Falcon 9, которые удалось вернуть в 2016 году.

    Полгода назад предполагалось, что эксплуатация Falcon 9 «Блок-5» начнется в конце 2016 года, но сентябрьская авария спутала SpaceX все карты. Теперь, по словам Маска, модернизированная ракета появится только к концу 2017 года. Маск также подтвердил, что эта модернизация станет для Falcon 9 последней.

    Отказ от возврата первой ступени в следующем пуске не является критичным. В прошлом представители SpaceX заявляли, что ракеты предыдущих модификаций планируется быстро вывести из эксплуатации, и повторно будут использоваться только первые ступени ракет финальной модификации «Блок 5», ресурс которых составит не менее 10 полетов.

    Любопытно, что в марте 2016 года был запущен SES-9 массой 5,271 т с возвратом первой ступени на баржу. Таким образом, Falcon 9 версии 2016 года мог вывести не менее 5,27 т на геопереходную орбиту без потери ступени. По всей видимости, грузоподъемность Falcon 9 «Блок-5» повысится лишь немного, не более чем на 230 кг на ГПО.

    Также не надо забывать, что Falcon 9 в нынешней версии января 2017 года может слегка уступать по грузоподъемности ракете в версии прошлого года. Это возможно с учетом того, что меры против повторения аварии второй ступени включали установку дополнительного баллона системы наддува. Такие слухи ходили в январе, хотя в пресс-релизе SpaceX были упомянуты только введение предварительного наддува баллонов, повышение температуры гелия и увеличение скорости заправки.

    Дата статических огневых испытаний для следующего пуска Falcon 9 пока не назначена и будет зависеть от готовности стартовой площадки, на которой завершается модернизация.

    Космическая лента

    Обсудить

  • В США начинается гонка за шанс впервые в истории совершить мягкую посадку ракеты

    Сразу две американские компании, SpaceX и Blue Origin, объявили о планах провести до конца 2015 года очередную попытку мягко вернуть ракетную ступень на Землю.

    Для SpaceX это будет третья попытка вернуть ракету Falcon 9 в текущем году. В январе ступень ракеты, выводившей на орбиту грузовой корабль Dragon, разбилась о плавучую автономную посадочную платформу из-за нехватки гидравлической жидкости в механизме управления решетчатыми крыльями системы ориентации. Неудача в апреле, согласно заявлениям официальных лиц, была вызвана «задержкой в реакции» системы управления. Судя по опубликованной видеозаписи, ступень при торможении потеряла устойчивость. Позднее вертикальное положение было восстановлено, но грубое касание посадочной площадки привело к поломке одной из посадочных опор. Из-за этого уже севшая ступень завалилась на бок и взорвалась. Третья попытка вернуть ступень должна была состояться в июне. Ей помешала авария ракеты-носителя на этапе работы первой ступени. Возобновление полетов Falcon 9 должно состояться только в декабре. Представители SpaceX уже подтвердили, что в ходе ближайшего пуска, целью которого будет вывод на низкую орбиту Земли одиннадцати спутников Orbcomm OG2, будет предпринята попытка вернуть первую ступень Falcon 9 на плавучую баржу в Атлантическом океане.

    В прошлом возвращение Falcon 9 к полетам планировалось в ноябре, но затем сместилось на декабрь. Точная дата старта пока не была анонсирована. Модернизированная первая ступень ракеты (которая теперь получила индекс Falcon 9 FT – Full Thrust, т. е. с полной тягой) проходит испытания на тестовом комплексе SpaceX в Техасе с сентября. Тогда был проведен короткий прожиг, который выявил проблему в одном из двигателей. Расследование причин аномалии и исправление недостатков заняло более месяца. Ступень вернулась на испытательный стенд только в октябре. По некоторым неподтвержденным данным, новые длительные огневые испытания состоялись в понедельник 9 ноября, но если они и были, то, по данным на 13 ноября, не удовлетворили специалистов SpaceX. Наконец, 17 ноября в неофициальной группе SpaceX в Фейсбуке было опубликовано новое фото стенда без установленной на нем первой ступени. Ступень ракеты могла быть снята по двум причинам. Если новые испытания ступени прошли в выходные или в начале этой недели, в ближайшие 1-3 дня, после анализа полученных данных, компания опубликует официальное объявление, а ступень отправится на космодром. Обычно доставка ракеты и подготовка ее к полету занимают 3-4 недели. Если же ступень была снята из-за того, что испытания выявили новую проблему, которую нельзя устранить на стартовом стенде, возвращение Falcon 9 к полетам может быть перенесено на следующий год.

