• Две новости

    1. Juno передал первые снимки Европы после близкого пролета.

    В четверг 29 сентября в 12:36 американская автоматическая межпланетная станция Juno пролетела около спутника Юпитера Европы. В точке наибольшего сближения расстояние до поверхности Европы составило всего около 352 км.

    В тот же день НАСА опубликовало фрагмент первой фотографии Европы. Снимок был сделан камерой JunoCam, работающей в видимом диапазоне. На фото попал участок поверхности Европы к северу от экватора. Из-за повышенного контраста между светом и тенью вдоль терминатора (граница дня и ночи) неровности рельефа легко различимы.

    Juno пролетел около Европы с относительной скоростью 23,6 км/с, и на активное исследование спутника у него было всего два часа. За это время всеми инструментами космического аппарата был собран комплекс данных, который будет передан на Землю в ближайшее время. На самых подробных снимках поверхности Европы разрешение составит до 1 км на пиксель.

     

    2. Пуск SLS запланирован на вторую половину ноября.

    30 сентября специалисты Космического центра НАСА им. Кеннеди провели осмотр инфраструктуры на стартовой площадке 39B, предназначенной для пусков сверхтяжелой ракеты SLS. Предварительные результаты осмотра свидетельствуют о том, что прошедшей через Флориду ураган не повредил стартовое оборудование. Лишь в нескольких местах обнаружено незначительное «проникновение» воды.

    Дальнейшие работы будут вестись с самой ракетой и космическим кораблем «Орион», которые сейчас находятся в монтажно-испытательном комплексе. С ними будет проведены различные проверки, а также мероприятия по обслуживанию систем, которые в этом нуждаются после нескольких вывозов и заправочных испытаний. Также рабочие заменят батареи в системе аварийного прерывания полета SLS.

    Следующее окно для запуска миссии «Артемида-1» откроется 12 ноября и продлится до 27 ноября. Точные даты старта еще не назначены. В ближайшие дни руководители программы SLS оценят объем работ, которые необходимо выполнить в монтажно-испытательном комплексе. НАСА отмечает, что сдвиг старта на ноябрь, помимо прочего, позволит отдохнуть специалистам, которые были заняты в подготовке ракеты к полету с июля.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Астрономы уточнили скорость эволюции поверхности Меркурия

    Поверхность Земли гораздо более динамична, чем у большинства других объектов в Солнечной системе. На нашей планете поверхность формируется в результате комплекса геологических процессов, тогда как не других телах, устроенных гораздо проще, основным формирующим фактором являются удары метеоритов. Частота таких ударов со временем падает, и планетологи используют их, чтобы оценивать возраст поверхности космических тел.

    Известно, что интенсивность метеоритного воздействия зависит от расстояния о Солнца. До сих пор этот параметр не был достаточно точно определен для Меркурия, поскольку тот находится слишком близко к нашей звезде, что затрудняет съемку его поверхности. Американская межпланетная станция MESSENGER проработала на орбите этой планеты с 2011 по 2015 год, отсняв ее с разрешением, до 5 м на пиксель (на некоторых участках).

    Американские ученые проанализировали массив фотографий, собранных MESSENGER за пять лет, чтобы найти изменения поверхности Меркурия на снимках один и тех же регионов, сделанных в разное время. В результате им удалось найти 20 новых образований. 19 из них имеют форму округлых углублений диаметром от 0,4 до 1, 9 км, и от одного из этих углублений расходятся радиальные лучи, свойственные ударным кратерам.

    Появление 19 новых ударных кратеров в течение четырех лет означало бы, что интенсивность метеоритной бомбардировки в тысячу раз превышает принятое сейчас учеными значение. Поэтому авторы исследования предполагают, что многие из этих углублений образовались в результате эндогенных (т. е. подповерхностных) геологических процессов.

    Для Меркурия характерной формой рельефа является небольшая впадина, близкая к округлой, без явного острого обода по краям. Ранее планетологи отмечали, что подобные впадины возникают на участках поверхности с низким альбедо (т. е. темных), а также в областях, региональный рельеф которых сформирован крупными ударными кратерами. Из выявленных 19 углублений 12 находятся в темных областях, и 6 из них – в известных кратерах.

    Вне зависимости от природы найденных углублений, их появление свидетельствует о том, что поверхность Меркурия эволюционирует значительно быстрее, чем предполагали ученые в прошлом. Кроме того, основным фактором, формирующим поверхность этой планеты в настоящее время, могут оказаться не метеориты, а внутренние процессы самого Меркурия.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Видео: зонд DART столкнулся с астероидом

    27 сентября зонд DART, предназначенный для исследования возможности воздействовать на орбиту космических тел, ударился о поверхность астероида Диморф.

    Пара астероидов Дидим и Диморф отлично подходит для испытания ударного воздействия космического аппарата. Диаметр первого астероида составляет 780 м, а Диморф несколько меньше – он имеет диаметр около 160 м. Их орбита лежит в одной плоскости с Землей, и это позволяет по колебаниям яркости Дидима точно определять период обращения Диморфа. DART ударил в поверхность меньшего астероида с отклонением всего 17 м от центра. Его скорость относительно Диморфа составляла 6,5 км/с. Удар произошел во вторник в 2:14 мск. В момент столкновения масса аппарата составляла около 550 кг. По прогнозам ученых, это воздействие должно уменьшить период обращения астероида вокруг Дидима на несколько минут.

    Во время столкновения двойная система находилась в 11 млн км от нас. Астрономы будут вести тщательные наблюдения этих астероидов. В дальнейшем собранные данные сравнят с компьютерной моделью, чтобы оценить нашу способность корректно просчитывать последствия ударного воздействия на космические тела.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Juno выполнит близкий пролет у Европы

    В четверг 29 сентября в 12:36 мск американская автоматическая межпланетная станция Juno («Юнона») приблизится к спутнику Юпитера Европе на расстояние 358 км. Ожидается, что космический аппарат сможет получить фотографии поверхности Европы с рекордным разрешением. Кроме этого, он соберет данные о недрах спутника, составе его поверхности и ионосфере, а также о том, как ионосфера взаимодействует с магнитосферой Юпитера. Эта информация может пригодиться при подготовке миссии Europa Clipper, старт которой запланирован на 2024 год.

    Европа имеет диаметр около 3,1 тыс. км и лишь немного уступает земной Луне. Ее поверхность полностью покрыта льдом. Астрономы полагают, что на определенной глубине под поверхностью Европы находится глобальный океан из жидкой воды, который является одним из самых перспективных мест в Солнечной системе для поисков внеземной жизни.

    В прошлый раз детальные снимки Европы были получены 3 января 2000 года межпланетной станцией «Галилео», которая пролетела на расстоянии 351 км от поверхности этого космического тела. Сам Juno, находящийся на орбите Юпитера, в прошлом исследовал с небольшого расстояния Ганимед. В 2023 и 2024 годах аппарат сблизится с другим спутником Юпитера – покрытым вулканами Ио. Близкий пролет около Европы изменит траекторию Juno, сократив период обращения аппарата с 43 до 38 дней.

    Сбор научных данных начнется за час до того, как Juno пройдет на минимальном расстоянии от Европы. В это время аппарат будет находиться в 83,4 тыс. км от спутника. Относительная скорость между Juno и Европой будет составлять 23,6 км в секунду. На Juno будут работать приборы JEDI (детектор энергетических частиц), магнетометр MAG, JADE (еще один детектор ионов), Waves (детектор радиоизлучения и плазмы) и радиоантенна X-диапазона.

    Микроволновый радиометр MWR будет использоваться для изучения состава и температуры ледяной коры Европы. Такие данные ученые получат впервые. Кроме этого, камера JunoCam получит четыре фотографии поверхности спутника в видимом диапазоне. Ученые рассчитывают сравнить эти снимки с более старыми изображениями, чтобы найти возможные изменения рельефа за последние 20 лет. Снимки JunoCam будут иметь разрешение до 1 км на пиксель.

    Отмечается, что в момент наибольшего сближения Juno будет находиться в тени Европы. Однако ученые считают, что отраженный от атмосферы Юпитера свет в достаточной для проведения съемки степени осветит поверхность Европы.

    Также снимок с высоким разрешением сделает звездный датчик Juno, а камера JIRAM получит снимки в инфракрасном спектре.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Три новости

    1. Старт беспилотной миссии «Артемида-1» к Луне вновь перенесен.

    Всего через несколько дней после того, как были объявлены новые даты пуска сверхтяжелой ракеты SLS, НАСА было вынуждено вновь их изменить. 8 сентября предполагалось, что старт SLS состоится 23 либо 27 сентября. Однако в понедельник американское космическое агентство сообщило журналистам, что заправочные испытания SLS были сдвинуты на четыре дня и теперь состоятся только 21 сентября. В результате, график пуска тоже сдвигается «вправо».

    Ближайшая возможная дата старта SLS – 27 сентября в 18:37 мск с окном 70 минут. Запасная дата – 2 октября в 21:52 мск с пусковым окном длительностью 109 минут. Вторая дата пока не утверждена, потому что пересекается с запуском пилотируемого экипажа на МКС, назначенным на 3 октября.

    2. При запуске суборбитальной ракеты New Shepard произошла авария.

    В понедельник 12 сентября неудачей закончился полет суборбитальной ракеты New Shepard в рамках миссии NS-23. Ракета стартовала в 17:27 мск с площадки в восточном Техасе. Она должна была доставить на высоту около 100 км 36 различных экспериментальных установок, предоставленных американскими школами и университетами.

    Полет продолжался нормально до конца первой минуты, после чего реактивная струя двигателя изменилась, и траектория ракеты отклонилась от вертикали. На 65 секунде полета сработала система аварийного спасения капсулы, которая увела ее от аварийной ракеты. В итоге, капсула достигла высоты 11,4 км, а затем выполнила мягкую посадку на парашютах.

    Blue Origin начала расследование инцидента, но пока не может поделиться подробностями или возможными версиями.

    3. Лунный спутник CAPSTONE перешел в безопасный режим.

    8 июня на ракете-носителе «Электрон» в космос была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). Эту миссию финансирует НАСА, но аппарат был построен и управляется компанией Advanced Space. Согласно графику миссии, выход CAPSTONE на гало-орбиту Луны должен состояться 13 ноября.

    10 сентября НАСА сообщило, что аппарат перешел в безопасный режим. Это произошло в прошлый четверг 8 сентября во время выполнения маневра по коррекции траектории. На финальных этапах включения двигательной установки возникли неизвестные проблемы, о природе которых информации пока нет. Согласно официальному заявлению, центр управления поддерживает связь с космическим аппаратом и работает над решением проблемы.

    12 сентября Advanced Space написала в своем пресс-релизе: «Это динамичная рабочая ситуация. Сроки восстановления работы будут определяться [собираемыми] данными и их анализом, чтобы добиться максимальных шансов успешного функционирования космического аппарата».

    К настоящему моменту, аппарат находится в безопасном режиме уже шестой день.

    Неполадки с космическим аппаратом CAPSTONE случаются не впервые. Через 11 часов после отделения от разгонного блока 4 июля аппарат перестал выходить на связь с Землей. 6 июля связь с CAPSTONE восстановилась. Причиной произошедшего НАСА и Advanced Space назвали ошибку в управляющей команде, переданной с Земли.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Космический зонд DART сделал снимок своего пункта назначения

    В ноябре 2021 года на ракете-носителе Falcon 9 была запущена миссия DART (Double Asteroid Redirection Test). Инициатором проекта выступил Координационный офис по планетарной защите НАСА. 26 сентября, т. е. через 2,5 недели, этот космический аппарат впечатает себя в поверхность околоземного астероида Диморф, чтобы тем самым изменить его орбиту.

    Пара астероидов Дидим и Диморф отлично подходит для испытания ударного воздействия от космического аппарата. Диаметр первого астероида составляет 780 м, Диморф несколько меньше и имеет диаметр около 160 м. Их орбита лежит в одной плоскости с Землей, и это позволяет по колебаниям яркости Дидима точно определять период обращения Диморфа. DART ударит практически в центр маленького астероида со скоростью 6,6 км/с. В момент столкновения масса аппарата составит около 550 кг. По прогнозам ученых, это должно уменьшить период обращения астероида вокруг Дидима на несколько минут. Во время столкновения двойная система будет находиться в 11 млн км от нас. Астрономы будут вести тщательные наблюдения астероидов, и впоследствии собранные данные сравнят с компьютерной моделью, чтобы оценить нашу способность корректно просчитывать последствия ударного воздействия на космические тела.

    Приведенная выше фотография звездного неба была сделана навигационной камерой зонда DART 27 июля. В центре фото находится Дидим – астероид, к которому направляется космический аппарат.

    Во время съемки расстояние до астероида составляло около 32 млн км. Инженеры не были уверены, что с такой дистанции DART сможет запечатлеть тусклый астероид. Они объединили 243 различных снимка, сделанных последовательно, и в результате получили изображение, на котором отчетливо виден Дидим.

    Дополнительные сеансы съемки проводились в августе. Пока что ученые будут использовать данные с навигационной камеры, чтобы уточнить положение астероида и скорректировать траекторию движения космического аппарата. За 24 часа до столкновения специалисты на Земле будут знать положение Дидима с точностью до 2 км.

    В последние четыре часа своего полета DART будет выполнять навигацию без управления с Земли. Ему предстоит направить себя на Диморф самостоятельно, ориентируясь на данные с этой камеры.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Экспериментальная установка успешно получила кислород на Марсе

    Американский марсоход Perseverance приземлился на Марс в феврале 2021 года и с тех пор работает на этой планете, медленно перемещаясь по дну кратера Езеро. На борту марсохода установлен комплекс научных приборов и технологических демонстрационных установок. Одна из них – MOXIE, демонстратор возможности получения кислорода из марсианской атмосферы. В конце августа в журнале Science Advances была опубликована статья, посвященная результатам работы этого прибора в первый год его пребывания на Марсе.

    Статья ученых из Массачусетского технологического института описывает семь запусков MOXIE, которые проводились в различное время суток и в разное время года. В каждом из запусков прибор успешно выполнил возложенную на него задачу, т. е. обеспечил производство 6 граммов кислорода за час. Это приблизительно соответствует количеству кислорода, которое в ходе фотосинтеза производит небольшое деревце на Земле.

    Ученые полагают, что масштабированная версия демонстратора MOXIE, которая может быть отправлена на Марс с пилотируемой экспедицией, должна иметь производительность в сотни раз выше. В этом случае, она сможет снабжать кислородом людей и накопить его для заправки взлетной ракеты. Стабильная производительность MOXIE является многообещающим первым шагом к этой цели.

    MOXIE имеет небольшой размер и предназначен для работы в течение коротких периодов времени из-за того, что требует для работы много энергии. Прибору требуется несколько часов для прогрева, после чего он работает в течение одного часа.

    Принцип работы прибора достаточно прост. Он втягивает марсианский воздух через фильтр, который очищает его от пыли и других загрязняющих веществ. Затем воздух под увеличенным давлением пропускается через твердый оксидный электролизер (SOXE), который электрохимическим способом расщепляет воздух, богатый углекислым газом, на ионы кислорода и монооксид углерода. Затем ионы кислорода выделяются и связываются с образованием пригодного для дыхания молекулярного кислорода. На финальной стадии MOXIE измеряет количество и чистоту полученного газа и выпускает его обратно в атмосферу Марса вместе с остальными продуктами производства.

    Ученых особо интересовало, сможет ли MOXIE приспособиться к изменениям внешней среды, поскольку плотность марсианской атмосферы в течение года может меняться в два раза, а температура – на 100 градусов. Выяснилось, что прибор работает стабильно в любых условиях. Единственный режим работы, который не был протестирован – это на рассвете или закате, когда температура на Марсе резко меняется. Подобный эксперимент ученые планируют провести после предварительной его отработки в лаборатории на Земле.

    В дальнейших планах ученых – увеличение выработки кислорода весной, когда плотность атмосферы и уровень углекислого газа высоки, и испытания MOXIE на ресурс. Если MOXIE будет успешно работать, несмотря на постоянные циклы включения и выключения, это подтвердит, что полномасштабная система, предназначенная для непрерывной работы, сможет производить кислород в течение тысяч часов.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Южная Корея хочет построить автоматическую лунную посадочную станцию

    Около месяца назад, 4 августа 2022 года, на ракете Falcon 9 в космос был запущен первая южнокорейская миссия к Луне – спутник Danuri. В перспективе Корея намерена развивать свою программу исследований Луны, и следующим ее проектом может стать посадочная станция. На нее Корейский институт аэрокосмических исследований (KARI) хочет получить бюджет в размере $459 млн.

    Детали будущей миссии были представлены публике на общественных слушаниях, организованных KARI 24 августа. Подобные слушания являются важным этапом на пути к получению государственного финансирования.

    Согласно презентации, лунная посадочная станция будет создаваться совместно с другими корейскими научными организациями и промышленными предприятиями. Общая масса аппарата составит 1,8 т, и для его запуска будет использована корейская ракета-носитель KSLV-2. На борту платформы установят детектор для определения летучих веществ в реголите массой 13 кг, автономную навигационную систему для мягкой посадки (27 кг), РИТЭГ (750 г) и луноход массой 15 кг, который будет нести собственную полезную нагрузку массой всего 5 кг: анализатор лунной пыли и камеру высокого разрешения.

    Платформа будет нести 1,21 т топлива. Двигательная система будет состоять из трех основных двигателей тягой 420 Н (43 кгс), шести дополнительных двигателей тягой 220 (22 кгс) и 16 двигателей управления ориентацией с тягой 20 Н (2 кгс) каждый.

    Если KARI получит финансирование, то работа над проектом начнется уже в 2024 году. Однако ожидать скорого запуска не стоит: институт надеется на запуск миссии только в 2031 году. Предполагается, что аппарат проработает на поверхности Луны один год.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Астрономы обнаружили спутник у астероида Полимел

    16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов вблизи Юпитера. Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Всего станции Lucy предстоит посетить семь астероидов. На это у нее уйдет 12 лет.

    Сейчас Lucy продолжает свой путь к Юпитеру, и первого в своем списке астероида Дональдйохансон станция достигнет в 2025 году. Первые месяцы полета не обошлись без неполадок. Одна из двух солнечных батарей Lucy не смогла полностью раскрыться, однако специалисты считают, что это не помешает космическому аппарату выполнить свою миссию.

    27 марта астероид (15094) Полимел – один из тех, которые должна будет посетить Lucy – пролетел на фоне удаленной звезды. Такие события позволяют астрономам изучать маленькие и далекие тела по временному снижению яркости светила, часть света от которого они перекрывают во время пролета. НАСА собрало 26 команд астрономов в разных регионах Земли для съемки этого затмения, и 14 из них смогли зафиксировать снижение яркости звезды. Во время этого события астероид находился в 770 млн км от Земли.

    Дальнейшее изучение собранных данных показало, что двум командам астрономов удалось снять два последовательных пролета. Вслед за Полимелом на расстоянии около 200 км от него пролетел еще один объект поменьше, вероятно, являющийся спутником этого астероида.

    Астрономы оценивают диаметр спутника приблизительно в 5 км. Для сравнения, диаметр Полимела – около 27 км. Согласно принятым правилам, дать название новому космическому телу можно только после определения его орбиты, а спутник находится слишком близко к астероиду, чтобы его можно было увидеть в наземные телескопы. Поэтому пока он останется безымянным.

    Согласно плану миссии, Lucy доберется до Полимела в 2027 году.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Компания Astrobotic предложила выкупить активы Masten Space Systems

    Программа американского космического агентства CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) ставит своей целью поддержку частных компаний, разрабатывающих платформы для доставки грузов на Луну. К настоящему времени НАСА заключило контракты на запуск девяти миссий с различными частными компаниями. Каждый аппарат должен будет доставить на Луну небольшие научные приборы или инженерные экспериментальные установки, разработанные в НАСА или по заказу НАСА. Сумма контрактов варьируется от $60 до $90 млн с одним исключением: в конце 2024 года компания Astrobotic должна будет обеспечить мягкую посадку на поверхность спутника Земли лунохода VIPER, для чего ей потребуется создать платформу повышенной грузоподъемности. За эту миссию она получит от НАСА почти $200 млн.

    В конце июля компания Masten Space, являющаяся участником программы CLPS, подала заявление о банкротстве. Согласно условиям контракта, НАСА обязалось заплатить Мasten Space $81,3 млн за доставку в 2023 году научных приборов на Луну, однако компания успела получить из этой суммы только $66,1 млн. Подробнее об банкротстве Masten можно прочитать в этой статье.

    14 августа в суде штата Делавер представитель Masten заявил, что компания получила предложение о выкупе практически всех своих активов за $4,2 млн от Astrobotic Technology – еще одного участника программы CLPS. В «активы» Masten входит аванс на пусковые услуги в размере $14 млн компании SpaceX.

    Пока не известно, что не подпадает под «практически все» активы компании. Помимо разработки лунной посадочной платформы Masten занималась созданием и эксплуатацией суборбитального летающего аппарата с вертикальным взлетом и посадкой, заказчиком которого также выступает НАСА. Возможно, Masten хочет сохранить эту часть своей работы.

    Из материалов дела о банкротстве стало известно больше подробностей о финансовом состоянии Masten. В течение долгого времени в компании работало в среднем 25 человек, однако после получения контракта CLPS ей пришлось расширяться. При этом значительных операционных доходов у Masten не было, а попытка найти дополнительные инвестиции в размере $60 млн окончилась неудачей. В марте компания договорилась о продаже неназываемому инвестору, однако тот впоследствии отказался от покупки, сочтя контракт по программе CLPS убыточным.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • NASA расследует появление обломков на марсоходе Perseverance после отбора образца грунта

    Две недели назад американский марсоход Perseverance отобрал свой 12 по счету образец грунта. Грунт был запечатан в герметичный контейнер и будет лежать на Марсе, ожидая, когда другой аппарат миссии Mars Sample Return подберет его и отправит на Землю.

    После отбора образца была проведена обязательная съемка нескольких механизмов, входящих в систему отбора грунта. На этих снимках специалисты обнаружили два маленьких обломка неизвестного происхождения: один на долоте, второй на патроне сверла. Сейчас инженеры пытаются определить происхождение этих обломков, а также изучают возможность того, что они попали на механизм извне – например, с системы «входа, спуска и посадки» EDL, которую Perseverance сбросил в процессе посадки на Марс.

    Расследование находится на ранней стадии. 6 августа на марсоход были переданы команды, чтобы провести съемку поверхности непосредственно перед Perseverance камерами Hazcam и Navcams. Камера, установленная на манипуляторе, должна была получить изображения долота и патрона под более удобным углом. НАСА рассчитывало, что все эти снимки будут получены 6-7 августа, а на начало прошлой недели были запланированы дополнительные визуальные и иные диагностические мероприятия.

    Пока что новостей о ходе расследования не поступало.

    Ссылка: mars.nasa.gov

    Обсудить

     

  • InSight не обнаружил воду под поверхностью Марса

    Американская межпланетная станция InSight совершила посадку на Марс 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на глубине до 5 метров под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции были установлены два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент провалившимся. Однако прибор SEIS оказался более удачливым и собрал много данных о тектонической активности Марса.

    Сейчас научные приборы на станции InSight уже отключены из-за нехватки энергии, однако анализ собранных данных еще продолжается. Недавно в журнале Geophysical Research Letters была опубликована статья о новом исследовании американских ученых, в котором использовались данные сейсмометра SEIS.

    Основной задачей SEIS являлась фиксация подземных толчков и любых мелких тектонических явлений на Марсе, однако его возможности этим не ограничиваются. Информацию о скорости прохождения сейсмических волн, их отражении и поглощении можно использовать для анализа стратиграфической структуры подповерхностных пород и некоторых их свойств.

    Ученые из США связали данные, собранные сейсмометром, с накопленным массивом данных о рельефе и температуре в районе равнины Элизий, где находится InSight. Первоначало они рассчитывали найти под исследовательской станцией осадочные породы и застывшие потоки лавы, а также воду – как в форме льда, так и в химически связанной форме. Однако эти ожидания не оправдались.

    Проведенное компьютерное моделирование показало, что в 300 метрах под поверхностью Марса в месте посадки InSight водяной лед либо отсутствует, либо его очень мало. Породы там легкие и плохо сцементированные, т. е. не содержат льда, который заполнял бы поры. Это на означает, что присутствие мелких частиц льда совсем исключено, но пока что оценить вероятность этого не представляется возможным.

    Как известно, в прошлом на Марсе было много воды. Вопрос в том, что с ней произошло, не имеет однозначного ответа, однако многие планетологи считают, что значительная часть воды вошла в состав минералов, т. е. стала т. н. химически связанной. При этом процессе молекулы воды встраиваются в более сложные и крупные молекулы минералов, и вода теряет свои изначальные свойства. Например, одним из самых распространенных водосодержащих минералов является глина.

    В большинстве случаев водосодержащие минералы являются цементирущими породами, однако, как уже говорилось, их обнаружить не удалось.

    На глубине сотен метров под поверхностью Марса постоянно сохраняется отрицательная температура, и, теоретически, ничего не препятствует длительному сохранению водяного льда. Объяснить дефицит воды, на который указывает исследование, ученые пока не могут. Существующие модели геологического строения Марса указывают на то, что на этой широте должен присутствовать мерзлый грунт с водоносными горизонтами в нем.

    Авторы исследования отмечают, что симуляцию каждой модели подповерхностных условий запускали по 10 тысяч раз. И модель, основанная на пористой среде без цементирующего материала, лучше всего соответствует данным, собранным SEIS.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Первая южнокорейская лунная миссия будет запущена в пятницу

    На этой неделе Южная Корея готовится к старту своей первой миссии по исследованию дальнего космоса. В ночь с четверга на пятницу ожидается запуск космического аппарата KPLO (Korea Pathfinder Lunar Orbiter) – будущего научно-исследовательского спутника Луны. Его официальное название Danuri состоит из слов «dal» и «nurida», что означает «наслаждайтесь луной». Стоимость миссии составляет $180 млн.

    Как можно догадаться из названия, миссия KPLO не преследует слишком амбициозных целей. Она должна подтвердить способность KARI (Корейского аэрокосмического института) создать космический аппарат, работающий за пределами земной орбиты, и управлять его полетом. Тем не менее, у KPLO есть и научные задачи.

    Спутник имеет массу 678 кг (включая более 100 кг топлива) и несет шесть научных приборов. Среди них – камера LUTI, способная делать снимки с разрешением менее 5 м, широкоугольная поляризационная камера PolCam для изучения свойств реголита, магнитометр, гамма-спектрограф, прибор для отработки связи с дальним космосом и предоставленный НАСА прибор ShadowCam. Последний предназначен для картирования областей с высокой отражающей способностью – предположительно, залежей водяного льда – в постоянно затененных кратерах на полюсах Луны. ShadowCam был разработан Аризонским государственным университетом на основе прибора LROC, установленного на американском спутнике LRO, однако по чувствительности он в 800 раз обходит своего предшественника.

    Маршевая двигательная установка KPLO состоит из четырех гидразиновых двигателей тягой около 30 Н (3 кгс) каждый. Система управления ориентацией включает четыре двигателя тягой 5 Н (0, 5 кгс).

    Согласно первоначальным планам, запуск KPLO должен был состояться в 2018 году. Однако запуск приходилось неоднократно переносить из-за неготовности космического аппарата. Теперь он назначен на 5 августа в 2:08 мск (т. е. в ночь с четверга на пятницу). Спутник будет запущен с космодрома Канаверал на ракете-носителе Falcon 9 компании SpaceX.

    Перелет KPLO к Луне будет проходить по низкоэнергетической траектории, аналогичной той, которая используется запущенным недавно малым американским спутником CAPSTONE. Согласно графику миссии, корейский спутник будет захвачен гравитацией Луны 16 декабря. После этого до Нового года он выполнит серию маневров, чтобы перейти на круговую полярную орбиту высотой 100 км.

    В графике миссии выделен месяц на проведение испытаний аппарата на рабочей орбите. После этого – т. е. приблизительно 1 февраля – KPLO приступит к выполнению научной программы, на которую отведен один год. Если у спутника останется достаточно топлива, в 2024 году может быть принято решение о продлении миссии.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

     

  • О банкротстве Masten Space и программе CLPS

    Американская компания Masten Space, зарегистрированная в Калифорнии, 28 июля подала заявление о банкротстве в соответствии с 11 статьей Американского кодекса о банкротствах. Эта статья предполагает распродажу активов для выплаты долгов кредиторам без обязательной ликвидации (но не исключая ее) юридического лица. Основным проектом, над которым трудилась Masten Space, была лунная посадочная станция по заказу НАСА.

    Программа американского космического агентства CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) ставит своей целью поддержку частных компаний, разрабатывающих платформы для доставки грузов на Луну. К настоящему времени НАСА заключило контракты на запуск девяти миссий с компаниями Astrobotic, Intuitive Machines, Masten Space, Firefly Aerospace и Draper. Каждый аппарат должен будет доставить на Луну небольшие научные приборы или инженерные экспериментальные установки, разработанные в НАСА или по заказу НАСА. Сумма контрактов варьируется от $60 до $90 млн с одним исключением: в конце 2024 года компания Astrobotic должна будет обеспечить мягкую посадку на поверхность спутника Земли лунохода VIPER, для чего ей потребуется создать платформу повышенной грузоподъемности. За эту миссию она получит от НАСА почти $200 млн.

    Контракт с Masten Space стоимостью $79,9 млн (позднее сумма увеличилась до $81,3 млн) был заключен в 2020 году. Тогда предполагалось, что запуск посадочной платформы XL-1 состоится в 2022 году, однако позднее он был перенесен на 2023 год. К моменту подачи заявления о банкротстве Masten Space успела получить от НАСА $66,1 млн.

    В своем заявлении по поводу банкротства подрядчика НАСА отметило, что «тесно сотрудничает» с компанией, чтобы удостовериться в том, что дальнейшие процессы будут происходить в соответствии с законом, регулирующим федеральные закупки. При необходимости приборы, которые планировалось запустить в миссии XL-1, будут перераспределены между посадочными станциями других компаний.

    Программа CLPS стартовала в 2018 году. В первую группу партнеров НАСА вошла компания Astrobotic, которая планировала запустить свою станцию в конце 2019 года, а также Moon Express, Orbit Beyond и другие. В дальнейшем количество участников программы CLPS расширилось до 14, однако Orbit Beyond отказалась от контракта, а Moon Express прекратила активную деятельность. После нескольких переносов, первый запуск по программе CLPS – это будет платформа Peregrine компании Astrobotic – назначен на конец 2022 года.

    Об Astrobotic стоит поговорить отдельно. Эта компания появилась задолго до программы CLPS и была зарегистрирована еще в 2007 году. На первом этапе своей жизни Astrobotic была главным американским участником частного международного конкурса луноходов Google Lunar X-PRIZE. В те годы Astrobotic получала широкую техническую поддержку от НАСА. Она вышла из конкурса, который впоследствии провалился, с намерением продолжить разработку своей лунной платформы Peregrine для сторонних заказчиков. Astrobotic, несомненно, обладает самой опытной командой из всех участников CLPS. Постройка летного аппарата Peregrine пока не завершена, однако шансы на то, что запуск состоится в конца 2022 года, действительно существуют.

    Компания Intuitive Machines также планировала запуск станции Nova-C в прошлом, а затем в текущем году, однако недавно было объявлено, что эта миссия «сдвинулась» на 2023 год. Судя по доступным широкой публике обрывкам информации, первый летный аппарат Nova-C пока еще далек от воплощения в железе.

    За первые четыре года после запуска программа CLPS столкнулась с неоднократными переносами сроков и потерей нескольких участников. Стратегическим планам НАСА это не угрожает: для их реализации будет достаточно, если до успешных посадок на Луну из всех участников CLPS доберется одна только компания Astrobotic. В противном случае НАСА пришлось бы искать альтернативный способ доставки на Луну миссии VIPER, на что ушло бы несколько дополнительных лет. Однако вероятность подобного исхода достаточно низкая.

    Частную космонавтику часто воспринимают как панацею, способную излечить все проблемы отрасли, сделав разработку новой космической техники в разы быстрее и дешевле. При этом, одни подразумевают под «частной космонавтикой» любые частные компании (обычно когда говорят о России), а другие – так называемый «новый космос», т. е. космические стартапы последней волны.

    Главным – и, по большей части, единственным – примером, подтверждающим эффективность частников, является компания SpaceX. Программа CLPS имеет шанс стать обратным примером. Что, если в США появится только одна компания-разработчик малых лунных посадочных аппаратов? Будет ли это подтверждать эффективность нового подхода НАСА, учитывая, что для достижения этого результата профинансировать множество компаний? Сколько лет потребовалось бы подведомственной организации НАСА (например, Лаборатории реактивного движения) на создание аналогичного аппарата? Могла ли она уложиться в 3-4 года, недоступные для компаний, которые не имеют соответствующего опыта?

    Можно также вспомнить программу НАСА по разработке жилых модулей для глубокого космоса NextSTEP. Начиная с 2015 года, в ней, помимо нескольких традиционных гигантов американской космической отрасли, участвовали Bigelow Aerospace, Sierra Nevada, Ad Astra и другие компании без соответствующего опыта. Однако когда потребовалось форсировать работы в рамках новой программы «Артемида», НАСА из всех участников NextSTEP отдало контракт лишь одному старому проверенному партнеру – компании Northrop Grumman.

    Вернемся к тому, что подразумевают под «частной космонавтикой». Частный собственник в подавляющем большинстве случаев является более эффективным управленцем, чем государство. Другое дело – новая политика НАСА, подразумевающая вместо классических заказов по схеме cost plus раздачу множества контрактов новым игрокам на конкурсной основе. То, что эта политика действительно окажется эффективнее, стало общепринятой в приличном обществе аксиомой, однако в действительности это утверждение пока что не является доказанным фактом. И опыт SpaceX, в итоге, может оказаться не подтверждением правила, а исключением из него.

    Космическая лента>

    Обсудить

     

  • На Луне нашли впадины с мягким температурным режимом

    Земля, во многом, своими комфортными условиями для жизни обязана наличию плотной атмосферы. У Луны атмосферы нет, и ее поверхность подвержена прямому воздействию радиации и солнечных лучей. Из-за этого днем поверхности нашего спутника прогревается до 127 ⁰C, а ночью температура на ней опускается до -137 ⁰C. Такие перепады создают серьезные проблемы для работы космических аппаратов и, в перспективе, усложнят освоение Луны человеком.

    Другой проблемой освоения Луны является продолжительность лунной ночи: она составляет около двух недель. Однако в районе полюсов Луны существуют «пики вечного света», на которых почти весь год светит Солнце. А в своем новом исследовании ученые из Космического центра НАСА им. Годдарда предполагают, что на Луне есть также места, в которых поддерживается стабильная и достаточно комфортная температура. Результаты их работы были опубликованы в журнале Geophysical Research Letters.

    Глубокие впадины впервые были обнаружены на снимках поверхности Луны в 2009 году. Ученые предполагают, что они ведут к пещерам, которые люди в перспективе смогут использовать в качестве укрытий для защиты от радиации и микрометеоритов. Из 200 обнаруженных впадин 16 изученных, по мнению геологов, представляют собой обвалившиеся лавовые трубки.

    Как и на Земле, на спутнике нашей планеты лавовые трубки образовались, когда над потоком жидкой лавы, который взаимодействовал с более холодной средой, сверху застывала кора. После остывания потока лавы под поверхностью остается длинный туннель. В некоторых местах «потолок» над ним может обрушаться, открывая доступ в подземную пещеру и лавовую трубку.

    На Луне две наиболее крупные впадины имеют явно видимые следы сводов подземных пещер. Другие впадины, вероятно, тоже связаны с лавовыми трубками.

    Ученые из Центра Годдарда использовали в своем исследовании снимки поверхности Луны со спутника LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) в видимом диапазоне и данные о температуре поверхности с датчика излучения DLRE (Diviner Lunar Radiometer Experiment). Компьютерное моделирование на основе этих данных позволило оценить температурный режим в известной пещере диаметром около 100 м в Море Спокойствия.

    Результаты показали, что температура в постоянно затененных частях впадины составляет около 17 ⁰C и лишь незначительно колеблется в течение лунных суток.

    Геологи предполагают, что колебания температуры нивелируются сводами пещеры: они ограничивают нагревание пород в течение дня и не дают теплу излучаться ночью.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

  • Ученые оценили скорость процесса выветривания на астероидах

    В конце 2018 году американская межпланетная станция OSRIS-REx вышла на орбиту рядом с Бенну – небольшим околоземным астероидом класса B диаметром менее 600 м. Главной задачей космического аппарата был отбор образца грунта с поверхности Бенну для последующей отправки его на Землю. Аппарат покинул орбиту астероида и направился к нашей планете еще в мае 2021 года, однако анализ собранных им данных продолжается до сих пор.

    Выветривание, т. е. разрушение горных пород под действием различны внешних факторов, свойственно всем телам в Солнечной системе. На Земле важную роль в формировании поверхности планеты играют вода, ветер и колебания температуры. Они медленно разрушают слои горных пород и создают новые формы рельефа в течение миллионов и десятков миллионов лет. Также на нашей планете встречаются и быстродействующие процессы, такие как оползни, извержения вулканов и землетрясения, однако в глобальном масштабе они не играют определяющей роли.

