8 августа американские компании Northrop Grumman и Firefly Aerospace объявили о совместной разработке новой модификации ракеты «Антарес» (Antares). Эта модификация, которая получит название «Антарес-330», в дальнейшем будет использоваться для доставки на орбиту Земли грузовых кораблей «Лебедь» (Cygnus).

С 2014 года компания Orbital ATK (до объединения с ATK она называлась Orbital Sciences) занималась запусками грузовых кораблей Cygnus к Международной космической станции по контракту с НАСА в рамках программы CRS. Корабли выводила на орбиту ракета «Антарес-120», которая создавалась с широким привлечением иностранных подрядчиков – это же, впрочем, касается корабля Cygnus. Первая ступень «Антареса» создавалась украинским предприятием «Южмаш». На ней применялись советские двигатели НК-33 (Aerojet AJ26). Однако после аварии в октябре 2014 года первая ступень была перепроектирована. Новый «Антарес-230» получил двигатели РД-191 (в экспортном варианте РД-181) производства НПО «Энергомаш». А в 2017 году компания Orbital ATK вошла в состав Northrop Grumman.

Сейчас в запасе у Northrop Grumman есть первые ступени для двух следующих «Антересов», однако дальнейшее их производство по понятным причинам теперь стало невозможным. В связи с этим Northrop Grumman начала искать новых партнеров для возобновления полетов и выполнения контрактов с НАСА. Таким партнером стала компания Firefly Aerospace.

Firefly Aerospace была основана в 2017 году и с тех пор занималась разработкой ракеты легкого класса Firefly Alpha с полезной нагрузкой до 1 т. В дальнейшем Firefly планировала создать ракету среднего класса Firefly Beta. Кроме того, у компании есть контракт НАСА на создание легкой лунной посадочной станции по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

Первая попытка пуска ракеты Alpha состоялась в сентябре 2021 года и окончилась неудачей из-за аварии двигателя на 15 секунде полета. Сейчас Firefly готовится к повторной попытке достичь орбиты: второй полет Firefly Alpha может состояться уже в конце августа или, скорее, осенью этого года.

Новая ракета «Антарес-330», которая будет разрабатываться совместно NG и Firefly, получит полностью новую первую ступень, на которой будет установлено семь кислородно-керосиновых двигателей Miranda разработки Firefly. Отмечается, что в конструкции ступени и топливных баков будут применяться композитные материалы. Твердотопливная вторая ступень «Антареса» останется без изменений. Старты, как и раньше, планируется проводить с космодрома на острове Уоллопс в штате Вирджиния.

Грузоподъемность нового «Антареса» увеличится с 8,1 до 10,5 т при запуске на орбиту Международной космической станции. Благодаря этому, полезная нагрузка корабля Cygnus возрастет на 1,25 т и составит 5 т.

Следующий пуск «Антарес-230» с грузовым кораблем Cygnus запланирован на осень 2022 года. Еще один пуск состоится в 2023 году, а «Антарес-330» появится не ранее 2024 года. До начала эксплуатации этой ракеты Northrop Grumman для запуска кораблей к МКС будет использовать ракету Falcon 9 компании SpaceX. Любопытно, что во время схожего перерыва между «Антаресом» 100 и 200 серий корабли Cygnus запускались на ракетах «Атлас-5» компании ULA. Сейчас, однако, «Атласы», на которых применяются российские двигатели РД-180, постепенно выводятся к эксплуатации с заменой на новый «Вулкан», летные испытания которого пока не начались.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

4 августа американская компания Astra Space объявила, что прекратит пуски своей ракеты-носителя сверхлегкого класса и вместо этого сосредоточится на разработке более тяжелой ракеты, которая будет готова к полетам до 2024 года. Это решение было принято после аварии Astra Rocket 3, произошедшей 12 июня.