    Компания Blue Origin, созданная основателем интернет-магазина Amazon Джеффом Бизосом, как и SpaceX, имеет космические амбиции. 15 сентября 2015 года она объявила, что планирует создать многоразовую ракету-носитель с использованием собственных двигателей BE-4, работающих на метане и кислороде. Однако пока что даже точные характеристики этой ракеты остаются неизвестными. Зато у этой компании есть еще один проект, находящийся на завершающей стадии разработки. Это суборбитальная одноступенчатая ракета с герметичной пилотируемой капсулой New Shepard. Ракета, оснащенная кислородно-водородным двигателем BE-3, способна подниматься на высоту более 100 км. Она имеет реактивную систему посадки и должна садиться на раскладные опоры. Для мягкого возвращения капсулы, которая отделяется от ступени при достижении максимальной высоты, используются парашюты. Эту систему предполагается использовать как для запуска туристов в околокосмическое пространство, так и для проведения экспериментов в условиях микрогравитации. Если верить заявлениям Blue Origin, первые контракты с научными учреждениями уже подписаны, а коммерческая эксплуатация системы начнется в следующем году.

    Предыдущие испытания New Shepard прошли 29 апреля 2015 года, однако они были признаны лишь частично успешными. Ракета успешно поднялась на высоту почти 93,6 км. Согласно пресс-релизу, в ходе взлета и прохождения этапа максимального аэродинамического сопротивления все системы работали нормально. После набора высоты отсек для экипажа отделился от ракеты. Позднее он совершил посадку на парашютах в соответствии с планом испытаний. Двигательный же модуль не смог мягко приземлиться и разбился. Проблему связывают с потерей давления в гидравлической системе. Blue Origin отмечала, что еще до этого начала заниматься разработкой более надежной гидравлической системы.

    Blue Origin не отличается открытостью, свойственной SpaceX, и мало сообщает о текущем ходе работы. Мы лишь знаем, что повторные испытания, предварительно намеченные на лето, не состоялись. 12 декабря директор по развитию бизнеса Blue Origin Эрика Уогнер заявила, что новый полет New Shepard состоится до конца этого года. От его результатов будет зависеть, когда начнется коммерческая эксплуатация системы. Пока первый коммерческий полет планируется во втором квартале 2016 года. Впрочем, до этого срока Blue Origin еще предстоит получить лицензию на осуществление таких пусков в Федеральном управлении гражданской авиацией (FAA) США.

    Таким образом, в оставшиеся 40 с небольшим дней 2015 года две американские компании планируют провести испытания, цель которых – мягко вернуть ракету на Землю после высотного полета. С одной стороны, SpaceX имеет более значительный опыт таких испытаний. С другой, на стороне Blue Origin более простые условия – небольшая ракета и посадочная площадка на суше.

    Космическая лента

    Обсудить

  • В США приостановлены космические пуски

    Компания SpaceX временно не сможет провести огневые испытания ракеты Falcon Heavy. Пуски ракет-носителей в США также остановлены. Это связано с приостановкой работы правительства, которая началась в ночь с пятницы на субботу 20 января.

    Американские государственные службы приостановили работу из-за того, что парламентарии не смогли принять законопроект о продлении государственного финансирования до 16 февраля. На позднем заседании сената в пятницу проект нового законопроекта был заблокирован демократами, требовавшими включить в документ меры по защите от депортации нелегальных мигрантов, въехавших в страну в детском возрасте. Ранее действие соответствующей программы прекратил президент Дональд Трамп.