    На астероиде Бенну основным фактором, формирующим рельеф, являются перепады температуры, происходящие при вращении астероида вокруг собственной оси. Один оборот вокруг Солнца астероид совершает за 4,3 часа. На экваторе днем температура достигает 127 ⁰C, а ночью она падает до -23 ⁰C. Быстрые перепады температуры создают внутреннее напряжение, которое раскалывает и разрушает породы.

    На снимках поверхности Бенну, которые сделал OSIRIS-Rex, ученые заметили трещины, ориентированные приблизительно в одном направлении. Французские ученые из Обсерватории Лазурного берега измерили длину и углы залегания более чем полутора тысяч разломов длиной от десятков сантиметров до сотен метров на фотографиях OSIRIS-REx. Они обнаружили, что трещины, преимущественно, выровнены в направлении с северо-запада на юго-восток. Это указывает на то, что они образовались под воздействием Солнца и перепадов температур. В противном случае, если бы трещины формировались в результате оползней или ударных воздействий на астероид, они имели бы случайное направление.

    На основе своих измерений ученые провели компьютерное моделирование, чтобы рассчитать время, необходимое для образования расколов и формирования трещин. В результате команда обнаружила, что Солнце разрушает породы на Бенну за срок от 10 до 100 тысяч лет, т. е. намного быстрее, чем предполагалось по аналогии с Землей.

    На основе своих измерений ученые провели компьютерное моделирование, чтобы рассчитать время, необходимое для образования расколов и формирования трещин. В результате команда обнаружила, что Солнце разрушает породы на Бенну за срок от 10 до 100 тысяч лет, т. е. намного быстрее, чем предполагалось по аналогии с Землей.

    Изучая трещины разного возраста, ученые пришли к выводу, что их развитие на Бенну ничем не отличается от эволюции аналогичных форм на Земле и на Марсе – даже несмотря на радикально иную гравитацию и отсутствие атмосферы на астероиде.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Запуск «Луны-25» переносится на следующий год из-за проблем с одним из приборов.

    ТАСС со ссылкой на два «источника в ракетно-космической отрасли» сообщает, что запуск станции «Луна-25», вероятно, будет перенесен на 2023 год или даже более поздний срок. Основная причина этого – некорректная работа прибора ДИСД-ЛР (доплеровский измеритель скорости и дальности), который используется во время посадки аппарата на Луну.

    Проведенные июне испытания продемонстрировали, что точность показаний ДИСД-ЛР находится ниже расчетной, что снижает вероятность успешной посадки до приблизительно 80%. Для решения проблемы нужно либо доработать прибор, либо изменить схему и алгоритмы посадки.

    Официально решение о переносе миссии пока не было утверждено, но, вероятно, это произойдет в ближайшее время.

    2. Запуск лунохода VIPER сдвигается на один год.

    Запуск американского лунохода VIPER, предназначенного для поиска льда в затененных областях на южном полюсе Луны, не состоится в конце 2023 года. Это решение НАСА связывает с необходимостью провести дополнительную отработку посадочной станции.

    Для доставки VIPER на Луну будет использован посадочный аппарат Griffin компании Astrobotic. Соответствующая услуга оплачивается НАСА в рамках программы CLPS (коммерческая доставка грузов на Луну). Агентство посчитало, что Astrobotic необходимо провести дополнительные наземные испытания своей платформы для подтверждения и повышения ее надежности. В результате, запуск VIPER будет сдвинут с конца 2023 года на ноябрь 2024.

    За расширение испытательной программы НАСА заплатит компании Astrobotic дополнительно $67,8 млн. Общие расходы на посадочную платформу для VIPER, таким образом, составят $320,4 млн.

    В конце текущего года Astrobotic в рамках той же программы CLPS планирует запустить более легкий посадочный аппарат Peregrine.

    Космическая лента

    Обсудить

  • CAPSTONE продолжил полет к Луне после проблем со связью

    8 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). 4 июля аппарат отделился от разгонного блока и начал самостоятельный полет. Предполагается, что его выход на рабочую орбиту около Луны займет четыре месяца.

    Приблизительно через 11 часов после отделения от «Фотона» CAPSTONE перестал выходить на связь с Землей. Перед этим он провел полтора успешных сеанса связи, которые подтвердили, что аппарат находится в стабильной ориентации, а двигательная система готова к первой коррекции траектории.

    6 июля связь с CAPSTONE восстановилась. И НАСА, и управляющая спутником компания-разработчик Advanced Space заявляют, что расследование нештатной ситуации пока продолжается. Согласно предварительным данным, с Земли на спутник была отправлена команда в неверном формате, которая привела к сбою в работе системы радиосвязи. Подсистема обнаружения неисправностей должна была немедленно перезагрузить систему связи, но это не произошло из-за сбоя в программном обеспечении космического аппарата. В конечном итоге, перезагрузка все-таки произошла, и аппарат вышел на связь с Землей.

    «Благодаря работе, проведенной за последний день, команда полностью уверена, что проблема устранена, и благодаря изменениям, внесенным в процесс управления, она больше не повторится», – говорится в заявлении Advanced Space о текущем состоянии космического аппарата.

    Из-за потери связи был отложен первый маневр по коррекции траектории, изначально планировавшийся 5 июля. Он состоялся с задержкой на два дня, т. е. 7 июля. Двигательный установка спутника проработала 11 минут, изменив скорость аппарата на 20 м/с.

    Вторая коррекция траектории была назначена на субботу 9 июля, но утром этого же дня команда Advanced Space решила ее отменить, объяснив это необходимостью «проанализировать дополнительные данные и провести дополнительный анализ поведения спутника во время маневра». Новое время коррекции пока не называется.

    Согласно графику миссии, выход CAPSTONE на гало-орбиту Луны должен состояться 13 ноября.

    Обсудить

     

  • NASA сообщило о потере связи с лунным микроспутником CAPSTONE

    8 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). 4 июля разгонный блок перевел аппарат на траекторию отлета к Луне.

    После отделения от разгонного блока CAPSTONE раскрыл солнечные батареи и начал зарядку аккумуляторов. Он поддерживал стабильную ориентацию, а двигательная система была готова к первой коррекции траектории. Спутник провел успешный сеанс связи со станцией антенной сети Deep Space Network в Мадриде и затем частичный контакт через антенну DSN Голдстоун в Калифорнии. После этого попытки связаться с ним успеха не имели. По первым двум сеансам специалисты на Земле достаточно точно определили траекторию и скорость движения космического аппарата.

    В связи с потерей связи НАСА было вынуждено отложить первую коррекцию траектории, которая должна была состояться 5 июля. Имеющийся запас по времени позволяет откладывать маневр еще несколько дней.

    Команда специалистов в настоящее время работает над выяснением причин нештатной ситуации и восстановлением связи.

    Обсудить

  • Новые данные о разрушении аминокислот потребуют изменить подход к поискам следов жизни на Марсе

    Аминокислоты могут образовываться при небиологических химических процессах, но они также являются компонентом белков, а белки в живых организмах регулируют скорость химических реакций и придают форму живым клеткам. Обнаружение определенных аминокислот на Марсе могло бы рассматриваться как признак того, что в древности на этой планете существовала жизнь.

    До сих пор исследования Марса не позволили ученым найти аминокислоты. Марсоходы Curiosity и Perseverance обнаружили там некоторые органические вещества, однако они не доказывают существование жизни. Кроме того, эти вещества за миллионы лет изменились под действием радиации и, следовательно, не являются тем, чем они были в момент формирования.

    В то же время, аминокислоты были обнаружены в метеоритах, которые ученые считают марсианскими.

    Плотная атмосфера Земли и глобальное магнитное поле защищают поверхность нашей планеты от большей части космических лучей. Несколько миллиардов лет назад Марс мог похвастаться схожими условиями, но впоследствии он потерял защищавшую его плотную атмосферу. Команда ученых из Космического центра НАСА им. Годдарда провела эксперимент, чтобы проверить скорость разрушения аминокислот в марсианских условиях.

    Ученые смешали несколько типов аминокислот с гидратированным кремнеземом и перхлоратом, чтобы имитировать условия марсианского грунта, и запечатали образцы в пробирках в условиях вакуума, чтобы имитировать разряженную атмосферу Марса. Некоторые образцы хранились при комнатной температуре (температура на экваторе Марса днем может достигать 20° C), а другие были охлаждены до более типичной для этой планеты температуры в -55° C). Пробирки подвергли воздействию гамма-излучения разного уровня для имитации дозы космических лучей, равной дозе, которую они бы получили за приблизительно 80 миллионов лет на поверхности Марса. Отмечается, что подобный эксперимент впервые проводился не над чистыми аминокислотами, а над смесью, имитировавшей марсианский грунт.

    В результате опыта выяснилось, что добавление силикатов, и, особенно, силикатов с перхлоратами значительно увеличивает скорость разрушения аминокислот. Сейчас марсоходы берут образцы грунта с глубины до 5 см, на которой аминокислоты разрушаются всего за 20 млн лет. Однако чтобы найти на Марсе древние аминокислоты исследовательским станциям потребуется отобрать пробы с глубины около 2 м.

    По мнению ученых, марсианские метеориты, найденные на Земле, изначально находились под поверхностью Марса на глубине не менее метра.

    С учетом новых данных, ученые предложили новую стратегию поиска аминокислот на Марса. Они предлагают командам, управляющим марсоходами, для исследования образцов пород искать свежие микрократеры возрастом менее 10 млн лет или вещество, выброшенное из этих кратеров.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Ракета Electron запустила к Луне микроспутник CAPSTONE

    28 июня на ракете-носителе «Электрон» (Electron) с разгонным блоком «Фотон» (Photon) компании Rocket Lab в космос по контракту с НАСА была запущен малый спутник-кубсат CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, Окололунный эксперимент по отработке операций автономной системы позиционирования и навигации). В течение ближайших нескольких дней разгонный блок будет поднимать свою орбиту, после чего он переведет спутник на отлетную траекторию к Луне.

    Путь кубсата до орбиты Луны займет три месяца. Достигнув Луны, спутник будет работать на около-прямолинейной гало-орбите, в перицентре приближаясь к поверхности Луны на расстояние 1,6 тыс. км и в апоцентре отдаляясь от нее на 70 тысяч км.

    Для запуска CAPSTONE, который вместе с разгонным блоком имел массу более 300 кг, ракете «Электрон» пришлось достичь своих предельных показателей по грузоподъемности. Таким образом, в этом запуске был установлен рекорд ракеты по доставленной в космос полезной нагрузке.

    Запуск CAPSTONE стал четвертой миссией для компании Rocket Lab в этом году. Компания готовится вернуться к более традиционным для себя запускам на низкую орбиту Земли в ближайшие месяцы.

    Изначально НАСА планировало запустить CAPSTONE в 2020 году, однако миссия была отложена на полтора года по различным причинам. Любопытно, что при заключении контракта с компанией Advanced Space в 2019 году, одной из целей миссии НАСА называло «подтверждение возможностей коммерческих компаний быстро разрабатывать и обслуживать микроспутники, работающие за пределами земной орбиты».

    При помощи CAPSTONE американское космическое агентство планирует отработать выведение космического аппарата на гало-орбиту Земли и навигацию на этой орбите. Собранная информация будет использована при планировании работы двигательно-энергетического модуля PPE (Power Propulsion Element) будущей окололунной пилотируемой станции Gateway.

    CAPSTONE представляет собой 12U-кубсат, т. е. он состоит из 12 блоков размером 10x10x10 см. Он оборудован системой связи, которая позволяет определять расстояние до научного спутника LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), находящегося на орбите Луны, и скорость изменения дистанции между ними. Эта информация необходима для отработки автономной системы навигации, которая позволит будущим миссиям НАСА определять свое положение в космосе, не полагаясь на связь с Землей.

    Помимо этого, в задачи CAPSTONE входит уточнение характеристик около-прямолинейной гало-орбиты и отработка эффективного выхода на гало-орбиту. Срок активной работы спутника на орбите Луны составит полгода.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Запуск астероидной миссии Psyche отложен на неопределенный срок.

    НАСА не сможет запустить исследовательскую миссию Psyche к одноименному астероиду в сентябре этого года. О сложностях с космическим аппаратом стало известно еще в мае, когда агентство решило перенести запуск с августа на полтора месяца, однако тогда масштаб проблем был неясен.

    Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery вместе со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy станция Psyche должна была прибыть к одноименному астероиду уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023.

    В специальном сообщении для прессы 24 июня НАСА заявило, что в текущем графике специалистам не хватает времени, чтобы завершить испытания программного обеспечения Psyche. Сложности возникли с тестовым стендом, которые используется для испытаний ПО системы навигации и управления космического аппарата.

    «После исчерпывающего анализа, наращивания ресурсов и пересмотра функционала системы, НАСА и Лаборатория реактивного движения пришли к выводу, не существует возможности запустить Psyche в 2022 году с приемлемым для миссии риском». – сказала Лори Глейз, директор отдела планетарных исследований НАСА. При этом, агентство пока что не может сказать, в какие сроки аппарат будет готов к запуску. Следующее пусковое окно для него откроется в июле 2023 года.

    Согласно первоначальному плану миссии, который был позднее пересмотрен, предполагалось, что Psyche будет запущен в 2023 году и доберется до цели в 2030.

    2. NASA не будет проводить дополнительные испытания SLS на стартовой площадке.

    21 июня прошла четвертая по счету попытка провести генеральные испытания сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке. На этот раз ракету удалось заправить компонентами топлива, однако из-за утечки жидкого водорода бортовой компьютер остановил обратный отсчет за 29 секунду до пуска – на 20 секунд раньше, чем было предусмотрено программой испытаний.

    В пятницу 24 июня НАСА сообщило, что не планирует проводить пятую попытку этих испытаний. Из 128 команд, которые должны быть выполнены во время финального обратного отсчета, не были протестированы лишь 13. Из этих 13 «большая часть» уже ранее была отработана.

    Не прошел проверку, в частности, этап обесточивания наземных источников питания ракеты перед отсоединением кабелей. Однако это действие не вызывает у специалистов беспокойства. С другой стороны, НАСА планирует провести без вывоза SLS испытание гидравлических силовых установок, используемых для управления соплами твердотопливных ускорителей ракеты.

    Ракета вернется в монтажно-испытательный комплекс 1 июля. Ее подготовка к пуску займет от 6 до 8 недель, если не будет выявлено новых проблем. После этого SLS выкатят на стартовый стол, и еще через 10-14 суток она будет готова к старту.

    В оптимистичном сценарии пуск SLS возможен с 23 августа по 6 сентября (кроме 30 и 31 августа и 1 сентября). Следующее стартовое окно откроется 19 сентября – 4 октября.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Межпланетная станция Lucy продолжит полет без полного раскрытия солнечных батарей

    16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, которой предстоит посетить несколько троянских астероидов вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата займет 12 лет.

    Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Подробнее о целях миссии и наборе научных инструментов на станции можно прочитать здесь.

    Космический аппарат Lucy был построен компанией Lockheed Martin. Он имеет стартовую массу 1550 кг, из которых 729 кг приходится на топливо. Для связи с Землей Lucy использует двухметровую антенну с высоким коэффициентом усиления. Аппарат оборудован двумя «веерными» круговыми солнечными панелями диаметром 7,3 м. На орбите Юпитера, где солнечная постоянная значительно снижается по сравнению с Землей, они должны выдавать 504 Вт электроэнергии.

    После запуска станции раскрытие солнечных батарей прошло не по плану. Одна из них развернулась и зафиксировалась корректно, но со второй этого не произошло. Инженеры в течение нескольких месяцев изучали проблему и пришли к выводу, что трос, используемый для разворачивания батареи, намотался на вал двигателя и потерял натяжение.

    9 мая была отдана команда на одновременный запуск основного и резервного двигателей для развертывания солнечной батареи. Инженеры надеялись, что повышенное усилие позволит добиться натяжения ремешка и приведет к развертыванию батареи. С тех пор космический аппарат запускал оба двигателя три раза. Ожидания специалистов оправдались лишь частично. Батарея не достигла состояния полного раскрытия и не зафиксировалась.

    В нынешнем состоянии вторая солнечная батарея способна производить около 90% энергии от ее штатной мощности. Руководители миссии в НАСА склоняются к мнению о том, что миссия может продолжаться по плану, даже если усилия по полному развертыванию и фиксации солнечной батареи не увенчаются успехом.

    В октябре 2022 года Lucy предстоит выполнить гравитационный маневр у Земли. В точке максимального сближения аппарат пройдет на расстоянии 350 км от планеты. В рамках подготовки к этому пролету 7 июня космический аппарат выполнил коррекцию траектории, которая прошла успешно. В ближайшие месяцы состоится еще несколько таких коррекций.

    После еще одного облета Земли в 2024 г. Lucy направится к астероиду в главном поясе, которого достигнет в 2025 году.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Опубликованы предварительные результаты изучения ветровых процессов марсоходом Perseverance

    Американский марсоход Perseverance, работающий в кратере Езеро на Марсе, вот уже больше года ведет наблюдения за активностью пыли и ветровыми процессами. За это время ему удалось наблюдать мощные пылевые бури, сотни вихрей, известных как «пылевые дьяволы», и сильные порывы ветра, поднимающие в воздух целые облака пыли. В статье, недавно опубликованной в журнале Science Advances, описываются эти и другие погодные явления, наблюдавшихся марсоходом в первые 216 марсианских дней.

    За десятилетия изучения Марса НАСА доставило космические аппараты во многие районы на его поверхности. В каждой точке климат и атмосферные явления сильно различаются. Проанализировав собранные данные, ученые пришли к выводу, что кратер Езеро может быть одним из крупнейших источников пыли на планете.

    Perseverance ведет свои наблюдения при помощи стандартной камеры Mastcam-Z, навигационных камер и испанского прибора MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, Анализатор динамики окружающей среды Марса). В MEDA входят датчики ветра и освещенности, которые могут обнаруживать вихри и анализировать светопроницаемость атмосферы, а также фотографировать облака.

    Ученые обнаружили, что по крайней мере четыре вихря проходят мимо Perseverance в течение одних марсианских суток. В пиковый период сразу после полудня каждый день проходит не менее одного вихря. Камеры марсохода также зафиксировали три случая, когда порывы ветра поднимали в воздух большие облака пыли. Самый большой из них создал массивное облако площадью более 4 кв. км. По мнению планетологов, подобные порывы ветра случаются нечасто, но они могут отвечать за значительную часть той пыли, которая постоянно находится в марсианской атмосфере.

    Хотя сильный ветер и пыль в атмосфере встречаются по всему Марсу, в кратер Езеро отмечается высокая интенсивность этих явлений. Она может быть связана с тем, что кратер находится рядом с «трассой» пылевых бурь, которая проходит с севера на юг по всей планете и проявляет себя во время сезона пылевых бурь.

    Активность атмосферных явлений в Езеро может быть связана еще и с тем, что с его неровной поверхности ветру легче поднимать пыль. Это может быть одним из объяснений того, почему посадочный модуль InSight, расположенный на равнине Элизиум примерно в 3452 км от Perseverance, так и не дождался пылевого вихря, который очистил бы его солнечные батареи, в то время как Perseverance за один год столкнулся с несколькими такими вихрями.

    Если для InSight «пылевые дьяволы» были желательным явлением, то Perseverance они нанесли вред. Из-за сильного ветра и воздействия пыли получили повреждения два ветровых датчика прибора MEDA. Инженеры считают, что песчинки в воздухе могли повредить тонкую проводку датчиков на мачте Perseverance. Сейчас они пытаются изменить программное обеспечение, чтобы возобновить использование приборов.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Видеозапись рекордного по продолжительности перелета на Марсе

    Мини-вертолет Ingenuity, который был доставлен на Марс в феврале 2021 года вместе с марсоходом Perseverance, передал на Землю видео, которое было записано во время самого дальнего и самого продолжительного его полета.

    Черно-белая навигационная камера Ingenuity записала это видео во время 25-го полета, который состоялся 8 апреля 2022 года. В этот день вертолет преодолел расстояние в 704 метра со скоростью около 5,5 метра в секунду. Средняя высота над поверхностью Марса составила 10 метров. На сегодняшний день этот полет можно считать самым продолжительным в истории миссии, хотя эксплуатация вертолета еще не завершилась: сейчас он готовится к своему 29-му полету.

    Видео начинается примерно через секунду после начала полета. Достигнув высоты в 10 метров, вертолет направляется на юго-запад и разгоняется до максимальной скорости менее чем за три секунды. Сначала он пролетает над песчаными дюнами, а примерно в середине маршрута поверхность становится каменистой. Наконец, в конце появляется относительно ровная и местность, которая была выбрана специалистами в качестве района посадки вертолета. Видео 161,3-секундного перелета было ускорено примерно в пять раз и сократилось до 35 секунд.

    Навигационная камера отключается, когда аппарат находится на высоте менее 1 метра. Это связано с тем, что вертолет определяет свою скорость и положение по снимкам поверхности, а на малой высоте винты Ingenuity поднимают много пыли, которая мешает работе навигационной системы.

    Полеты Ingenuity проходят полностью автономно. Специалисты из Лаборатории реактивного движения НАСА разрабатывают маршрут и отправляют последовательность команд марсоходу Perseverance, который затем передает эти команды вертолету. Во время полета навигационная камера, инерциометр и лидар в режиме реального времени передают собираемые данные на навигационный вычислительный блок и главный бортовой компьютер, которые управляют движением вертолета.

    В начале мая диспетчеры миссии потеряли связь с вертолетом Ingenuity после того, как он перешел в безопасный режим из-за нехватки энергии. Однако сейчас его батареи зарядились, и специалисты на Земле уже разрабатывают план его следующего полета.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA отложит запуск миссии Psyche на полтора месяца

    Запуск американской автоматической межпланетной станции к астероиду Психея будет отложен как минимум на полтора месяца из-за проблемы с программным обеспечением космического аппарата. Впервые об этой задержке сообщил сайт Spaceflight Now. Согласно опубликованным там данным, запуск, ранее планировавшийся на 1 августа, состоится не ранее 20 сентября. 23 мая космическое агентство официально признало наличие проблем с Psyche.

    НАСА не объясняет подробности произошедшего и лишь заявляет, что не может подтвердить корректную работу программного обеспечения спутника. Сейчас команда специалистов работает над диагностикой и исправлением проблемы. Агентство пока не объявило об отсрочке запуска. На сайте миссии Psyche указана старая дата старта.

    Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery вместе со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy станция Psyche прибудет к одноименному астероиду уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023. Изначально предполагалось, что космический аппарат будет запущен в 2023 году и доберется до цели только в 2030.

    Станция Psyche проработает на орбите астероида Психея не менее 21 месяца. Она впервые изучит с малого расстояния металлический астероид. Кроме того, на этом космическом аппарате будет испытана высокоскоростная лазерная линия связи с Землей.

    Стоимость этой миссии составляет 957,6 млн долларов.

    Головным подрядчиком по этой миссии выступает Лаборатория реактивного движения НАСА. Она отвечает за управление всей миссией, а также разработку, сборку и испытания аппарата. Постройкой платформы для спутника занимается компания Maxar.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • InSight зафиксировал самое мощное землетрясение на Марсе

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на глубине до 5 метров под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Однако эксперимент SEIS оказался успешным и собрал много данных о тектонической активности Марса.

    Всего в каталоге тектонических явлений на Марсе, составленном по данным SEIS за прошедшие 3,5 года, находится более 1300 землетрясений. Самое сильное ранее известное землетрясение имело магнитуду 4,2 и было зафиксировано 25 августа 2021 года.

    Однако 4 мая InSight зафиксировал сильнейшее землетрясение, когда-либо наблюдавшееся на другой планете. Оно имело магнитуду 5. Для нашей планеты такое землетрясение не станет выдающимся и относится к «средним» по своей силе, однако на Марсе оно находится близко к верхнему пределу, теоретически предсказанному учеными.

    Проходя через недра планеты, тектонические волны частично отражаются и изменяют длину волны. Многократно отраженные волны тоже могут дойти до поверхности и попасть в поле «зрения» сейсмометра. Поэтому, анализируя информацию о подземных толчках, планетологи могут получить информацию о внутренней структуре Марса.

    Научной группе потребуется время, чтобы проанализировать все собранные данные о новом землетрясении, произошедшем 4 мая. После этого ученые смогут определить его гипоцентр и природу его источника, а также представят новые данные о строении Марса.

    В последнее время станция InSight сталкивается с дефицитом электроэнергии из-за того, что ее солнечные батареи покрылись слабопроницаемым для света слоем пыли. Подробнее об этом можно прочитать здесь. По мере того, как в районе посадки InSight наступает зима, в воздухе увеличивается концентрация пыли, что дополнительно уменьшает количество солнечного света, падающего на панели. 7 мая 2022 года доступная энергия посадочного модуля упала ниже предела, при котором станция автоматически переходит в безопасный режим и прекращает любые научные наблюдения.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Ученые объяснили природу «невидимого» льда на Марсе

    В 2021 году на снимках американской орбитальной исследовательской станции Mars Odyssey ученые обнаружили любопытную особенность. Не изображениях, полученных в видимой части спектра, в некоторых районах по утрам появлялся бело-голубой иней, освещенный восходящим солнцем. Однако снимки, сделанные при помощи теплочувствительного спектрографа, показывали значительно более широкие проявления этой изморози, т. е. тепловые проявления инея распространяются за пределы тех районов, в которых его можно видеть.

    Иней на Марсе образуется по ночам, когда температура поверхности падает. Он состоит в основном из замерзшего углекислого газа (сухого льда). В статье, опубликованной в прошлом месяце в Journal of Geophysical Research: Planets, ученые предложили объяснение «невидимому» инею. Их гипотеза также может объяснить механизм появления пылевых лавин, которые формируют склоны возвышенностей на Марсе.

    Поскольку атмосфера на Марсе очень разряженная, появившийся за ночь иней под лучами Солнца тает за считанные минуты. Запущенный в 2001 году Mars Odyssey работает на орбите Марса уже 20 лет. Он оснащен системой тепловизионной съемки с инфракрасным спектрометром (THEMIS). Нынешняя орбита этого космического аппарата обеспечивает ему уникальный вид на планету в 7 часов утра по местному времени и позволяет делать снимки Марса в утренние часы с тянущимися по поверхности тенями от восходящего Солнца.

    На тех участках Марса, на которых не видно сухого льда, но THEMIS показывает соответствующие льду температуры, иней должен находиться не более чем в десятках микрон под поверхностью. Сначала ученые предполагали, что слой инея там покрыт пылью. Однако подобные участки встречаются и вблизи экватора планеты, где слишком тепло для образования инея из сухого льда.

    В своей статье американские ученые предполагают, что мы наблюдаем «грязный иней», т. е. смесь частиц сухого льда и мелких крупинок пыли, которые скрывают его в видимом спектре, но не в инфракрасном диапазоне. Грязный иней может также объяснить появление некоторых темных полос, которые простираются на Марсе на 1000 метров и более вниз по склонам.

    Считается, что темные полосы образуются из-за пылевых лавин: под действием гравитации пыль на склонах стекает вниз, подобно реке, обнажая более темный материал подстилающей поверхности. Эти полосы не следует путать с более подробно изученными повторяющимися полосами на склонах, которые существуют на поверхности Марса в течение нескольких недель, а не часов – они возникают в результате схода сухого песка.

    Нанеся на карту темные «кратковременные» полосы в своем недавнем исследовании, ученые обнаружили, что они, как правило, появляются в местах с утренними заморозками. И предложенная ими гипотеза гласит, что эти полосы образуются в результате испарения частиц сухого льда из «грязного инея»: этот процесс разрыхляет пылинки и провоцирует сход лавины.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Планетологи изучили поведение углекислых льдов на южном полюсе Марса

    Отложения сухого льда, т. е. замерзшего углекислого газа, были обнаружены на Марсе в 2011 году. Недавно в журнале Journal for Geophysical Research – Planets была опубликована статья, посвященная изучению динамики и истории развития этих ледников на южном полюсе планеты.

    Ледник на южном полюсе начал формироваться приблизительно 600 тысяч лет назад. Из-за климатических циклов лед за это время увеличился в объеме и массе в несколько раз, однако периоды роста прерывались периодами потери массы в результате сублимации, и именно в такой фазе сейчас находятся отложения углекислого льда.

    Ученые отмечают, что по своему размеру марсианские ледники огромны: если бы они одномоментно сублимировали, т. е. превратились в газ, то плотность атмосферы планеты увеличилась бы в два раза. Самый крупный ледник имеет длину около 200 км и ширину около 40 км.

    Если бы лед был статичен, то он оставался бы в местах изначального отложения и имел бы равномерную мощность около 45 м. Наблюдаемая на Марсе картина значительно отличается: в низинах мощность ледника достигает 1 км, а на возвышенностях она снижается. Это означает, что ледник из замерзшего углекислого газа на Марсе движется. Он обладает свойством текучести, аналогично обычным ледникам на Земле.

    Наибольшей скорости сухой лед на южном полюсе Марса достиг около 400 тысяч лет назад, когда он имел пиковую массу. Сейчас движение льда замедлилось, и это связано с уменьшением его объема.

    Исследование показало, что текучие свойства сухого льда на Марсе проявляются примерно в сто раз сильнее, чем у обычного льда, который также присутствует на южном полюсе. Именно поэтому сухой лед ведет себя аналогично земным ледникам, а водяной лед залегает на одном месте подобно неподвижной шапке.

    Механизм движения ледников из углекислого газа – не ветровой, а гравитационный. В первом случае лед был бы более равномерным по толщине и тонким. Однако наблюдаемое нами распределение льда указывает на то, что он переносился с возвышенностей в низины, как если бы это была вода.

    На поверхности ледников были обнаружены структуры, которые хорошо известны гляциологам на Земле. К ним относятся топографические профили, трещины и гребни сжатия.

    На данный момент планетологи знают только три тела в Солнечной системе, на поверхности которых движется лед. Это Земля, Марс и Плутон. Однако, вероятно, подобных тел гораздо больше. В Солнечной системе существует множество экзотических типов льда, и, с увеличением количества известных карликовых планет, вероятно, на некоторых из них мы тоже обнаружим ледники из монооксида углерода, метана и других химических веществ.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Astrobotic показала летный образец лунной посадочной станции Peregrine

    В 2018 году, после очередного изменения долгосрочной стратегии, у НАСА вернулся интерес к изучению Луны, и агентство решило, что в этой работе должны принять участие частные компании. Так появилась программа CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Согласно ее условиям, участники получают небольшие гранты от НАСА на проработку концепций своих лунных посадочных аппаратов. Затем компаниям, успешно прошедшим конкурс, достаются полноценные контракты на запуск на поверхность Луны различных научных и технологических экспериментов для НАСА.

    Изначально запуск первой исследовательской станции по программе CLPS был запланирован на 2019 год, однако, как это обычно бывает, график пришлось корректировать. В 2022 году свои лунные посадочные аппараты для НАСА готовят компании Astrobotic и Intuitive Machines. В дальнейшем на Луну отправятся станции Masten Space, Firefly Aerospace и Draper Laboratory.

    В январе компания Intuitive Machines объявила, что ее станция Nova-C будет запущена не в начале года, как это планировалось, а ближе к его концу. Велика вероятность, что запуск будет переноситься и далее, а потому единственным кандидатом на запуск к Луне в этом году стал посадочный аппарат Peregrine компании Astrobotic. 20 апреля Astrobotic официально представила публике летный образец этого аппарата, а также подтвердила, что планирует отправить его в космос до конца года.

    На презентацию, которая прошла в штаб-квартире Astrobotic в Питтсбурге, был приглашен директор НАСА Билл Нельсон. Показав гостям космический аппарат, исполнительный директор Astrobotic Джон Торнтон заявил, что его сборка близится к завершению, но не завершена. На станцию предстоит установить солнечные батареи, два топливных бака и палубу с полезной нагрузкой. Также на него пока не установлены двигатели, которые уже «почти готовы».

    Торнтон считает, что сборка Peregrine завершится в ближайшие месяцы, после чего аппарат будет отправлен на термовакуумные испытания. Нынешний график работ предполагает, что он будет готов к запуску в IV квартале этого года, однако сроки будут также зависеть и от готовности ракеты, поскольку для запуска Peregrine предполагается использовать новую ракету «Вулкан». Компания ULA, разрабатывающая эту ракету, также намерена подготовить ее к пуску в конце этого года.

    Полезная нагрузка Peregrine включает научные приборы и экспериментальные установки НАСА и других организаций из США и еще шести стран общей массой до 90 кг.

    Помимо Peregrine компания Astrobotic разрабатывает для НАСА гораздо более тяжелую лунную посадочную станцию Griffin. Ее планируют запустить в конце 2023 года для доставки на южный полюс спутника Земли лунохода VIPER (разрабатывается Исследовательским центром НАСА им. Эймса). Таким образом, легкий Peregrine должен подтвердить правильность и эффективность выбранных инженерных решений перед более серьезной миссией.

    Griffin сможет доставить на поверхность Луны до 500 кг полезной нагрузки, а его диаметр составляет почти 5 метров.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Астрономы подтвердили размер самой большой из известных комет

    Комета C/2014 UN271, известная также под именем кометы Бернардинелли-Бернштейна, была найдена двумя упомянутыми выше астрономами на архивных снимках космического телескопа Хаббл, сделанных в 2014 году. В момент съемки она находилась на расстоянии почти 5 млрд км от Солнца. Тот факт, что она попала на фото с такой большой дистанции, указывал на выдающиеся размеры этой кометы.

    C/2014 UN271 движется со скоростью 35 тысяч км в час и сейчас приближается к Солнцу. На минимальном расстоянии от нашей звезды эта комета пройдет в 2031 году. Впрочем, даже в перигелии она будет находиться за орбитой Сатурна на расстоянии более 1,6 млрд км от Солнца.

    В отличие от астероидов, которые могут быть достаточно крупными вплоть до формирования почти правильной шарообразной формы, кометы редко достигают больших размеров. Их ядра состоят из грязи и водяного льда, который испаряется при приближении кометы к Солнцу, образуя кому.

    В 2022 году ученые из Университета науки и технологий Макао и Калифорнийского университета использовали свежие снимки телескопа Хаббл, чтобы уточнить размер кометы C/2014 UN271. Результаты их работы были опубликованы в журнале The Astrophysical Journal Letters. Космический телескоп сфотографировал комету 8 января. Хотя комета находится еще достаточно далеко от Солнца, и ее температура составляет ниже -200⁰ C, этого достаточно для образования комы и хвоста. Это мешает определить размер ядра по простому снимку, т. к. на нем невозможно разделить свет, отраженный от ядра и от окружающего его вещества.

    Группа астрономов построила компьютерные модели ядра кометы и комы и совместила их с фотографией, чтобы «вычесть» свечение комы и выделить только свет, отраженный от ядра. Затем полученные данные сравнили с результатами наблюдений C/2014 UN271 в радиодиапазоне, который были проведены телескопом ALMA в Чили. В результате им удалось установить, что ядро кометы имеет диаметр около 130 км и массу около 500 трлн тонн, что делает C/2014 UN271 самой крупной из известных ученым комет. Они, впрочем, считают, что в дальних областях Солнечной системы таких комет может быть много. Кроме того, C/2014 UN271 оказалась очень темной.

    По мере приближения кометы Бернардинелли-Бернштейна к Солнцу в ближайшие годы астрономы смогут собрать больше информации о ней.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Разницу в составе ближней и дальней сторон Луны связали с ударным воздействием

    Видимая сторона Луны по своему рельефу очень отличается от той половины, которая не видна с Земли. На ближней стороне доминируют «моря» – темные обширные и относительно ровные участки, сформированные древними лавовыми потоками. Дальняя сторона испещрена кратерами и не имеет региональных форм рельефа, похожих на моря.

    Впервые ученые узнали об этой разнице в 1960-х годах, когда автоматические станции, а затем и пилотируемые корабли облетели Луну и сняли ее со всех сторон. Дальнейшие исследования, проводившиеся с орбиты, установили, что поверхность Луны неоднородна и по своему химическому составу. На видимой стороне спутника в Океане Бурь и вокруг него находится аномалия KREEP с высокой концентрацией калия (K), редкоземельных элементов (REE) и фосфора (P). Также в этом районе обнаружены тепловыделяющие элементы, такие как торий. В других регионах Луны эти вещества встречаются редко.

    Предполагается, что элементы KREEP должны быть сконцентрированы в том слое мантии Луны, который затвердел в последнюю очередь, т. е. они равномерно распределены прямо под лунной корой.

    Некоторые ученые предполагали, что химическая аномалия в Океане Бурь связана с потоками лавы, но объяснения тому, почему эти элементы сконцентрированы именно на видимой стороне Луны, не было. На этот вопрос попыталось ответить новое исследование ученых из Брауновского университета в США, а также Университета Пердью, Стэндфордского университета и Лаборатории реактивного движения НАСА. Их статья была опубликована в журнале Science Advances.

    На южной части дальней стороны Луны находится большой ударный бассейн Южный полюс – Эйткен, который стал целью исследования китайской миссии «Чанъэ-4» в 2018 году. Диаметр этого кратера составляет около 2,5 тысяч км. Американские планетологи исследовали возможную связь между образованием этого бассейна и аномалией KREEP на видимой стороне Луны. Для этого было проведено компьютерное моделирование тепловых потоков, распространяющихся через недра Луны после удара большого метеорита в районе бассейна Южный полюс – Эйткен.

    Согласно результатам моделирования, элементы KREEP смещались по поверхности тепловой волны, распространявшейся через недра Луны. Команда провела симуляции различных сценариев удара по силе и направлению, но во всех случаях, несмотря на различные тепловые характеристики, на гребне формирующейся тепловой волны редкоземельные элементы и калий выносились на видимую сторону Луны. Результаты полностью согласовались с химической аномалией в Океане Бурь.

