Компания World View, зарегистрированная в американском штате Аризона, планирует построить туристический стратостат для полетов в стратосферу на высоту более 30 км. Стоимость билета на такой аттракцион составит примерно 75 тысяч долларов. Для сравнения, путешествие на высоту 80-100 км на суборбитальном самолете SpaceShipTwo компании Virgin Galactic обойдется в три раза дороже, однако там туристы смогут на несколько минут ощутить невесомость. Начало полетов стратостата намечено на конец 2016 года. В серьезность намерений World View можно поверить, если учесть, что она тесно связана с компанией Paragon Space Development – основным разработчиком систем жизнеобеспечения для американских пилотируемых космических кораблей, включая новый «Орион».

Запуски аэростатов в стратосферу осуществляются достаточно давно: в июне 2014 года эта же компания запустила аэростат на высоту 37 км. В прошлом, однако, никто не пытался доставлять туда людей. Проблема заключается в том, что низкая плотность воздуха на высоте более 30 км делает сложным мягкое возвращение аппарата на Землю. 20 февраля World View осуществила мягкий возврат на крыловидном парашюте груза, в качестве которого выступили два университетских эксперимента, с высоты 31 км. Представители компании назвали это настоящим достижением и важным шагом на пути к первым пилотируемым полетам.

Парашют для февральских испытаний был разработан отделом аэродинамики World View при помощи известной компании United Parachute Technologies, которая уже много десятилетий занимается возвратом грузов с больших высот. В дальнейшем сотрудничество продолжится, поскольку World View необходимо будет доставлять на Землю из стратосферы гораздо более массивные объекты, для которых понадобится принципиально новый парашют.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Звезда Бета Живописца, расположена в 63,4 световых годах от Солнца и примерно в 1,75 раз массивнее его. Она известна там, что окружающий ее газопылевой диск является единственной структурой подобного рода, содержащей планету, которую можно увидеть на прямых обсерваторных снимках. Планета Бета Живописца b была впервые обнаружена в 2003 году при помощи европейского Очень большого телескопа, в 2009 году открытие удалось подтвердить. Планета относится к классу газовых гигантов и имеет массу, в восемь раз превышающую массу Юпитера. Ее отличительной особенностью является относительно небольшой период вращения вокруг звезды – 22 года. Это позволяет ученым отмечать существенные изменения в ее положении всего за несколько лет.

На новых фотографиях телескопа Хаббл, сделанных в видимом диапазоне, снят внутренний газопылевой диск, радиус которого составляет не более миллиарда км (6,7 а. е.). Ученые сравнили новые фотографии со старыми, сделанными Хабблом еще в 1997 году. Выяснилось, что распределение пыли в диске практически не изменилось. Это значит, что структура диска стабильна и сохраняется в направлении его вращения. Присутствие планеты, однако, себя проявляет.

«Некоторые компьютерные модели свидетельствовали о том, что из-за быстро движущейся во внутреннем газопылевом диске массивной планеты, в нем должны возникать сложные структуры. Новые фотографии диска подтверждают эти предположения. Подтвердив компьютерную модель, в дальнейшем мы сможем определять наличие планет в газопылевых дисках около других звезд». – заключает Дэниел Апай из Аризонского университета.

Ссылка: link

Обсудить

14 марта 2013 года Российское и европейское космические агентства подписали договор, превративший масштабную европейскую программу изучения Марса в совместный проект. Программа разделена на два этапа, осуществление которых запланировано на 2016 и 2018 года. Поскольку до старта остается менее года, пришла пора подробно обсудить миссию «Экзомарс-2016» (ExoMars 2016).

За первый этап миссии «Экзомарс» преимущественно отвечает Европейской космическое агентство. Россия предоставит ракету-носитель «Протон-М» для запуска космического аппарата и некоторые научные приборы. Подобно многим автоматическим станциям, «Экзомарс-2016» будет состоять из двух блоков, орбитального и наземного. Орбитальный модуль называется TGO – Trace Gas Orbiter, Спутник для отслеживания газов. Посадочный модуль, известный как EDM (Entry, Descent and Landing Demonstrator Module – Модуль-демонстратор входа, снижения и посадки), получил имя в честь итальянского астронома Джованни Скиапарелли.

Читать далее...

Ссылка: exploration.esa.int

Обсудить

Вечером 17 февраля специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА опубликовали последние снимки карликовой планеты Церера, сделанные подлетающим к ней зондом Dawn («Рассвет»). Теперь можно с некоторой определенностью утверждать, что форма Цереры отличается от идеального шара. Это относится ко многим планетам, но из-за небольших размеров карликовой планеты эффект оказался более выраженным. Благодаря рекордному разрешению, на ее поверхности можно рассмотреть множество крупных и мелких кратеров, однако все еще видно много форм рельефа, возникших или изменившихся под действием эндогенных и экзогенных процессов на самой планете.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Компания SpaceX Илона Маска, хорошо известная своими амбициозными проектами, запланирована на 2015 год много интересных для наблюдателей испытаний, однако точные сроки реализации этих планов неизвестны. К счастью, по открытым данным можно составить приблизительное расписание ожидаемых событий.