    Вместе с другими государственными работниками работу прекратили гражданские служащие «45 космического крыла» – подразделения ВВС США, отвечающего за поддержку космических запусков. Из-за этого подразделение не сможет выполнять свои обязанности до возобновления работы правительства, что делает невозможным проведение пусков и огневых испытаний ракет на космодроме на мысе Канаверал.

    В прошлый раз приостановка работы правительства в США произошла в 2013 году. Тогда она продолжалась 16 дней. Переговоры о возобновлении работы будут идти в сенате ежедневно.

    UPD. Сенат США согласился продлить финансирование федерального правительства до 8 февраля

    Космическая лента

    Обсудить

  • Весной Россия запустила в космос необъявленный военный спутник

    Согласно официальным пресс-релизам, 23 мая 2014 года ракета «Рокот» с разгонным блоком «Бриз-КМ» запустила на низкую орбиту три военных спутника связи «Родник», которые являются модернизированной версией более ранних спутников «Стрела». Космические аппараты получили типовые имена «Космос-2496», «Космос-2497» и «Космос-2498». Вскоре после успешного пуска Командование воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD), которое занимается отслеживанием околоземного пространства, опубликовало информацию о четырех новых объектах на орбите – трех вышеупомянутых спутниках и одном небольшом обломке космического мусора, который остался на орбите после окончания работы разгонного блока. Он находился отдельно от «Родников»: четвертый объект оказался на орбите 1143х1537 км с наклонением 112,07 градуса, а задекларированные спутники – 1481х1517 с наклонением около 115,8. Позже стало ясно, что этот обломок не просто движется по своей орбите. В конце мая он поднял высоту своей орбиты почти на километр, а летом начал активно маневрировать.

    Стоит отметить, что это не первый случай за последнее время, когда на орбиту выводится незадекларированный военный спутник. 25 декабря 2013 года аналогичным образом вместе с тремя «Родниками» был запущен неопознанный спутник. В целом же попытки запуска спутников без объявления о факте запуска не укладываются в обычную практику. Во-первых, скрытие факта запуска не имеет смысла, поскольку на орбите спутник все равно себя выдает. Во-вторых, согласно международным договоренностям, государства, осуществляющие космические запуски, должны оповещать ООН обо всех выводимых на орбиту спутниках. В июле Россия официально оповестила Организацию о военном спутнике с именем «Космос-2491», запущенном в декабре 2013 года. Майский космический аппарат пока не получил имя, но стандартная нумерация позволяет называть его «Космос-2499». 30 октября в базе данных NORAD спутник получил это имя и был переведен из категории мусора в список космических аппаратов.

    Предназначение необъявленного спутника остается загадкой. Известно лишь, что его масса не может превышать 50 кг, а значит, серьезных задач он не решает и, скорее всего, является аппаратом для проверки технологий. В течение лета «Космос-2499» менял свою орбиту, повышая апогей и снижая перигей, а с августа начал сближение с разгонным блоком «Бриз-КМ». Полное схождение плоскостей орбит ожидается в ближайшие дни. Английский космический эксперт Роберт Кристи предполагает, что речь идет о военном спутнике-инспекторе, мишенью которого является отработавший разгонный блок.

    Ссылка: zarya.info

    Обсудить

  • Видео падения ракеты Falcon 9 на баржу

    Компания SpaceX опубликовала короткое видео, демонстрирующее процесс посадки первой ступени ракеты Falcon 9 на баржу в Атлантическом океане 11 января. «Во время следующего пуска Falcon 9 в ракете будет больше гидравлической жидкости. Если она и взорвется, то, как минимум, по другой причине», – иронически написал Илон Маск в твиттере.