    Ученые уверены, что работа дает достоверное объяснение одной из загадок Луны.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Ученые выявили зависимость скорости звука на Марсе от его частоты

    Марсоход Perseverance, работающий на Марсе с февраля 2021 года, оборудован двумя микрофонами. Один из них установлен на мачте вместе с камерой высокого разрешения, а второй – на корпусе аппарата с левой стороны. 1 апреля в журнале Nature было опубликовано исследование, посвященное анализу собранных микрофонами данных.

    Единственным естественным источником звука на Марсе является ветер. Помимо него, датчики улавливали скрежет и скрип колес при движении марсохода, шум лопастей мини-вертолета Ingenuity и звук работы лазера, который применяется для анализа химического состава пород.

    Одной из любопытных особенностей марсианской среды стала тишина: микрофон записывал так мало звуков, что временами ученые опасались, что он сломан. Марс оказался таким тихим из-за низкого атмосферного давления, которое у поверхности планеты приблизительно в сто раз ниже, чем на Земле. Однако оно меняется в течение года, а это означает, что с наступлением осени Марс может стать более «шумным». Благодаря этому ученые смогут собрать больше данных о ветре и, соответственно, климате Марса.

    Низкое давление снижает громкость звуков приблизительно на 20 децибел по сравнению с Землей. Однако, помимо давления, атмосфера Марса отличается от нашей по своему составу. Она на 95% состоит из углекислого газа. В результате, скорость звука там ниже, чем на Земле.

    Лопасти вертолета Ingenuity вращаются со скоростью 2,5 тысяч оборотов в минуту, создавая низкотональный звук на частоте 84 Гц. Измерив скорость прохождения этого звука до микрофона, ученые убедились, что она составляет 240 м в секунду (вместо привычных нам 340 м/с), как это и было предсказано. С другой стороны, лазерная установка инструмента SuperCam создает высокий звук с частотой 2 кГц. И этот звук оказался быстрее: он движется со скоростью 250 м/с.

    В отличие от Земли, скорость звука на Марсе зависит от его частоты, и этот эффект ученые не предвидели. Это означает, что человеческое ухо на этой планете будет слышать низкие звуки с определенной, и весьма заметной задержкой. Как отмечают ученые, это сделало бы очень сложным прослушивание оркестра. В качестве еще одного примера приводится человеческая речь: двум людям, стоящим на расстоянии более 5 м друг от друга, будет сложно общаться (а также им было бы сложно дышать, но это ведь теоретическая ситуация).

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Криовулканы на Плутоне могут свидетельствовать о поздней геологической активности

    Американская межпланетная станция «Новые горизонты» (New Horizons) пролетела около Плутона в июле 2015 года. Ей впервые в истории удалось получить детальные снимки поверхности этой карликовой планеты. К удивлению ученых, рельеф Плутона оказался очень сложным и непохожим на другие известные карликовые планеты.

    По мнению планетологов, необычная бугристая поверхность в одном из регионов Плутона свидетельствует о наличии гигантских ледяных вулканов, действовавших в недавнем прошлом.

    В отличие от обычных вулканов, которые существуют на Земле, криовулканы на Плутоне выбрасывают на поверхность планеты не лаву, а густую смесь льда и воды, а возможно – даже сплошной поток, подобный текущему леднику.

    Криовулканизм ранее был обнаружен и на спутниках планет-гигантов, однако на Плутоне он имеет существенные отличия. Там большое количество криовулканов формирует обширное пространство, волнистый рельеф которого полностью сформирован изверженными породами. Планетологи затрудняются сказать, когда сформировался этот регион Плутона, однако предполагают, что ему может быть несколько сотен миллионов лет или даже меньше, что очень мало по геологическим меркам. На это указывает, в частности, отсутствие ударных кратеров, которые есть в других регионах карликовой планеты. Нельзя исключать и того, что криовулканы на Плутоне остаются активными в наши дни.

    Наличие активных – хотя бы в недавнем прошлом – ледяных вулканов означает, что Плутон оставался геологически активным намного позднее, чем ученые считали ранее. Для такого маленького тела, как Плутон, это необычно, и ученые пока не могут объяснить сохранение на такой долгий срок тепла в недрах, достаточного для активного криовулканизма.

    Вследствие этого открытия ученым, вероятно, придется пересмотреть свои представления о невозможности существования жидкой воды на маленьких ледяных телах.

    В исследовании, которое было опубликовано в журнале Nature Communications, говорится, что один из вулканов, названный Wright Mons, имеет высоту около пяти километров и ширину 150 километров, т. к. он сравним с крупнейшими вулканами Земли.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • NASA изменит концепцию миссии для доставки грунта с Марса

    Одной из самых амбициозных исследовательских миссий НАСА в ближайшие 20 лет станет доставка образцов грунта с поверхности Марса на Землю. Подготовка к доставке марсианского грунта началась еще в 2020 году вместе с запуском марсохода Perseverance («Настойчивость»). Марсоход добрался до соседней планеты в феврале 2021 года. Перемещаясь по дну кратера Езеро, Perseverance время от времени отбирает заинтересовавшие ученых образцы грунта, упаковывает их в герметичные трубки и оставляет на пути следования.

    Согласно общему плану программы по доставке на Землю грунта с Марса, еще один специально запущенный для этой цели марсоход соберет образцы грунта, оставленные Perseverance, и доставит их к посадочной платформе со взлетной ракетой MAV (Mars Ascent Vehicle). При помощи руки-манипулятора, установленной на этой платформе, образцы будут загружены в ракету, которая выведет их на орбиту Марса. В космосе MAV состыкуется со спутником ERO (Earth Return Orbiter) и выгрузит в него собранный грунт. Этот спутник будет отвечать за доставку образцов на Землю. Созданием ERO занимается Европейское космическое агентство, также оно участвует в постройке марсохода.

    Первоначальный график предполагал, что большой посадочный аппарат с марсианской ракетой MAV и «транспортным» марсоходом будет запущен в 2026 году, и в этом же году к Марсу отправится спутник ERO. Однако в ноябре 2020 года НАСА признало, что не сможет уложиться в эти сроки, и отложило эти миссии на 2028 и 2027 годы. Из-за этого доставка грунта на Землю сдвинулась с 2031 года на середину следующего десятилетия.

    Кроме того, независимая комиссия, проводившая ревизию программы в 2020 году, рекомендовала НАСА изучить возможность запуска марсохода и ракеты MAV двумя раздельными миссиями. 21 марта на заседании Совета по космическим исследованиям национальных академий Томас Зурбухен, заместитель директора НАСА по науке, сообщил, что агентство последовало этой рекомендации.

    По его словам, доставка марсохода и ракеты на Марс одним аппаратом потребовала бы разработки принципиально новой системы снижения, торможения и посадки. Для посадки аппарата такого размера потребуется теплозащитный экран диаметром 5,4 м, что, в свою очередь, потребует создания нового головного обтекателя для ракеты, на которой он будет запущен. Также эта конструкция, во многих своих аспектах, не сможет опираться на имеющиеся наработки. А перелетный модуль для нее не обошелся бы без использования электрореактивных двигателей.

    Разделение марсохода и MAV на две миссии существенно упрощает их доставку на Марс, поскольку в обоих случаях можно будет использовать технологию посадки Sky Crane. В прошлом она успешно применялась для посадки марсоходов Perseverance (2021) и Curiosity (2012).

    И НАСА, и ЕКА согласились с изменением подхода. Также агентства утвердили новый график запуск аппаратов. Европейский спутник ERO, как и планировалось раньше, будет запущен в 2027 году. Марсоход и посадочная платформа с ракетой MAV отправятся к Марсу в 2028. Ожидается, что ERO с загруженными в него образцами грунта покинет орбиту Марса и направится к Земле в 2033 году.

    За постройку посадочной платформы, которая доставит на Марс ракету MAV и руку-манипулятор для загрузки образцов, будет отвечать Лаборатория реактивного движения НАСА – наиболее опытная организация в подобных проектах. Саму ракету изготовит компания Northrop Grumman, которая получила этот заказ еще в 2020 году. Подрядчик для создания второго посадочного аппарата с марсоходом пока не определен.

    Еще до запуска марсохода Perseverance общая стоимость программы по доставке грунта с Марса, тогда включавшей три запуска, оценивалась в $7 млрд. После разделения одной посадочной платформы на две смета, несомненно, вырастет. Однако НАСА сможет оценить необходимые расходы только после более детальной проработки проекта.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые подтвердили возможность накопления кислорода в подповерхностном океане Европы

    Спутник Юпитера Европа считается одним из наиболее перспективных мест для поиска внеземной жизни в Солнечной системе. Планетологи нашли на Европе глобальный подповерхностный водяной океан, а также химические вещества, которые могут перерабатываться живыми организмами. Также на поверхности спутника присутствуют молекулы кислорода: они образуются в результате взаимодействия льда с заряженными частицами и солнечным светом.

    Однако жидкая вода на Европе погребена под толстым слоем льда, мощность которого составляет в среднем около 25 км. Эта ледяная кора создает барьер между жидкой водой и кислородом, который необходим для зарождения и поддержания жизни.

    В прошлом ученые описали механизм переноса кислорода в подповерхностный океан Европы вместе с рассолом. Теперь планетологи из Техасского университета в Остине провели компьютерное моделирование, чтобы проверить эту гипотезу. Статья об этом исследовании была опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

    Приблизительно четверть поверхности Европы покрыта хаотическим рельефом, который состоит из гряд, трещин, разломов и ледяных плато. По мнению планетологов, эти формы рельефа формируются в тех частях Европы, где ледяная оболочка подтаивает и образует рассол (соленую воду с очень высокой концентрацией минералов). Компьютерная модель, созданная учеными Техасского университета, должна была проследить судьбу этого рассола.

    Согласно результатом моделирования, рассол с поверхности Европы просачивается в ее недра необычным образом, проникая «волнами» через мелкие трещины во льду. Эти поры мгновенно расширяются, заполняясь жидкостью, и сразу замерзают сверху за прошедшей водой.

    В ходе движения через ледяную кору рассол теряет около 86% переносимого кислорода. Однако оставшихся 14% может быть вполне достаточно для насыщения подповерхностного океана. Ученые не могут сказать с высокой точностью, какая концентрация этого газа должна была накопиться в воде, однако наиболее оптимистичные оценки предполагают, что по насыщению кислородом океан Европы не уступает океанам Земли. Это означает, что в нем вполне могут существовать какие-нибудь аэробные организмы.

    В 2024 году НАСА планирует запустить исследовательскую станцию Europa Clipper. Собранные ей данные позволят уточнить оценку концентрации кислорода в океане Европы. Однако ждать результатов исследований придется долго: Europa Clipper прибудет в систему Юпитера только в 2030 году.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance начал автономное путешествие к дельте древней реки

    Американская научная миссия «Марс-2020» была запущена в космос 30 июля 2020 года, и 18 февраля 2021-го марсоход Perseverance («Настойчивость») успешно совершил посадку в районе кратера Езеро.

    Перед новым марсоходом, как и перед его предшественником Curiosity («Любопытство»), стоят задачи по изучению геологии Марса и его истории. Предыдущий аппарат, все еще работающий на поверхности планеты, должен был проверить возможность существования жизни на древнем Марсе. Научные планы на Perseverance более амбициозны: он ищет следы существования древней жизни. Еще одна задача марсохода – сбор образцов пород, которые должны быть доставлены на Землю последующими миссиями.

    14 марта Perseverance начал большое путешествие по маршруту длиной 5 км. Завершив этот путь за месяц, Perseverance установит рекорд скорости перемещения на большие расстояния по поверхности Марса. Его конечной целью является дельта древней реки, которая протекала в картере Езеро несколько миллиардов лет назад. В этом районе ученые планируют провести анализ образцов грунта, которые будут добыты при помощи мини-бура. Также Perseverance соберет породы в контейнеры для возврата на Землю миссией Mars Sample Return в конце 2020-х или начале 2030-х.

    По пути к дельте реки марсоход будет проводить фотосъемку цели своего назначения с постепенно растущим разрешением. Эти снимки будут использоваться, чтобы заранее выбрать перспективные для детального изучения места и определить маршрут подъема на отложения дельты, мощность которых достигает 40 метров.

    Обычно марсоходы НАСА перемещаются по поверхности планеты достаточно медленно. В команде, управляющей миссией, присутствует группа специалистов, отвечающих за управление движением. В подобной группе марсохода Perseverance посменно работают 14 сотрудников. На основании спутниковых снимков и снимков марсохода они определяют маршрут движения передают его аппарату на Марсе в виде набора команд. На составление программы может уходить по много дней. Для примера, недавний переход Perseverance на расстояние 510 метров потребовал программы из многих тысяч команд.

    В связи с тем, что управление движением марсохода требует больших затрат времени, традиционно исследовательские миссии избегают больших переходов. Марсоход проходит небольшое расстояние и занимается небольшими исследованиями на месте, прежде чем двинуться дальше, к конечной точке своего маршрута и главному району для изучения. Однако Perseverance оборудован новой системой автономного вождения AutoNav, гораздо более продвинутой, чем у его предшественников. Она позволяет марсоходу автономно перемещаться по ровной поверхности, избегая потенциальных угроз, таких как большие камни или опасные склоны.

    Марсоход Curiosity тоже обладал системой автономного движения, но она не могла работать в реальном времени в связи с тем, что для анализа навигационных снимков использовала основной процессор. Система AutoNav на марсоходе Perseverance использует отдельный модуль с чипом, предназначенным для компьютерного зрения. Обработка изображения занимает долю секунды, а потому Perseverance может определять и корректировать свой маршрут прямо во время движения.

    Конечно, определение маршрута не обходится полностью без участия человека. По спутниковым снимкам, сделанным зондом MRO, специалисты определяют потенциально опасные зоны и отмечают их как «запретные» для марсохода и, конечно, указывают «зеленые» зоны для перемещения. В рамках зеленых зон аппарат сам определяет маршрут.

    У марсохода Curiosity путь к горе Шарп в кратере Гейла занял несколько лет. По пути он провел много исследований, но значимость таких наблюдений падает по мере накопления научных данных о Марсе. Более новый Perseverance может быстро перемещаться между удаленными районами, а значит, за срок своей работы сможет изучить несколько локацией, представляющих интерес для ученых. Использование систем автономного движения даст возможность существенно повысить научную отдачу марсоходов.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Зонд Parker Solar Probe сумел снять поверхность Венеры

    Несмотря на то, что Венера – одна из двух ближайшие к Земле планет, и добраться до нее проще, чем до Марса, мы мало что знаем о ней. Венера окутана очень плотной атмосферой, которая не позволяет снимать с орбиты ее поверхность. Из-за этого для учения поверхности этой планеты обычно используют радары и инфракрасные спектрометры. Все снимки ее поверхности в прошлом были сделаны советскими посадочными станциями программы «Венера».

    Американский зонд Parker Solar Probe, предназначенный для изучения Солнца, был запущен в 2018 году. Чтобы добраться до рабочей орбиты вокруг нашей звезды, ему необходимо выполнить семь гравитационных маневров у Венеры за неполные семь лет.

    Один из инструментов Parker Solar Probe – это широкоугольная камера WISPR. Она была разработана, чтобы фиксировать на снимках слабые детали солнечной атмосферы и ветра в видимом и ближне-инфракрасном диапазонах. Ученые предположили, что, пока зонд не добрался до рабочей орбиты, во время пролетов около Венеры можно использовать WISPR для съемки верхнего слоя облаков этой планеты.

    Впервые такая съемка в ближне-инфракрасном диапазоне была проведена в июле 2020 года во время третьего близкого пролета зонда около Венеры. Однако, к удивлению ученых, камере WISPR удалось запечатлеть некоторые детали поверхности планеты. Было принято решение повторить эксперимент во время следующего сближения в феврале 2021 года, когда зонд пролетел мимо ночной стороны Венеры.

    Из-за сильного парникового эффекта поверхность Венеры раскалена и излучает тепло в инфракрасном диапазоне, а также в ближне-инфракрасном и небольшой части видимого диапазона с наибольшими длинами волн, которые соответствуют красному свету. В дневное время это излучение теряется на фоне света, отраженного от облаков, и поэтому ночь подошла для съемки намного лучше. Камера WISPR способна воспринимать свет в диапазоне от 470 до 800 нм. Из них 380-760 нм относятся к видимому красному свету. Таким образом, фотографии WISPR стали первыми снимками поверхности Венеры, полученными из космоса.

    На снимках 2021 года хорошо различаются светлые и темные пятна, которые соответствуют более и менее нагретым участкам. Даже в ночное время температура поверхности Венеры составляет около 460 ⁰C. Сопоставление снимков WISPR с топографической картой Венеры, полученной в результате радарной съемки, показывает, что возвышенности на Венере примерно на 50 градусов прохладнее, чем низменности.

    Помимо данных о рельефе и температуре поверхности, WISPR поможет ученым в изучении геологии Венеры. Различные вещества при нагреве излучают в разных уникальных длинах волн, и это позволит получить некоторую информацию о минералогическом составе поверхности Венеры, комбинируя собранные ранее другими миссиями данные со снимками Parker Solar Probe.

    Геологическая информация поможет ученым понять, как происходила эволюция планеты. Хотя Венера и Земля образовались примерно в одно и то же время, сегодня они очень разные. Атмосфера на Венере намного толще земной, и планетологи подозревают, что это связано с процессом вулканизма, однако у них не хватает данных, чтобы понять, как это произошло.

    Помимо светящейся поверхности на фотографиях WISPR видно яркое кольцо вокруг края планеты, вызванное атомами кислорода, излучающими свет в атмосфере. Подобное свечение воздуха присутствует и на снимках Земли.

    Следующий пролет Parker Solar Probe около Венеры состоится 20 февраля, т. е. всего через неделю. Однако на этот раз, как и в последующие годы, у зонда не будет возможности сфотографировать Венеру с ее ночной стороны.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA выбрало подрядчика для создания возвратной ракеты миссии Mars Sample Return

    Одной из самых амбициозных исследовательских миссий НАСА в ближайшие 10 лет станет доставка образцов грунта с поверхности Марса на Землю. В сумме на решение этой задачи уйдет около 15 лет, для нее потребуется три космических аппарата.

    Подготовка к доставке марсианского грунта на Землю началась еще в 2020 году вместе с запуском марсохода Perseverance («Настойчивость»). Марсоход добрался до соседней планеты в феврале 2021 года. Перемещаясь по поверхности планеты, Perseverance время от времени отбирает заинтересовавшие ученых образцы грунта, упаковывает их в герметичные трубки и оставляет на пути следования.

    Следующие два запуска запланированы на 2028 год, хотя изначально предполагалось, что они состоятся на два года раньше. В одном из запусков на орбиту будет доставлен транспортный модуль ERO (Earth Return Orbiter). За его разработку отвечает Европейское космическое агентство, но оборудование для космического аппарата предоставит НАСА. Вторым запуском на Марс будет отправлен посадочный аппарат SRL (Sample Retrieval Lander, «Посадочный аппарат для возврата образца») со взлетной ракетой и малым марсоходом. Этот марсоход также будет построен в Европе.

    По плану, SRL должен выполнить посадку на Марс в кратере Джезеро вблизи района работы марсохода Perseverance. Малый европейский марсоход спустится с него, соберет образцы пород, оставленные Perseverance, и доставит их к посадочной станции. При помощи роботизированной руки-манипулятора трубки будут перемещены во взлетную ракету, установленную на SRL. Эта ракета получила название MAV – Mars Ascent Vehicle, т. е. «Марсианский взлетный аппарат».

    В понедельник 7 февраля 2021 года НАСА объявило, что разработкой взлетной ракеты для посадочной станции Sample Retrieval Lander займется компания Lockheed Martin. Стоимость работ по этому контракту составит $194 млн.

    Согласно условиям контракта, Lockheed Martin придется разработать проект, построить ракету и провести ее испытания. Также компания отвечает за создание вспомогательного пускового оборудования, которое будет установлено на платформе SRL.

    Задача MAV заключается в том, чтобы доставить на орбиту Марса контейнер с собранными образцами грунта. Общий вид ракеты определил в специальном исследовании в 2019-2020 годах Центр космических полетов НАСА им. Маршала. Это будет двухступенчатая ракета на твердом топливе высотой 2,8 м и диаметром 57 см. Ее стартовая масса составит не более 400 кг, а полезная нагрузка, выводимая на орбиту Марса – 14-16 кг. В марте прошлого года заказ на изготовление твердотопливных двигателей для обеих ступеней был отдан компании Northrop Grumman.

    Суммарные затраты на миссию Mars Sample Return в прошлом году оценивались в $7 млрд, но в перспективе они могут заметно возрасти. Прибытие образцов марсианского грунта на Землю ожидается в середине 2030-х годов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • InSight может завершить научные исследования в конце весны

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Тем временем, SEIS смог зафиксировать подземные толчки и подтвердил, что Марс является тектонически активной планетой.

    За прошедшие с момента посадки годы солнечные батареи посадочной станции сильно запылились. Сейчас их эффективность упала более чем в четыре раза. Инженеры рассчитывали, что время от времени солнечные панели будут очищать вихри, известные как «пылевые дьяволы». Но, хотя камеры InSight фиксировали много вихрей, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить панели от пыли.

    В начале января НАСА потеряло связь с марсианской станцией из-за внезапно возникшей бури. 3 февраля об этом событии, а также о планах работы со станцией, рассказал руководитель научной программы миссии InSight Брюс Банердт.

    Песчаная буря в начале января возникла совершенно неожиданно для ученых. Она заставила InSight перейти в защищенный режим, поскольку поднявшаяся в воздух пыль снизила освещенность солнечных батарей. Впрочем, ситуация не была критической. Ослабление потока света в атмосфере (оптическая толщина τ) не поднималась выше 2 единиц, тогда как угроза истощения аккумуляторов возникла бы при 4. Для сравнения, марсоход Opportunity замерз в 2018 году во время бури с оптической толщиной, доходившей до 10,8 единиц.

    InSight вышел из безопасного режима 18 января, и, судя по имеющейся информации, за 11 суток бездействия он не получил никаких повреждений. Аппарат возобновил сбор научной информации 5 февраля.

    В то же время, перспективы его работы не внушают большого оптимизма. Математическое моделирование ситуации со снабжением посадочной платформы энергией указывает на то, что она будет не в состоянии продолжать научную работу уже в мае-июне этого года. Окончательная гибель InSight ожидается до конца 2022 года.

    Несмотря на то, что предыдущие попытки очистить солнечные батареи не привели к существенным успехам, а времени остается мало, специалисты продолжат изучать возможные варианты действий в оставшиеся месяцы. Они, впрочем, признают, что шансы продлить работу InSight невелики.

    Официально расширенная миссия InSight профинансирована до конца 2022 года. При выполнении основной миссии, которая длилась в течение двух первых лет на поверхности Марса, уровень энергии не снижался ниже требуемого.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Индия назначила запуск Chandrayaan 3 на август

    Индийская лунная посадочная станция «Чандраян-3» будет запущена в августе 2022 года. Об этом 2 февраля объявил министр науки и технологий Индии Джитендра Сингх. Для запуска будет использована самая большая ракета из имеющихся в стране – GSLV Mk 3.

    Предыдущая лунная исследовательская миссия Индии была запущена 2,5 года назад. 6 сентября 2019 года автоматическая посадочная станция «Викрам» миссии «Чандраян-2» потерпела аварию при посадке на Луну. В случае успеха она стала бы первым искусственным объектом, выполнившим мягкую посадку на южном полюсе Луны. Однако на высоте около 2 км у «Викрама» начались проблемы с поддержанием ориентации, и вскоре после этого он разбился о поверхность Луны. Почти сразу после неудачи Индийское космическое агентство объявило о намерении повторить попытку.

    В рамках миссии «Чандраян-2» к Луне были запущены орбитальный блок и посадочная станция, которая должна была доставить на поверхность спутника Земли маленький луноход «Прагьян». Поскольку орбитальный блок до сих пор успешно работает и в состоянии выполнять функции ретранслятора сигнала, «Чандраян-3» будет состоять только из посадочный платформы с луноходом.

    Любопытно, что запуск российской автоматической межпланетной станции «Луна-25» назначен на 23 июля 2022 года. И российская, и индийская станции должны будут приземлиться в районе южного полюса Луны, который до сих пор не был исследован ни одним посадочным аппаратом. Кроме того, их посадочные районы вблизи кратеров Богоуславского расположены достаточно близко друг к другу.

    (на фото «Чандраян-2»)

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые подтвердили возможность существования жидкой воды под полярными шапками Марса

    С декабря 2003 года на орбите Марса работает европейский научный спутник Mars Express. Один из важных инструментов на нем – радар c 40-метровой антенной MARSIS, предназначенный для исследования подповерхностного строения планеты и ионосферы. Он испускает радиоволны, и по времени их возвращения определяет расстояние до границы сред, от которой они отразились. А по точности и степени отражения можно предсказать некоторые характеристики этих сред.

    В данных, собранных MARSIS при пролете над южным полюсом Марса, на глубине более 1,5 км под поверхностью выделяется слой сильно отражающих пород – такое поведение обычно характерно для жидкой воды. Однако существующие климатические модели Марса предполагают, что температура под ледяной полярной шапкой существенно ниже точки замерзания воды. Из-за этого многие ученые ставят под сомнения выводы команды MARSIS. Объяснить показания радара могли бы глины в некоторых состояниях, гидратированные соли или соленые льды.

    Команда ученых из Италии решила исследовать возможность существования воды под ледяной шапкой на южном полюсе Марса. Они привлекли к работе д-ра Дэвида Стиллмана из американского Юго-Западного научно-исследовательского института.

    «На Земле озера с жидкой водой существуют под ледниками в арктических и антарктических регионах, поэтому при поисках жидкой воды подо льдом у нас есть земные аналоги», – говорит Стиллман. По его словам, существующие на Марсе экзотические соли могут существенно снижать температуру замерзания воды. Теоретически, некоторые рассолы (т. е. вода с большой концентрацией солей) на Марсе могут оставаться жидкими даже при -75⁰ C.

    В климатической камере в лаборатории Юго-Западного научно-исследовательского института были воссозданы температура и давление, близкие к марсианским, а затем туда были помещены перхлоратные рассолы. Результаты исследования показали, что на Марсе находятся, вероятно, не подповерхностные озера из рассолов, а более классические подземные воды в слое, который состоит из частиц льда или других пород. Присутствие подземных вод может объяснить показания радарных исследований с орбиты.

    Обычно поиск жидкой воды в космосе связывают с возможностью существования жизни, однако к описанным условиям это не относится. Известная земной науке жизнь не может существовать при такой низкой температуре и в настолько соленой воде.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Изучение углерода поможет понять древние геологические процессы на Марсе

    Американский марсоход Curiosity находится в кратере Гейла с августа 2012 года. Он оборудован миниатюрной дрелью, которая позволяет сверлить поверхность на глубину до 5 см для извлечения «чистых» образцов. Другой важный инструмент марсохода – лазер, который позволяет нагревать образцы и разделять их при испарении на отдельные химические элементы. Curiosity изучает химический состав пород на поверхности кратера Гейла по всему пути своего следования.

    Хорошим индикатором, который применяется для изучения древних геологических условий на планете, является содержание изотопов углерода. Этот химический элемент имеет два стабильных изотопа с массой 12 и 13. Они образовались при формировании Солнечной системы и присутствуют везде. Однако угларод-12 является более активным, чем углерод-13, и вступает в реакции быстрее. Анализируя концентрацию этих изотопов в образцах древних пород, ученые могут понять, в каких условиях эти породы находились.

    В первые годы своей работы Curiosity двигался по дну кратера Гейла, сложенному донными отложениями некогда существовавшего там озера. Затем марсоход начал подниматься на гору Шарп в центре кратера, слой за слоем изучая осадочные породы разных эпох. Спектрографический анализ образцов горных пород, изученных Curiosity, показывает, что содержание углерода в них сильно зависит от их возраста. Некоторые образцы были очень богаты углеродом-13, а в других он практически отсутствовал.

    Образцы, бедные углеродом-13, напоминают геологам образцы из Австралии возрастом 2,7 млрд лет. Австралийские породы сформировались в условиях биологической активности, когда микроорганизмы перерабатывали метан. Однако точно определить, какой процесс происходил на Марсе, ученые не могут. Пока что они выдвинули три гипотезы: воздействие облака космической пыли, разрушение углерода под действием ультрафиолетового излучения и ультрафиолетовое разложение метана, возможно, биологического происхождения. Все три сценария отличаются от геологических процессов, которые происходили на древней Земле.

    Каждые пару сотен миллионов лет Солнечная система проходит через галактическое молекулярное облако. Оно имеет очень низкую плотность и никак не отображается в ископаемых породах на Земле. Предположение ученых заключается в том, что пыль должна была снижать температуру на тогда еще влажном Марсе, в результате чего его поверхность покрывалась ледником. На поверхности этого льда скапливалась пыль, а после его таяния оставалась на месте, скрывая под собой богатый углеродом слой.

    Однако сейчас у ученых нет никаких подтверждений того, что в прошлом в кратере Гейла формировались ледники. По мнению геологов, это объяснение является правдоподобным, но требует проведения дополнительных исследований для подтверждения.

    Вторая гипотеза, объясняющая низкое количество углерода-13 – это ультрафиолетовое преобразование углекислого газа в органические соединения, такие как формальдегид. Некоторые научные работы предполагают, что УФ-излучение может вызвать такой тип реакций. Однако для подтверждения этой версии не хватает экспериментальных данных.

    Наконец, третье объяснение дефицита углерода-13 имеет биологическую основу. На Земле сильно обедненные углеродом-13 ископаемые образовались в условиях переработки микробами метана, который также имел биологическое происхождение. На древнем Марсе метан мог выделяться на поверхность из недр планеты. Затем он должен был перерабатываться микроорганизмами, либо осаждаться на поверхности в результате реакции с ультрафиолетовым светом.

    Однако, как мы знаем, в настоящее время нет существует ископаемых свидетельств того, что в древности на поверхности Марса присутствовали микробы. Поэтому в своем исследовании ученые связывают дефицит углерода-13 с воздействием ультрафиолетового света.

    В связи с недостатком данных ученые не могут склониться ни к одной из гипотез. Им бы помогло, если бы Curiosity смог измерить содержание углерода в достаточно крупном выбросе метана. Однако пока что марсоход фиксирует очень низкое содержание метана в атмосфере, и редкие всплески тоже имеют относительно низкую концентрацию. Также ученым могло бы помочь обнаружение остатков микроорганизмов или следов ледниковых отложений.

    Ожидается, что марсход Curiosity вернется в район, в котором он нашел малоуглеродные образцы пород, приблизительно через месяц.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • NASA временно теряло связь с марсианской автоматической станцией InSight

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Тем временем, SEIS смог зафиксировать подземные толчки и подтвердил, что Марс является тектонически активной планетой.

    В прошлом году работа InSight была продлена до конца 2022 года. Однако за прошедшее время солнечные батареи посадочной станции сильно запылились. InSight оборудован двумя круговыми солнечными панелями диаметром 2 м каждая. Поле посадки они вырабатывали 600 Вт электроэнергии, но постепенно эффективность батарей падала из-за накапливающейся на них пыли, и сейчас они вырабатывают менее четверти первоначального объема энергии. Инженеры рассчитывали, что время от времени солнечные панели будут очищать вихри, известные как «пылевые дьяволы». Они неоднократно сдували пыль с марсохода Opportunity. Но, хотя камеры InSight фиксировали много вихрей, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить солнечные батареи посадочной станции.

    В начале этого месяца исследовательский спутник MRO при помощи широкоугольной камеры MARCI, которая ведет обзор всей планеты, обнаружил, что в районе посадки InSight начинается пылевая буря. После этого связь со станцией была потеряна. НАСА не указывает, когда это произошло, но последние на сегодняшний день снимки станция передала 5 января. Восстановить связь удалось 10 января.

    Получив сигнал с аппарата, специалисты выяснили, что 7 января InSight из-за дефицита энергии перешел в безопасный режим, при котором прекращается выполнение всех задач помимо критически важных. Телеметрические данные показали, что питание аппарата поддерживается на стабильном, хоть и низком уровне, и угроза истощения аккумуляторов невелика.

    Песчаная буря оказывает на солнечные батареи негативные воздействия двух типов. Во-первых, висящий в воздухе песок закрывает Солнце, и панели получают меньше света. Во-вторых, они покрываются пылью, которая будет снижать эффективность батарей и после того, как шторм окончится.

    Данные MRO указывают на то, что песчаная буря уже начала ослабевать, и инженеры рассчитывают, что на следующей неделе смогут вывести InSight из безопасного режима.

    Тем не менее, положение InSight останется непростым. В прошлом году специалистам удалось несколько раз стряхнуть пыль с солнечных панелей станции, посыпая рядом с ними тонкой струйкой песок при помощи совка и руки-манипулятора. Однако в дальнейшем от этих действий пришлось отказаться из-за того, что энергии на управление манипулятором перестало хватать. Январская песчаная буря лишь усугубит ситуацию. Следующее подобное испытание аппарат может просто не пережить.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Ученые рассказали о результатах работы миссии Juno

    17 декабря на собрании Американского геофизического союза в Новом Орлеане были представлены результаты исследований системы Юпитера, сделанных благодаря космическому аппарату Juno («Юнона»). Ученые рассказали об изучении магнитного поля Юпитера и Ганимеда, динамике атмосферы планеты и показали снимок тонкого пылевого кольца, окружающего планету-гигант.

    Джек Коннерни из Летно-космического центра НАСА им. Годдарда представил наиболее детальную на сегодняшний день карту магнитного поля Юпитера. Она основана на данных, собранных за 32 полных витка вокруг планеты.

    Согласно этой карте, Большое синее пятно – магнитная аномалия в районе экватора Юпитера – постепенно эволюционировало за пять лет пребывания Juno на орбите планеты. Пятно дрейфует на восток со скоростью около 4 см в секунду и должно сделать полный оборот относительно окружающих слоев воздуха за 350 лет. Зональные ветры (т. е. движущиеся в направлениях восток-запад и запад-восток) разрывают это пятно на части. Этот факт означает, что зональные ветры проникают глубоко под поверхностный слой атмосферы.

    Большое красное пятно – знаменитый антициклон южнее экватора Юпитера – движется с востока на запад гораздо быстрее. Оно делает полный оборот за 4,5 года.

    Кроме того, на основании полученной карты ученые предполагают, что за магнитное поле Юпитера отвечает мощный динамо-эффект в металлическом водороде, который находится в недрах планеты под слоем «гелиевых дождей».

    Научный руководитель миссии Juno Скотт Болтон из Юго-восточного исследовательского института в Сан-Антонио представил доклад о данных, собранных магнитометром космического аппарата во время пролета около Ганимеда 7 июня 2021 года. Во время своего 34 витка вокруг Юпитера Juno пролетел на расстоянии 1038 км от поверхности спутника. Его относительная скорость во время пролета составила 67 тысяч км/ч.

    Запись электрических и магнитных колебаний делалась при помощи прибора Waves. Внимание ученых привлекает заметный скачок частоты колебаний, который указывает на попадание космического аппарата в новый регион магнитосферы Ганимеда. Анализ данных еще не завершен, но ученые предполагают, что скачок связан с перемещением Juno с затененной на освещенную сторону спутника.

    Также Болтон представил «аудиозапись», для которой частоты записанных колебаний были масштабированы и смещены в звуковой диапазон.

    Еще один доклад представила Лия Сигельман, океанограф их Института океанографии Калифорнийского университета. Она заметила, что циклоны на полюсе Юпитера имеют общие черты с океанскими вихрями на Земле, которые она изучала во время учебы в докторантуре. Модель полюса Юпитера показывает, что структуры в вихрях на Юпитере возникают спонтанно и сохраняются на протяжении всего периода наблюдений. Это означает, что основная геометрическая структура планеты позволяет им сохранять стабильность. И хотя энергетическая система Юпитера намного больше, чем у Земли, понимание динамики атмосферы Юпитера может помочь нам понять физические механизмы, действующие на нашей планете.

    И, наконец, команда ученых, работающих с Juno, представила снимок легкого пылевого кольца вокруг Юпитера. Он был сделан при помощи звездного датчика космического аппарата. Самые яркие из тонких полос на фотографии образованы двумя маленькими лунами Юпитера – Метидой и Адрастеей. На снимок также попала «рука» созвездия Персея.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Основной парашют для посадочной платформы ExoMars 2022 успешно прошел испытания

    Запуск второго этапа российско-европейской миссии «ЭкзоМарс» запланирован на 20 сентября следующего года. После девятимесячного перелета разработанная и построенная в России посадочная платформа должна будет выполнить мягкую посадку на поверхность Марса, после чего с нее спустится и начнет научные исследования европейский марсоход «Розалинд Франклин».

    Несмотря на то, что за создание посадочной платформы «ЭкзоМарс-2022» отвечает российская сторона, некоторые системы для нее изготавливаются в Европе. Там же проводится окончательная сборка и финальные испытания аппарата. Список европейских инструментов на платформе включает бортовой компьютер (с программным обеспечением), антенну, доплеровский радар, инерциометры и парашюты.