Astra Rocket 3 является самой легкой коммерческой ракетой, способной доставлять грузы на орбиту Земли. Ее полезная нагрузка при запусках на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту составляет от 25 до 50 кг. Испытания Astra Rocket 3.0 начались в марте 2020 года, но ракета была потеряна в результате взрыва на стартовой площадке во время подготовки к пуску. После этого состоялись неудачные пуски ракет 3.1, 3.2 и 3.3. И лишь во втором пуске Astra Rocket 3.3 в ноябре 2021 года ей удалось достичь орбиты Земли. Впоследствии состоялось еще три пуска этой модификации ракеты, из которых успешным был только один.

В отчете для акционеров 4 августа Astra заявила, что расследование аварии 12 июня еще не завершено. В той миссии были потеряны два спутника TROPICS, запуск которых осуществлялся по контракту с НАСА. На данный момент известно, что первая ступень ракеты отработала без нареканий. На второй ступени произошла нештатная ситуация, из-за которой поступление компонентов топлива в двигатель «закончилось преждевременно».

Начало разработки новой ракеты повышенной грузоподъемности Rocket 4 было анонсировано еще в мае. Предполагается, что ее грузоподъемность увеличится до 600 кг. О конструкции этой ракеты известно лишь то, что она получит новый двигатель на второй ступени. Исполнительный директор Astra Крис Кэмп тогда заявил, что причина увеличения грузоподъемности ракеты – заинтересованность заказчиков в более тяжелых средствах выведения и увеличение массы спутников. Сейчас компания заявляет, что отказ от эксплуатации Rocket 3 позволит ей сосредоточить ресурсы на создании более востребованного носителя.

Компания надеется перезаключить все старые контракты на запуски, включая контракты с НАСА, на новую ракету. Американское космическое агентство, впрочем, не исключает, что воспользуется услугами других коммерческих подрядчиков для запуска оставшихся спутников TROPICS.

Согласно планам Astra, первый полет ракеты 4.0 должен состояться уже в следующем году. Однако ракета будет готова к коммерческим запускам только после выполнения нескольких испытательных полетов, т. е. не ее эксплуатация начнется не раньше 2024 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В среду 3 августа американское космическое агентство провело пресс-конференцию, на которой подтвердило, что готовится осуществить первый пуск сверхтяжелой ракеты SLS 29 августа. Подготовительные работы с ракетой и кораблем «Орион» в монтажно-испытательном комплексе для вертикальной сборки идут в соответствии с графиком, который предполагает вывоз SLS на стартовую площадку 18 августа.

Стартовое окно для миссии «Артемида-1» было объявлено 20 июля. Тогда говорилось, что НАСА надеется осуществить ее запуск 29 августа, а запасные окна откроются 2 или 6 сентября. За прошедшие две недели специалисты завершили ремонт ракеты после испытаний на стартовой площадке и разместили полезную нагрузку в корабле «Орион». Перед вывозом ракеты им осталось испытать систему аварийного прерывания полета (FTS, Flight Termination System), расположенную в межбаковом отсеке центрального блока. Работа с этой системой начнется на следующей неделе.

Согласно регламенту работы с FTS, ее испытания должны проводиться за 15 суток до пуска. Если он не произойдет в течение 20 суток, то системе потребуются повторные испытания. Эти требования накладывают дополнительные жесткие ограничения на продолжительность пусковых окон SLS и, в частности, касаются запасных стартовых окон 2 и 5 сентября. Сейчас НАСА пытается найти бюрократическое решение для этой проблемы.

Если старт состоится 29 августа, «Орион» завершит полет к Луне и вернется в атмосферу Земли 10 октября. Миссия «Артемида-2», которая станет первой пилотируемой экспедицией в окололунное пространство в XXI веке, состоится не ранее 2024 года.

Для того, чтобы ускорить первый полет корабля и ракеты, НАСА решило игнорировать небольшие недочеты, выявляемые во время подготовки к старту. Главная цель миссии – продемонстрировать работоспособность всей системы и способность «Ориона» вернуться на Землю со второй космической скоростью.