Ближайшее событие произойдет 28 февраля, когда ракета-носитель Falcon 9 должна будет вывести тяжелый спутник Eutelsat 115 на высокую геопереходную орбиту. Попытки посадить первую ступень ракеты на баржу не будет, поскольку в ней не останется достаточно топлива. Перенос этого пуска по погодным условиям или из-за мелких технических проблем возможен, но SpaceX, скорее всего, постарается сильно его не задерживать. Дело в том, что уже на 4 марта запланированы испытания системы аварийного спасения будущего пилотируемого корабля Dragon на стартовой площадке. Они откладывались с весны 2013, лета-осени 2014 и с января 2015 года. Специалисты SpaceX за несколько лет отработали процедуру пусков ракет, однако испытания Dragon уникальны. В связи с этим перенос даты можно считать достаточно вероятным.

Следующее событие – вполне рядовое – это запуск геостационарного спутника связи TurkmenSat-1, который состоится между 21 и 30 марта. Космический аппарат, разработанный французско-итальянской корпорацией Thales Alenia Space, станет первым спутником Туркменистана. Как и при других запусках на высокую орбиту, попытки вернуть первую ступень ракеты не будет.

8 апреля должен состояться запуск шестого грузового корабля Dragon к МКС (миссия CRS 6). По слухам, дата этого запуска зафиксирована, т. е. его перенос возможен только в случае появления непредвиденных обстоятельств. Запуск на низкую орбиту означает, что нас опять ждет шоу с посадкой Falcon 9 на баржу. Остается только надеяться, что на этот раз погода не подведет, потому что следующая попытка представится только 13 июня в ходе миссии CRS 7. А 25 июня Falcon 9 должен будет вывести спутники ORBCOMM OG2 на низкую орбиту, и это означает еще одну возможность поэкспериментировать с посадкой на баржу.

ДатаСобытиеСтартовая площадка
28 февраля запуск Eutelsat 115 West B на ГПО Канаверал №40
4 марта Pad Abort Test Канаверал №40
21-30 марта запуск «ТуркменСат 1» на ГПО Канаверал №40
8 апреля Dragon, CRS 6, попытка возврата ступени Канаверал №40
10 мая запуск спутника SES 9 на геопереходную орбиту Канаверал №40
13 июня Dragon, CRS 7, попытка возврата ступени Канаверал №40
25 июня запуск малых спутников Orbcomm OG2 на низкую орбиту, попытка возврата ступени Канаверал
июль аппарат для изучения океанического дна Jason 3 Вандерберг
вторая половина года In-Flight Abort Test Вандерберг
конец года первый пуск Falcon Heavy Канаверал №39А

Во второй половине года ожидается In-Flight Abort Test – испытание системы аварийного спасения корабля Dragon в полете, которое состоится не на мысе Канаверал, а на калифорнийской военной базе Ванденберг. По слухам, в этом тесте SpaceX планирует использовать первую ступень ракеты, построенную для аппарата отработки реактивной посадки Falcon-9R (также известен как Grasshopper 2, «Кузнечик-2»). После теста ступень мягко вернется на Землю, чтобы затем приступить к исполнению своей первоначальной задачи. В июле, также из Ванденберга, должен состояться запуск спутника изучения рельефа океанического дна Jason-3 на низкую орбиту Земли. Пока неизвестно, на какую площадку вернется ступень в ходе In Flight Abort Test и планирует ли SpaceX возвращать ступень Falcon 9 после запуска Jason-3.

Завершит год SpaceX первый пуск тяжелой ракеты повышенной грузоподъемности Falcon Heavy. В случае успеха она станет самой мощной ракетой из всех, доступных на сегодняшний день. Сейчас стартовый стол №39А на Мысе Канаверал проходит модернизацию, после которой сможет использоваться для пусков всех ракет SpaceX. Можно отметить, что, скорее всего, компания SpaceX постарается не проводить пуск тяжелой ракеты до того, как достигнет успеха в посадке первой ступени Falcon 9 на баржу. Потеря трех модулей Falcon Heavy была бы слишком большим расточительством для калифорнийской компании.

Космическая лента

Обсудить

Управление по оборонной науке, технологиям и промышленности Китая сообщило о том, что наземные испытания двигателей YF-120t завершены. Эти двигатели предполагается использовать в боковых ускорителях тяжелой ракеты Чанчжэнь-5 («Великий поход-5», CZ-5, LM-5) и в качестве маршевых двигателей первой ступени Чанчжэнь-6.

YF-120t – кислородно-керосиновый двигатель тягой около 140 тс (1340 кН) на уровне моря. Считается, что некоторые идеи разработчики позаимствовали у двигателей семейства РД-170 российского НПО «Энергомаш», однако в целом YF-120t являются оригинальной китайской разработкой.