    Десантный модуль «Экзомарса» использует два последовательно работающих парашюта, которые раскрываются при помощи дополнительных вытяжных парашютов. Последовательность их работы выглядит следующим образом. Сначала при помощи пиропатрона высвобождается вытяжной парашют. Полностью раскрывшись, он вытягивает колпак контейнера со сверхзвуковым 15-метровым парашютом первого этапа. Этот парашют должен обеспечить торможение до дозвуковой скорости. После отстрела парашюта первого этапа вновь срабатывает пиропатрон, выпускающий вытяжной парашют второго этапа. И он, раскрывшись, вытягивает второй основной парашют с диаметром купола 35 м.

    На заключительном этапе посадки десантный модуль отстреливает теплозащитный экран и задействует реактивные двигатели, которые должны обеспечить мягкое приземление аппарата на поверхность Марса.

    Неготовность парашютов стала одно из причин, по которым запуск «ЭкзоМарса» был перенесен с 2020 на 2022 года. В ходе испытаний парашюты регулярно получали повреждения при выходе из контейнеров. В 2019 году ЕКА обратилось за помощью к Лаборатории реактивного движения НАСА.

    Очередные испытания прошли 24-25 июня 2021 года. Массовый макет посадочного модуля «Экзомарса» поднимался на аэростате на высоту 29 км и сбрасывался в атмосферу. Первый сверхзвуковой парашют диаметром 15 м отработал безупречно, но основной 35-метровый парашют вновь получил небольшое повреждение, хотя и отработал лучше, чем раньше.

    Два отдельных теста основного 35-метрового парашюта состоялись 21 ноября и 3 декабря в Орегоне (США). Основной вариант парашюта был изготовлен европейской компанией Arescosmo, а его «дублер» — американской компанией Airborne Systems.

    По итогам испытаний руководитель программы «ЭкзоМарс» в ЕКА Тьерри Бланкуэрт заявил: «Оба парашюта раскрылись и отработали хорошо. (…) Двойной успех, последовавший за штатным развертыванием парашюта первого этапа ранее в этом году, действительно приближает нас к запуску».

    В первом квартале 2022 года должны состояться комплексные испытания парашютов обоих этапов, которые будут сброшены с большей высоты. По итогам этого теста будет сделан окончательный выбор между двумя моделями 35-метрового парашюта.

    Ссылка: roscosmos.ru/33614

    Обсудить

     

  • NASA запустит космический аппарат для удара по астероиду

    Через два дня состоится запуск космической миссии DART (Double Asteroid Redirection Test), инициированной Координационным офисом по планетарной защите НАСА. 2 октября 2022 года космический аппарат DART впечатает себя в поверхность околоземного астероида Диморф, чтобы тем самым изменить его орбиту.

    Для запуска космического аппарат DART будет использована ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX. Она стартует с базы Ванденберг Космических сил США в Калифорнии в 9:20 мск 24 ноября. После выхода на орбиту DART направится к двойной системе околоземных астероидов (65803) Дидим и Диморф. По пути к нему, конце февраля 2022 года, он пролетит вблизи астероида 2001 CB21.

    Пара астероидов Дидим и Диморф отлично подходит для испытания ударного воздействия от космического аппарата. Диаметр первого астероида составляет 780 м, Диморф несколько меньше и имеет диаметр около 160 м. Их орбита лежит в одной плоскости с Землей, и это позволяет по колебаниям яркости Дидима точно определять период обращения Диморфа. DART ударит практически в центр маленького астероида со скоростью 6,6 км/с. В момент столкновения масса аппарата составит около 550 кг. По прогнозам ученых, это должно уменьшить период обращения астероида вокруг Дидима на несколько минут. Во время столкновения двойная система будет находиться в 11 млн км от нас. Астрономы будут вести тщательные наблюдения астероидов, и впоследствии собранные данные сравнят с компьютерной моделью, чтобы оценить нашу способность корректно просчитывать последствия ударного воздействия на космические тела.

    Масса DART на старте составляет 670 кг, а его единственный инструмент – навигационно-исследовательская камера DRACO. Как можно догадаться, помимо съемки двух астероидов она будет отвечать за навигацию космического аппарата. Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса разработала для DART новый алгоритм для автономной навигации в реальном времени. В последние часы перед столкновением аппарат будет ориентироваться по снимкам с камеры DRACO. Также он будет отправлять на Землю фотографии с интервалом в одну секунду.

    Аппарат оборудован ионным двигателем NEXT-C, разработанным Исследовательским центром им. Гленна и Aerojet Rocketdyne. Также на нем присутствует гидразиновый двигатель для проведения маневров и управления ориентацией. Для питания энергией спутник оборудован двумя гибкими солнечными батареями, разворачиваемыми, подобно рулонам. Они имеют длину 8,6 м каждая, а общая вырабатываемая батареями мощность составит 6,6 кВт.

    Вместе с DART будет запущен 6U-кубсат LICIACube Итальянского космического агентства. Он отделится от основного космического аппарата приблизительно за 10 суток до столкновения и будет лететь параллельным курсом, чтобы заснять гибель DART со стороны.

    В 2024 году Европейское космическое агентство планирует запустить миссию Hera («Гера»), которая будет состоять из двух 6U-кубсатов. В 2026 году, то есть спустя четыре года после гибели DART, «Гера» прибудет к астероидам Дидим/Диморф. В ее задачи входит тщательное исследование кратера, оставшегося от DART, и определение точной массы Дидима.

    Ссылка: dart.jhuapl.edu

    Обсудить

     

  • Околоземный астероид оказался обломком Луны

    Астероид (469219) Камоалева является квазиспутником Земли. Так называют космические объекты, которые находятся на орбите Солнца, но при этом остаются расположены относительно близко к Земле благодаря тому, что их период обращения близок к земному. Зачастую квазиспутники сложно наблюдать в телескопы, поскольку они остаются отражают мало солнечного света в сторону Земли.

    Камоалева был открыт в 2016 году телескопом PanSTARRS, расположенным на Гавайях. Он находится на расстоянии 9 млн км от Земли и имеет размер в поперечнике 45-60 м.

    Наблюдать этот астероид с Земли можно только в апреле каждого года в течение всего нескольких недель, а из-за маленьких размеров Камоалева для его изучения необходимые самые мощные телескопы. Недавно в журнале Nature был опубликована статья группы американских ученых из Университета Аризоны, которые в течение нескольких лет наблюдали Камоалева в Большой бинокулярный телескоп, расположенный на горе Грэм в южной части штата Аризона.

    Первоначальные измерения спектра отражения Камоалева в 2016 году показали, что породы на поверхности астероида по своему химическому составу очень схожи с лунными породами, которые были доставлены на Землю экспедициями по программе «Аполлон». Это привело астрономов в замешательство: нам до сих пор не было известно об астероидах лунного происхождения.

    Ученые из Аризонского университета просмотрели известные спектры околоземных астероидов и не нашли аналогов Камоалева. В течение трех лет астрономы спорили о возможных гипотезах происхождения астероида. Наблюдения в 2020 году не состоялись из-за пандемии COVID-19. И лишь в апреле 2021 года были собраны данные, которые добавили веса «лунной» гипотезе образования Камоалева. Сделать это удалось благодаря уточнению его орбиты.

    Орбита Камоалева близка к земной, но имеет некоторый наклон относительно к плоскости эклиптики. Это нетипично для остальных околоземных астероидов. Крайне маловероятно, что случайно сблизившийся с Землей астероид попадет на такую орбиту. Однако если это произойдет, срок его существования на подобной орбите не превысит 300 лет. В то же время, наблюдения показывают, что Камоалева находится на своей орбите около 500 лет. Это не доказывает, но косвенно поддерживает версию о том, что астероид здесь образовался – вероятно, отколовшись от Луны при столкновении с другим космическим телом.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • NASA выбрало место посадки лунной буровой установки

    В 2018 году, после очередного изменения долгосрочной стратегии, у НАСА вернулся интерес к изучению Луны, и агентство решило, что помочь в этом могут частные компании. Так появилась программа CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Согласно ее условиям, участники получают небольшие гранты от НАСА на проработку концепций своих лунных посадочных аппаратов. Затем компаниям, успешно прошедшим конкурс, достаются полноценные контракты на запуск на поверхность Луны различных научных и технологических экспериментов для НАСА.

    Хотя ни одного запуска по этой программе пока не состоялось, сейчас свои лунные посадочные аппараты для НАСА готовят компании Intuitive Machines (начало 2022 года), Astrobotic (2022 год) и Masten Space (конец 2022), а также Firefly Aerospace и Draper Laboratory.

    В октябре 2020 года НАСА заключило второй контракт с Intuitive Machines. Компания получила $47 млн за доставку на Луну в конце 2022 года своей посадочной платформы Nova-C с комплексом приборов PRIME-1 (Экспериментальная установка по изучению ресурсов и добычи льда на полюсе Луны). Технологический комплекс PRIME-1 будет иметь массу 40 кг. Он включает в себя инфракрасный спектрометр и масс-спектрометр, предназначенные для обнаружения водяного льда на глубине до 1 м, и небольшую буровую установку.

    Поиск места для посадки этой станции стал непростой задачей. Специалистом требовалось добиться одновременного выполнения сразу нескольких условий: точка посадки должна быть видна с Земли для обеспечения прямой связи, она должна быть освещена Солнцем для питания Nova-C энергией в течение 10 суток и, в то же время, ученые должны подтвердить возможность существования льда в этом месте очень близко к поверхности. Как легко догадаться, два последних условия, в большинстве случаев, противоречат друг другу. На хорошо освещенных Солнцем участках Луны водяной лед успел давным-давно сублимироваться.

    Окончательный выбор был сделан в пользу гряды к западу от кратера Шеклтон на южном полюсе Луны. НАСА объявило об этом в среду 3 ноября. При этом специалисты ориентировались на карты распространения водорода и детальные карты поверхности, полученные со спутников зондирования Луны.

    После посадки станции Nova-C небольшая буровая установка TRIDENT (входит в комплекс PRIME-1) добудет образец реголита с глубины около 1 метра. Для изучения грунта будет использоваться масс-спектрометр MSolo.

    Помимо доставки на Луну PRIME-1, в задачи станции Nova-C входит экспериментальная отработка космической связи 4G/LTE от компании Nokia. Мини-луноход Lunar Outpost отойдет от станции на расстояние более 1,5 км и проведет с ней тестовые сеансы широкополосной связи.

    Наконец, Nova-C доставит на Луну маленький мобильный «прыгающий» робот от самой компании Intuitive Machines. Он получил название Micro-Nova. Робот должен будет спуститься в ближайший кратер, сделать в нем фотографии, а потом вернуться к посадочной станции и передать на нее собранную информацию. Масса полезной нагрузки Micro-Nova составляет всего около 900 г. Если он отработает успешно, то в дальнейшем Intuitive Machines предложит заказчикам устанавливать их приборы на подобные мобильные роботы.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Израиль готовит новую миссию по исследованию Луны

    Весной 2019 года израильская некоммерческая организация SpaceIL запустила лунную посадочную автоматическую станцию «Берешит» (Beresheet). Генеральным подрядчиком, отвечающим за разработку космического аппарата, выступила компания Israel Aerospace Industries (IAI) – основной производитель гражданской и военной авиакосмической продукции Израиля. Разработка лунной миссии обошлась в $100 млн и была профинансирована пожертвованиями бизнесменов из США и самого Израиля.

    «Берешит» успешно достиг орбиты Луны, но выполнить мягкую посадку на ее поверхность не смог. Как показало последующее расследование, в процессе снижения выключился один из двух инерциометров, отвечающих за определение ориентации аппарата и ускорений. Компьютер попытался включить прибор, но это привело к перезагрузке программы и отключению главного тормозного двигателя.

    После продолжительного периода размышлений SpaceIL приняла решение повторить попытку достичь Луны. Постройкой станции «Берешит-2» вновь займется IAI, однако новый аппарат будет полностью отличаться от своего предшественника.

    «Берешит-2» будет состоять из спутника Луны и двух маленьких посадочных аппаратов, которые попытаются добраться до поверхности Луны в разных точках. Сам же спутник останется на орбите и займется съемкой Луны: эта миссия может продлиться несколько лет. Масса аппарата в сборе слегка увеличится по сравнению с первой миссией (ее стартовая масса составляла 585 кг). А вот посадочные аппараты на этот раз будут намного меньше.

    Никаких технических деталей о будущей лунной исследовательской станции пока не раскрывается, но IAI заявляет, что она не будет основана на платформе первого «Берешита». «Из-за новых задач и размеров аппарата мы, практически, создаем новый проект», – сообщил журналистам вице-президент IAI Шломи Судри. – «Но в этом проекте найдут применение те компоненты, которые показали себя надежными в предыдущей миссии. И, конечно, схема посадки будет усовершенствована».

    Работа над проектом «Берешита-2» началась около полугода назад. SpaceIL надеется, что старт состоится приблизительно через три года.

    20 октября на «Космической неделе» в Дубае SpaceIL и Космическое агентство ОАЭ подписали меморандум о взаимопонимании. Согласно условиям этого документа, ОАЭ предоставит некоторые научные инструменты для «Берешита-2».

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые объяснили каменистую поверхность астероида Бенну

    В конце 2018 году американская межпланетная станция OSRIS-REx вышла на орбиту рядом с Бенну – небольшим околоземным астероидом класса B диаметром менее 600 м. Главной задачей космического аппарата был отбор образца грунта с поверхности Бенну для последующей отправки его на Землю. Однако еще во время подлета к астероиду специалисты, планировавшие миссию, столкнулись с проблемой: поверхность Бенну оказалась покрыта большим количеством крупных обломков пород, сильно затруднявших посадку. Это полностью противоречило тому, на что рассчитывали астрономы. При запуске миссии предполагалось, что астероид будет покрыт мелким реголитом.

    Впоследствии специалистам НАСА удалось скорректировать программу посадки и найти подходящее для нее место, а теперь ученые из Франции и США опубликовали в журнале Nature исследование, объясняющее такой вид поверхности Бенну.

    Выполняя полет вблизи астероида, OSIRIS-REx отснял в высоком разрешении всю его поверхность в видимом и инфракрасном диапазоне. Первое, что отметили ученые – это крайняя неравномерность распределения мелкого реголита.

    Инфракрасные снимки позволяют определять температуру пород, а имея множество снимков в разное время суток мы можем определить их теплопроводность. Температурные свойства реголита и крупных обломков пород различаются: в первом случае они зависят от размера частиц, а во втором – от плотности и, соответственно, пористости пород.

    Исследование, проведенное при помощи технологий машинного обучения, показало, что несколько десятков процентов всего реголита, найденного на поверхности Бенну, сосредоточены в нескольких местах, сложенных плотными породами. Основная часть астероида покрыта пористыми породами, из которых реголит не образовался.

    Планетологи считают, что при ударах метеоритов в пористые породы, их энергия тратится на разрушение пор, а не измельчение обломочного материала. И пористые породы при ударе в большей степени сжимаются, чем разрушаются. Это утверждение удалось подтвердить в ходе лабораторного эксперимента. Кроме этого, разрушение за счет перепадов температуры в течение суток в пористых породах происходит медленнее, чем в породах высокой плотности.


    Астероид Итокава, фото JAXA

    Косвенно на подобную закономерность указывают и другие исследования астероидов. Так, японская межпланетная станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) обнаружила, что астероид Рюгу целиком покрыт крупными обломками. Как и Бенну, он относится к углеродным астероидам. А вот астероид S-класса Итокава, изученный первой «Хаябусой», покрыт мелким реголитом. Наблюдения, проведенные с Земли, указывают на то, что он менее пористый.

    Теперь ученые полагают, что большое количество реголита в принципе нетипично для углеродных астероидов. И, наоборот, на чуть менее распространенных кремниевых астероидах на поверхности будет мало крупных обломков из необработанного материала и много мелкого или пылеватого реголита.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Астрономы обнаружили асимметрию распределения паров воды над Европой

    Европа – четвертый по размерам спутник Юпитера и, по мнению ученых, одно из самых перспективных тел в Солнечной системе, на которых может существовать внеземная жизнь. Поверхность Европы покрыта корой изо льда, а под ней находится глобальный водяной океан.

    В 2013 году космический телескоп Хаббл сделал снимки Европы в ультрафиолетовом диапазоне. На них были обнаружены спектральные следы воды. По мнению астрономов, источником воды в крайне разряженной атмосфере Европы являются гейзеры. Они пробиваются из подповерхностного океана через многокилометровую ледяную кору и выбрасывают вещество на 100 км вверх.

    Новое исследование, которое было опубликовано в журнале Geophysical Research Letters, посвящено анализу архивных снимков Хаббла, сделанных в период с 1999 по 2015 год. Лоренц Рот из шведского Королевского института технологий, космоса и физики плазмы использовал новую технологию анализа снимков, которая недавно позволила обнаружить пары воды над Ганимедом. В результате ему удалось обнаружить, что вода около Европы присутствует на протяжении всего изучаемого отрезка времени.

    Постоянное присутствие воды на снимках Европы удивило астрономов, поскольку объяснить его только гейзерами нельзя. С поверхности упомянутого выше Ганимеда лед постоянно сублимирует, т. е. превращается из твердого состояния в газообразное, однако Европа – намного более холодное космическое тело. В отличие от темного Ганимеда, Европа отражает много солнечного света, и в дневное время температура на ее поверхности не поднимается выше -160° C. И все же, сделанные Хабблом наблюдения указывают на то, что лед на ее поверхности сублимируется.

    Однако еще большей неожиданностью стала асимметрия распределения паров воды над Европой. Согласно снимкам Хаббла, вода присутствует лишь над «задним» полушарием. Тогда как над полушарием, которым спутник движется вперед по своей орбите, воды нет. Объяснить это явление ученые пока не могут.

    Новые данные о геологических процессах на Европе важны в свете подготовки к запуску крупнобюджетной американской научно-исследовательской миссии Europa Clipper. Она отправится изучать спутник Юпитера в 2024 году. Также на 2022 год запланирован запуск европейской миссии по исследованию спутников Юпитера JUICE.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA запустит миссию Lucy к троянским астероидам в конце недели

    В субботу 16 октября состоится запуск новой автоматической научно-исследовательской станции, которая отправится к нескольким астероидам вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата Lucy займет 12 лет, что позволит ему установить рекорд для исследовательских станций (не учитывая того, что многие аппараты проработали дольше в рамках расширенных миссий). Старт ракеты «Атлас-5» (Atlas V) с космодрома на мысе Канаверал во Флориде запланирован на 12:34 мск. Пусковое окно будет открыто до 13:49 мск.

    Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера.

    В прошлом «троянцы» изучались только наземными телескопами. Астрономы считают, что они состоят из различных льдов и обломков пород, которые в прошлом не объединились в планеты. Согласно одной из гипотез, описывающих раннюю Солнечную систему, планеты-гиганты зародились вблизи Солнца. Впоследствии, в результате взаимодействия с большим количеством малых тел, они мигрировали на удаление, кроме Юпитера, который, наоборот, немного приблизился к Солнцу. Это перемещение планет-гигантов вызвало хаос среди малых тел, некоторые из которых попали в гравитационные ловушки вблизи Юпитера.

    Это одно из объяснений того, как появились троянские астероиды, и ученые хотят его проверить.

    Идея запуска миссии Lucy к троянским астероидам появилась достаточно давно. В 2014 году ученые из Летно-космического центра НАСА им. Годдарда провели моделирование различных вариантов траекторий и выбрали такую схему полета, которая позволит в 2033 году достичь астероида Патрокл в точке L5. По пути Lucy посетит еще несколько астероидов в точке L4.

    Космический аппарат Lucy был построен компанией Lockheed Martin. Он имеет стартовую массу 1550 кг, из которых 729 кг приходится на топливо. Аппарат оборудован двумя «веерными» круговыми солнечными панелями диаметром 7,3 м. На орбите Юпитера, где солнечная постоянная значительно снижается по сравнению с Землей, они будут выдавать 504 Вт электроэнергии. Для связи с Землей Lucy использует двухметровую антенну с высоким коэффициентом усиления.

    На борту космического аппарата установлено три научных прибора. Панхроматическая камера LORRI предназначена для съемки поверхности астероидов в высоком разрешении. Спектрометр L’Ralph будет работать в видимом (0,4-0,85 микрон) и инфракрасном (1-3,6 микрон) диапазонах. Он позволит определить химический состав пород на поверхности астероидов. Ученые рассчитывают найти силикаты, лед и органические вещества. Наконец, термоспектрометр L’TES будет аналогичен инструменту, который использовался на межпланетной станции OSIRIS-REx. Он работает в инфракрасном диапазоне на длинах волн 6-75 микрон и предназначен для изучения теплопроводности и других температурных характеристик астероидов.

    Помимо этого, ученые планируют использовать узконаправленную антенну космического аппарата, чтобы по допплеровскому смещению радиосигнала уточнить массу изучаемых астероидов.

    После запуска станция Lucy сделает один оборот вокруг Солнца и вернется к Земле в 2022 году. Она наберет скорость за счет гравитационного маневра и спустя еще два года вновь вернется к Земле для еще одной коррекции траектории. В 2025 году, во время перелета к точке L4 системы Юпитер-Солнце, Lucy пролетит вблизи находящегося в Главном поясе астероида (52246) Дональдйохансон. В ближней точке расстояние между астероидом и космическим аппаратом будет менее 1000 км.

    В августе 2027 года Lucy достигнет троянского астероида класса C (3548) Эврибат, который отличается большим диаметром (64 км) и наличием спутника. По мнению ученых, этот астероид является обломком, который образовался в далеком прошлом при столкновении больших космических объектов. Хотя углеродные астероиды достаточно распространены в Солнечной системе, среди троянских их мало, и это тоже привлекает ученых в Эврибате.

    Спустя месяц, в сентябре 2027 года, межпланетная станция посетит астероид типа P (15094) Полимел, который отличается низким альбедо и, как предполагают ученые, наличием органических соединений. Lucy пролетит мимо него, собрав научные данные, и отправится к (11351) Левк. Это красноватый 40-километровый астероид типа D, отличительной особенностью которого является очень низкая скорость вращения вокруг своей оси. Одни сутки на Левке продолжаются 446 часов. Кроме того, наблюдаемая с Земли яркость астероида значительно изменяется по мере его вращения. Lucy разберется с этим феноменом, пролетев мимо астероида в апреле 2028 года.

    Следующей целью исследовательской станции станет еще один астероид D-класса (21900) Ор, диаметр которого составляет 51 км. Ученые планируют сравнить его с (11351) Левк, чтобы найти объяснения их различиям.

    После этого Lucy покинет группу астероидов в точке либрации L4 и направится в L5 к последней цели своей миссии – двойной системе астероидов (617) Патрокл и Менетий, которые вращаются вокруг общего центра масс. Это первая двойная система, открытая среди троянцев. Большинство двойных тел расположено в поясе Койпера, и, по некоторым данным ученые предполагают, что Патрокл и Менетий мигрировали к Юпитеру из более дальних областей Солнечной системы. Если это так, то Lucy получит уникальную возможность исследовать с близкого расстояния тела, аналогичные объектам пояса Койпера.

    Оба астероида относятся к типу P, т. е. имеют темную поверхность красного оттенка. По мнению ученых, пара образовалась на ранних этапах развития Солнечной системы. Диаметры Патрокла и Менетия составляют 113 и 104 км. Lucy доберется до этой системы в марте 2033 года.

    Стоит отметить, что Патрокл и Менетий расположены на на орбите с наклонением 22 градуса, т. е. обычно они находятся достаточно далеко от плоскости эклиптики. Траектория и дата запуска Lucy были подобраны таким образом, чтобы космический аппарат смог в нужное время достичь именно этих двух астероидов.

    Дополнительную сложность при планировании миссии Lucy создает ее продолжительность. Когда НАСА в 2014 году выбрало эту миссию для финансирования по программе Discovery, некоторые члены научной команды уже работали над ней более 10 лет. С тех пор прошло семь лет, а к тому моменту, когда космический аппарат достигнет Патрокла, пройдет еще 12. В результате, многие ученые проработают над Lucy большую часть своей активной жизни. Некоторые из них к 2033 году уйдут на покой или уволятся из НАСА. В связи с этим для научной группы была разработана особая структура, которая позволит передавать опыт и знания от текущих руководителей к молодым специалистам.

    Обсудить

  • ОАЭ запустят исследовательскую станцию на астероид

    Объединенные Арабские Эмираты во вторник анонсировали свою новую научно-исследовательскую миссию. На этот раз арабский космический аппарат должен будет выполнить посадку на астероид. Это достижение позволит стране попасть в клуб космических держав, которые доставили искусственные аппараты на малые тела Солнечной системы, такие как кометы или астероиды. Пока что с этой задачей справились только США, Европа и Япония.

    Согласно плану Космического агентства ОАЭ, автоматическая межпланетная станция будет запущена в 2028 году. Для набора скорости она выполнит гравитационные маневры у Венеры и Земли. Спустя пять лет, т. е. в 2033 году, она достигнет астероида, расположенного в главном поясе между Марсом и Юпитером. Космический аппарат приземлится на астероид и проработает на нем до истощения заряда батарей.

    Научные задачи и, соответственно, состав научных приборов станции пока не утверждены. Сара Аль Амири, глава Космического агентства ОАЭ, отметила, что во многих аспектах астероидная миссия будет сложнее марсианской. Однако работа со спутником Марса позволила агентству набрать опыт, необходимый для этой миссии.

    ОАЭ запустили свои первые космические программы в середине 2000-х годов в рамках плана диверсификации экономики страны и снижению зависимости от энергетической отрасли. На первом этапе была создана серия спутников наблюдения Земли, которые разрабатывались в сотрудничестве с Южной Кореей, а позже стали собираться внутри страны. Это дало инженерам ОАЭ опыт в создании и понимании технологий, а не только в обслуживании существующих систем.

    В июле 2020 года ОАЭ запустили свой первый марсианский исследовательский аппарат – Hope («Надежда»). Он вышел на орбиту Марса в феврале 2021 года и сейчас продолжает штатную работу и сбор данных. Создание космического аппарата Hope шло «в партнерстве» с Университетом Колорадо в Боулдере (штат Колорадо, США). При разработке над своей астероидной миссии ОАЭ также будут сотрудничать с этим университетом.

    Постройка и запуск Hope обошлись космическому агентству ОАЭ в $200 млн. Ожидается, что стоимость астероидной станции превысит этот показатель.

    Ссылка: apnews.com

    Обсудить

     

  • BepiColombo подлетает к Меркурию

    BepiColombo – первая миссия Европейского космического агентства по изучению Меркурия. Она разрабатывается совместно с космическим агентством Японии и состоит из двух научных спутников: MPO (Mercury Planetary Orbiter, разработан ЕКА) и MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter, за его создание отвечало JAXA). Аппараты доберутся до Меркурия вместе, закрепленные на платформе MTM (Mercury Transfer Module, ЕКА), после чего отделятся и начнут по отдельности выполнять свои научные программы.

    Список научных задач миссии включает изучение происхождения и эволюции Меркурия, изучение внутреннего строения, происхождения собственного магнитного поля, изучение геологических процессов на поверхности планеты и вулканизма, структуры и динамики магнитосферы. Подробнее о целях миссии и устройстве космических аппаратов можно прочитать здесь.

    BepiColombo был запущен в космос в октябре 2018 года. Его путь до рабочей орбиты вокруг Меркурия займет более семи лет и будет включать девять гравитационных маневров у различных планет. Так, весной 2020 года аппарат пролетел около Земли, а осенью того же года он выполнил маневр у Венеры. 10 августа 2021 года BepiColombo вновь скорректировал свою траекторию, пролетев на расстоянии 552 км от поверхности Венеры.

    Видео: пролет Венеры 10 августа 2021 года.

    Августовский маневр направил космический аппарат прямо к Меркурию. В ночь с пятницы на субботу, 2 октября в 2:34 мск, BepiColombo пролетит около ближайшей к Солнцу планеты. В точке максимального сближения расстояние до поверхности планеты составит всего 198 км. В это время BepiColombo получит возможность провести некоторые научные наблюдения. В частности, будут собраны данные о магнитной среде и плазме. Также будет активен детектор частиц.

    В дальнейшем космическому аппарату потребуется выполнить еще пять гравитационных маневров у Меркурия, прежде чем он выйдет на стабильную орбиту у этой планеты – это произойдет только в 2025 году. Для орбитальных коррекций BepiColombo использует электрореактивную двигательную установку.

    Во время межпланетного перелета главная научная камера космического аппарата отключена, поэтому в ближайшую субботу сделать фотографии Меркурия в высоком разрешении BepiColombo не сможет. Кроме того, он пролетит вблизи ночной стороны планеты, а потому условия съемки будут не очень удачными. Однако три служебных навигационных камеры начнут съемку приблизительно через пять минут после максимального сближения и продолжат ее в течение последующих четырех часов. При этом наиболее детальные снимки будут получены с расстояния около 1000 км.

    На Земле первую фотографию Меркурия получат через полчаса после пролета. Европейское космическое агентство планирует опубликовать ее в субботу в 9:00 мск.

    Служебные камеры, расположенные на перелетном модуле BepiColombo, имеют разрешение 1024x1024 пикселя. Они делают черно-белые снимки. Специалисты ожидают, что на первых фотографиях можно будет рассмотреть крупные ударные кратеры на поверхности Меркурия.

    Ссылка: esa.int

    Обсудить

     

  • Марсианские исследовательские аппараты на две недели потеряют связь с Землей

    Раз в два года Марс, Солнце и Земля выстраиваются в одну линию. Из короны Солнца в космос вырывается горячий ионизированный газ. Он препятствует прохождению радиосигнала, а это значит, что центры управления на Земле не смогут связаться с автоматическими межпланетными станциями, расположенными на орбите Марса и на его поверхности. В очередной раз такой период наступает в октябре.

    Сейчас вблизи Марса находятся спутники Китая («Тяньвэнь-1»), Европы (старый Mars Express и TGO в рамках миссии «Экзомарс-2016»), Индии («Мангальян»), Объединенных арабских эмиратов (Hope, «Надежда») и США (Mars Odyssey, MRO, MAVEN). На его поверхности работают китайский и два американских марсохода, а также по одной стационарной посадочной станции из этих стран.

    НАСА во вторник рассказало о подготовке своих миссий к автономной работе. Ожидается, что связь с космическими аппаратами прервется 2 октября, и c большинством из них восстановится только 16 числа. Некоторые аппараты получат команды с Земли на 1-2 дня позже. Перед началом этого периода инженеры отправили исследовательским аппаратам команды, которые позволят им проработать две недели в автономном режиме.

    Так, марсоход Perseverance продолжит наблюдения за погодой в кратере Езеро при помощи метеорологической станции MEDA. Он будет вести съемку поверхности (правда, без поворотов камеры) и запись звука. Кроме того, включенным останется радар RIMFAX. Маленький вертолет Ingenuity, который сейчас находится в 175 м от марсохода, раз в неделю будет проводить с ним сеансы связи.

    Старый марсоход Curiosity, работающий в кратере Гейла с 2012 года, тоже продолжит метеорологические наблюдения. На нем будет включен прибор для измерения уровня радиации RAD, российский нейтронный детектор DAN и камеры.

    На станции InSight продолжит работать сейсмометр – один из двух основных научных инструментов посадочного аппарата (второй, термозонд-крот HP3, не смог «зарыться» под поверхность планеты и больше не используется).

    Спутники на орбите продолжат прием данных с наземных аппаратов, чтобы при возможности передать их на Землю.

    После восстановления связи у НАСА уйдет приблизительно неделя на то, чтобы принять и обработать данные, собранные космическими аппаратами за период «тишины».

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA определилось с местом посадки лунохода VIPER

    VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) – научно-исследовательский луноход, который НАСА планирует запустить на Луну в рамках подготовки к пилотируемым экспедициям по программе «Артемида». Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны.

    Разработкой VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса. За доставку лунохода на спутник Земли отвечает компания Astrobotic, которая получила контракт НАСА стоимостью $199,5 млн в рамках программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Astrobotic планирует использовать посадочную платформу собственной разработки «Гриффин» (Griffin) грузоподъемностью 500 кг. В космос ее отправит ракета Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года. Общая стоимость миссии VIPER запланирована на уровне $660 млн.

    В качестве места посадки VIPER изначально рассматривались 15 различных регионов, но затем список был сокращен до четырех. При их выборе НАСА учитывало сразу несколько факторов. Во-первых, место работы VIPER должно находиться в прямой видимости Земли для поддержания связи. Во-вторых, луноходу требуется хорошая освещенность для подзарядки аккумуляторных батарей. Кроме этого, слишком крутые склоны на поверхности могут оказаться непреодолимыми для лунохода. Он способен двигаться по поверхности с уклоном до 15° и в при необходимости может взбираться по 30-градусному склону. В-четвертых, район посадки должен быть перспективным с точки зрения ожидаемых запасов водяного льда.

    20 сентября НАСА объявило об окончательном выборе склона кратера Нобиле в качестве места посадки лунохода VIPER. Этот кратер находится очень близко к южному полюсу Луны в координатах 85°17′ ю. ш. 53°16′ в. д. Нобиле удовлетворяет всем описанным выше критериям: он хорошо виден с Земли и попадает в тень лишь на 50 часов в течение одних лунных суток. VIPER будет пережидать эти периоды на заряде аккумуляторных батарей. В «дневное» время ему будет хватать заряда для посещения постоянно затененных участков кратера, размер которых будет достигать 500-800 м в поперечнике.

    Один из основных инструментов VIPER -- буровая установка TRIDENT, способная извлекать образцы пород с глубины до 1 метра. VIPER оборудуют нейтронным спектрометром NSS – прибором для косвенного обнаружения водорода, указывающего на присутствие воды. Полученные образцы будут изучаться при помощи масс-спектрометра MSolo и ближне-инфракрасного спектрометра NIRVSS. Эти два инструмента должны будут определить химический состав грунта и, концентрацию льда.

    Луноход должен будет проработать на поверхности спутника Земли 100 суток. За это время он преодолеет расстояние в 25 километров и посетит 12 различных районов, в которых будет проводить научные исследования. Длительность миссии ограничена естественными сезонами Луны. Регион кратера Нобиле уйдет в длительную тень приблизительно через четыре месяца после начала работы VIPER. В связи с этим ученые пытаются распланировать график VIPER максимально детально. Они, однако, признают, что в план миссии придется вносить коррективы прямо на ходу в зависимости от результатов исследований.

    В 2025 году НАСА намерено запустить спутник Луны Lunar Trailblazer. В его задачи будет входить картирование водяного льда на Луне с разрешением до 100 м.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Марсоход Perseverance снова попытается собрать образец грунта

    Американская научная миссия «Марс-2020» (марсоход Perseverance, «Настойчивость») была запущена в космос 30 июля в 14:50 мск на ракете-носителе «Атлас-5». 18 февраля марсоход совершил посадку в районе кратера Езеро.

    Перед новым марсоходом, как и перед его предшественником Curiosity («Любопытство»), стоят задачи по изучению геологии Марса и его истории. Предыдущий аппарат, все еще работающий на поверхности планеты, должен был проверить возможность существования жизни на древнем Марсе. Научные планы на Perseverance более амбициозны: он ищет следы существования древней жизни. Еще одна задача марсохода – сбор образцов пород, которые должны быть доставлены на Землю последующими миссиями.

    Для отбора образцов на Perseverance используется миниатюрный бур с долотом. На борту марсохода изначально находилось 38 свободных титановых трубок диаметром 13 мм и длиной 60 мм для хранения образцов. Всего планируется отобрать около 30 проб.

    Первая попытка собрать образец грунта была проведена в начале августа. Все операции вплоть до опечатывания контейнера с образцом прошли успешно, но съемка показала, что грунт отобрать не удалось. После детального расследования специалисты на Земле пришли к выводу, что породы оказались слишком рыхлыми и просто высыпались из контейнера.

    Сейчас специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА готовятся ко второй попытке сбора образца. На этой неделе марсоход при помощи инструмента, установленного на руке-манипуляторе, отшлифует поверхность перспективного камня, получившего название «Рошет» (Rochette). После этого планетологи оценят прочностные свойства породы, чтобы определить, удастся ли из нее отобрать керн. Если их вердикт окажется положительным, то попытку бурения можно будет провести на следующей неделе.

    В процесс отбора образцов были внесены изменения. После того, как камера, установленная на руке-манипуляторе, проведет съемку трубки с отобранным образцом, дальнейшие операции будут приостановлены до команды с Земли. Контейнер будет запечатан только после того, как специалисты убедятся в том, что керн удалось собрать успешно.

    С момента посадки Perseverance преодолел расстояние в 455 м. Сейчас он добрался до хребта, получившего неофициальное название «Замок» (Citadelle). Он покрыт породами, которые, по данным рекогносцировки, сопротивляются ветровой эрозии. Это дает надежду на то, что они смогут выдержать и бурение.

    В дальнейшем ученые рассчитывают переместить исследования в район с более молодыми породами. Собрав разные образцы, они смогут восстановить всю геологическую историю кратера Езеро.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Компания ispace анонсировала разработку тяжелой лунной посадочной станции

    Японская компания ispace была основана участниками команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Team Hakuto планировала доставить свой мини-ровер на поверхность Луны на посадочной платформе, созданной индийской командой Team Indus: команды заключили союз и собирались поделить приз пополам. Этот конкурс завершился без победителей в январе 2018 года. Там не менее, еще до его финала на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. Ей удалось привлечь инвестиции от частных компаний, банков и инвестиционных фондов.