В пилотируемой экспедиции такой подход недопустим. При подготовке к миссии «Артемида-2» терпимость НАСА к рискам и недочетам будет значительно меньше.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

На этой неделе Южная Корея готовится к старту своей первой миссии по исследованию дальнего космоса. В ночь с четверга на пятницу ожидается запуск космического аппарата KPLO (Korea Pathfinder Lunar Orbiter) – будущего научно-исследовательского спутника Луны. Его официальное название Danuri состоит из слов «dal» и «nurida», что означает «наслаждайтесь луной». Стоимость миссии составляет $180 млн.

Как можно догадаться из названия, миссия KPLO не преследует слишком амбициозных целей. Она должна подтвердить способность KARI (Корейского аэрокосмического института) создать космический аппарат, работающий за пределами земной орбиты, и управлять его полетом. Тем не менее, у KPLO есть и научные задачи.

Спутник имеет массу 678 кг (включая более 100 кг топлива) и несет шесть научных приборов. Среди них – камера LUTI, способная делать снимки с разрешением менее 5 м, широкоугольная поляризационная камера PolCam для изучения свойств реголита, магнитометр, гамма-спектрограф, прибор для отработки связи с дальним космосом и предоставленный НАСА прибор ShadowCam. Последний предназначен для картирования областей с высокой отражающей способностью – предположительно, залежей водяного льда – в постоянно затененных кратерах на полюсах Луны. ShadowCam был разработан Аризонским государственным университетом на основе прибора LROC, установленного на американском спутнике LRO, однако по чувствительности он в 800 раз обходит своего предшественника.

Маршевая двигательная установка KPLO состоит из четырех гидразиновых двигателей тягой около 30 Н (3 кгс) каждый. Система управления ориентацией включает четыре двигателя тягой 5 Н (0, 5 кгс).

Согласно первоначальным планам, запуск KPLO должен был состояться в 2018 году. Однако запуск приходилось неоднократно переносить из-за неготовности космического аппарата. Теперь он назначен на 5 августа в 2:08 мск (т. е. в ночь с четверга на пятницу). Спутник будет запущен с космодрома Канаверал на ракете-носителе Falcon 9 компании SpaceX.

Перелет KPLO к Луне будет проходить по низкоэнергетической траектории, аналогичной той, которая используется запущенным недавно малым американским спутником CAPSTONE. Согласно графику миссии, корейский спутник будет захвачен гравитацией Луны 16 декабря. После этого до Нового года он выполнит серию маневров, чтобы перейти на круговую полярную орбиту высотой 100 км.

В графике миссии выделен месяц на проведение испытаний аппарата на рабочей орбите. После этого – т. е. приблизительно 1 февраля – KPLO приступит к выполнению научной программы, на которую отведен один год. Если у спутника останется достаточно топлива, в 2024 году может быть принято решение о продлении миссии.

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить

 

Американская компания Masten Space, зарегистрированная в Калифорнии, 28 июля подала заявление о банкротстве в соответствии с 11 статьей Американского кодекса о банкротствах. Эта статья предполагает распродажу активов для выплаты долгов кредиторам без обязательной ликвидации (но не исключая ее) юридического лица. Основным проектом, над которым трудилась Masten Space, была лунная посадочная станция по заказу НАСА.

Программа американского космического агентства CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) ставит своей целью поддержку частных компаний, разрабатывающих платформы для доставки грузов на Луну. К настоящему времени НАСА заключило контракты на запуск девяти миссий с компаниями Astrobotic, Intuitive Machines, Masten Space, Firefly Aerospace и Draper. Каждый аппарат должен будет доставить на Луну небольшие научные приборы или инженерные экспериментальные установки, разработанные в НАСА или по заказу НАСА. Сумма контрактов варьируется от $60 до $90 млн с одним исключением: в конце 2024 года компания Astrobotic должна будет обеспечить мягкую посадку на поверхность спутника Земли лунохода VIPER, для чего ей потребуется создать платформу повышенной грузоподъемности. За эту миссию она получит от НАСА почти $200 млн.