    Ссылка: twitter.com/SpaceX

    Обсудить

  • Видео посадки первой ступени Falcon 9

    14 июля компания SpaceX провела очередные испытания посадочной системы первой ступени ракеты ракеты Falcon 9. Подробно об этом рассказано здесь. Сразу же стало известно, что после касания поверхности океана первая ступень ракеты разрушилась. Поскольку плановые приземления ступеней будут происходить на сушу, сразу же возник вопрос: удалось ли ступени снизить скорость до нуля перед касанием воды? Если ответ положительный, то дальнейшие проблемы были связаны с действием волн и, следовательно, не принципиальны, а сами испытания следует признать успешными. Разрушение от удара о воду на высокой скорости означало бы, что система посадки работает не так, как ожидалось разработчиками.

    Сегодня наконец-то была опубликована видеозапись, сделанная первой ступенью Falcon 9 в ходе посадки. Согласно опубликованному пресс-релизу, компания SpaceX считает его подтверждением успеха испытаний. Попытка посадить ступень на твердую поверхность может быть предпринята в ходе очередного запуска спутников Orbcomm, а также во время миссии к МКС CRS-5 с грузовым кораблем Dragon. Оба полета запланированы на конец этого года, но с большой вероятностью состоятся только в 2015-м. В англоязычном интернете активно обсуждаются слухи о том, что этой «твердой поверхностью» станет не земля штата Флорида, а плавучая посадочная платформа в Атлантическом океане.

    Ссылка: spacex.com

    Обсудить

  • Возвращаемая капсула российского разведывательного спутника могла упасть в США

    Возвращаемая капсула российского разведывательного спутника «Космос-2495», вероятно, приземлилась на территории США. Как сообщает издание spaceflight101.com, многочисленные очевидцы сообщили об объекте, наблюдавшемся в небе во вторник 2 сентября над штатами Колорадо и Вайминг. Объект двигался намного медленнее, чем обычные метеориты, поэтому первоначальные предположения гласили, что речь идет о сошедшем с орбиты обломке космического мусора. Позже астрономы заметили, что время и траектория падения объекта точно совпадают с траекторией российского разведывательного спутника. Кроме того, обычно космический мусор сгорает в атмосфере достаточно быстро, а спорный объект сохранился при прохождении через плотные слои атмосферы.

    Спутники серии «Кобальт-М» предназначены для видовой разведки. Они ведут съемку земной поверхности на фотопленку с разрешением до 30 см на пиксель. По завершении эксплуатации спутника, которая обычно продолжается несколько месяцев, пленка с отснятым материалом спускается на Землю в возвращаемой капсуле. Разработкой аппаратов занимается самарский РКЦ «Прогресс».

    Космический аппарат «Космос-2495» был запущен 6 мая 2014 года. Предполагалось, что капсула с пленкой приземлится в Оренбургской области на прошлой неделе. Комментариев от Министерства обороны пока не поступало. Неизвестно также, сработала ли система автоматического подрыва капсулы, которая должна активироваться при возникновении нештатной ситуации в ходе посадки. Косвенно в пользу срабатываия системы говорит тот факт, что многие наблюдатели видели разделение летевшего объекта на несклько частей.

    На изображении: траектория спутника «Космос-2495» (желтым) и наблюдаемые траектории падения неопознанного объекта 2 сентября по описаниям очевидцев (красным).

    UPD. Представитель Минобороны генерал-майор Игорь Конашенков ожидаемо отказался подтвердить потерю капсулы разведывательного спутника. Он дополнил стандартное опровержение грубым выпадом против «Американского метеоритного общества», которое опубликовало информацию о спорном объекте. Последнее, впрочем, не добавило заявлению Конашенкова достоверности.

    UPD2. В интернете нашлись подтверждения того, что в штатном районе приземления капсулы спутника «Космос-2495» в Оренбургской области 2 сентября также наблюдалось падение метеорита. Таким образом, объект, сгоревший в тот же день над территорией США, мог быть связан с российским разведывательным спутником, но вряд ли он был основным возвращаемым аппаратом с отснятой пленкой. Высказывалось, впрочем, мнение, что на южном Урале в тот день мог наблюдаться свод с орбиты китайского спутника «Яогань-5».

     

    Обсудить