    Первый запуск лунной посадочной станции ispace запланирован на 2022 год. Для отправки космического аппарата к Луне будет использована ракета Falcon 9.

    ispace удалось найти заказчиков, которые оплатили отправку на Луну своих приборов на первой посадочной станции. Тем не менее, сложно представить, что полученные компанией деньги окупят ее инвестиции в разработку и запуск аппарата. Другие частные компании, разрабатывающие посадочные аппараты для Луны, находятся в США, и на то есть веская причина: это дает возможность участвовать в программе НАСА Commercial Lunar Payload Services (CLPS, Коммерческая доставка грузов на Луну).

    23 августа ispace представила свой новый проект – лунную посадочную платформу увеличенной грузоподъемности. Этот аппарат разрабатывается американским подразделением компании, которое базируется в Денвере.

    Новый космический аппарат сможет доставлять на Луну до 500 кг полезной нагрузки. Для сравнения, грузоподъемность первой станции составляет лишь 30 кг. Кроме того, в качестве попутной нагрузки он сможет доставлять на орбиту Луны до 2 т полезного груза. По словам директора этой программы в американском подразделении ispace Карстена О’Нила, такая грузоподъемность была выбрана с учетом прогнозов развития рынка на перспективу 5-10 лет.

    Новый посадочный аппарат ispace будет отличаться от других частных лунных станций не только грузоподъемностью. Помимо этого, он сможет пережить двухнедельную лунную ночь. Кроме того, он будет приспособлен садиться на дальней стороне Луны и в приполярных областях спутника. Не смотря на все изменения, частично его конструкция будет унаследована от первой легкой посадочной станции ispace.

    Для сравнения, станции других компаний, участвующих в программе CLPS, имеют грузоподъемность до 100 кг. Единственным исключением является аппарат «Гриффин» (Griffin) компании Astrobotic. Ему предстоит в конце 2023 года доставить на южный полюс Луны 300-килограммовый луноход VIPER, который НАСА разрабатывает самостоятельно.

    За сборку и испытания «тяжелой» посадочной станции ispace будет отвечать компания General Atomics. Систему навигации и управления предоставит Draper. Японская компания не будет участвовать в конкурсах CLPS самостоятельно. Ее новый посадочный аппарат будет представлять Draper, которая уже является партнером НАСА по этой программе.

    Ожидается, что «тяжелая» лунная станция ispace будет готова к полету в первой половине 2024 года.

    В начале августа ispace заявила, что в очередном раунде ей удалось собрать инвестиции в размере $46 млн. Общие инвестиции в компанию к настоящему моменту составляют $195,5 млн.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Планетологи связали образование наночастиц железа на Луне с действием Солнца

    Современная поверхность Луны принципиально отличается от поверхности Земли. Помимо наличия на нашей планете биосферы, эта разница обусловлена двумя факторами: отсутствием на Луне атмосферы и отсутствием магнитного поля, которые защищали бы ее от радиации и ударов метеоритов.

    На протяжении многих десятков лет люди изучают Луну как с ее поверхности, так и с орбиты. Автоматические исследовательские станции зафиксировали практически по всей поверхности земного спутника наночастицы железа. Благодаря тому, что железо хорошо поглощает солнечный свет, такие частицы легко обнаружить при помощи спектрометров, установленных на спутниках, вращающихся вокруг Луны.

    На Земле в природе наночастицы железа не встречаются, и ученые сразу предположили, что они образуются либо при ударном воздействии метеоритов, либо под действием солнечного ветра. В свежем номере Geophysical Research Letters была опубликована статья ученых из Университета северной Аризоны, посвященная этому явлению.

    Американские ученые использовали данные, собранные американскими и японским научными спутниками. Им удалось определить скорость формирования наночастиц железа на поверхности Луны. Оказалось, что она почти идеально совпадает со скоростью радиационного разрушения образцов грунта, доставленных лунными экспедициями по программе «Аполлон». Раньше ученые предполагали, что основной механизм образования наночастиц железа связан с импактными событиями, но это открытие указывает, что частицы образуются именно при взаимодействии реголита с солнечным ветром.

    Теперь планетологи считают, что они сильно недооценивали воздействие солнечной радиации на Луну. А значит, она может не только делать верхний слой реголита более темным, но и, например, создавать в нем небольшое количество воды.

    До 2024 года НАСА планирует доставить на поверхность спутника Земли луноход Lunar Vertex. Он будет оборудован инструментами для изучения магнитной среды на Луне и поможет ученым лучше понять те явления, которые возникают при воздействии на лунный грунт солнечной радиации. Луноход будет запущен по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services) на коммерческой посадочной платформе, которую предоставит один из частных партнеров НАСА.

    Видео: съемка Луны видеокамерой высокого разрешения, установленной не японском спутнике SELENE (Kaguya, «Кагуя»), 2007 год.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Запуск «Луны-25» в этом году не состоится

    Роскосмос принял решение о переносе научной миссии «Луна-25» с октября 2021 года на май 2022 года. Об этом сообщает «Газета.Ru» со ссылкой на вице-президента Российской академии наук Юрия Балегу.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости о российской космонавтике

    1. Измеритель скорости для станции «Луна-25» доставлен в НПО им. Лавочкина.

    Автоматическая межпланетная станция «Луна-25» («Луна-Глоб») – один из самых известных и, на данный момент, самый ожидаемый долгострой российской космической программы. Подробнее о ней можно прочитать здесь.

    Активная сборка летного аппарата для этой миссии шла с конца прошлого года. По состоянию на март 2021 года у НПО им. Лавочкина не было двух приборов. Первый из них – инерциометр «Биус-Л», который используется в системе навигации. Его разработкой занимался Научно-производственный центр автоматики и приборостроения им. Пилюгина. Инерционный блок был доставлен НПО им Лавочкина с небольшой задержкой – в мае вместо апреля.

    Второй недостающий прибор – применяемый при посадке ДИСД-ЛР, т. е. доплеровский измеритель скорости и дальности. За разработку ДИСД-ЛР отвечал концерн «Вега». Весной поставка прибора была запланирована на июнь, но он был получен в НПО им. Лавочкина только 6 августа.

    Официально запуск космического аппарата назначен на октябрь или ноябрь 2021 года. Чтобы успеть к этому сроку, разработчики космического аппарата должны за 4-6 недель завершить испытания ДИСД-ЛР, интегрировать его в «Луну-25», а затем провести комплексные испытания космического аппарата в сборе. Кроме того, по некоторым данным, в дополнительных испытаниях может нуждаться программное обеспечение исследовательской станции. Учитывая очень сжатые сроки, сложно надеяться, что запуск состоится в срок.

    Если Роскосмос примет решение отказаться от старта в этом году, то следующая возможность запустить «Луну-25» появится в мае 2022 года.

    2. Роскосмос не смог получить бюджетное финансирование на спутниковую группировку «Эфир».

    16 августа издание CNews сообщило, что из обновленной версии проекта национальной программы «Цифровая экономика» пропала спутниковая группировка «Эфир», стоимость которой Роскосмос оценивал в 300₽ млрд. Помимо «Цифровой экономики» деньги предполагалось получить по другим национальным программам и из внебюджетных источников. Однако инвесторов этот проект не заинтересовал, что, вкупе с потерей части бюджетного финансирования, не оставляет «Эфиру» никаких шансов.

    Большая группировка низкоорбитальных спутников «Эфир» задумывалась в качестве аналога американской Starlink и британской OneWeb. В России есть серьезная проблема с обеспечением интернет-связью отдаленных северных территорий. Проводить канал в небольшие поселки на севере Сибири не выгодно для провайдеров. Кроме того, многие северные города тоже не подключены к магистральному кабелю. Однако правительство выбрало другой способ решения этой проблемы: финансирование получил проект прокладки интернет-кабеля по дну Северного Ледовитого океана вдоль побережья страны. Он не поможет обеспечить связью небольшие поселения в глубине материка, а потому после отказа от «Эфира» становится более вероятным выдача компании OneWeb лицензии в России.

    Важно понимать, что «Эфир» – это лишь один из подпроектов большой прикладной космической программы «Сфера», и отказ от аналога Starlink никак не отменяет последнюю. В «Сферу», помимо уже существующих спутниковых систем связи и дистанционного зондирования Земли, должны войти несколько новых низкоорбитильных спутниковых группировок.

    Самой известной из таки группировок является «Марафон IoT», для которой малые космические аппараты разрабатывает ИСС им. Решетнева. «Марафон IoT», как и Starlink, должен предоставлять интернет-связь наземным потребителям, однако прямым конкурентом западным системам он, как можно догадаться из названия, не является. Эта система рассчитана для применения в «интернете вещей». Она не сможет обеспечить высокую скорость обмена данными, но и не будет требовать большой антенны для связи.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Пуск индийской ракеты GSLV закончился аварией.

    12 августа в Индии произошла авария ракеты GSLV Mark 2, стартовавшей из Космического центра им. Сатиша Дхавана на острове Шрихарикота в 3:13 мск.

    Первые ступени ракеты отработали успешно. Отделение второй ступени произошло через 4 минуты 55 секунд после старта. Спустя секунду должен был включиться двигатель кислородно-водородной третьей ступени CE-7.5, однако этого не произошло.

    GSLV Mark 2 – самая мощная ракета из имеющихся в распоряжении Индии. Ее первый полет в 2010 году был неудачным, но последующие проходили штатно. Она отличается от GSLV Mark 1 верхней ступенью, которая была разработана в Индии. На предыдущей модификации ракеты использовался разгонный блок «12 КРБ» разработки ГКНПЦ им. Хруничева.

    В ходе вчерашнего пуска ракета должна была вывести на орбиту тяжелый спутник дистанционного зондирования Земли EOS-03, в задачи которого входило постоянное наблюдение территории Индии с геостационарной орбиты. Из-за технических проблем и пандемии COVID-19 запуск состоялся с опозданием приблизительно на полтора года.

    2. Марсианский вертолет Ingenuity сфотографировал марсоход Perseverance.

    Недавно экспериментальный вертолет Ingenuity («Изобретательность») завершил свой 11 полет на Марсе. План перелета был разработан таким образом, чтобы вертолет всегда находился впереди марсохода, который движется по своем маршруту, разработанному учеными. Аппарат провел в воздухе 130,9 секунд, двигаясь со средней скоростью 5 м/с.

    Поскольку управление летающим аппаратом поддерживается через антенну на марсоходе Perseverance, оба аппарата не должны сильно удаляться друг от друга. И, в случае непредвиденных проблем с вертолетом, его расположение впереди по курсу марсохода даст инженерам дополнительное время на разбирательства.

    Изначально Ingenuity был чисто демонстрационным проектом. Его цель – доказать возможность применения вертолетов в разряженной марсианской атмосфере. После успешного завершения цикла испытательных полетов НАСА решило продлить его миссию. Теперь Ingenuity используется для воздушной рекогносцировки и поиска наиболее перспективных мест для исследования инструментами марсохода. Свой следующий полет он выполнит для изучения геологических условий «дюнного моря» Южная Сета (South Séítah).

    В ходе 11 полета Ingenuity сделал несколько снимков поверхности. На фотографии, приведенной НАСА (выше), можно рассмотреть марсоход Perseverance. Он выглядит как темное пятнышко в самом верху снимка и чуть-чуть правее центра. Во время съемки расстояние до марсохода составляло 500 метров. Ниже приведен увеличенный фрагмент этой фотографии.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Состоялся очередной запуск грузового корабля Cygnus к МКС.

    Во вторник 10 августа с космодрома на о. Уоллопс стартовала ракета Antares 230+, которая вывела на орбиту Земли грузовой корабль Cygnus компании Northrop Grumman в рамках миссии по снабжению МКС NG-16. Ожидается, что корабль прибудет к станции 12 августа около 13:10 мск.

    Antares – ракета среднего класса, способная доставить до 8 т на низкую орбиту Земли. Корпус первой ступени ракеты производится на украинском Южмаше, а двигатели РД-181 (экспортный вариант РД-191) закупаются у российского НПО «Энергомаш».

    Cygnus доставит на МКС 3,723 т грузов включая 1 т материалов и установок для научных экспериментов. Среди последних – образец симулятора лунного грунта для эксперимента с 3D-печатью из него, эксперимент по изучению роста мышечных клеток в условиях микрогравитации и возможности использовать такие клетки для испытания лекарств от саркопении, а также прототип инфракрасной камеры для военных спутников.

    2. Intuitive Machines выбрала SpaceX для запуска своей третьей лунной миссии.

    Американская компания Intuitive Machines объявила, что ее третий по счету лунный посадочный аппарат Nova-C будет запущен на ракете Falcon 9 в 2024 году. Для двух первых миссий используется эта же ракета.

    Intuitive Machines – один из участников программы НАСА по доставке научных приборов и инженерных экспериментов на Луну. За первую станцию Nova-C, которая доставит на Луну 5 приборов от НАСА общей массой до 100 кг, она получила от космического агентства $77 млн. Ожидалось, что запуск станции и посадка в Океане Бурь состоятся в октябре этого года, но еще в апреле SpaceX предупредила, что старт сдвигается на 2022 год из-за «уникальных требований к миссии». Схожая судьба постигла и компанию Astrobotic, которая рассчитывала запустить лунную станцию для НАСА на первой ракете Vulcan компании ULA и была вынуждена отложить миссию на следующий год из-за задержек с разработкой ракеты.

    Третья лунная миссия IM-3, в отличие от двух предыдущих, не будет оплачена НАСА, т. к. компании удалось собрать достаточно сторонних заказчиков. Intuitive Machines рассчитывает, что подобные полностью частные запуски на Луну станут ежегодными.

    Помимо этого, вместе с Nova-C можно будет доставлять на отлетную траекторию к Луне до 1 т грузов в качестве попутной нагрузки.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • NASA составило карту южного полюса Луны для миссии VIPER

    VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) –научно-исследовательский луноход, который НАСА планирует запустить на Луну в рамках подготовки к пилотируемым экспедициям по программе «Артемида». Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны.

    Разработкой VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса. Луноход будет доставлен на Луну на посадочной платформе, которую разработает компания Astrobotic. Для ее запуска в космос будет использована ракета Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года.

    Наличие на Луне воды активно отрицалось еще 30-40 лет назад. В образцах грунта, доставленных с Луны советской станцией «Луна-24», присутствовали частицы воды, однако мировая наука не принимала эти данные во внимание. Вода была найдена и в образцах, доставленных американскими пилотируемыми экспедициями, но эти измерения списывались на недостаточную герметичность упаковки образцов. До 1990-х годов Луна считалась «сухим» космическим телом. Мнение ученых начало меняться в 1998 году, когда зонд Lunar Prospector при помощи нейтронного детектора обнаружил на Луне следы водорода, что указывает на присутствие водяного льда. В 2005 году НАСА запустило пенетрационную миссию Deep Impact. После падения космического аппарата на Луну в поднявшемся облаке пыли телескопы зафиксировали частицы воды. Наконец, в 2009 году был запущен американский лунный спутник LRO с российским нейтронным детектором LEND. По результатам работы этого детектора в Институте космических исследований РАН была построена карта распространения воды на Луне.

    Оказалось, что содержание водяного льда в реголите увеличивается к полюсам и особенно велико в затененных кратерах. Ученые объяснили такое распределение наличием «холодных ловушек» – затененных кратеров, внутрь которых никогда не попадает солнечный свет. В таких местах всегда сохраняется низкая температура, и лед на поверхности Луны или вблизи нее может существовать в течение долгого времени, не превращаясь в пар.

    Исследование «холодных ловушек» – одна из главных задач лунохода VIPER.

    Вблизи полюсов Луны большое влияние на освещенность поверхности Солнцем оказывает рельеф. Даже небольшие возвышенности создают длинные тени. На таких участках резко падает температура реголита, а сам луноход не получает энергию от солнечных батарей.

    Для работы VIPER Центр Эймса составил карты и трехмерную динамическую модель отдельных регионов вблизи южного полюса Луны с разрешением около 1 метра. Эта модель может предсказывать условия освещенности и температуры поверхности в заданный момент времени. Используя новую модель, специалисты смогут строить маршрут VIPER таким образом, чтобы избегать затененных участков или не задерживаться в них на опасное время. Также эта карта позволит выбирать безопасные места для остановки всех операций на период лунной ночи.

    Кроме этого, построение детальных карт позволило найти дополнительные места, представляющие научный интерес для миссии VIPER. В районе посадки лунохода ученые обнаружили затененные карманы – небольшие «холодные ловушки» размером 2-5 м. Раньше считалось, что водяной лед может существовать только в больших кратерах, но последние исследования свидетельствуют о том, что в маленьких карманах температура тоже может быть достаточно низкой для сохранения льда.

    Маленькие «холодные ловушки» очень распространены. Их не только проще исследовать при помощи лунохода: если в небольших карманах найдется лед, то именно они могут стать основным источником льда при освоении Луны.

    Для создания трехмерной модели лунной поверхности использовался метод фотоклинометрии. Он позволяет получать информацию о высоте рельефа по результатам анализа нескольких снимков поверхности, которые сделаны в разных условиях освещенности и, соответственно, имеют различные тени. Американский спутник LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) с 2009 года сделал тысячи снимков южного полюса Луны. Для их анализа и построения трехмерной модели использовался суперкомпьютер Pleiades Исследовательского центра им. Эймса.

    Получив карту рельефа в высоком разрешении, специалисты на ее основе построили карту теплового режима Луны на поверхности и на глубине до 2,5 м. Температура там колеблется от -240⁰ C до +80⁰ C.

    По словам Кимберли Эннико Смит, заместителя научного руководителя проекта VIPER в Центре Эймса, карты в высоком разрешении полностью изменили подход специалистов к планированию научной программы. Ученые увидели резкие изменения условий на поверхности Луны даже в тех областях, которые раньше считались достаточно однородными. Карты позволят научной команде намного точнее выбирать места для бурения Луны и извлечения образцов.

    Марк Ширли, отвечающий за операции VIPER на поверхности Луны, также весьма доволен новой моделью. Он отметил, что тени движутся вокруг южного плюса Луны примерно с той же скоростью, что и луноход. При составлении траектории его движения нужно будет учитывать постоянно меняющиеся условия освещенности, и новая модель предоставляет для этого возможности.

    На фото: край кратера Шеклтона.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

  • Девятый полет марсианского вертолета Ingenuity поставил рекорд по сложности и длительности

    Мини-вертолет Ingenuity («Изобретательность») был доставлен на Марс вместе с американским марсоходом Perseverance («Настойчивость») в феврале 2021 года. Ingenuity – это экспериментальный аппарат, основной целью которого была проверка самой возможности применения вертолета в условиях разряженной атмосферы Марса.

    Программа испытаний Ingenuity включала пять полетов. После этого планировалось бросить аппарат, вне зависимости от его состояния. Однако позднее НАСА пересмотрело свои планы. С пятым полетом начался новый этап испытаний вертолета: теперь он будет сопровождать Perseverance в ходе выполнения тем основной научной миссии.

    5 июля вертолет выполнил свой девятый полет на Марсе. Эти испытания во многом отличались от предыдущих. Вертолет побил ранее установленные рекорды по продолжительности полета, по достигнутой скорости и в четыре раза увеличил рекорд по расстоянию, преодоленному в ходе одного перелета. Также девятый перелет стал самым сложным с точки зрения подготовки.

    Во всех предыдущих случаях траектория Ingenuity выбиралась таким образом, чтобы он перемещался над ровной поверхностью. Это связано с особенностями работы системы навигации вертолета (немного подробнее о ней можно прочитать здесь). Камера, установленная на нижней деке Ingenuity, постоянно снимает поверхность. По смещению деталей на соседних снимках вертолет определяет свою скорость и направление. Для простоты реализации в его программе не учитывается смещение на снимках элементов поверхности, связанное с изменением высоты полета. Другими словами, Ingenuity был спроектирован именно так, чтобы летать над плоской горизонтальной поверхностью без изменения своей высоты. Когда рельеф на снимках камеры сдвигается из-за изменения расстояния до поверхности, вертолет этого «не понимает» и пытается спроецировать смещение на горизонтальную плоскость, что приводит к появлению ошибки в навигационных данных.

    Во время девятого полета Ingenuity пролетел над сильно эродированным кратером, затем спустился над наклонной холмистой поверхностью, а затем поднялся и приземлился на плоской равнине к юго-западу от места старта. В результате, он преодолел расстояние в 625 м.

    Специалисты, готовившие этот полет, не могли изменить навигационный алгоритм Ingenuity. Однако представление о том, как он работает, позволило им достаточно точно смоделировать полет на компьютере. Отметив по результатам моделирования, какие ошибки в навигацию вертолета вносит сложный рельеф, они скорректировали полетную программу таким образом, чтобы в итоге, с учетом всех ошибок, Ingenuity попал в заданную точку.

    Одним из ключевых изменений стало снижение скорости полета при начале спуска в картер. Кроме того, при выборе посадочной площадки учитывались возможные ошибки навигации, поэтому для приземления Ingenuity был выбран «аэродром» радиусом 50 м – намного больше, чем в предыдущих полетах. Эта предосторожность оказалась не лишней. Ingenuity приземлился в 47 м от центра круга.

    В течение недели вертолет будет передавать цветные снимки, сделанные в ходе полета. На них ученые рассчитывают увидеть район контакта между основными геологическими формациями кратера Езеро. Кроме того, на снимках будет видна система хребтов, которую ученые, работающие с марсоходом Perseverance, хотели бы впоследствии изучить поближе.

    Наконец, вертолет пролетел над обнажением горных пород, которые, по мнению ученых, залегали на самом дне древнего озера. Марсоход Perseverance из-за своего плотного научного графика, вероятно, не сможет посетить этот район, поэтому снимки Ingenuity станут для ученых единственным источником информации о нем.

    Ссылка: mars.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Очередные испытания парашютов миссии Exomars 2022 прошли с нареканиями

    В Швеции с двухнедельной задержкой из-за плохой погоды прошли очередные испытания парашютной системы для посадочной платформы миссии «Экзомарс-2022».

    Посадочная система «Экзомарса» использует два последовательно работающих парашюта, которые раскрываются при помощи дополнительных вытяжных парашютов. Последовательность их работы выглядит следующим образом. Сначала при помощи пиропатрона высвобождается вытяжной парашют. Полностью раскрывшись, он вытягивает колпак контейнера с основным 15-метровым парашютом первого этапа. Этот парашют должен обеспечить торможение со сверхзвуковой до дозвуковой скорости. После отстрела парашюта первого этапа вновь срабатывает пиропатрон, выпускающий вытяжной парашют второго этапа. И он, раскрывшись, вытягивает второй основной парашют с диаметром купола 35 м.

    На заключительном этапе посадки десантный модуль отстреливает теплозащитный экран и задействует реактивные двигатели, которые должны обеспечить мягкое приземление аппарата на поверхность Марса.

    Все предыдущие испытания парашютов проходили неудачно: они рвались в момент выпуска из контейнеров.

    Очередные состоялись только 24-25 июня. Массовый макет посадочного модуля «Экзомарса» поднимался на аэростате на высоту 29 км и сбрасывался в атмосферу. Первый сверхзвуковой парашют диаметром 15 м отработал безупречно. Основной 35-метровый парашют получил небольшое повреждение. ЕКА отмечает, что, несмотря на это, парашют обеспечил снижение скорости до требуемых показателей.

    «Второй основной парашют продемонстрировал не идеальные характеристики, но отработал значительно лучше, чем раньше, благодаря изменениям в конструкции контейнера и купола», — сказал руководитель программы «Экзомарс» в ЕКА Тьерри Бланквар. По его словам, выход из контейнера прошел гладко, но вытяжной парашют оторвался при надувании. Это может указывать на то, что купол испытывал неожиданно высокую нагрузку в некоторых частях. В результате, образовался разрыв, который остановился на кевларовом кольце.

    После анализа произошедшего инженеры вновь внесут изменения в конструкцию парашютной системы. После этого они повторят испытания на динамическом стенде в Лаборатории реактивного движения НАСА, а затем вновь проведут испытательный сброс с аэростата.

    Ссылка: esa.int

    Обсудить

     

  • Ученые объяснили противоречие в наблюдениях за метаном на Марсе

    Метан в атмосфере Марса в небольших количествах был впервые обнаружен в 2004 году европейским спутником Mars Express. Это открытие заинтересовало ученых, поскольку на Земле этот газ в первую очередь образуется в результате деятельности живых организмов. На Марсе он может указывать на существование микробов, хотя, конечно, метан может иметь и геологическое происхождение.

    Одна из актуальных проблем изучения метана на Марсе связана с тем, что данные различных автоматических аппаратов противоречат друг другу. В частности, марсоход Curiosity, работающий в кратере Гейла с августа 2012 года, регулярно фиксирует небольшую концентрацию метана у поверхности планеты. Но европейский спутник TGO (Trace Gas Orbiter) миссии «Экзомарс-2016» не может обнаружить метан в более высоких слоях атмосферы ни над кратером Гейла, ни где-либо еще.

    По данным Curiosity, концентрация метана в кратере Гейла составляет менее 0,5 частицы на миллиард, однако временами марсоход фиксирует скачки до 20 частей на миллиард.

    Когда TGO был запущен, ученые ожидали, что он подтвердит данные Curiosity и зафиксирует небольшую концентрацию метана по всей атмосфере Марса. Поиск различных газов в атмосфере Марса является основной задачей этого спутника, он оборудован самыми современными и чувствительными датчиками, позволяющими обнаружить даже слабые следы метана. Однако его измерения дали отрицательный результат. При этом, надежность инструментов Curiosity у ученых тоже не вызывает сомнений.

    Одно из первых объяснений гласило, что сам марсоход может быть источником метана, который он фиксирует. Специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА провели масштабную работу, но не нашли возможных источников газа в конструкции марсохода.

    Тогда канадские ученые, работающие с данными Curiosity и занимавшиеся изучением динамики ветра, предложили альтернативное объяснение. Измеряющий метан инструмент TSL (Tunable Laser Spectrometer, Настраиваемый лазерный спектрометр) на марсоходе требует много энергии для работы, и поэтому его включают ночью, когда другие инструменты не активны. Также известно, что ночью атмосфера Марса более спокойная, а значит, метан, поднимающийся из-под поверхности, не уносится ветром, и TSL может его фиксировать.

    С другой стороны, спутнику TGO необходим солнечный свет для обнаружения метана в атмосфере (он ищет газ на высоте 3 и 5 км), поэтому TGO проводит свои измерения днем.

    Атмосфера вблизи поверхности планеты проходит через циклы дня и ночи. Днем теплый воздух поднимается вверх, а холодный опускается. Ученые предположили, что метан, который находится у поверхности ночью, днем смешивается с атмосферой, и его концентрация падает до несущественного уровня, зафиксировать который невозможно.

    Для проверки этой гипотезы марсоход Curiosity провел новые измерения метана. Прибор TSL проводил замеры в течение марсианских суток, сравнивая дневные значения с ночными. Анализ данных показал, что ночью концентрация газа соответствует ранее измеренным значениям, а вот днем она, как и предположили канадские ученые, снижается до нуля.

    Теперь одна из проблем, связанных с метаном на Марсе, решена. Но ученые до сих пор не знают, какой процесс приводит к появлению этого газа. Кроме того, молекулы метана достаточно стабильны, и они должны существовать на Марсе около 300 лет. Если газ постоянно просачивается из-под поверхности в таких кратерах, – а кратер Гейла не выглядит уникальным с геологической точки зрения, – то концентрация метана в атмосфере должна быть достаточной для того, чтобы TGO мог его фиксировать по всей планете. Поэтому планетологи предполагают, что на Марсе идут какие-то неизвестные процессы, отвечающие за ускоренное разрушение метана.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. ESA планирует запустить научный спутник к Венере.

    Европейское космическое агентство определилось со следующим научным проектом «среднего класса», к которому относятся проекты с бюджетом около 500 млн евро. В конкурсе победила миссия по исследованию Венеры EnVision.

    EnVision – орбитальный космический аппарат, на котором будут установлены спектрометры, эхолот и радар для изучения поверхностного и подповерхностного строения Венеры, а также ее атмосферы. Он будет запущен на новой ракете-носителе «Ариан-6» не ранее 2031 года. В соответствии с предварительным графиком, запуск состоится в мае 2032 года, спутник достигнет Венеры в 2033 году и выполнит тормозной маневр в ее атмосфере, а на рабочую орбиту он выйдет в 2035 году. Ожидаемая продолжительность его работы составит четыре года.

    В конкурсе EnVision обошел три другие проекта. Два из них были направлены на астрономические исследования вселенной, а еще одна европейско-японская инфракрасная космическая обсерватория выбыла из соревнования из-за превышения бюджета.

    Часть инструментов для европейского спутника, включая радар с синтезированной апертурой, предоставит НАСА.

    2. Китай готовится возобновить пилотируемые полеты на этой неделе.

    9 июня в Китае на космодроме Цзюцюань состоялся вывоз ракеты-носителя среднего класса CZ-2F («Чанчжэн», «Великий поход»). Эта ракета должна будет вывести на орбиту пилотируемый корабль «Шэньчжоу-12», который доставит первую экспедицию на китайскую орбитальную станцию. Таким образом, Китай возобновит пилотируемые полеты в космос после пятилетнего перерыва: предыдущий корабль «Шэньчжоу-11» посетил космическую лабораторию «Тяньгун» в 2016 году.

    На борту «Шэньчжоу-12» будут находиться три китайских космонавта. Хотя официальной информации об этом нет, предполагается, что запуск состоится рано утром 17 июня и пройдет по «быстрой» схеме (она была отработана в мае на грузовом корабле), т. е. полет от старта до стыковки с космической станцией займет около 6 часов. Космонавты проработают на орбите до сентября.

    Базовый модуль новой китайской станции «Тяньхэ» (Tianhe) был запущен в космос в конце апреля 2021 года, с опозданием на три года относительно первоначального плана. Он имеет массу около 22 т, длина модуля составляет 16,6 м, а диаметр – 4,2 м.

    Китайская орбитальная станция будет находиться на орбите высотой около 370 км с наклонением 41⁰. После развертывания она получит еще два модуля. В результате, общая масса станции увеличится до 66 т.

    Ссылка: link

    Обсудить

     

  • Juno пролетел около Ганимеда

    Американская межпланетная станция Juno («Юнона»), предназначенная для изучения Юпитера, была запущена 5 августа 2011 года. Она вышла на орбиту крупнейшей планеты в Солнечной системе 5 июля 2016 года. Ученые рассчитывали при помощи этого аппарата убедиться в наличии или отсутствии воды в атмосфере Юпитера, проверить гипотезу об образовании Юпитера в дальних регионах Солнечной системы и получить гравитационную карту этой планеты.

    Поначалу космический аппарат столкнулся со значительными техническими проблемами. После выполнения тормозного маневра Juno попал на высокоэллиптическую полярную орбиту с периодом обращения 53,4 суток. Предполагалось, что он сделает на этой орбите три витка, после чего будет переведен на рабочую орбиту с периодом обращения 14 суток и сделает еще 34 оборота вокруг планеты. Этим планам не суждено было сбыться.

    В октябре 2016 года во время подготовки к коррекции орбиты инженеры обнаружили неполадки в системе наддува топливных баков маршевой двигательной установки Juno. Клапаны подачи гелия, который должен поддерживать постоянное давление в топливных баках, открывались медленнее, чем требовалось. Потенциально это означало, что финальная орбита после выполнения маневра будет отличаться от расчетной. Переход на рабочую орбиту был сначала перенесен, а затем и отменен вовсе. Juno остался на опорной орбите, на которой для выполнения его научных задач требовалось намного больше времени. К счастью, повышенная радиационная нагрузка не помешала ему доработать до 2021 года, хотя изначально миссия должна была завершиться в 2018 году.


    Ганимед (звездный датчик Juno)

    7 июня Juno выполнил пролет около спутника Юпитера Ганимеда на расстоянии 1038 км. Вчера НАСА опубликовало фотографии, сделанные во время этого пролета камерой JunoCam и звездным датчиком – служебным прибором, который необходим для навигации в космическом пространстве. На снимках можно разглядеть многие детали на поверхности Ганимеда, включая кратеры, темные и светлые регионы и вытянутые борозды, которые, возможно, связаны с тектоническими разломами.

    Показанный выше снимок общего плана (полное изображение) был сделан камерой JunoCam через зеленый фильтр. Позднее, когда на Землю будут переданы снимки других диапазонах, НАСА сможет синтезировать цветное изображение. Разрешение фотографии составляет 1 км на пиксель. Это не очень много для такого расстояния. Изначально НАСА не планировало устанавливать на Juno камеру, поскольку она не нужна для выполнения научных задач. Когда в составе инструментов все-таки появилась JunoCam, ее характеристики оставляли желать лучшего.

    Черно-белая фотография, сделанная звездным датчиком, имеет разрешение 600-900 м на пиксель. Этот снимок удалось сделать благодаря тому, что условия освещения на затененной стороне Ганимеда позволили использовать служебный фотодетектор, предназначенный для съемки достаточно темного звездного неба.

    Дополнительные фотографии пролета около Ганимеда будут опубликованы в ближайшие дни по мере их передачи и обработки.

    Хотя Juno впервые пролетел так близко от Ганимеда, он делал снимки этого спутника и раньше. Год назад аппарат сделал фотографии северного полюса Ганимеда. А в конце 2022 года он приблизится к другому спутнику, Европе, на расстояние всего 320 км.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA удалось слегка очистить солнечные батареи зонда InSight

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: пенетратор с термодатчиками HP3, разработанный Немецким космическим агентством (DLR), и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и НАСА официально объявило эксперимент неудачным в январе 2021 года. Тем временем, SEIS за прошедшие два года неоднократно фиксировал подземные толчки, чем подтвердил, что Марс является тектонически активной планетой.

    Недавно миссия InSight была продлена до конца 2022 года. Однако после двух лет службы солнечные батареи посадочной станции сильно запылились. InSight оборудован двумя круговыми солнечными панелями диаметром 2 м каждая. Поле посадки они вырабатывали 600 Вт электроэнергии, но постепенно эффективность батарей падала из-за накапливающейся на них пыли. Специалисты рассчитывали, что время от времени солнечные панели будут очищать вихри, известные как «пылевые дьяволы». Они неоднократно сдували пыль с марсохода Opportunity. Но, хотя камеры InSight фиксировали много вихрей, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить солнечные батареи посадочной станции.

    К февралю 2021 года эффективность батарей снизилась до 27%. Дополнительно ситуацию усложняет то, что Марс сейчас подлетает к афелию – точке максимального удаления от Солнца. Интенсивность солнечного излучения на таком расстоянии снижается, а вместе с ней падает и эффективность солнечных батарей.

    Вырабатываемой батареями энергии недостаточно для снабжения научных инструментов, руки-манипулятора, системы связи, системы поддержания теплового режима и т. д. Поэтому было принято решение ограничить активность InSight ради сохранения энергии и поддержания функционирования жизненно необходимых систем. Это означает приостановку работы научных инструментов. Все они были временно отключены на период прохождения афелия.

    Команда специалистов, управляющих миссией InSight, прорабатывала несколько способов очистки батарей. Они пытались включать и включать механизм первоначального раскрытия панелей, чтобы стряхнуть пыль, но это не помогло. Наконец, несколько членов группы предложили контринтуитивную идею: сыпать небольшой струйкой песок при помощи совка-манипулятора рядом с панелями, но не над ними. Согласно их задумке, песчинки под воздействием ветра должны прокатиться по панелям и собрать на себя более мелкие частицы пыли.

    Операция была проведена 22 мая в самое ветреное время марсианских суток, когда скорость ветра достигала 6 метров в секунду. Рука-манипулятор была размещена над верхней палубой автоматической станции на достаточной высоте, чтобы ветер мог сдуть песчинки на солнечные батареи.

    Несмотря на то, что не все верили в успех затеи, она увенчалась успехом. Выработка энергии батареями станции InSight выросла на 30 Вт*ч в сутки.

    НАСА все еще не уверено, что станции InSight хватит энергии, чтобы «дожить» до возвращения Марса ближе к Солнцу, но шансы на это выросли. Сейчас ученые надеются, что смогут включить научные приборы в августе.

    Вне зависимости от ситуации с энергоснабжением, научные операции придется снова приостановить 7 октября, когда Марс и Земля окажутся по разные стороны от Солнца, и связь между ними будет прервана.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. NASA запустит две исследовательские станции к Венере в конце десятилетия.

    В среду 2 июня американское космическое агентство подвело итоги конкурса научных миссий по программе Discovery, в рамках которой НАСА запускает сравнительно бюджетные межпланетные станции. Последней осуществленной миссией по этой программе стал марсианский посадочный аппарат InSight. В 2021 и 2022 годах будут запущены два астероидных зонда Lucy (к нескольким астероидам) и Psyche (к одноименному астероиду Психея). Для следующего этапа программы НАСА выбрало миссии к Венере: DAVINCI+ и VERITAS. Они будут запущены в 2028-2030 годах.

    За последние десятилетия Венеру изучали космические аппараты из Европы (Venus Express, 2005) и Японии (Akatsuki, 2010), но для НАСА перерыв в исследованиях этой планеты составит более 30 лет. Американский спутник Венеры «Магеллан» был запущен в 1989 году и достиг орбиты Венеры в 1990. В 2024 году Индия планирует запустить свой первый спутник Венеры «Шукраян» (Shukrayaan).

    В рамках миссии DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging) будет запущен аппарат для изучения глубоких слоев атмосферы. Его оборудуют инструментами для определения инертных газов в атмосфере планеты и других химических веществ, наличие которых может быть связано с парниковым эффектом. Камеры на посадочной станции, которая должна будет проработать на поверхности Венеры не менее одного часа, отснимут поверхность планеты в высоком разрешении.