Контракт с Masten Space стоимостью $79,9 млн (позднее сумма увеличилась до $81,3 млн) был заключен в 2020 году. Тогда предполагалось, что запуск посадочной платформы XL-1 состоится в 2022 году, однако позднее он был перенесен на 2023 год. К моменту подачи заявления о банкротстве Masten Space успела получить от НАСА $66,1 млн.

В своем заявлении по поводу банкротства подрядчика НАСА отметило, что «тесно сотрудничает» с компанией, чтобы удостовериться в том, что дальнейшие процессы будут происходить в соответствии с законом, регулирующим федеральные закупки. При необходимости приборы, которые планировалось запустить в миссии XL-1, будут перераспределены между посадочными станциями других компаний.

Программа CLPS стартовала в 2018 году. В первую группу партнеров НАСА вошла компания Astrobotic, которая планировала запустить свою станцию в конце 2019 года, а также Moon Express, Orbit Beyond и другие. В дальнейшем количество участников программы CLPS расширилось до 14, однако Orbit Beyond отказалась от контракта, а Moon Express прекратила активную деятельность. После нескольких переносов, первый запуск по программе CLPS – это будет платформа Peregrine компании Astrobotic – назначен на конец 2022 года.

Об Astrobotic стоит поговорить отдельно. Эта компания появилась задолго до программы CLPS и была зарегистрирована еще в 2007 году. На первом этапе своей жизни Astrobotic была главным американским участником частного международного конкурса луноходов Google Lunar X-PRIZE. В те годы Astrobotic получала широкую техническую поддержку от НАСА. Она вышла из конкурса, который впоследствии провалился, с намерением продолжить разработку своей лунной платформы Peregrine для сторонних заказчиков. Astrobotic, несомненно, обладает самой опытной командой из всех участников CLPS. Постройка летного аппарата Peregrine пока не завершена, однако шансы на то, что запуск состоится в конца 2022 года, действительно существуют.

Компания Intuitive Machines также планировала запуск станции Nova-C в прошлом, а затем в текущем году, однако недавно было объявлено, что эта миссия «сдвинулась» на 2023 год. Судя по доступным широкой публике обрывкам информации, первый летный аппарат Nova-C пока еще далек от воплощения в железе.

За первые четыре года после запуска программа CLPS столкнулась с неоднократными переносами сроков и потерей нескольких участников. Стратегическим планам НАСА это не угрожает: для их реализации будет достаточно, если до успешных посадок на Луну из всех участников CLPS доберется одна только компания Astrobotic. В противном случае НАСА пришлось бы искать альтернативный способ доставки на Луну миссии VIPER, на что ушло бы несколько дополнительных лет. Однако вероятность подобного исхода достаточно низкая.

Частную космонавтику часто воспринимают как панацею, способную излечить все проблемы отрасли, сделав разработку новой космической техники в разы быстрее и дешевле. При этом, одни подразумевают под «частной космонавтикой» любые частные компании (обычно когда говорят о России), а другие – так называемый «новый космос», т. е. космические стартапы последней волны.

Главным – и, по большей части, единственным – примером, подтверждающим эффективность частников, является компания SpaceX. Программа CLPS имеет шанс стать обратным примером. Что, если в США появится только одна компания-разработчик малых лунных посадочных аппаратов? Будет ли это подтверждать эффективность нового подхода НАСА, учитывая, что для достижения этого результата профинансировать множество компаний? Сколько лет потребовалось бы подведомственной организации НАСА (например, Лаборатории реактивного движения) на создание аналогичного аппарата? Могла ли она уложиться в 3-4 года, недоступные для компаний, которые не имеют соответствующего опыта?

Можно также вспомнить программу НАСА по разработке жилых модулей для глубокого космоса NextSTEP. Начиная с 2015 года, в ней, помимо нескольких традиционных гигантов американской космической отрасли, участвовали Bigelow Aerospace, Sierra Nevada, Ad Astra и другие компании без соответствующего опыта. Однако когда потребовалось форсировать работы в рамках новой программы «Артемида», НАСА из всех участников NextSTEP отдало контракт лишь одному старому проверенному партнеру – компании Northrop Grumman.