Семейство ракет Чанчжэнь-5 разрабатывается для исследовательской и пилотируемой космических программ Китая. Их планируется использовать для запуска космического аппарата «Чанъэ-5» (Chang'e 5), который доставит на Землю лунный грунт, а также для вывода на орбиту модулей будущей китайской космической станции. В самой тяжелой конфигурации, с четырьмя боковыми ускорителями, CZ-5 будет способна вывести до 25 т на низкую орбиту Земли и до 14 т на геопереходную орбиту, что сделает ее второй по мощности в мире после американской Delta IV Heavy. Вторая и третья ступени этой ракеты будут использовать кислородно-водородные двигатели YF-50t и YF-75. Первый старт CZ-5 должен состояться с нового космодрома Вэнчан в 2016 году.

Чанчжэнь-6 – ракета легкого класса, основу которой составляет боковой ускоритель Чанчжэнь-5. Она предназначена для вывода грузов массой до 1 т на солнечно-синхронную орбиту высотой 700 км. Испытательный пуск запланирован уже на этот год.

На данный момент Китай не имеет тяжелых ракет-носителей. Предел грузоподъемности ракеты CZ-2F составляет менее 9 т на низкую орбиту, что сильно ограничивает развитие пилотируемых полетов в Китае. К недостаткам ракеты можно отнести и использование в ней двигателей на токсичной топливной паре гептил/амил.

Ссылка: news.cntv.cn

Обсудить

Вот уже больше месяца космическая исследовательская станция Dawn («Рассвет») выполняет маневр сближения с карликовой планетой Церера, которая является крупнейшим телом в поясе астероидов. Цереру, масса которой в 25 раз меньше массы Луны, можно считать одним из интереснейших мест во внутренней Солнечной системе.

Пояс астероидов отделяет каменистые планеты земной группы от внешних планет, четырех газовых гигантов – Юпитера, Сатурна Урана и Нептуна. Он почти полностью состоит из крупных булыжников неправильной формы с линейными размерами до нескольких километров, но встречаются объекты в десятки и даже сотни км диаметром. Диаметр Цереры составляет более 900 км. Этого достаточно, чтобы гравитационные силы придали ей округлую – или, как совсем недавно выяснилось, относительно округлую – форму.

Поверхность Цереры, а ее площадь примерно равна Индии, может считаться достаточно теплой. Температура на ней может достигать -38 градусов Цельсия, однако в среднем составляет -106 градусов. День на карликовой планете длится 9 часов 4 минуты, а вот год в 4,6 раза больше земного, поскольку она находится в 2,77 раза дальше от Солнца.

Согласно нынешним представлениям геологов, недра Цереры холодные. В центре находится большое твердое ядро, а вокруг него – мантия мощностью около 100 км, состоящая из водяного льда. Предполагается, что верхняя кора сложена глинистыми и слюдяными силикатами, серпентинами и карбонатными породами: доломитом и сидеритом. На старых снимках телескопа Хаббл она имеет розоватый цвет. Внимание ученых давно привлекало светлее пятно в северном полушарии. Последние снимки зонда Dawn подтверждают гипотезу о том, что это свежий кратер, на дне которого выступает ледяная мантия. Более того, зонд обнаружил на Церере множество светлых пятен поменьше.

Предполагается, что следующий снимок Цереры от зонда Dawn будет опубликован 16-17 февраля. Он будет почти в два раза подробнее предыдущего, сделанного 12 дней назад. Уже сейчас, однако, можно сказать, что Церера значительно отличается от других изученных нами тел Солнечной системы. Ее форма является относительно округлой, однако планета имеет рекордно неровный по отношению к размерам рельеф, что делает ее похожей на астероид. В южном полушарии присутствуют четко выраженные ударные кратеры, но по всей планете встречаются формы рельефа без явно ударного происхождения. По всей видимости, это наложенные друг на друга и сглаженные временем кратеры.

В прошлом Цереру часто сравнивали со спутниками Сатурна, поверхность которых покрыта льдом. Энцелад, например, даже меньше Цереры, как и Мимас, однако они имеют ровную поверхность. Можно предположить, что разница вызвана двумя факторами. Во-первых, поверхность Цереры не ледяная. Она покрыта коркой из твердых пород, которая затрудняет проявление пластичных свойств льда и выравнивание поверхности после столкновений с астероидами. Во-вторых, и это может быть основной причиной, приливные силы, возникающие из-за взаимодействия с Сатурном, разогревают недра его спутников. Предполагается, что внутри Энцелада даже существует жидкий океан неглубокого залегания. Нагрев также приводит к выравниваю поверхности. Точнее понять, как формировалась внешняя часть Цереры, мы сможем уже в ближайшие недели благодаря новым рекордно подробным снимкам.

Следующий вопрос, на который должен ответить Dawn, касается цвета Цереры. Как уже упоминалось выше, на снимках телескопа Хаббл с увеличенной контрастностью она имела розоватые, серые и белые пятна. Это нетипично для преимущественно серых астероидов. К счастью, на зонде Dawn установлена камера с цветными фильтрами, которая может делать снимки в видимом диапазоне. Она начнет работу после выхода зонда на орбиту Цереры, т. е. в апреле 2015 года.

Космическая лента

Обсудить