    За разработку этой миссии будет отвечать Центр космических полетов НАСА им. Годдарда.

    Миссия VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) обойдется без посадочных аппаратов. Этот спутник должен будет построить детализированную топологическую карту Венеры при помощи радара. Также он будет фиксировать инфракрасное излучение планеты, чтобы ответить на вопрос о наличии там активного вулканизма. Над VERITAS будет работать Лаборатория реактивного движения НАСА.

    Стоимость каждой миссии составляет $500 млн.

    2. Axiom Space договорилась о запуске еще трех кораблей Dragon к МКС.

    Американская компания Axiom Space подписала контракт со SpaceX о запуске трех дополнительных пилотируемых кораблей к МКС до конца 2023 года. Обе компании не раскрывают условия сделки, как и то, получила ли Axiom скидку за покупку сразу нескольких кораблей.

    Ранее они уже договаривались об одном туристическом полете, который должен состояться в начале следующего года. Командиром корабля будет бывший астронавт НАСА Майкл Лопес-Алегриа. Вместе с ним на космическую станцию отправятся три туриста.

    Вторую туристическую миссию, которая входит в пакет из трех новых запусков, также возглавит астронавт НАСА в отставке – Пегги Уитсон. Она полетит вместе с частным астронавтом Джоном Шоффнером и двумя космическими туристами. Сроки этого полета пока не утверждены.

    У SpaceX также есть планы туристических полетов, не связанные с Axiom Space. Предприниматель Джарет Айзекман (Jared Isaacman) оплатил трехдневный полет на корабле Dragon с подъемом на орбиту высотой 540 км – на 100 км выше Международной космической станции. Эта миссия должна состояться осенью 2021 года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Японская компания ispace доставит на спутник Земли два лунохода

    26 мая японская компания ispace объявила, что закончила прием заявок на доставку различных приборов и автономных устройств на Луну на своей первой посадочной станции. Эта миссия, названная просто «Миссия 1», должна состояться в 2022 году.

    Одним из заказчиков ispace стало японское космическое агентство JAXA. Оно разрабатывает крошечный луноход необычной формы. После посадки этот аппарат, напоминающий небольшой мяч, разделится на две половинки: эти полушария станут его колесами. Японские специалисты надеются, что собранные данные помогут им в разработке большого герметичного лунохода для перемещения по Луне астронавтов американской лунной базы. Этой работой планирует заняться компания Toyota.

    Мини-аппарат от японского космического агентства будет только одной из полезных нагрузок посадочной станции ispace. На ней также будет запущен небольшой луноход «Рашид» Космического центра Бин Рашида (ОАЭ) и несколько других приборов. Сборка посадочной станции сейчас идет в Германии на предприятии Ariane Group. Запуск должен состояться в 2022 году на ракете-носителе Falcon 9.

    Среди заказчиков ispace есть три канадские организации, получившие финансирование от Космического агентства Канады. Одна из них запустит компьютер, предназначенный для испытания алгоритмов искусственного интеллекта, которые будут применяться в работе лунохода «Рашид». Canadensys Aerospace поставит камеру для 360-градусной съемки поверхности Луны. А NGC Aerospace запустит систему навигации, которая будет делать снимки Луны с орбиты и сравнивать их с имеющимися картами для определения точного местоположения аппарата.

    Канадское космическое агентство также заинтересовано в создании собственного лунохода. 30-килограммовый аппарат будет разрабатываться канадскими компаниями в сотрудничестве с НАСА. Для его доставки на Луну предполагается использовать американскую частную посадочную станцию, которая будет запущена по государственной программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Канада готовится объявить конкурс на разработку лунохода в ближайшее время, но точные сроки его запуска пока определить невозможно.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Марсианский вертолет испытывал проблемы с управлением во время шестого полета

    Мини-вертолет Ingenuity («Изобретательность») был доставлен на Марс вместе с американским марсоходом Perseverance («Настойчивость») в феврале 2021 года. Ingenuity – это экспериментальный аппарат, основной целью которого была проверка самой возможности применения вертолета в условиях разряженной атмосферы Марса.

    Программа испытаний Ingenuity включала пять полетов. После этого планировалось бросить аппарат, вне зависимости от его состояния. Однако позднее НАСА пересмотрело свои планы. С пятым полетом начался второй этап испытаний вертолета. Предполагалось, что в дальнейшем он будет сопровождать Perseverance в ходе выполнения тем основной научной миссии.

    22 мая Ingenuity выполнял свой шестой полет. Он должен был с высоты 10 м отснять регион к западу от стартовой площадки при помощи стереокамер. Затем вертолет должен был перелететь на 150 м на юго-запад со скоростью 4 м/с, сдвинуться на 15 м к югу, пролететь еще 50 м на север и приземлиться в новой точке.

    По показаниям телеметрии, перелет на 150 м прошел штатно. Но ближе к концу перелета что-то случилось. Аппарат начал менять скорость и колебаться вперед и назад. Так он себя вел до самого конца полета. Перед посадкой, согласно показаниям датчиков, наклон вертолета по тангажу и крену превышал 20 градусов. Также фиксировались скачки потребления энергии.

    Во время перелета Ingenuity отслеживает свое положение при помощи инерциального блока, который замеряет его ускорение и скорость вращения. Анализируя измерение этих параметров во времени, можно измерить скорость, положение в пространстве и ориентацию вертолета. Бортовой компьютер измеряет эти значения 500 раз в секунду и выдает управляющие команды винтам.

    Негативным аспектом такой системы является накопление ошибки акселерометра. Поэтому Ingenuity постоянно проводит корректировку своего положения по изображению с навигационной камеры, которая направлена вниз и снимает поверхность с частотой 30 кадров в секунду. Сравнивая новый кадр с другим, сделанным ранее, и зная время съемки обоих фотографий, бортовой компьютер может определить смещение вертолета и внести поправку в данные, рассчитываемые по показаниям инерциометра.

    22 мая на 54 секунде полета произошел сбой в очереди изображений, передаваемых навигационной камерой. Из-за этого одно изображение было потеряно, а все последующие изображения передавались с неверными временными метками. Каждый раз, когда система управления выполняла коррекцию данных о положении аппарата, она вносила в них ошибку, а затем пыталась ее «исправить», корректируя скорость работы винтов.

    Несмотря на возникшие проблемы, вертолет успешно приземлился приблизительно в 5 метрах от намеченной точки. Это произошло благодаря тому, что при посадке Ingenuity не использует данные с навигационной камеры.

    Теперь специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА будут анализировать данные о состоянии аппарата, чтобы решить, что с ним делать дальше.

    Ссылка: mars.nasa.gov

    Обсудить

  • На дне океана Европы могут существовать вулканы

    Европа – четвертый по размерам спутник Юпитера и одно из главных тел в Солнечной системе, которые можно подозревать в существовании внеземной жизни. Поверхность Европы покрыта корой изо льда. Под ней находится глобальный водяной океан.

    Долгое время в научном мире продолжается дискуссия о существовании вулканических процессов на дне этого океана. Активный вулканизм идет на Ио, другом спутнике Юпитера. Сотни вулканов на нем выбрасывают газ и пыль на высоту до 400 км. Но Европа находится дальше от планеты, и на ее поверхности явных следов вулканизма нет. Недавно ученые из Чехии провели масштабное компьютерное моделирование тепловых процессов на Европе. Результаты их работы были опубликованы в журнале Geophysical Research Letters.

    Основным источником тепла в недрах Европы является ее гравитационное взаимодействие с Юпитером. Спутник, вращаясь на орбите вокруг газового гиганта, то сближается с ним, то немного удаляется. Изменение гравитационных условий заставляет недра спутника сжиматься и разжиматься, отчего они нагреваются. Лишняя энергия поднимается к поверхности в виде тепла.

    Проведенное моделирование показало, что этой энергии должно быть достаточно для расплавления пород, находящихся на дне глобального океана, что, в свою очередь, будет провоцировать вулканические процессы. Основные очаги вулканизма, вероятно, находятся в полярных областях спутника.

    Если на Европе действительно существуют подводные вулканы, то у дна океана должны наблюдаться гидротермальные химические процессы. На Земле при взаимодействии морской воды и магмы выделяется химическая энергия. Эта энергия питает жизнь в глубинных частях океана, куда не проникают лучи Солнца. В океане Европы, которая находится далеко от Солнца и покрыта ледяной корой, именно гидротермальные процессы могут давать энергию для жизни.

    В 2024 году НАСА планирует запустить автоматическую исследовательскую станцию Europa Clipper. Она достигнет системы Юпитера в 2030 году. На этом космическом аппарате будет установлены инструменты, которые позволят построить гравитационную карту Европы и изучить химический состав ее поверхности.

    Ученые считают, что между океаном и ледяной корой Европы происходит постоянный обмен веществом и, изучая состав льда, мы можем получить данные о подповерхностных океанах. Кроме того, вода может просачиваться на поверхность спутника через трещины, а то и создавать выбросы газа, подобно тому, как это происходит на других спутниках планет-гигантов. Благодаря этим процессам, инструменты аппарата Europa Clipper позволят косвенно подтвердить или опровергнуть гипотезу о наличии вулканических процессов на дне Европы.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Низкую температуру атмосферы Урана можно объяснить концентрацией магния в глубоких слоях планеты

    За последние десятилетия планеты Земной группы в Солнечной системе были изучены намного лучше, чем планеты-гиганты, находящиеся за Главным поясом астероидов. В новом исследовании, которое было опубликовано в журнале Nature Astronomy, ученые из южнокорейского университета Йонсей попытались воссоздать условия среды, существующей в глубинных слоях планеты Уран.

    Считается, что внутренняя структура Урана и Нептуна состоит из нескольких слоев. Снаружи находится газообразная атмосфера. На большой глубине находится слой жидкости, под ним залегает твердая мантия, и в центре присутствует металлическое ядро. Ученые предположили, что на границе жидкости и твердых пород в условиях высокого давления может происходить атомное смешивание вещества. Чтобы проверить эту гипотезу, они взяли оливин и ферропериклаз – два типичных породообразующих минерала магматических пород, – поместили их в воду, а затем сжали в алмазном прессе до очень высокого давления. Для отслеживания реакции между минералами и водой велись рентгеновские наблюдения. Одновременно с этим, среда нагревалась при помощи лазера.

    В результате спровоцированных химических реакций в воде образовалась высокая концентрация магния. Авторы исследования предполагают, что такой же процесс с некоторой интенсивностью идет на Уране и Нептуне, а значит, глубинные океаны этих планет по составу будут отличаться от земных океанов. По словам ученых, магний становится очень растворимым в условиях высокого давления. Фактически, в недрах планет-гигантов он может быть таким же растворимым, как обычная соль в океанах Земли.

    Если предположить, что эти процессы протекают на Уране и Нептуне с разной интенсивностью, это может объяснить разницу в температуре их атмосфер. Атмосфера Урана значительно холоднее. Большое количество магния в воде может препятствовать проникновению тепла из недр планеты в ее верхний атмосферный слой.

    Большинство из известных астрономам планет за пределами Солнечной системы относятся к классу субнептунов. Предполагается, что многие из них могут иметь слой жидкой воды и твердую мантию. Это означает, что при оценке температурных режимов таких экзопланет ученым потребуется учитывать влияние на тепловые потоки растворенного в воде магния.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Сегодня ночью китайская автоматическая станция попытается приземлиться на Марс

    В феврале 2021 года на орбиту Марса прибыла первая китайская исследовательская станция, задачей которой является изучение другой планеты. Миссия «Тяньвэнь-1» имеет амбициозные цели. На орбитальном космическом аппарате установлены приборы для изучения поверхности, подповерхностного строения и атмосферы Марса. Но, помимо них, она несет посадочную платформу с марсоходом. Последний был назван «Чжужун» в честь древнекитайского бога огня. Посадка этой платформы на Марс, по неофициальным данным, состоится сегодня ночью – 15 мая около 2:00 мск.

    Китайский марсоход снабжен шестью инструментами. Из них две камеры: работающая в видимом диапазоне RGB-камера для съемки поверхности с размером матрицы 2048 x 2048 пикселей и многоспектральная камера такого же разрешения. Также на нем установлены: радар, способный зондировать грунт на глубину до 10 м (частота 40 МГц) или до 3 м (1000 МГц), анализатор химического состава грунта с расстояния 2-5 м (включает лазерно-искровый эмиссионный спектроскоп и ближне-инфракрасный спектрометр), магнитометр и метеорологическая станция.

    Район посадки «Тяньвэнь-1» находится на юге от Равнины Утопия в восточной части северного полушария Марса. За те три месяца, в течение которых спутник находился на орбите Марса, была построена детальная карта поверхности планеты в этом регионе.

    Сейчас Марс находится в 318 миллионах км от Земли. На таком расстоянии прохождение сигнала занимает более 17 минут, а потому управление аппаратом в реальном времени невозможно. Система навигации и управления посадочного аппарата «Тяньвэнь-1» будет работать автономно. Она основана на системе, которая применялась станцией «Чанъэ-4» при посадке на обратной стороне Луны.

    На первом этапе снижения аппарат будет выполнять аэродинамическое торможение. Для этого он снабжен лобовым экраном и теплозащитным покрытием. Угол наклона стенок капсулы составляет 70 градусов. Вход в атмосферу Марса ожидается на высоте 125 км со скоростью 4,8 км/с. Затем будет введен в действие парашют, который должен снизить скорость до дозвуковой. На высоте 3 км от аппарата отделится лобовой теплозащитный экран. Лидар, закрепленный под посадочной платформой, начнет измерять расстояние до поверхности. Когда скорость снизится до менее чем 95 м/с, а высота – 100 м, отделится парашют с остальной частью теплозащитного кожуха. Далее «Тяньвэнь-1» будет использовать реактивную тормозную двигательную установку тягой 765 кгс (7,5 кН), которая погасит остатки скорости.

    На высоте 70 м аппарат войдет в фазу зависания. При помощи лидара будет построена трехмерная карта поверхности. Посадочная станция выберет ровный участок и снизится на 20 м. Последние метры «Тяньвэнь» пролетит под контролем оптических камер, отвечающих за обход возможных препятствий.

    Для сравнения, посадочный аппарат российско-европейской миссии «Экзомарс» будет использовать не один, а два парашюта: сверхзвуковой, а затем основной. Он будет применять двигатели только для гашения остатков скорости и обеспечения мягкой посадки.

    Посадочный эллипс китайской миссии имеет размеры 100х40 км. Для сравнения, у миссии ExoMars он составляет приблизительно 105x20 км, а у американской станции InSight (2018 год) главная ось посадочного эллипса составляла 130 км. У нового марсохода Perseverance за счет позднего ведения парашюта теоретическая точность посадки увеличилась до эллипса размером 25x20 км, но реальное отклонение от центра области составило всего 1,8 км.

    Для обеспечения связи со своей первой межпланетной миссией Китай использует приемно-передающие станции на своей территории, а также в Намибии и Аргентине.

    В прошлом лишь американские исследовательские станции успешно достигали поверхности Марса. Условно успешной можно считать также посадку советского аппарата «Марс-3» в 1971 году, однако он передавал данные с поверхности Марса всего 14 секунд. Поскольку причины его отказа неизвестны, и нельзя исключать, что они связаны с повреждениями, которые «Марс-3» получил в ходе посадки. В этом случае считать посадку успешной нельзя.

    Неудачей окончились все остальные марсианские посадочные миссии СССР. Также поверхности Марса не смогли достичь европейские «Скиапарелли» в 2016 году и британский «Бигль-2» (Beagle 2) в 2003 году.

    UPD. Посадка прошла успешно. Китай стал третьей страной в истории, получившей сигнал космического аппарата с поверхности Марса, после США и СССР.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Разработчики «Луны-25» получили один из двух недостающих приборов

    Запуск «Луны-25», т. е. первой отечественной постсоветской автоматической лунной станции, запланирован на 1 октября. До назначенного срока остается менее полугода, и, хотя Роскосмос продолжает настаивать на соблюдении графика, существует много неофициальных данных, которые не позволяют воспринимать эти обещания без скепсиса.

    Так, с прошлого года известный российский космический инсайдер Анатолий Зак пишет о неготовности бортового компьютера «Луны-25». А 18 марта издание «Газета.ру» опубликовало статью, в которой рассказало о неготовности двух приборов, входящих в систему управления: ДИСД и «Биус-Л».

    Доплеровский измеритель скорости и дальности ДИСД необходим для определения скорости и направления движения космического аппарата. Он разрабатывается концерном «Вега». По словам директора НПО им. Лавочкина Владимира Колмыкова, ранее образец прибора «сошел» с испытаний, но, согласно актуализированному графику, предприятие рассчитывает получить ДИСД в июне 2021 года.

    Инерциальный блок «Биус-Л» предназначен для определения ориентации и ускорений при помощи оптоволоконных гироскопов и акселерометра. Он появился в проекте после того, как перспективный прибор БИБ (Блок инерциальный бесплатформенный) разработки НПО ИТ не прошел вибрационные испытания. Из-за санкций НПО им. Лавочкина не смогло заменить его на Astrix 1090 разработки Airbus, и в 2018 году НПО поручило разработку нового прибора «Биус-Л» НПЦАП им Пилюгина. БИБ все-таки полетит на «Луне-25», но в качестве экспериментального образца, не включенного в контур управления.


    Биус-Л (прототип)

    Для сравнения, масса приборов составляет: для БИБ – 1,5 кг, для Astrix 1090 – 4,5 кг, для «Биус-Л» – 10 кг. Потребляемая мощность «Биус-Л» находится в диапазоне 35-40 Вт. Astrix 1090 значительно экономнее: ему требуется всего 14 Вт. При этом разработчики из НПЦАП им Пилюгина утверждают, что по точности работы «Биус-Л» соответствует европейскому аналогу. Он полностью построен на российских комплектующих, включая электронику, которую изготовил зеленоградский «Ангстрем».

    В прошлогоднем интервью Владимир Колмыков сообщал, что изготовление летного образца «Луны-25» планируется завершить в марте 2021 года. К этому сроку аппарат был не готов. По состоянию на март 2021 года, поставка «Биус-Л» планировалась в апреле. Она состоялась с небольшой задержкой: прибор был передан НПО им. Лавочкина 5 мая 2021 года.

    Вероятность того, что запуск лунной станции состоится 1 октября, весьма мала, но старт миссии до конца этого года все еще возможен. Сроки запуска «Луны-25» будут зависеть от готовности ДИСД, программного обеспечения и результатов электрических и других испытаний космического аппарата.

    Ссылка: gazeta.ru

    Обсудить

     

  • NASA решило сохранить марсианский вертолет после завершения летных испытаний

    Мини-вертолет Ingenuity («Изобретательность») был доставлен на Марс вместе с американским марсоходом Perseverance («Настойчивость») в феврале 2021 года. Это экспериментальный аппарат, основной целью которого была проверка самой возможности применения вертолета в условиях разряженной атмосферы Марса.

    В начале апреля Ingenuity был отстыкован от днища марсохода, после чего начались его испытания. Программа испытаний вертолета ограничена одним месяцем. Именно столько времени марсоход, выступающий в качестве ретранслятора сигнала, будет находиться рядом с вертолетом. В мае Perseverance должен двинуться дальше, чтобы продолжить выполнять свою научную программу.

    В первый раз вертолет поднялся в воздух 19 апреля. Он достиг высоты 3 м, а затем вернулся в точку старта. Второй полет состоялся 22 апреля и продлился 51,9 секунд. Ingenuity поднялся на высоту 5 м, т. е. на два метра выше, чем в первый раз. Он выполнил два поворота для позиционирования камеры и пролетел два метра в горизонтальной плоскости, прежде чем вернуться к месту старта. В ходе третьего полета вертолет также поднимался на 5 м, но он удалился от места старта на 50 м, т. е. с учетом обратного пути преодолел расстояние в 100 м.

    30 апреля Ingenuity поднялся в воздух в четвертый раз. Он пролетел 133 м, а продолжительность полета выросла до 117 секунд. Изначально этот полет был запланирован на 29 апреля, но полученные специалистами телеметрические данные показали, что вертолет не взлетел. Инженеры считают, что причиной неудачи стала та же программная ошибка с таймером, которая задержала первый полет. Разработанный ими способ обхода этой ошибки должен быть эффективен в 85% случаев. 29 апреля он не сработал.

    Всего программа испытаний Ingenuity включала пять полетов. После этого планировалось бросить вертолет, вне зависимости от его состояния. Однако теперь НАСА пересмотрело свои планы. Уже после четвертого полета начнется второй этап испытаний вертолета. На этот раз оцениваться будет не его способность летать на Марсе, а эффективность практического применения. Вертолет будет сопровождать Perseverance в ходе выполнения тем основной научной миссии. Предполагается, что вертолет сможет выполнять разведку территории и искать интересные с научной точки зрения объекты для последующего исследования их инструментами марсохода.

    Следующий полет вертолета состоится на этой неделе. Специалисты используют снимки, сделанные им в ходе четвертого полета, чтобы определить новую посадочную площадку на пути движения Perseverance. Затем Ingenuity перелетит в новый район.

    На решение о продлении испытаний вертолета повлияли два фактора. Во-первых, его полеты проходили без каких-либо нареканий, не считая проблемы с таймером. Солнечные батареи вертолета позволяют ему летать многократно. Основное ограничение на срок службы Ingenuity накладывают суточные перепады температура. Инженеры ожидают, что в конце концов какой-нибудь шарнир в вертолете сломается. Во-вторых, была пересмотрена научная программа марсохода Perseverance. Изначально планировалось, что он быстро покинет район посадки, но теперь ученые хотят остаться в этом районе на несколько месяцев для анализа и сбора образцов.

    Сейчас приоритет получат операции с марсоходом. Полеты Ingenuity будут проводиться только по мере необходимости 1-2 раза в месяц. Пока что программа расширенных испытаний вертолета рассчитана на месяц, но, при наличии возможности, НАСА ее продлит.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Центральный блок ракеты SLS доставлен на космодром.

    27 апреля баржа Pegasus доставила в Космический центр НАСА им. Кеннеди во Флориде ракету-носитель SLS для подготовки ее к пуску. Ранее ракета находилась в Космическом центре НАСА им. Стенниса, где 18 марта она успешно прошла огневые испытания.

    В ближайшее время SLS будет установлена в монтажно-испытательном комплексе. К ней будут интегрированы два твердотопливных ускорителя и верхняя ступень. Затем на верхней ступени будет установлен новый космический корабль «Орион». Запуск этого корабля на орбиту Луны, согласно графику, должен состояться в конце этого года.

    И. о. директора НАСА Стив Юрчик, выступая на онлайн-конференции Космической транспортной ассоциации, подтвердил, что пока планы не изменились. Однако он отметил, что успеть выполнить пуск до конца 2021 года будет непросто из-за накопившегося отставания от графика. Задержки связаны с техническими сложностями, возникшими при огневых испытаниях центрального блока SLS, и, конечно, на скорость выполнения работ повлияла пандемия.

    По словам Юрчека, сейчас запаса времени в графике подготовки ракеты SLS к полету практически не осталось. «Если сборка ракеты SLS, интеграция корабля «Орион» и вывоз ракеты пройдут очень-очень гладко, у нас есть шанс провести запуск до конца этого календарного года», – резюмировал он.

    2. Запуск американской лунной посадочной станции Nova-C перенесен на 2022 год.

    В 2018 году НАСА инициировало программу CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну). Агентство пыталось поддержать частные компании, которые начали разрабатывать лунные посадочные аппараты в рамках провалившегося конкурса Google Lunar X-PRIZE. Однако более важной задачей для НАСА было и остается расширение исследований Луны автоматическими посадочными аппаратами. И сотрудничество с частными фирмами позволяет добиться этого сравнительно небольшой ценой.

    Первый этап распределения контрактов CLPS состоялся 31 мая 2019 года. Заказы на запуск малых автоматических станций на Луну получили три компании: Astrobotic, Intuitive Machines и OrbitBeyond (позднее отказалась от участия). Astrobotic планирует запустить свой посадочный аппарат Peregrine на ракете-носителе «Вулкан». Компания ULA планировала провести первый пуск этой ракеты летом 2021 года, но из-за задержек с поставками двигателей BE-4 этот полет почти наверняка сдвигается на 2022 год.

    Второй победитель первого этапа конкурса CLPS – компания Intuitive Machines из Техаса. Она планировала запустить свою посадочную станцию Nova-C в октябре 2021 года на ракете Falcon 9. Однако 23 апреля 2021 года в заявке, направленной в Федеральную комиссию США по связи, Intuitive Machines указала, что запуск теперь планируется в начале 2022 года. В понедельник 26 апреля представитель компании пояснил журналу SpaceNews, что перенос был инициирован SpaceX: она информировала Intuitive Machines, что возможность запуска лунной станции на нужную орбиту появится только в первом квартале 2022 года.

    Исследовательская станция Nova-C имеет массу 1,9 т. Предполагается, что она будет выведена на эллиптическую опорную орбиту высотой 185 x 60000 км, с которой самостоятельно выполнит переход на орбиту Луны. Посадка в Океане Бурь должна состояться через 6,5 суток после старта. На поверхности Луны Nova-C проработает 14 дней. Разработчики не рассчитывают, что станция переживет лунную ночь, хотя все-таки планируют попытку установить с ней связь после рассвета.

    На станции Nova-C будет установлено несколько научных приборов от НАСА, а также аппаратура от частных заказчиков. Среди последних – британская компания Spacebit, разработавшая микролуноход.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Вертолет Ingenuity выполнил второй полет на Марсе

    Американский мини-вертолет Ingenuity, доставленный на Марс вместе с миссией Perseverance, продолжает свои «летные испытания». Ожидается, что они продлятся не более одного месяца. Всего за это время аппарат выполнит пять полетов.

    В первый раз вертолет поднялся в воздух 19 апреля. Второй полет состоялся в четверг 22 апреля в 12:33 мск и продлился 51,9 секунд. Для того, чтобы специалисты на Земле получили подтверждающую телеметрическую информацию, потребовалось еще четыре часа. Данные указывают на то, что испытания прошли успешно.

    Вчера Ingenuity поднялся на высоту 5 м, т. е. на два метра выше, чем в первый раз. Он выполнил два поворота для позиционирования камеры и пролетел два метра в горизонтальной плоскости, прежде чем вернуться к месту старта.

    НАСА опубликовало видеозапись полета, сделанную камерой Mastcam-Z, установленной на марсоходе Perseverance.

    Следующий полет будет похож на второй, но вертолет должен будет отлететь на расстояние 50 м в сторону от точки старта и вернуться назад. Старт может состояться приблизительно через три дня. Схема четвертого и пятого полетов пока не определена, но к концу испытаний продолжительность полета должна достичь 90 секунд, а высота – 50 метров.

    Продолжительность испытаний Ingenuity ограничена одним месяцем, потому что связь и управление вертолетом проводятся через радиопередатчики марсохода. В расписании миссии на сопровождение Ingenuity выделено всего 30 суток, после чего Perseverance должен будет двинуться дальше и покинуть район «летных испытаний» Ingenuity.

    Пока неизвестно, захочет ли НАСА каким-нибудь образом сохранить вертолет после завершения испытаний. В теории, он может сопровождать марсоход и в дальнейшем проводить воздушную рекогносцировку его маршрута. Однако для этого потребуется заранее в ходе одного из следующих полетов выбрать новую посадочную площадку на пути следования Perseverance.

    Ссылка: mars.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Полет марсианского вертолета состоится сегодня

    Лаборатория реактивного движения НАСА запланировала на понедельник 19 апреля первый полет марсианского вертолета Ingenuity («Изобретательность»). Изначально он был назначен на 12 апреля, а потом сдвинулся на 14 из-за проблем с программным обеспечением.

    Ingenuity должен подняться в воздух около 10:30 мск. На высоте трех метров он выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта.

    Передача на Землю данных, собранные во время испытаний, займет несколько часов. В 13:15 мск НАСА начнет прямую трансляцию, на которой будут представлены результаты полет. Посмотреть ее можно будет здесь.

    UPD. Испытания прошли успешно:

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Три новости: полет New Shepard, марсианский вертолет, запуск лунохода VIPER

    1. Blue Origin готовит репетицию пилотируемого полета New Shepard.

    Уже сегодня может состояться очередной полет New Shepard – многоразовой одноступенчатой суборбитальной ракеты компании Blue Origin. В понедельник 12 апреля Blue Origin объявила, что этот полет станет генеральной репетицией грядущих пилотируемых запусков.

    Программа испытаний включает «оперативные учения астронавтов». Перед стартом сотрудники Blue Origin сядут в капсулу New Shepard, пристегнутся ремнями и проверят связь, аналогично тому, как это будет происходить в пилотируемом полете. За ними закроют люк, но перед стартом люди покинут капсулу. После посадки эти же «астронавты» зайдут в капсулу и проведут симуляцию выгрузки. В течение полета в корабле будет находиться антропоморфный манекен «Скайуокер» с различными датчиками.

    Стартовое окно для запуска New Shepard открывается сегодня в 16:00 мск. Если полет не состоится, то его можно ожидать 15-17 апреля. Как и в предыдущих полетах, максимальная высота подъема капсулы должна превысить 100 км. После этого она приземлится при помощи парашютов, а ракета вернется на стартовый стол и выполнит вертикальную реактивную посадку.

    2. Полет марсианского вертолета снова отложен.

    НАСА во второй раз перенесло полет первого марсианского вертолета Ingenuity («Изобретательность»), который сначала был назначен на 12 апреля, а потом сдвинулся на 14. Новая дата будет названа после того, как специалисты разберутся с возникшими проблемами.

    9 апреля во время предполетных проверок инженеры, работающие с вертолетом, столкнулись с программной ошибкой. Она возникла при выполнении последовательности команд, которые должны активировать высокоскоростное вращение винта вертолета. За прошедшие выходные специалисты протестировали несколько потенциальных решений этой проблемы и подготовили обновление программного обеспечения, которое изменит процесс загрузки бортовых компьютеров и гарантирует безопасный переход в полетный режим.

    Хотя этот патч сам по себе несложен, прохождение всех необходимых процедур займет время. Сейчас обновленное ПО проходит проверки на испытательных стендах в Лаборатории реактивного движения НАСА. Дата полета Ingenuity будет объявлена позднее.

    3. Тяжелый американский луноход будет запущен на ракете Falcon Heavy.

    11 июня 2020 года НАСА выбрало компанию, которая должна будет доставить на поверхность спутника Земли луноход VIPER. Контракт стоимостью $199,5 млн достался компании Astrobotic, которая является одним из первых участников программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну), и в более отдаленном прошлом получала техническую помощь от НАСА в качестве участника частного «конкурса луноходов» Google Lunar X-PRIZE. 13 апреля 2021 года Astrobotic объявила, что выбрала для запуска своей посадочной платформы ракету Falcon Heavy компании SpaceX. Старт миссии назначен на конец 2023 года.

    Для транспортировки 300-килограммового лунохода VIPER компании Astrobotic потребуется создать новую посадочную платформу, которая получила название Griffin. Эта платформа сможет доставить на Луну до 475 кг полезного груза. Ее отличием является «низкая посадка», что упростит сход лунохода на поверхность.

    Сам луноход разрабатывается Исследовательским центром НАСА им. Эймса. Эта миссия должна будет ответить на вопросы о том, где находится вода на Луне, в каком виде она там представлена и можно ли использовать ее для снабжения будущих пилотируемых экспедиций. На основе собранных им данных ученые начнут строить карту водных ресурсов на Луне.

    Ожидается, что луноход проработает на поверхности спутника Земли 100 суток и преодолеет расстояние в несколько километров. Он будет оборудован буровой установкой TRIDENT, способной извлекать образцы пород с глубины до 1 метра.

    Ранее советские, американские и китайские исследовательские аппараты, работавшие на поверхности Луны, на период лунной ночи приостанавливали свою деятельность, переходя в режим обеспечения температурного режима и экономии энергии. Однако наиболее перспективные районы для поиска водяного льда находятся в кратерах, защищенных от прямого солнечного света, и потому VIPER предстоит стать первым луноходом, который будет решать исследовательские задачи в темноте.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Причиной аварии при посадке Starship SN11 стал взрыв двигателя.

    30 марта состоялся суборбитальный испытательный полет Starship SN11 – прототипа второй ступени многоразовой системы Super Heavy Starship компании SpaceX.

    Аппарат Starship SN11 должен был подняться на высоту 10 км при помощи трех двигателей «Раптор», а затем спланировать к месту старта, развернуться и выполнить мягкую посадку при помощи тех же двигателей. Испытания окончились неудачно: почти сразу после включения двигателей для выдачи посадочного импульса корабль взорвался.

    5 апреля Илон Маск назвал предварительную версию причин аварии. «Небольшая (относительно) утечка метана привела к возгоранию двигателя №2. Огонь уничтожил часть авионики и спровоцировал жесткий запуск в турбонасосном агрегате при включении двигателя для посадки». «Жестким запуском» называют старт двигателя при избытке топлива в камере сгорания, что приводит к всплеску давления и может спровоцировать повреждение двигателя.

    Из четырех высотных полетов прототипов Starship, состоявшихся с декабря прошлого года, в трех случаях аппарат был потерян при посадке. Еще в одном случае он успешно приземлился, но взорвался спустя несколько минут.

    2. NASA определило дату первого полета марсианского вертолета.

    Мини-вертолет Ingenuity («Изобретательность»), доставленный на Марс с миссией Perseverance («Настойчивость»), выполнит первый короткий полет вечером 11 апреля (ночью 12 апреля по московскому времени). Американское космическое агентство начнет прямую трансляцию, посвященную этому событию, 12 апреля в 10:30 мск.

    В ходе полета вертолет поднимется вертикально на высоту трех метров, выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта. Вся программа летных испытаний Ingenuity рассчитана на 30 суток. В дальнейшем продолжительность полетов будет увеличиваться и достигнет 90 секунд, а высота подъема – 50 метров.

    Также 6 апреля НАСА опубликовало данные о погоде в кратере Езеро на Марсе, собранные прибором MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) на борту Perseverance. В момент начала работы прибора температура воздуха на планете составляла -20⁰ C, и в течение получаса она упала до -25,6⁰ C. Давление у поверхности Марса составило 718 Па. Датчик пыли показал, что атмосфера в кратере Езеро чище, чем в кратере Гейла, где находится марсоход Curiosity.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • InSight зафиксировал два серьезных землетрясения на Марсе

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: пенетратор с термодатчиками HP3, разработанный Немецким космическим агентством (DLR), и французский высокочувствительный сейсмометр SEIS. Многочисленные попытки погрузить пенетратор под поверхность планеты оказались безуспешными, и НАСА официально объявило эксперимент неудачным в январе 2021 года. Тем временем, SEIS выполняет свои функции вполне успешно.

    До сих пор ученые очень мало знают об устройстве недр Марса. На этой планете, в отличие от Земли, нет тектонических плит. Однако существуют тектонически активные области и вулканизм. Изучение землетрясений поможет им лучше понять устройство его ядра и мантии.

    7 и 18 марта 2021 года SEIS зафиксировал два землетрясения магнитудой 3,3 и 3,1. Их источником стал регион борозд Цербера на равнине Элизий. Всего за более чем два года пребывания на Марсе прибор фиксировал 500 тысяч подземных толчков, но большинство из них были достаточно слабыми. Лишь два землетрясения два года назад имели достаточно четкие сигналы. Их магнитуды составили 3,6 и 3,5.

    Планетолог Таичи Кавамура из французского Института физики Земли в Париже делит все подземные толчки на Марсе на два типа: «лунные» и «земные». Первые являются очень рассеянными, в то время как на Земле ударная волна проходит достаточно направленно через недра планеты. Примечательно, что все четыре сильных землетрясения на Марсе относятся к «земному» типу.

    Два новых землетрясения объединяет с предыдущими и то, что они произошли в то время, когда в северном полушарии Марса, где находится InSight, наступает лето. Однако это не указывает на привязку тектонических явлений ко времени года. SEIS – очень чувствительный прибор, и его работе мешает ветер. Летом ветер на Марсе ветер ослабевает, и результативность прибора повышается.

    Еще один фактор, негативно влияющий на работу SEIS – это перепады температуры. Ночью она может падать до -100⁰ C, а днем поднимается до 0⁰ C. Эти колебания заставляют кабель, соединяющий сейсмометр и посадочную станцию, расширяться и сжиматься, что, в свою очередь, приводит к зашумлению получаемых данных. Чтобы повысить научную отдачу от прибора, станция InSight при помощи совка, установленного на руке-манипуляторе, начала засыпать защитный купол прибора SEIS песком. На следующем этапе совок будет использован, чтобы засыпать соединительный кабель.

    Сейчас продолжению работ препятствует дефицит энергии. Солнечные батареи посадочной станции сильно запылились, и вырабатываемая ими мощность снизилась в четыре раза. Поскольку ветряный сезон в равнине Элизий закончился, рассчитывать на естественную очистку батарей в ближайшие месяцы не приходится. Марс сейчас приближается к апоцентру своей орбиты, т. е. к точке наибольшего удаления от Солнца. Это дополнительно снижает эффективность солнечных батарей. Марс снова начнет приближаться к Солнцу в июне, и после этого можно будет говорить о возобновлении полноценной научной программы InSight.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Фото: замерзшие дюны на Марсе

    На этой фотографии американского спутника Mars Reconnaissance Orbiter показан 5-километровый кратер, расположенный в высоких широтах северного полушария Марса. Его дно покрыто песчаными дюнами. Часть дюн выделяется из основного поля и частично «забирается» на стенку кратера (справа).