Вернемся к тому, что подразумевают под «частной космонавтикой». Частный собственник в подавляющем большинстве случаев является более эффективным управленцем, чем государство. Другое дело – новая политика НАСА, подразумевающая вместо классических заказов по схеме cost plus раздачу множества контрактов новым игрокам на конкурсной основе. То, что эта политика действительно окажется эффективнее, стало общепринятой в приличном обществе аксиомой, однако в действительности это утверждение пока что не является доказанным фактом. И опыт SpaceX, в итоге, может оказаться не подтверждением правила, а исключением из него.

Космическая лента>

Обсудить

 

Земля, во многом, своими комфортными условиями для жизни обязана наличию плотной атмосферы. У Луны атмосферы нет, и ее поверхность подвержена прямому воздействию радиации и солнечных лучей. Из-за этого днем поверхности нашего спутника прогревается до 127 ⁰C, а ночью температура на ней опускается до -137 ⁰C. Такие перепады создают серьезные проблемы для работы космических аппаратов и, в перспективе, усложнят освоение Луны человеком.

Другой проблемой освоения Луны является продолжительность лунной ночи: она составляет около двух недель. Однако в районе полюсов Луны существуют «пики вечного света», на которых почти весь год светит Солнце. А в своем новом исследовании ученые из Космического центра НАСА им. Годдарда предполагают, что на Луне есть также места, в которых поддерживается стабильная и достаточно комфортная температура. Результаты их работы были опубликованы в журнале Geophysical Research Letters.

Глубокие впадины впервые были обнаружены на снимках поверхности Луны в 2009 году. Ученые предполагают, что они ведут к пещерам, которые люди в перспективе смогут использовать в качестве укрытий для защиты от радиации и микрометеоритов. Из 200 обнаруженных впадин 16 изученных, по мнению геологов, представляют собой обвалившиеся лавовые трубки.

Как и на Земле, на спутнике нашей планеты лавовые трубки образовались, когда над потоком жидкой лавы, который взаимодействовал с более холодной средой, сверху застывала кора. После остывания потока лавы под поверхностью остается длинный туннель. В некоторых местах «потолок» над ним может обрушаться, открывая доступ в подземную пещеру и лавовую трубку.

На Луне две наиболее крупные впадины имеют явно видимые следы сводов подземных пещер. Другие впадины, вероятно, тоже связаны с лавовыми трубками.

Ученые из Центра Годдарда использовали в своем исследовании снимки поверхности Луны со спутника LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) в видимом диапазоне и данные о температуре поверхности с датчика излучения DLRE (Diviner Lunar Radiometer Experiment). Компьютерное моделирование на основе этих данных позволило оценить температурный режим в известной пещере диаметром около 100 м в Море Спокойствия.

Результаты показали, что температура в постоянно затененных частях впадины составляет около 17 ⁰C и лишь незначительно колеблется в течение лунных суток.

Геологи предполагают, что колебания температуры нивелируются сводами пещеры: они ограничивают нагревание пород в течение дня и не дают теплу излучаться ночью.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Во вторник 26 июля новый руководитель Роскосмоса Юрий Борисов провел свою первую встречу с Путиным в этом качестве. Протокольное мероприятие было формальным и не отличалось конкретикой, за исключением одного факта. Борисов сообщил, что Роскосмос принял решение прекратить работу на Международной космической станции после 2024 года.

Действующий договор об эксплуатации МКС рассчитан до 2024 года. Если он не будет продлен всеми странами-участниками, то, по плану, станция проработает еще 2,5 года, а во второй половине 2025 года ее сведут с орбиты и затопят в Тихом океане при помощи кораблей «Прогресс».

Ни для кого не являлось секретом, что МКС не будет существовать вечно. И в последние годы, когда затопление станции замаячило на горизонте, все участники программы задумались над тем, в какую сторону двинется пилотируемая космонавтика после нее. Тем не менее, оказалось, что ни одно космическое агентство не готово уйти с МКС в 2025 году.

Роскосмос намерен продолжить топтание на «магистральном пути космонавтики», построив вместо МКС очередную низкоорбитальную станцию. Согласно актуальным планам (которые, в теории, еще могут быть пересмотрены) эта станция будет располагаться на околополярной орбите, и ее постройка начнется с запуска базового модуля (бывшего Научно-энергетического модуля МКС) приблизительно в 2027 году. Очевидно, что этот модуль не будет готов к запуску в 2025 году, и, следовательно, Роскосмос столкнется с перерывом в пилотируемых полетах, который продлится не меньше нескольких лет.

Роскосмос мог бы попытаться сократить этот интервал, отделив от МКС модуль «Наука» и узловой модуль, чтобы в перспективе присоединить к ним НЭМ. В этом случае, новая российская станция останется на орбите МКС. Главный вопрос к этому плану: есть ли техническая возможность у «Науки», которая не разрабатывалась для самостоятельного полета, дождаться прибытия базового блока? Ответ на него, скорее всего, отрицательный.

Наконец, нельзя исключать и того, что Роскосмос договорится о редких полетах наших космонавтов на китайскую орбитальную станцию. Разумеется, для этого придется использовать китайские корабли, поскольку станция «Тяньгун» находится на орбите со слишком низким наклонением для запусков с Байконура, и на «Союзах» стоит несовместимая стыковочная система.

Американские планы развития после МКС куда более амбициозные. НАСА планирует профинансировать постройку на орбите Земли частной космической станции, а также начать возведение окололунной орбитальной станции Gateway с широким международным участием. Однако частная станция появится не ранее 2030 года, а Gateway, согласно актуальному расписанию, – не ранее 2027. Таким образом, для НАСА затопление МКС тоже будет означать перерыв в полетах. Потеря форпоста на низкой орбите Земли сильно спутает планы американского космического агентства, и оно, без сомнений, предпримет значительные усилия, чтобы этого не допустить.

Наиболее очевидное решение: сохранить американский сегмент без российского. С этим, однако, есть серьезные технические и юридические сложности. Например, процедура утилизации МКС прописана с учетом использования российской техники. Ее придется перепроектировать. Можно ли физически разделить российский и американский сегменты МКС? Нельзя ответить на этот вопрос с уверенностью, поскольку никто даже не думал, что такая необходимость возникнет.

Весьма вероятно, что сделать это просто не получится. Может ли МКС продолжить полет с необслуживаемым российским сегментом? Это создаст очень серьезные угрозы для безопасности станции.

Гораздо более реалистичным выглядит сохранение российского сегмента в составе МКС с обслуживанием, но без его эксплуатации по назначению. В этом случае НАСА пришлось бы оплачивать полеты российских специалистов для поддержания модулей «Звезда» и «Заря» в работоспособном состоянии. При этом НАСА могло бы прибегнуть к услугам посредников (той же Axiom Space) для оплаты услуг Роскосмоса, однако с политической точки зрения такое решение все равно выглядит для США нежелательным.

Если затопление МКС станет неизбежным, то НАСА придется серьезно корректировать свою стратегию. Gateway не сможет полностью заменить околоземную станцию. Длительные экспедиции на орбиту Луны невозможны из-за высокой радиации (сейчас рассматривается предел в два месяца). Полеты туда на ракете SLS и корабле Orion будут обходиться НАСА раз в 5-10 дороже, чем полеты на МКС. Кроме этого, с политической точки зрения, для США является недопустимой ситуация, в которой у Китая есть станция на орбите Земли, а у них нет.

Для того, чтобы ускорить разработку новой низкоорбитальной станции, НАСА потребуется увеличить бюджет прямо сейчас, причем резко –на многие миллиарды долларов. И даже так, шансы успеть с запуском станции к 2025 году близки к нулю.

Космическая лента

Обсудить