    На поверхности многих дюн проявляются темные многоугольные узоры. По мнению геологов, они образуются в результате сезонных морозных процессов. На склонах некоторых дюн с подветренной стороны есть узкие борозды, указывающие на раннюю стадию процесса образования оврагов.

    Округлые и полосчатые текстуры на дне кратера указывают на сезонные потепления и связанную с ними регулярную сублимацию льда. Движение материала по стенке кратера образует полосы, которые напоминают овраги. Однако вокруг них отсутствуют выступы наносов и характерные углубления, которые являются отличительными чертами других оврагов на Марсе.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA готовится к первому запуску вертолета на Марсе

    Маленький вертолет Ingenuity («Изобретательность»), доставленный на Марс с миссией Perseverance («Настойчивость»), будет запущен не раньше, чем через две недели. Об этом представители НАСА рассказали на специальной пресс-конференции, которая состоялась онлайн 23 марта.

    Ingenuity стал первым вертолетом, доставленным на другое тело Солнечной системы. Это очень маленький аппарат массой 1,8 кг. Фюзеляж вертолета выполнен в форме прямоугольного параллелепипеда со сторонами 20х16х14 см. За пределами корпуса находятся посадочные опоры, антенна, солнечная батарея и, конечно, лопасти винта диаметром 1,2 м. Эти элементы значительно усложняют процедуру отделения вертолета от марсохода-носителя.

    В ходе перелета и посадки вертолет был закреплен на относительно ровной нижней стенке марсохода Perseverance. Просвет между ней и поверхностью Марса составляет 67 см, а размер вертолета в вертикальном положении – 49 см. Поэтому сейчас он повернут к марсоходу боковой поверхностью.

    Для полета вертолета требуется участок поверхности размером не менее 10х10 м. Он должен быть ровным, горизонтальным, а также должен просматриваться марсоходом с безопасной точки неподалеку. Специалисты уже выбрали подходящее место, и сейчас марсоход Perseverance направляется к нему.

    Разворот и отстыковка вертолета потребуют серии кропотливых операций, которые займут 6 суток. Сначала будет раскрыт замок, удерживающий вертолет в горизонтальном положении. Затем пирозамки перережут кабели и запустят поворачивающий мотор. После разворота, вертолет окажется в вертикальном положении. На последнем этапе, также при помощи пирозамков, две сложенные посадочные опоры будут приведены в раскрытое положение.

    В процессе поворота связь с вертолетом будет поддерживаться по электрическим кабелям. Убедившись, что операция прошла успешно, специалисты выдадут команду на сброс вертолета, который просто упадет с 13-сантиметровой высоты на грунт. Затем Perseverance отойдет в сторону.

    После зарядки аккумуляторов от солнечных батарей вертолет будет готов к первому полету. Предварительно старт назначен на 8 апреля, но эта дата еще может корректироваться. Ожидается, что вертолет поднимется вертикально на высоту трех метров, выполнит 30-секундный поворот вокруг своей оси, а затем вернется в точку старта.

    Вся программа летных испытаний Ingenuity рассчитана на 30 суток. В дальнейшем продолжительность полетов будет увеличиваться и достигнет 90 секунд, а высота – 50 метров.

    На Земле Ingenuity прошел обширную программу испытаний, включая полеты в вакуумной камере, в которой симулировалась атмосфера Марса. Однако специалисты признают, что воссоздать на нашей планете условия, близкие к марсианским, практически невозможно. Наибольшие опасения у них вызывает достаточно сильный порывистый ветер.

    Ingenuity – экспериментальный аппарат, созданный для отработки технологии полета в марсианской атмосфере. Если эксперимент окажется успешным, в дальнейшем вертолеты будут применяться для исследования больших площадей поверхности, труднодоступных глубоких кратеров и пещер, а также для перемещения небольших грузов.

    Однако применение вертолетов будет ограничено малой плотностью атмосферы Марса: давление у его поверхности приблизительно в 100 раз ниже, чем на Земле. Для того, чтобы поднять аппарат в воздух, нужен большой диаметр и высокая скорость вращения винта.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Первый полет марсианского вертолета может состояться в начале апреля.

    На прошлой неделе НАСА сообщило, что специалисты Лаборатории реактивного движения определились с местом, в котором мини-вертолет, доставленный марсоходом Perseverance, начнет первые испытательные полеты.

    Во время посадки и после нее вертолет находился в сложенном состоянии под «брюхом» марсохода. 21 марта с него был сброшен защитный кожух. Во вторник 23 марта НАСА проведет пресс-конференцию, на которой расскажет о дальнейших действиях с вертолетом. Ожидается, что он будет развернут на земле, после чего марсоход отойдет в сторону, и специалисты запустят программу предварительных испытаний вертолета.

    Его первый полет состоится не ранее, чем на первой неделе апреля.

    Также НАСА опубликовало около 16 минут аудиозаписи, сделанной микрофоном во время перемещения марсохода Perseverance на расстояние 27 метров по поверхности Марса. Первый файл – необработанные данные, на которых можно слышать шум коле си подвески марсохода, а также царапающий шум, источник которого пока не установлен. По мнению инженеров, он может создаваться электромагнитными помехами от работающих приборов марсохода, либо возникает при взаимодействии колес с грунтом. Вторая опубликованная аудиозапись скомпилирована из трех сегментов звука, записанных во время более продолжительного переезда Perseverance. С нее были удалены лишние шумы.

    2. Chang’e 5 перешел в точку Лагранжа.

    Китайский космический аппарат для доставки на Землю лунного грунта «Чанъэ-5» был запущен в космос 23 ноября 2020 года на ракете-носителе тяжелого класса «Великий поход-5» (CZ-5) с космодрома Вэньчан. Комплекс массой 8,2 т состоял из четырех элементов: орбитального блока, возвращаемой капсулы, лунного посадочного аппарата и лунной взлетной ступени. 17 декабря капсула с лунным грунтом, добытым автоматической станцией «Чанъэ-5», выполнила посадку в китайской провинции Внутренняя Монголия.

    Орбитальный блок миссии «Чанъэ-5», выполнив свою работу, сохранил достаточно большой запас топлива, а потому руководство миссии предложило использовать его для расширенной экспериментальной программы. Он был отправлен в точку либрации L1 системы Солнце-Земля и достиг ее 15 марта 2021 года. Об этом Китайская аэрокосмическая научно-техническая корпорация (CASC) сообщила 19 марта.

    В точке Лагранжа «Чанъэ-5» будет проводить различные наблюдения Солнца, но китайских инженеров интересует также работоспособность самого аппарата в новых условиях. Возможно, в дальнейшем они попробуют перенаправить аппарат куда-нибудь еще.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Предложено новое объяснение исчезновения воды на Марсе

    Несколько миллиардов лет назад Марс был покрыт морями и озерами, которые наполнялись водой благодаря стекающим с возвышенностей рекам. Этой воды хватило бы, чтобы покрыть всю планету океаном глубиной от 100 до 1500 м. Такую картинку рисуют нам исследования, проведенные различными исследовательскими межпланетными станциями. Вода осталась на Марсе и в наши дни, но теперь ее гораздо меньше.

    Как известно, в отличие от Земли, атмосфера Марса не защищена от воздействия заряженных частиц глобальным магнитным полем. Самая распространенная теория гласит, что Марс потерял воду вместе с атмосферой, которую сдул солнечный ветер. Однако новое исследование, опубликованное в журнале Science, предполагает, что атмосферные потери были не единственным фактором.

    Группа американских ученых использовала базу научных данных НАСА, в которой собрана информация от различных научных миссий, чтобы собрать всю информацию о наличии жидкой воды, льда и водяного пара на Марсе в различные периоды его истории. Особое внимание они уделили соотношению водорода и дейтерия – тяжелого водорода, ядро которого содержит один нейтрон.

    Обычно лишь небольшая часть водорода существует в виде дейтерия – около 0,02%. Поскольку обычный водород должен намного быстрее улетучиваться вместе с атмосферой, ученые предполагают, что в результате атмосферного выноса молекул воды соотношение водорода и дейтерия в марсианской воде должно изменяться в пользу последнего. Однако данные исследований Марса не показывают значительного роста доли дейтерия. А значит, по мнению ученых, атмосферный вынос не играл основную роль.

    По мнению ученых, есть и другой механизм, который может объяснять «осушение» Марса. Как известно, многие минералы содержат молекулы воды в связанном виде, т. е. в качестве составных частей более сложных молекул. Не нужно путать связанную воду с обычными обводненными горными породами. Так, очень много молекул воды находится внутри молекул даже абсолютно сухой глины.

    На Земле водосодержащие осадочные породы со временем попадают в мантию. Они формируют новую земную кору на границах литосферных плит, а вода при этом высвобождается и возвращается в атмосферу вместе с извержениями вулканов. На Марсе, однако, отсутствует тектоника плит, а потому вода скапливается в минералах, и постепенно планета высыхает.

    Сейчас поверхность Марса покрыта именно глинами, включающими много воды, вперемешку с песком. Вода могла сохраниться в виде льда либо рассолов на некоторой глубине под поверхностью планеты.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Американский марсоход Perseverance успешно приземлился

    18 февраля новый американский марсоход Perseverance, завершив 203-дневное путешествие, успешно выполнил посадку на Марсе в кратере Езеро. Подтверждение касания поверхности было получено в 23:55 мск (время прохождения сигнала – 11 минут 22 секунды).

    После посадки марcоход передал на Землю две фотографии с навигационных камер. Они были сняты в 20:59 и 20:59 по местному марсианскому времени. Еще одна фотография, сделанная в 21:07, по всей видимости, была повреждена при передаче.

    Perseverance находится в точке с координатами 18,44⁰ с. ш. 77,45⁰ в. д. Отклонение от центра посадочного эллипса составило около 1,8 км.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Посадка американского исследовательского комплекса Perseverance на Марс состоится в четверг

    Остается чуть более суток до посадки американского марсохода Perseverance («Настойчивость») на Марс. Ожидается, что он достигнет поверхности планеты в четверг 18 февраля в 23:55 мск. Трансляция на телеканале НАСА начнется в 22:15.

    Американская миссия «Марс-2020» (марсоход Perseverance) была запущена в космос 30 июля в 14:50 мск на ракете-носителе «Атлас-5». Перед новым марсоходом, как и перед его предшественником Curiosity («Любопытство»), стоят задачи по изучению геологии Марса и его истории. Если предыдущий аппарат, все еще работающий на поверхности планеты, должен был проверить возможность существования жизни на древнем Марсе, то Perseverance («Настойчивость») будет искать следы такой жизни. Помимо этого, он соберет образцы грунта для доставки их на Землю последующими миссиями и проведет несколько технологических экспериментов.

    Одним из важных инструментов марсохода станет камера Mastcam-Z – улучшенная версия камеры Mastcam, примененной на Curiosity. Она будет делать панорамные снимки поверхности с возможностью оптического увеличения. Для поиска органических примесей в грунте и уточнения его минерального состава будет использоваться рамановский спектрометр с ультрафиолетовым лазерным излучателем SHERLOC, включающий камеру высокого разрешения. Также на марсоходе установлена климатическая станция MEDA, предназначенная для измерения температуры воздуха, атмосферного давления, скорости и направления ветра, относительной влажности и размера и формы частиц пыли в воздухе. Наконец, на Perseverance есть радар сверхбольшого диапазона RIMFAX (150 МГц – 1,2 ГГц), предназначенный для обнаружения ближайших подповерхностных слоев пород с шагом 10 см и на глубину до 10 м.

    MOXIE – технологическая экспериментальная установка, которая должна подтвердить возможность производства кислорода из углекислого газа, содержащегося в марсианской атмосфере. В дальнейшем эта технология может применяться для снабжения кислородом пилотируемых экспедиций.

    Наконец, на борту Perseverance находится экспериментальный вертолет, подробнее о котором можно прочитать здесь.

    Perseverance построен на той же платформе, что и Curiosity, а потому его внешний вид и технические характеристики заметно не изменились. Марсоход имеет массу 1025 кг и размеры 3 x 2,7 x 2,2 м без учета руки-манипулятора. В качестве источника энергии используется радиоизотопный генератор на плутонии-238 мощностью 110 Вт. Он будет заряжать две литиево-ионные батареи: они будут служить источниками энергии при выполнении научных операций, когда потребление марсоходом энергии может возрастать до 900 кВт*ч.

    Основным средством связи с Землей станет ультра-высокочастотная антенна, которая будет передавать сигнал через спутники на орбите Марса (MRO, MAVEN и европейский TGO). Обеспечиваемая ей скорость передачи данных – до 2 мбит/с. Также на марсоходе есть узконаправленная антенна для прямой связи с Землей в периоды видимости. Ее скорость составит до 160 бит/с на Землю и до 500 бит/с с Земли. Третья антенна является малонаправленной. Она предназначена для приема простых сигналов с Земли.

    Рука-манипулятор с пятью степенями свободы имеет длину 2,1 м. Помимо спектрометров, на рабочей головке манипулятора установлен небольшой бурильный механизм, способный создавать отверстия диаметром 27 мм и глубиной до 60 мм.

    Место посадки Perseverance находится в кратере Джезеро на западном склоне равнины Исиды – огромного ударного бассейна на севере от экватора Марса. Диаметр кратера составляет 45 км. Западная часть равнины Исиды сложена древними породами, которые отличаются высоким геологическим разнообразием. Поверхность Марса в этом регионе сформировалась 3,6 млрд лет назад. По мнению ученых, в кратере Джезеро располагалась дельта древней марсианской реки. Таким образом, в нем должны находиться речные отложения, принесенные водным потоком со всего бассейна реки.

    Обратной стороной геологического разнообразия кратера Джезеро является неровный рельеф. На поверхности кратера находится много булыжников, камней и уступов, которые затрудняют посадку.

    Для доставки Perseverance на поверхность Марса будет использоваться не классическая посадочная платформа, а «небесный кран» – устройство, зависающее в воздухе на реактивных двигателях и спускающее марсоход к поверхности на тросе. Для миссии 2020 года точность посадки была увеличена на 50% по сравнению с «краном», использованным для доставки на Марс Curiosity в 2012 году. Навигационная система «небесного крана» тоже изменилась. Теперь она сможет анализировать поверхность перед посадкой, чтобы избегать опасных участков.

    Район посадки Perseverance представляет собой эллипс размером 25 x 20 км. Perseverance установит рекорд по точности посадки на Марс. Для сравнения, у миссии «Экзомарс-2022» посадочный эллипс имеет размеры 105 x 20 км, у американской станции InSight (2018 год) главная ось посадочного эллипса составляла 130 км, а у китайского аппарата «Тяньвэнь-1» (Tianwen-1), посадка которого запланирована на май этого года – 100 x 40 км.

    Сейчас сигнал от Марса до Земли доходит за 11 минут 22 секунды. Ниже приведен список этапов посадки Perseverance со временем, в которое подтверждающий сигнал о выполнении операции будет достигать нашей планеты.

    23:38: посадочная капсула отделится от перелетного модуля.

    23:48: капсула войдет в атмосферу Марса на скорости около 5400 м/с.

    23:49: капсула испытает максимальный нагрев, связанный с трением об атмосферу планеты. Температура на лобовом экране достигнет 1300 ⁰C.

    23:52: раскрытие сверхзвукового парашюта. НАСА добилось высокой точности посадки именно на этом этапе. Парашют Perseverance будет раскрываться не в четко заданный момент, а при достижении определенного расстояния до заданного района посадки.

    Приблизительно через 20 секунд после раскрытия парашюта произойдет отделение лобового теплозащитного экрана. После этого будет активирован радар, отвечающий за определение расстояния до поверхности и поиск возможных препятствий на ней.

    23:54: отделение заднего защитного кожуха. После этого «небесный кран» задействует свои реактивные двигатели для сброса оставшейся скорости и подлета к месту посадки.

    23:55: спуск Perseverance на поверхность на нейлоновых тросах. «Небесный кран» выполнит маневр для отлета на безопасное расстояние, а затем просто упадет на Марс.

    Оказавшись на поверхности, марсоход сделает снимки окружения и передаст их на Землю. Первичные проверки всех систем займет несколько суток. В это время будет раскрыта рука-манипулятор с камерой, которая более детально отснимет пейзаж вокруг аппарата. Проведение всего комплекса проверок марсхода займет около месяца. Первый полет вертолета состоится через 2-3 месяца после посадки.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Марсианский зонд InSight приостанавливает работу

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на небольшой глубине под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: пенетратор с термодатчиками HP3, разработанный Немецким космическим агентством (DLR), и высокочувствительный сейсмометр SEIS. Многочисленные попытки погрузить пенетратор под поверхность планеты оказались безуспешными, и НАСА официально объявило эксперимент неудачным в январе 2021 года. Тем временем, SEIS за прошедшие два года неоднократно фиксировал подземные толчки, чем подтвердил, что Марс является тектонически активной планетой.

    В начале января мисси InSight была продлена на дополнительные два года, т. е. до конца 2022 года. Это позволит собрать больше данных о тектонической активности Марса и различных климатических явлениях на его поверхности.

    Однако после двух лет службы солнечные батареи посадочной станции сильно запылились. InSight оборудован двумя круговыми солнечными панелями диаметром 2 м каждая. Суммарно они должны вырабатывать 600 Вт электроэнергии. С учетом опыта работы маленьких марсоходов MER-2 Spirit и Opportunity специалисты НАСА ожидали, что со временем, из-за накопления пыли на солнечных батареях, вырабатывая ими мощность будет падать. Однако до конца запланированной двухгодовой основной миссии ее должно было хватить. А равнина Элизий, в которой приземлился InSight, находится вблизи экватора и хорошо освещена Солнцем.

    Помимо этого, ученые рассчитывали, что время от времени солнечные панели будут очищать вихри, известные как «пылевые дьяволы». Они неоднократно сдували пыль с марсохода Opportunity. Но хотя камеры InSight фиксировали много вихрей, ни один из них не подошел достаточно близко, чтобы очистить солнечные батареи посадочной станции.

    Сейчас эффективность батарей снизилась до 27%. Поскольку ветряный сезон в равнине Элизий закончился, на очистку батарей в ближайшие месяцы рассчитывать не приходится. Марс сейчас приближается к апоцентру своей орбиты, т. е. к точке наибольшего удаления от Солнца. Это дополнительно снижает эффективность солнечных батарей.

    Вырабатываемой батареями энергии недостаточно для снабжения научных инструментов, руки-манипулятора, системы связи, системы поддержания теплового режима и т. д. Поэтому было принято решение ограничить активность InSight ради сохранения энергии и поддержания функционирования жизненно необходимых систем. Это означает частичную приостановку работы научных инструментов. Все они будут отключены в период прохождения афелия, и, кроме того, различные инструменты будут выключаться до и после этого.

    Согласно последним оценкам, вырабатываемой батареями энергии достаточно для того, чтобы InSight пережил зиму. Однако специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА предупреждают, что эффективность батарей определяется почти исключительно погодой, а климат на Марсе может быть непредсказуемым.

    В июле 2021 года Марс снова начнет приближаться к Солнцу. После этого можно будет говорить о возобновлении полноценной научной программы InSight, если тому не помешают непредвиденные обстоятельства.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Астрономы нашли самый удаленный объект в Солнечной системе

    В 2018 году расположенный на Гавайях 8-метровый телескоп «Субару» обнаружил удаленный планетоид, находящийся далеко за орбитой Плутона. В последующие годы его существование подтвердили обсерватории обсерватория Джемини (телескоп Джемини-Север на Гавайях) и телескоп Магеллан в Чили. На основании собранных данных команда астрономов из Университета Северной Аризоны определила, что этот планетоид является самым удаленным естественным объектом в Солнечной системе, который нам удалось обнаружить.

    Ученые неофициально назвали планетоид Farfarout («Самый далекий») по аналогии с предыдущим удаленным объектом, который называли Farout («Далекий»). Центр малых планет дал ему формальное наименование 2018 AG37. В дальнейшем, после более точного определения орбиты, он получит красивое официальное имя.

    Согласно исследованию американских ученых, средний радиус орбиты 2018 AG37 составляет 132 а. е. Для сравнения, Плутон находится на расстоянии 39 а. е. от Солнца. Орбита 2018 AG37 – сильно вытянутая. В самой дальней точке он удаляется от нашей звезды на 175 а. е., а в перигелии приближается к ней на 27 а. е. Таким образом, на каждом витке орбиты планетоид пересекает орбиту Нептуна. По мнению астрономов, именно гравитационным воздействием самой дальней планеты Солнечной системы объясняется такая сильно вытянутая эллиптическая орбита планетоида. С точки зрения астрономов, это не очень хорошо, поскольку доминирующее влияние Нептуна помешает им выделить менее заметные аномалии в орбите 2018 AG37, которые указали бы на гравитационное влияние более далеких и пока еще неизвестных нам тел.

    2018 AG37 совершает один оборот вокруг Солнца за тысячу земных лет.

    Farfarout имеет достаточно низкое альбедо. С учетом его малой яркости и удаленности от Солнца, ученые оценивают размеры тела в 400 км. Это означает, что Farfarout может оказаться карликовой планетой.

    По словам Скотта Шепарда, одного из авторов исследования, открытие Farfarout демонстрирует растущие возможности астрономов по поиску объектов во внешней области Солнечной системе. В последние годы появление цифровых камер на больших телескопах позволило обнаружить очень отдаленные объекты, включая и 2018 AG37. Однако пока что нам доступна лишь «вершина айсберга», т. е. очень малая часть тех объектов, которые должны находиться на окраинах Солнечной системы.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Два космических аппарата прибывают к Марсу

    Летом 2020 года свои исследовательские миссии к Марсу запустили три страны – Китай, ОАЭ и США. В ближайшие дни на орбиту соседней планеты должны выйти первые две из них. На следующей неделе состоится посадка американского марсохода.

    Прибытие арабского спутника Hope (или «Аль-Амаль», или «Надежда») ожидается во вторник 9 февраля около 18:28-18:41 мск. Космический аппарат включит свою двигательную установку на 27 минут, чтобы затормозить и выйти на орбиту Марса. На выполнение этого маневра потребуется приблизительно половина всех запасов топлива. После успешного торможения спутник должен оказаться на орбите 1 x 49,38 тысяч км с периодом обращения 40 часов.

    Сейчас Hope находится на корректной траектории и полностью исправен.

    На Hope находится три научных инструмента. Первый из них – цветная камера EXI (Emirates eXploration Imager, Эмиратская исследовательская фотокамера), разработчиками которой заявлены Колорадский университет и Космический центр бин Рашида. Кроме обычной камеры, космический аппарат несет инфракрасный и ультрафиолетовый спектрометры. Они так и называются: EMIRS, Эмиратский инфракрасный спектрометр, и EMUS, Эмиратский ультрафиолетовый спектрометр. Эти два инструмента были созданы Колорадским университетом, Государственным университетом Аризоны и Университетом Калифорнии в Беркли (при участии ученых из ОАЭ).

    Миссия Hope была полностью профинансирована ОАЭ и позиционируется как первая космическая исследовательская миссия арабского мира. Космический аппарат был разработан в Космическом центре им. Мухаммеда бин Рашида, который был создан в 2015 году для реализации этого проекта, в партнерстве с Университетом Колорадо в Боулдере (штат Колорадо, США). Можно предполагать, что основную работу по проектированию и постройке космического аппарата выполнили именно американские специалисты. За основу Hope был взят марсианский спутник MAVEN разработки того же Университета Колорадо.

    В среду 10 февраля днем (около 15:00 мск) к Марсу прибудет китайская исследовательская миссия «Тяньвэнь-1» (Tianwen-1). Эту миссию можно считать гораздо более амбициозной. Она включает спутник, который будет исследовать планету с орбиты, а также посадочную платформу с 240-килограммовым марсоходом.

    На первом китайском марсианском спутнике будет установлено семь научных инструментов. Среди них – камера среднего разрешения, делающая снимки в видимом диапазоне. Она сможет делать снимки разрешением менее 100 м на пиксель с высоты 400 км. Второй инструмент – камера высокого разрешения (до 2,5 м на пиксель в многоцветном режиме и до 10 м на пиксель в панхроматическом). Подповерхностный радар будет работать на частотах 10-20 МГц и 30-50 МГц сможет зондировать грунт на глубину до 100 м (до 1000 км в районе ледяных шапок на полюсах) с разрешением 1 м. Также на спутнике установлены инфракрасный спектрометр для определения минералогического состава пород на поверхности и магнитометр. Оставшиеся два инструмента предназначены для изучения атмосферы и космической среды: это анализатор ионов и нейтральных частиц и детектор заряженных частиц.

    По плану, три месяца у спутника уйдет на детальную съемку равнины Утопия – региона Марса, выбранного для посадки регионе. Посадочная платформа отделится от спутника и выполнит посадку на поверхность планеты в мае 2021 года.

    Еще год назад предполагалось, что в 2021 году к Марсу прилетят четыре исследовательские миссии. Компанию американскому марсоходу Perseverance должна была составить российско-европейская миссия «Экзомарс» с изготовленной в России посадочной платформой и европейским марсоходом «Розалинд Франклин». К сожалению, она была перенесена на два года из-за задержек с европейской стороны: к запуску не были готовы большой посадочный парашют, бортовой компьютер и солнечные батареи марсохода.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Firefly Aerospace получила контракт NASA на запуск лунной посадочной станции

    В четверг 4 февраля американское космическое агентство объявило о том, что выбрало компанию Firefly Aerospace для доставки на поверхность Луны еще одной автоматической станции. Контракт заключен в рамках программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Эта программа позволяет НАСА оплачивать запуски частных лунных посадочных станций, на которых будут размещены приборы для научных и технологических экспериментов, предоставленные НАСА.

    Firefly Aerospace должна будет осуществить посадку своего лунного аппарата в 2023 году в море Кризисов, которое расположено вблизи экватора на видимой стороне Луны. Стоимость контракта составляет $93,3 млн.

    На станции будет установлено 10 приборов общей массой 94 кг. В этот список входят магнитотеллурический эхолот для определения структуры и состава мантии Луны, отработочный образец радиационно-стойкого компьютера и экспериментальный лунный приемник спутникового сигнала GPS. Стереокамеры захватят видеозапись того, как пыль понимается и затем осаждается при посадке лунного модуля. Также на нем будет бур для измерения температурных условий на глубине 2-3 м, лазерный отражатель и другие инструменты.

    Firefly Aerospace – компания украинско-американского бизнесмена Макса Полякова, основным проектом которой является ракета сверхлегкого класса Firefly Alpha. Посадочный аппарат компании Firefly получил название Blue Ghost – «Синий призрак» – в честь редкого вида светлячков. Его грузоподъемность составит около 150 кг, что превышает массу приборов НАСА и позволит Firefly найти дополнительных заказчиков помимо государства. В июле 2019 года Firefly приобрела лицензию на использование технологий израильского лунного посадочного аппарата «Берешит» (Beresheet), однако предполагается, что гораздо более тяжелый Blue Ghost будет создан с нуля.

    Ракета-носитель для запуска Blue Ghost пока не определена.

    Первые контракты по программе CLPS в 2019 году получили компании Astrobotic и Intuitive Machines. Запуск их посадочных аппаратов запланирован на осень этого года (хотя в случае Astrobotic сроки зависят от готовности ракеты «Вулкан» компании ULA). В 2022 году Intuitive Machines запустит еще одну миссию, а в 2023 году Astrobotic должна будет доставить на спутник Земли тяжелый луноход VIPER.

    В 2020 году еще один контракт получила компания Masten Space Systems. Она планирует запустить свою посадочную станцию на южный полюс Луны в 2022 году.

    Ссылка: .nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA ищет коммерческую ракету-носитель для запуска Europa Clipper

    Europa Clipper – флагманская научно-исследовательская миссия НАСА, в рамках которой в систему Юпитера будет запущен космический аппарат для изучения одного из спутников этой планеты – Европы. На втором этапе миссии планируется отправить на Европу посадочный аппарат.

    Согласно первоначальному плану, запуск Europa Clipper должен был состояться в 2022 году. После того, как в миссию была добавлена посадочная станция, НАСА объявило такие жесткие сроки нереальными. Позднее единая орбитальная и посадочная миссия была разделена на два отдельных аппарата, однако запуск первого из них все равно сместился на 2023, а затем и 2024 год.

    До последнего времени предполагалось, что для отправки к Юпитеру Europa Clipper будет использована сверхтяжелая ракета SLS: на этом настаивали американские законодатели. Однако летом 2020 года НАСА предложило рассмотреть альтернативные варианты средств выведения. В бюджете на 2021 год Конгресс сделал для НАСА послабление: теперь агентство обязано использовать SLS лишь в том случае, если ракета будет доступна для запуска, и анализ подтвердит возможность ее использования совместно с Europa Clipper.

    Уже сейчас можно сказать, что в 2024 году все доступные ракеты SLS будут загружены лунной пилотируемой программой. Кроме того, в августе 2020 года НАСА сообщало об некоторых проблемах интеграции Europa Clipper и SLS. Можно предположить, что речь идет о вибрационной нагрузке от твердотопливных ускорителей SLS.

    26 января 2021 года НАСА начало сбор информации от компаний, которые заинтересованы в контракте на запуск миссии к Европе. Согласно условиям космического агентства, запуск должен состояться в октябре 2024 года. Ракета-носитель должна будет вывести спутник Europa Clipper массой 6,065 т на траекторию полета к Юпитеру, включающую гравитационный маневр у Марса в 2025 году и у Земли в 2026. Предполагается, что спутник прибудет к Юпитеру в 2030 году.

    Сейчас заданным условиям удовлетворяют ракеты Falcon Heavy от SpaceX и Delta IV Heavy компании ULA, однако последняя в скором времени будет выведена из эксплуатации. Теоретически, свои заявки могут подать ULA с ракетой Vulcan и компания Blue Origin, которая разрабатывает ракету New Glenn, однако летные испытания обеих ракет еще не начались, а им придется пройти сертификацию в НАСА для запуска флагманских научных миссий (категория №3).

    НАСА утверждает, что использование коммерческой ракеты-носителя вместо SLS позволит сэкономить до $1,5 млрд бюджетных средств. Обратной стороной этого решения станет растягивание сроков перелета. В случае запуска при помощи сверхтяжелой ракеты спутнику не потребовались бы гравитационные маневры, и его полет к Юпитеру занял бы всего три года вместо шести.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые измерили глубину крупнейшего озера на Титане

    В северном полушарии Титана, крупнейшего спутника Сатурна, находится море Кракена – самое большое метановое озеро на поверхности этого космического тела. Оно было обнаружено межпланетной станцией «Кассини» (Cassini) в 2007 году. Море Кракена имеет площадь 400 тысяч кв. км и, как считается, содержит около 80% всей жидкости, которая присутствует на поверхности Титана.

    Глубина большинства углеводородных озер на спутнике Сатурна уже измерена, и зачастую даже крупнейшие из них являются достаточно мелкими, из-за чего в засушливое время года их площадь сильно сокращаются. Однако глубина моря Кракена ранее не была измерена.

    В августе 2014 года «Кассини» выполнил близкий пролет около Титана. Его целью было Лигейское море (Ligeia Mare), в котором ранее обнаружили «исчезающий» остров – возвышенность размером около 10 на 20 км, которая из года в год то появлялась, то пропадала на снимках. Однако в ходе этого пролета радар космического аппарата также измерял море Кракена и его северную часть – залив Мори (Moray Sinus).

    Астрономы из Корнуэльского университета проанализировали собранные данные. По времени прохождения отраженного сигнала радара они смогли выделить из массива информации те данные, которые касались моря Кракена, а не Лигейского моря. Статья об этом была опубликована в журнале Journal of Geophysical Research. Кроме того, на основе данных о поглощении энергии радара в жидкости ученые смогли оценить химический состав озера.

    Согласно результатам исследования, глубина залива Мори составляет около 85 м. Центральная же часть моря Кракена оказалась слишком глубокой для радара «Кассини». Ученые оценили ее как минимум в 300 м. В составе моря преобладает метан. Ранее планетологи предполагали, что море Кракена из-за своих размеров и расположения в низких широтах будет содержать больше этана. Эти предположения не подтвердились, и крупнейшее море Титана оказалось похоже на своих небольших соседей.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Эксперимент по измерению подповерхностной температуры Марса на станции InSight признан провалившимся.

    Температурный зонд HP3, разработанный Немецким космическим центром (DLR), был одним из двух основных научных инструментов американской марсианской миссии InSight. Зонд HP3 должен был погрузиться на глубину 3-5 м под поверхность планеты и провести мониторинг температурных условий при помощи ленты с датчиками, которая одной стороной крепилась к зонду, а другой выходила на поверхность.

    Работа зонда с самого начала столкнулась с проблемами. Не сумев погрузиться даже на 30 см, он начал наклоняться и выскакивать из земли. Разнообразные попытки исправить ситуацию ни к чему не привели, и в январе 2020 года НАСА объявило, что новых идей у ученых нет.

    Эксперимент признан неудачным. Причина тому – неожиданные свойства грунта в районе посадки. Песчаник вблизи станции InSight оказался пылеватым и хрупким, а также он отличается низкой плотностью. Под динамической нагрузкой от HP3 он разрушается и образует широкую полость, в которой на стенках прибора отсутствует необходимое для погружения трение.

    2. Состоялся первый полет «пилотируемой» версии New Shepard.

    14 января американская компания Blue Origin провела полет суборбитальной многоразовой ракеты New Shepard.

    Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    На этот раз была использована совершенно новая – четвертая по счету – ракета и капсула. Максимальная высота полета составила 107 км. Капсула успешно приземлилась на парашютах спустя 10 минут 15 секунд после старта.

    Предполагается, что уже этот New Shepard будут использоваться для пилотируемых полетов. По сравнению с предыдущей третьей версией, капсула получила новую систему жизнеобеспечения и поддержания теплового режима, кресла для пассажиров, систему связи и дисплеи.

    Традиционно, представители Blue Origin заявляют, что пилотируемый полет New Shepard состоится уже «скоро».

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Ученые пытаются объяснить дефицит воды на астероиде Рюгу

    В начале декабря 2020 года японская космическая станция «Хаябуса-2» доставила на Землю капсулу с образцами грунта, собранными с астероида Рюгу. Ученые еще не приступили к изучению этих образцов, но они имели возможность проанализировать данные, собранные научными приборами самой автоматической станции. А позднее прямое изучение собранных образцов поможет уточнить результаты исследований.

    Одна из причин выбора Рюгу в качестве цели миссии «Хаябуса-2» – это его низкое альбедо. Ученые не знают точно, откуда на Земле взялась вода, и они предполагают, что она в далеком прошлом была принесена кометами и некоторыми астероидами. Обычно большое количество воды и углерода содержится в метеоритах, которые относятся к группе хондритов первого типа. По своему альбедо Рюгу соответствует именно этому типу метеоритов.

    На борту «Хаябусы-2» установлен спектрометр-работающий в ближне-инфракрасном диапазоне. Помимо прочего, он может использоваться для поиска минералов, содержащих в своем составе молекулы воды. Их на поверхности астероида Рюгу оказалось намного меньше, чем ожидали ученые.

    Недавно в журнале Nature Astronomy была опубликована статья, авторы которой попытались объяснить эти неожиданные данные. Одно возможное объяснение гласит, что в прошлом Рюгу пролетал вблизи Солнца, и вода с его поверхности испарилась. Ученые находят эту версию маловероятной. В 2019 году с «Хаябусы-2» на астероид был сброшен снаряд, который образовал на поверхности Рюгу небольшой кратер. Обнажившиеся в нем коренные породы также не содержали большого количества воды, тогда как в случае солнечного нагрева концентрация воды под поверхностью Рюгу была бы выше. В то же время, пока ученые не могут полностью отбросить эту гипотезу. В кратере, образовавшемся от удара снаряда, на поверхность были выброшены более мелкие частицы, и ученые предполагают, что этот факт мог сказаться на результатах наблюдений.

    Вторая версия предполагает, что Рюгу, представляющий собой достаточно рыхлую совокупность обломков, сформировался из остатков астероидов, разрушенных при столкновении. При ударе эти астероиды нагрелись, и содержащаяся в них вода испарилась.

    При любом объяснении предполагается, что Рюгу – не самый распространенный представитель своего типа астероидов.

    Какой-то свет на проблему «дефицита» воды на астероиде Рюгу прольет изучение образцов грунта, доставленных на Землю. Первые результаты исследований ожидаются уже в 2021 году.

    Ссылка: phys.org

    Обсудить

     

  • Ученые вскрыли контейнер с образцами грунта с астероида Рюгу

    5 декабря 2020 года на территории Австралии приземлилась возвращаемая капсула с японской автоматической межпланетной станции «Хаябуса-2» (Hayabusa 2). В ней на Землю были доставлены образцы грунта с астероида Рюгу.

    Станция «Хаябуса-2» дважды отбирала пробы с астероида. В первый раз – 21 февраля 2019 года. Собранные в тот день образцы были помещены в «большой» отсек «А» контейнера, предназначенного для хранения образцов. Второй отбор образцов состоялся 11 июля 2019 года. За три месяца до этого «Хаябуса-2» выпустила в Рюгу снаряд, состоящий из металлического корпуса диаметром около 30 см, воспламенителя и детонатора. Внутри находился медный вкладыш массой 2,5 кг. Этот снаряд образовал на поверхности астероида кратер и позволил «Хаябусе-2» отобрать образцы, которые не были подвержены долговременному воздействию космической радиации. Они были помещены в «маленькие» отсеки «B» и «C» в контейнере для грунта.

    В обоих случаях методика отбора образцов требовала запуска 10-миллиметрового танталового снаряда массой 5 г. Он поднимал частицы с поверхности астероида, и затем они попадали в грунтозаборное устройство. В качестве материала снаряда был выбран тантал, поскольку этого металла не должно быть на астероиде, и его легко будет отсеять в собранных образцах при их анализе.

    15 декабря японские ученые приступили к вскрытию контейнера с образцами грунта, начав с отсека «А». Внутри оказались мелкие (наподобие песка) и достаточно твердые частицы, которые напоминали древесный уголь и не ломались при пересыпании.

    21 декабря были вскрыты оставшиеся два отсека. Находящиеся в них образцы пересыпали в контейнеры для хранения. Образцы в отсеках «B» и «C», согласно первым наблюдениям, не имеют значительных отличий от образцов, собранных в первой точке, но они имеют более крупный размер. Самые большие частицы в отсеке «C» достигают длины в 1 см. В нем также был обнаружен искусственный металлический объект. По мнению специалистов, это либо кусочек танталового снаряда, либо алюминий, отслоившийся от грунтозаборного устройства.

    Ученые предполагают, что разница в размерах частиц объясняется различной твердостью пород на поверхности Рюгу и под ней. Более масштабные исследования собранных образцов грунта начнутся в следующем году.

    Обсудить

  • NASA рассматривает возможность запустить коммерческие спутники Марса

    В последние несколько лет долгосрочные планы американского космического агентства подверглись существенной коррекции. Вместо подготовки марсианской экспедиции, которая должна была произойти на рубеже 2040 года, НАСА занялось разработкой окололунной посещаемой станции Gateway и планированием высадки на Луну. Однако для американских автоматических станций основным объектом исследований остался Марс. На его поверхности работает марсоход Curiosity и посадочная станция InSight. В феврале 2021 года туда прибудет новый марсоход Perseverance, а еще через несколько лет планируется запуск миссии для доставки на Землю марсианского грунта.

    По состоянию на конец 2020 года на орбите Марса находится пять космических аппаратов: европейские Mars Express и Trace Gas Orbiter (TGO), индийский Mangalyaan и американские Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и MAVEN. НАСА использует два последних спутника для ретрансляции на Землю сигнала со своих исследовательских миссий, работающих на поверхности Марса. Передавать данные с американских аппаратов может и TGO, однако предполагается, что в 2022 году будет запущен европейский марсоход «Розалинд Франклин», и он займет основной канал связи TGO.

    Сейчас недостаточная пропускная способность спутников-ретрансляторов создает для НАСА некоторые неудобства, но при увеличении масштабов изучения Марса она может стать гораздо более серьезной проблемой, тем более что срок службы старых спутников постепенно подходит к концу. Чтобы решить эту проблему, консультативные советы НАСА предлагают запустить к Марсу спутники, основной задачей которых станет именно ретрансляция сигнала с марсианских научных аппаратов на наземную сеть Deep Space Network.

    Одна из идей заключается в запуске трех орбитальных ретрансляторов, которые будут находиться на экваториальной орбите высотой 6 тысяч км на равном удалении друг от друга, что позволит создать некий аналог марсианской системы TDRS (или, с учетом количества аппаратов, это будет больше похоже на аналог российской системы «Луч»). Спутники будут оснащены каналами для обмена данными между собой, что позволит обеспечить круглосуточную передачу информации с марсоходов на Землю и обратно. Отмечается, однако, что в первую очередь ретрансляторы будут использоваться для связи со спутником Mars Ice Mapper, предназначенным для поиска подповерхностных отложений водяного льда на Марсе. Его запуск запланирован на середину 2020-х годов.

    Любопытно, что эта система ретрансляторов рассматривается в качестве коммерческой программы. Детали такого подхода пока не ясны, но если проводить аналогию с другими программами НАСА, то, вероятно, агентство будет заказывать у подрядчика услугу по передаче данных, а разработка космических аппаратов и управлением ими после запуска останутся в ведении компании-подрядчика.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Hayabusa 2 доставит на Землю грунт с астероида Рюгу в субботу

    Японская межпланетная станция «Хаябуса-2» была запущена 3 декабря 2014 года на ракете-носителе H-IIA. Цель миссии – изучение астероида 1999 JU3 (Рюгу) и возврат с него образца грунта на Землю. Астероид Рюгу относится к углеродному типу, он находится между орбитами Земли и Марса и имеет диаметр около 880 м. Рюгу совершает полный оборот вокруг своей оси за 7 часов 38 минут. Рюгу – достаточно темный астероид. Его альбедо составляет всего 0,05. Стоимость миссии – около $260 млн.

    Помимо основного и запасного инструмента для отбора образца пород, на «Хаябусе-2» было несколько сбрасываемых зондов. Два зонда MINERVA II были разработаны в Японии, причем MINERVA II-1 состояла из двух отдельных аппаратов – «ровер A» и «ровер B». MINERVA II являются технологическими наследниками зонда MINERVA, созданного для изучения астероида Итокава. MINERVA II-1 была сброшена на поверхность астероида 21 сентября 2018 года. А 3 октября на Рюгу был сброшен еще один зонд – MASCOT, разработанный DLR (Немецким космическим агентством) при участии французских научных организаций. MINERVA II-2 оказался неисправен и был использован для уточнения гравитационного поля Рюгу.

    21 февраля 2019 года «Хаябуса-2» выполнила посадку на астероид. Чтобы отобрать образец грунта, грунтозаборное устройство – цилиндр длиной около 1 м – должно было коснуться поверхности астероида. Космический аппарат выпустил в Рюгу танталовый снаряд со скоростью 300 м/с, после чего принимающая головка грунтозаборного устройства захватила поднявшиеся мелкие камни и пыль, направляя их в камеру для хранения образцов.

    Второй отбор образцов состоялся 11 июля 2019 года. За три месяца до этого «Хаябуса-2» выпустила в Рюгу небольшой снаряд. В результате бомбардировки на поверхности астероида образовался небольшой кратер, обнаживший коренные породы, в которых могут содержаться и органические молекулы. Эти породы были защищены от воздействия космической радиации и перепадов температур, а потому, как надеются ученые, сохранились в почти неизменном виде со времен образования самого астероида и Солнечной системы – возраст Рюгу ученые оценивают в 4,6 млрд лет. Если миссия завершится успешно, «Хаябуса-2» станет первым аппаратом, доставившим на Землю образец пород из-под поверхности астероида.


    Возвращаемая капсула

    13 ноября 2019 года «Хаябуса-2» завершила работу вблизи астероида Рюгу и начала возвращение к Земле. Перелет занял у станции целый год. В субботу 5 декабря 2020 года около 8:30 мск утра возвращаемая капсула с собранными образцами грунта отделится от «Хаябусы-2» на расстоянии около 220 тысяч км от Земли. Через час космический аппарат начнет коррекцию курса, чтобы самому не стать жертвой земной гравитации. Капсула войдет в атмосферу планеты в 20:28-20:30 мск на высоте 120 км. Спустя 3-4 минуты на высоте 7-11 км она раскроет парашют. Посадка должна состояться в 20:47-20:57 мск в пустынной области Австралии.

    Изучением образцов займутся лаборатории в Японии и США.

    У «Хаябусы-2» после возвращения капсулы с образцами грунта остается около 30 кг топлива (ксенона). Это лишь немногим меньше половины изначального запаса. Японское космическое агентство объявило, что хочет воспользоваться этим для продления миссии «Хаябусы-2». В 2026 году станция пролетит на большой скорости около астероида L-класса 2001 CC21. А в 2031 году, совершив перед этим два гравитационных маневра у Земли, станция должна будет сблизиться с малым астероидом 1998 KY26. При благоприятном стечении обстоятельств «Хаябуса-2» может даже попытаться выполнить посадку на астероид, однако это будет непростой задачей: 1998 KY26 имеет диаметр всего около 30 м и отличается быстрым вращением вокруг собственной оси.

    Во время 10-летного перелета «Хаябуса-2» займется астрономическими наблюдениями. Аппарат будет отслеживать распределение пыли в межпланетном пространстве и попытается зафиксировать транзитные явления у других звезд.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Chang’e 5 отобрал пробы пород из-под поверхности Луны

    Вчера в 18:11 мск китайская автоматическая лунная станция «Чанъэ-5» выполнила мягкую посадку на Луну, успешно завершив один из ключевых этапов своей миссии. Место посадки станции находится вблизи Пика Рюмкера в Океане Бурь в точке с координатами 43,099⁰ с.ш. 51,837⁰ з.д.

    После посадки космическая станция развернула солнечные батареи и провела первичные проверки всех систем. Через несколько часов после посадки буровая установка «Чанъэ-5» провела бурение лунной поверхности. К 23:53 мск 1 декабря эта операция была успешно завершена. Собранные образцы пород при помощи руки-манипулятора были перенесены в контейнер, который находится в возвращаемой ракете наверху посадочного аппарата. Также в него были загружены образцы пород с поверхности Луны.

    Станция пробудет на поверхности Луны двое суток. Старт ракеты с образцами грунта с Луны запланирован на четверг 3 декабря около 18:10 мск. Ракета состыкуется с орбитальным комплексом в ночь на 6 декабря. Приблизительно через неделю он отправится к Земле.

    Сейчас у Китая есть сразу три активных посадочных аппарата на поверхности Луны. «Чанъэ-3» находится Море Дождей с 14 декабря 2013 года, и, хотя он давно не ведет научной работы, сигнал с него продолжает поступать на Землю. «Чанъэ-4» приземлился в кратер фон Карман на обратной стороне Луны 3 января 2019 года. Он продолжает обеспечивать связь с Землей малого лунохода «Юйту-2». Посадочный аппарат «Чанъэ-5» также останется на Луне после отправки ракеты с образцами грунта.

    В случае успешной доставки собранных образцов на Землю, «Чанъэ-6» – дублер миссии «Чанъэ-5», – вероятно, будет отправлен за образцами пород на южный полюс Луны.

    Ссылка: xinhuanet.com

    Обсудить

     

  • График посадки Chang'e 5 на Луну и последующих операций

    Время московское.

    30 ноября в 17:23 — Импульс для снижения орбиты посадочного аппарата

    30 ноября в 21:22 — Импульс для снижения орбиты посадочного аппарата

    1 декабря в 17:58 — Начало посадки

    1 декабря в 18:13 — посадка на Луну

    1 декабря 20:15-22:45 — использование буровой установки для бурения Луны

    2 декабря 0:14-22:35 — сбор полученных образцов пород и погрузка их во взлетный аппарат

    3 декабря в 18:10 — взлет с Луны

    3 декабря в 18:17 — раскрытие солнечных батарей взлетного аппарата

    4 декабря в 1:05 — коррекция орбиты взлетного аппарата

    4 декабря в 11:04 — коррекция орбиты взлетного аппарата

    4 декабря в 22:46 — коррекция орбиты взлетного аппарата

    5 декабря в 14:54 — коррекция орбиты взлетного аппарата

    5 декабря в 21:14 — начало сближения взлетного аппарата с орбитальным комплексом

    6 декабря в 0:40 — стыковка взлетного аппарата с орбитальным комплексом

    6 декабря в 1:01 — завершение переноса собранных образцов пород в возвращаемый аппарат

    6 декабря в 7:35 — отделение орбитального комплекса от взлетного аппарата

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Chang’e 5 готовится к посадке на Луну.

    Китайская лунная исследовательская станция «Чанъэ-5», запущенная 23 ноября (24 ноября по пекинскому времени), в воскресенье 29 ноября перешла на околокруговую низкую орбиту Луны высотой около 200 км. Маневр был проведен в 15:23 мск.

    Сегодня ночью (в 23:40 мск) взлетно-посадочный комплекс, которому предстоит выполнить посадку на Луну, отделился от орбитального блока. Как сообщает «Синьхуа», все системы зонда функционируют штатно, и с ним поддерживается связь.

    Орбитальный блок вместе с возвращаемым аппаратом продолжат полет по лунной орбите, тогда как взлетно-посадочный комплекс будет готовиться к мягкой посадке на лунную поверхность и к последующим работам на ней. Район посадки «Чанъэ-5» находится вблизи горы Рюмкера, расположенной в северо-восточной части Океана Бурь.

    Официально дата и время посадки не сообщались, но, по некоторым признакам предполагается, что ее можно ожидать во вторник 1 декабря около 23:00 мск.

    2. Virgin Orbit запланировала новый полет LauncherOne на декабрь.

    LauncherOne – сверхлегкая ракета с воздушным стартом разработки компании Virgin Orbit (группа компаний Virgin). Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в пустыне Мохаве (Калифорния).

    Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников компании Virgin началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

    Первый испытательный пуск LauncherOne состоялся 25 мая 2020 года. Ракета должна была вывести на орбиту макет полезной нагрузки, но спустя несколько секунд после включения двигателя первой ступени произошла авария из-за отказа линии подачи окислителя в двигатель.

    Сейчас Virgin Orbit готовится к тому, чтобы возобновить летные испытания ракеты-носителя LauncherOne. Вторая попытка пуска ракеты состоится, предположительно, 18-21 декабря 2020 года. Официально компания не анонсировала этот пуск, но ранее ее представители сообщали, что второй полет LauncherOne планируется до конца 2020 года, а Береговая охрана Калифорнии выписала предупреждение о перекрытии неба на указанные даты.

    В этой миссии LauncherOne должна будет вывести на орбиту 10 спутников-кубсатов. Большая их часть была изготовлена американскими университетами, а запуск спутников финансируется по специальной программе НАСА.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Китай успешно запустил лунную исследовательскую станцию Chang'e 5

    24 ноября в 04:30:21.806 пекинского времени (23 ноября в 20:30:22 UTC) со стартового комплекса №101 космодрома Вэньчан был произведен пуск тяжелого носителя «Чанчжэн-5» (CZ-5 №Y5) с лунным комплексом «Чанъэ-5», цель которого – доставка примерно 2 кг лунного грунта. Читать далее.

    Обсудить

     

  • Германия примет участие в экспериментальной японской миссии к астероиду

    В ноябре 2020 года DLR и JAXA (Немецкое и японское космические агентства) провели онлайн-конференцию, посвященную сотрудничеству при изучении космоса. Эти страны имеют давнюю историю сотрудничества, и традиционно сферой их взаимодействия были проекты по изучению Солнечной системы. Так, на японской межпланетной станции «Хаябуса-2», которая в начале декабря доставит на Землю образец пород с астероида Рюгу, был установлен немецкий посадочный аппарат MASCOT. Также Германия примет участие в японской миссии MMX (Martian Moon Exploration) к спутникам Марса – Деймосу и Фобосу. MMX будет запущена в 2024 году.

    11 ноября страны договорились о совместной работе над еще одним проектом: экспериментальным космическим аппаратом DESTINY+ для исследования астероида с пролетной траектории.

    DESTINY+ – это низкобюджетная миссия, которая должна подтвердить возможность изучения астероидов малыми космическими аппаратами. Предполагается, что она будет запущена в 2024 году к астероиду Фаэтон (3200 Phaethon) на ракете-носителе легкого класса «Эпсилон» (Epsilon). Космический аппарат будет оснащен солнечными батареями и электрореактивной двигательной установкой. Общая масса межпланетной станции составит 480 кг, из них 60 кг приходится на ксенон (топливо для ионной маршевой двигательной установки) и 15,4 кг на гидразин (топливо для маневровых двигателей). Достигнув астероида после четырехлетного перелета, DESTINY+ должна будет выполнить сложные маневры, чтобы обеспечить пролет на малом расстоянии (500 км) от астероида при помощи одних двигателей малой тяги.

    DLR разработает и изготовит для японской межпланетной станции прибор DDA (Destiny Dust Analyzer), задачей которого является изучение свойств космической пыли во время полета в открытом космосе и вблизи астероида. Помимо DDA на космическом аппарате будет стоят два набора камер, которые будут проводить съемку поверхности астероида в различных спектральных диапазонах.

    Околоземный астероид Фаэтон (класс B) имеет необычную сильно вытянутую орбиту. В перигелии он пересекает орбиту Меркурия и приближается к Солнцу на 0,14 а. е., а в афелии удаляется от звезды на 2,4 а. е., т. е. достигает Главного пояса астероидов. Сближение станции DESTINY+ с астероидом произойдет, когда он будет находиться на расстоянии около 1 а. е. от Солнца. Средний диаметр Фаэтона оценивается в 5,8 км.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Индия перенесла запуск спутника к Венере на 2024 год

    Индийское космическое агентство, которое существует уже более 50 лет, в последние десятилетия оно сделало одним из приоритетов своей политики исследования Солнечной системы. В 2008 году была запущена первая индийская автоматическая станция – «Чандраян» (Chandrayaan). Этот космический аппарат проработал на орбите Луны чуть более 10 месяцев. В 2013 году был запущен спутник Марса «Мангальян» (Mangalyaan), который работает до сих пор, хотя был рассчитан всего на полгода.

    Запуск посадочной лунной станции «Чандраян-2» в 2019 году оказался неудачным (хотя орбитальный блок «Чандраяна-2» работает успешно), но Индия готовится запустить ее исправленную версию в 2022 году, а затем будет продолжена программа орбитальных исследований планет Солнечной системы. В следующий раз Индия запустит свой спутник к Венере.

    10 ноября Индийское космическое агентство (ISRO) объявило, что запуск автоматической межпланетной станции «Шукраян-1» (Shukrayaan) для исследования Венеры запланирован на конец 2024 года. Ранее предполагалось, что он будет запущен в середине 2023 года. Этот перенос ISRO объясняет последствиями пандемии Covid-19. Если запустить спутник не получится в 2024 году, то следующий шанс появится только в 2026.

    В отличие от марсианского «Мангальяна», который рассматривался как демонстратор, «Шукраян» должен будет проработать на орбите Венеры не менее четырех лет. Пока что его планируется запустить на ракете-носителе GSLV Mk II, но ISRO рассматривает возможность вместо нее использовать более тяжелую GSLV Mk III. Это позволит увеличить либо количество научных инструментов на борту аппарата, либо его заправку топливом. Окончательная конфигурация миссии, включая список инструментов, будет утверждена в ближайшие 3-6 месяцев.

    В нынешнем виде масса космического аппарата «Шукраян» должна составить 2,5 т. Он несет на себе двухчастотный радар с синтезированной апертурой. Основная задача миссии – картирование поверхности Венеры в высоком разрешении. Также спутник будет изучать химический состав атмосферы и ее взаимодействие с солнечным ветром.

    Масса полезной нагрузки индийского аппарата составляет около 100 кг. Помимо основного радара, он несет еще один для изучения подповерхностного строения Венеры, и инфракрасный, ультрафиолетовый и субмиллиметровый спектрометры. Ученые надеются с их помощью обнаружить очаги активного вулканизма. А ближне-инфракрасный спектрометр позволит зафиксировать в атмосфере Венеры фосфин, который недавно вызвал бурные, хоть и кратковременные надежды на обнаружение там жизни.

    В 2018 году Индия инициировала открытый конкурс заявок на установку научных инструментов на «Шукраяне». Из общего объема заявок были выбраны 20, но победителей ISRO пока не называет. Агентство лишь отметило, что к Венере полетят приборы из России, Франции, Швеции и Германии. В сентябре 2020 года CNES (Французское космическое агентство) сообщило, что разработает для «Шукраяна» совместно с Россией инфракрасный детектор атмосферных газов LINER.

    Путь «Шукраяна» до Венеры займет несколько месяцев. Достигнув планеты, он затормозит и выйдет на высокоэллиптическую орбиту высотой 500 x 60 тысяч км. После этого около года он потратит на то, чтобы уменьшить апоцентр орбиты до 600 км путем аэродинамического торможения. Рабочая орбита аппарата будет полярной.

    Фото сверху: Венера в ультрафиолетовом диапазоне (исследовательский спутник японского космического агентства Akatsuki).

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Китай запустит станцию Chang’e 5 для доставки грунта с Луны 23 ноября

    В 2020 году китайская программа исследования Луны «Чанъэ» (Chang’e), инициированная в 2003 году, приближается к завершению своего третьего этапа. Первый запуск космического аппарата «Чанъэ-1» (Chang’e 1) состоялся в 2007 году. Он успешно отработал на орбите Луны. За ним последовал такой же успешный дублер «Чанъэ-2». Выполнив свои задачи на орбите Луны, он покинул ее и пролетел вблизи астероида Таутатис.

    На втором этапе Китай запускал посадочные станции с луноходами. «Чанъэ-3» приземлилась на Луне в декабре 2014 года, а «Чанъэ-4» впервые в истории выполнила посадку на дальней стороне Луны в январе 2019 года.

    Наконец, на третьем этапе своей лунной программы Китай планирует доставить на Землю образцы лунного грунта. Эту роль должна выполнить межпланетная станция «Чанъэ-5».

    «Чанъэ-5» будет существенно отличаться от советской «Луны-24», которая в 1976 году доставила ученым 170 г лунного реголита. Китайская станция значительно тяжелее и сложнее. Космический аппарат будет состоять из четырех сегментов: орбитального блока, возвращаемой капсулы, посадочного аппарата и взлетной ракеты. Место посадки «Чанъэ-5» находится рядом с пиком Рюмкера в Океане Бурь.

    По имеющейся у нас неофициальной информации, миссия «Чанъэ-5» будет запущена в космос 23 ноября в 22:55 мск на ракете-носителе тяжелого класса «Великий поход-5» (CZ-5) с космодрома Вэньчан. Масса космического комплекса составляет около 8,2 т. После отделения от верхней ступени ракеты, которая отправит всю связку на отлетную траекторию к Луне, на орбитальном блоке будут раскрыты солнечные батареи.


    Снимок «Чанъэ-5-T1»

    Аппарат выйдет на низкую орбиту Луны к 27 ноября, когда в Океане Бурь только начнется рассвет. Это важно, поскольку, в отличие от двух предыдущих миссий, посадочный аппарат «Чанъэ-5» не рассчитан на то, чтобы пережить лунную ночь. Он должен будет завершить все работы на поверхности Луны в течение двух недель после посадки. Перед спуском на Луну посадочная станция с взлетным аппаратом отделится от орбитального блока и возвращаемого аппарата – они останутся на орбите Луны.

    Посадочный аппарат оборудован уже проверенной «умной» системой мягкой посадки, которая может анализировать рельеф, выбирать ровные участки и корректировать траекторию снижения. На аппарате установлена буровая установка, которая способна пробурить Луну на глубину до 2 м. Она добудет около 2 кг грунта, которые будут загружены во взлетный модуль. Затем этот модуль отделится от посадочной ступени и, задействовав собственную двигательную установку, и выйдет на орбиту Луны. Там он состыкуется с возвращаемой капсулой, перенесет в нее добытый лунный реголит и вновь отделится, завершив свою работу.

    Орбитальный блок выдаст импульс для возвращения к Земле. Перед посадкой он отделится от возвращаемого аппарата и сгорит в атмосфере. А возвращаемый аппарат выполнит двойной вход в атмосферу для торможения со второй космической скорости и затем на парашютах приземлится на территории Китая в провинции Внутренняя Монголия.

    Возвращаемый аппарат «Чанъэ-5» станет для Китая вторым аппаратом, выполнившим мягкую посадку при возврате от Луны. В 2014 году Китай запустил демонстрационную миссию «Чанъэ-5-Т1», которая состояла только из двух аппаратов – орбитального и возвращаемого – и не выполняла посадку на Луну.

    Китайская миссия по возврату лунного грунта использует достаточно сложную схему со стыковкой на орбите Луны. Многие считают, что на «Чанъэ-5» Китай отрабатывает операции, необходимые для будущей пилотируемой экспедиции. При запуске людей на Луну вместо возвращаемого аппарата будет использован перспективный пилотируемый корабль, а посадочная и взлетная ступени будут пропорционально увеличены.

    Изначально запуск «Чанъэ-5» должен был состояться в 2017 году, но авария ракеты «Великий поход-5» в ее втором полете существенно замедлила реализацию космических планов Китая. Доставка грунта с Луны сдвинулась на конец 2020 года, а начало постройки орбитальной пилотируемой станции – с 2018 на 2021 год. Впрочем, во втором случае проблемы с ракетой были не единственной причиной переноса.

    У «Чанъэ-5» есть дублер, как и у всех предыдущих миссий по этой программе. Если «Чанъэ-5» успешно выполнит свои задачи, то «Чанъэ-6» будет использован для доставки на Землю образца пород из приполярного района Луны.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Ученые изучили влияние климата на эволюцию кратеров на Титане

    С 2004 по 2017 год на орбите Сатурна работала американская автоматическая исследовательская станция «Кассини» (Cassini). Она изучала не только саму планету, но и множество ее спутников. Станция «Кассини» совершила более 120 пролетов около Титана, и ученые все еще продолжают изучать собранный ей материал.

    Как и Земля, Титан покрыт плотной атмосферной, которая надежно защищает его от метеоритов. Некоторые тела все-таки достигают поверхности спутника, но образовавшиеся в результате ударные кратеры постепенно стираются под действием экзогенных геологических процессов. А потому найти кратеры на Титане намного сложнее, чем на других телах Солнечной системы. Однако они представляют большой интерес для ученых, потому что при ударе о поверхность спутника метеориты обнажают его внутреннее строение.

    Новое исследование, посвященное кратерам на Титане, было опубликовано европейскими учеными в журнале Astronomy & Astrophysics. Оно показало, что кратеры спутника можно разделить на две группы: экваториальные и среднеширотные. Кратеры в дюнах на экваторе полностью покрыты органическим веществом, а внутри кратеров на равнинах на отдалении от экватора находится смесь органики, водяного льда и метанового льда.

    Открытие подтвердило общие представления ученых о том, как эволюционируют кратеры на Титане. В результате удара метеорита поверхность нагревается, а образовавшийся кратер заполняется смесью органических соединений и воды. Эта смесь замерзает и затем в течение многих лет омывается метановыми дождями. Различия между кратерами на экваторе и в средних широтах указывают на то, что дальнейшее развитие кратеров зависит от климатической зоны. На экваторе не происходит очистка кратеров жидкостью. Вместо этого, они под действием ветра быстро покрываются тонким слоем песка.

    Отдельно ученые изучили кратер Селк – место, в которое отправится американская миссия Dragonfly («Стрекоза») в 2027 году. Дно кратера оказалось полностью покрыто органическими соединениями, которые не были размыты дождями.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Видео: захват грунта с астероида Бенну

    Ссылка: asteroidmission.org

    Обсудить

     

  • NASA заказало дополнительную лунную посадочную станцию компании Intuitive Machines

    Программа CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) была инициирована НАСА в 2018 году. Агентство пыталось поддержать частные компании, которые начали разрабатывать лунные посадочные аппараты в рамках провалившегося конкурса Google Lunar X-PRIZE. Однако более важной задачей для НАСА было и остается расширение исследований Луны автоматическими посадочными аппаратами. И сотрудничество с частными фирмами позволяет добиться этого сравнительно небольшой ценой.

    Всего на программу CLPS американское космическое агентство планирует израсходовать до $2,6 млрд в течение 10 лет. Это не очень большая сумма, особенно если учесть, что зачастую реальные расходы НАСА по аналогичным программам оказываются ниже заявленного предела.

    Первый этап распределения контрактов CLPS состоялся 31 мая 2019 года. Заказы на запуск малых автоматических станций на Луну получили три компании: OrbitBeyond (позднее отказалась от участия), Astrobotic и Intuitive Machines. Astrobotic планирует запустить свой посадочный аппарат Peregrine в июне 2021 года на ракете-носителе «Вулкан». Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн. Техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в октябре 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь состоится через 6,5 суток после старта. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

    В апреле 2020 года контракт стоимостью $75,9 млн взамен OrbitBeyond получила компания из Калифорнии Masten Space Systems. Аппарат XL-1 доставит на поверхность Луны в интересах НАСА восемь приборов и малый луноход общей массой 80 кг. Отличительной особенностью лунохода, масса которого составит менее 14 кг, станет способность передвигаться быстро и на значительное расстояние по поверхности Луны. Запуск XL-1 запланирован на декабрь 2022 года.

    16 октября 2020 года НАСА заключило еще один контракт с Intuitive Machines. На этот раз компания получит $47 млн за доставку на Луну в конце 2022 года прибора PRIME-1 (Экспериментальная установка по изучению ресурсов и добычи льда на полюсе Луны). Технологический комплекс PRIME-1 будет иметь массу 40 кг. Он включает в себя инфракрасный спектрометр и масс-спектрометр, предназначенные для обнаружения водяного льда на глубине до 1 м, и небольшую буровую установку. При помощи PRIME-1 НАСА планирует отработать аппаратуру, которая чуть позднее будет работать на тяжелом луноходе VIPER. И хотя сам луноход разработан в НАСА, его доставка на Луну будет поручена компании Astrobotic.

    Таким образом, сейчас расписание запусков по программе CLPS выглядит следующим образом:

    • Лето или осень 2021 года. Посадочный модуль Peregrine компании Astrobotic. Посадка в Озере Смерти.
    • Октябрь 2021 года. Посадочный модуль Nova-C компании Intuitive Machines. Посадка в Океане Бурь.
    • Декабрь 2022 года. Модуль XM-1 компании Masten Space. Посадка на южном полюсе Луны.
    • Конец 2022 года. Посадочный модуль Nova-C с прибором PRIME-1. Посадка на южном полюсе Луны.
    • Конец 2023 года. Посадочный модуль Griffin компании Astrobotic доставит на южный полюс луноход НАСА VIPER.
    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Посадка OSIRIS-REx на астероид Бенну

    OSIRIS-REx покинет обычную 770-метровую орбиту 20 октября в 20:32 мск.

    Первое тормозное включение (checkpoint burn) состоится на высоте 125 м в 0:31 мск.

    Второе включение (matchpoint burn) должно произойти на высоте 54 м в 0:42 мск.

    Касание поверхности астероида Бенну ожидается в 0:53 мск и продлится 10 секунд.

    Включение двигателя для возвращения на высокую орбиту в 1:24 мск.

    Задержка в прохождении сигнала от Земли — 18 минут 31 секунда. Фотографий в прямом эфире не будет.

    Подробнее о миссии и посадке на астероид Бенну можно прочитать здесь.

    UPD. Операции прошли успешно, космический аппарат вернулся на высокую орбиту.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Погружение термозонда HP3 под поверхность Марса отложено до 2021 года

    Термозонд HP3, предоставленный Немецким космическим агентством, – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из наземной платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» представляет собой тонкий металлический цилиндр длиной 40 см. В результате работы ударного механизма он должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

    Почти с самого начала работы прибора в феврале 2019 года, погружение HP3 происходило не так, как рассчитывали ученые. «Крот» проник под поверхность на 35 см, но при последующих включениях он не продолжил опускаться, а приобрел наклон около 30 градусов. Ученые объяснили это недостатком трения на стенках устройства. Они предприняли несколько попыток исправить ситуацию. Для этого при помощи руки-манипулятора была перенесена в сторону опорная платформа, в отверстие вокруг зонда был засыпан песок, а сам зонд был прижат сбоку совком для увеличения трения.

    В ходе дальнейших попыток включения прибора он то погружался под поверхность, то выскакивал наверх. Справиться с этим удалось только после того, как ученые решились придавливать «крота» совком сверху при включении ударного механизма, несмотря на угрозу повредить ленту с датчиками. Летом 2020 года зонд почти полностью погрузился под поверхность Марса.

    В последующие месяцы совок продолжал надавливать на зонд при включении ударного механизма. Таким способом «крот» удалось погрузить на ту глубину, до которой широкий совок мог на него давить. Затем совок руки-манипулятора сгреб песок в широкое отверстие, в котором лежит зонд, и начал его уплотнять. Этот процесс продолжится несколько месяцев, а потому первая попытка самостоятельного погружения HP33 состоится только в 2021 году.

    Изначально предполагалось, что «корт» погрузится на глубину до 5 м. Однако достаточной станет и глубина в 3 м: в этом случае ученые не получат данные о температуре, очищенные от сезонных колебаний, но при помощи долговременных наблюдений данные получится отфильтровать.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • OSIRIS-REx готовится к ключевому дню в своей миссии

    Американский научно-исследовательский аппарат OSIRIS-REx был запущен в сентябре 2016 года. Он достиг астероида Бенну в начале декабря 2018 года и вышел на его орбиту 31 декабря. Основная цель миссии – отбор и возврат образца грунта с поверхности астероида на Землю. Подробное описание целей миссии и космического аппарата можно найти здесь.

    После коррекции расписания работы OSIRIS-REx, связанного с пандемией на Земле, отбор образца грунта с астероида Бенну был назначен на 20 октября 2020 года. Ему предшествовала репетиция в августе.

    Сейчас космический аппарат находится на безопасной орбите высотой около 770 м. 20 октября, по команде с Земли, он начнет снижение. В ходе спуска будет раскрыт и переведен в рабочее положение роботизированный манипулятор для отбора пробы – TAGSAM. Кроме того, солнечные панели OSIRIS-REx будут повернуты вверх в положение Y. Это позволит обезопасить панели от мелких частиц, которые поднимутся с поверхности астероида при касании и, кроме того, сместит центр тяжести космического аппарата: он окажется над головкой TAGSAM.

    Первый этап снижения аппарата завершится, когда он достигнет высоты 125 м. Дальнейшее снижение продолжится с небольшой скоростью: оно займет 11 минут и завершится на высоте 54 м. Движение аппарата остановит тормозное включение двигательной установки, которое было названо «Матчпоинт». Оно не только погасит вертикальную скорость, но и выровняет горизонтальную скорость космического аппарата, чтобы он сохранял свое положение относительно поверхности астероида.

    Точка отбора образца грунта получила название «Соловей». Она находится в северном полушарии и имеет линейные размеры около 16 м. Площадка окружена крупными обломками, которые могут представлять угрозу космическому аппарату и сильно усложняют навигацию вблизи поверхности.

    Добавляет проблем и то, что сейчас астероид Бенну находится на расстоянии 334 млн км от Земли. Сигнал от него доходит до нас за 18,5 минут. Таким образом, после отправки запроса из центра управления, ответ на него придет только через 37 минут.

    Все операции, связанные с посадкой на астероид и отбором образца грунта, космический аппарат OSIRIS-REx должен выполнить в автономном режиме. В ходе предыдущих низких пролетов он сделал много снимков района посадки в высоком разрешении. Специалисты на Земле вручную разметили их, выделив опасные участки, и загрузили обратно в космический аппарат. Для навигации вблизи поверхности астероида в него была загружена программа, получившая название NFT – Natural Features Tracking, т. е. «отслеживание естественных форм рельефа». Разрабатывать эту программу пришлось уже после сближения с астероидом, когда стало ясно, что он покрыт большим количеством крупного обломочного материала.

    Сближаясь с Бенну 20 октбяр, OSIRIS-REx будет делать снимки поверхности и сверять их с фотографиями в своей базе данных. Если NFT определит препятствие на пути аппарата, она инициирует отмену операции и возвращение на безопасную высоту.

    Манипулятор TAGSAM – единственная часть космического аппарата, которая в действительности коснется астероида. Он должен отобрать образец мелких частиц массой около 60 г. Наличие вещества в устройстве будет подтверждено при помощи камеры SamCam. Если результаты съемки окажутся удовлетворительными, аппарат проведет вращательный маневр для определения массы отобранного образца.

    Всего предусмотрено две дополнительные попытки получить образец, если 20 октября OSIRIS-REx не сможет собрать достаточно грунта. Если же образец удовлетворит ученых, то он будет перемещен из захватывающего устройства в возвращаемую капсулу. Космический аппарат покинет орбиту Бенну в 2021 году. Он достигнет Земли и сбросит капсулу в 2023 году.

    Ссылка: nasaspaceflight.com

    Обсудить

     

  • Обнаружение фосфина поспособствует более активному изучению Венеры

    14 сентября группа ученых из США и Великобритании представила исследование о возможных маркерах жизни на Венере. Молекулы фосфина в атмосфере этой планеты были обнаружены при помощи телескопа Джеймса Кларка Максвелла, который наблюдал их в инфракрасном и микроволновом диапазоне. Позднее присутствие там фосфина подтвердил европейский радиоинтерферометрический комплекс ALMA, который находится в Чили.

    На Земле фосфин образуется в результате жизнедеятельности анаэробных (т. е. не использующих кислород) бактерий. Теоретически, схожие бактерии могут существовать в верхних слоях атмосферы Венеры, где условия гораздо мягче, чем на ее поверхности. У ученых нет никаких доказательств того, что на Венере действительно есть жизнь, но, с другой стороны, они не обнаружили природных механизмов, которые позволили бы объяснить наличие фосфина в таком количестве.

    Венера уже давно не привлекала внимание космических агентств. Сейчас на ее орбите работает только японская межпланетная станция «Акацуки» (Akatsuki). До нее планету изучал европейский спутник «Венера-Экспресс» (Venus Express), запущенный в 2005 году, а изучение Венеры с поверхности в последний раз проводилось советскими аппаратами в 1984 году.

    14 сентября, после публикации исследования о Венере, глава НАСА Джим Брайденстайн призвал сделать изучение этой планеты одним из приоритетов космической программы. В США существует программа низкобюджетных исследовательский миссий Discovery. Из четырех финалистов, участвующих в конкурсе НАСА на следующем этапе этой программы, два проекта направлены на изучение Венеры. Один из них – DAVINCI+, зонд для изучения атмосферы Венеры и ее поверхности, на которой он проработает чуть больше часа. Он должен получить новую информацию о климате, активных вулканах и о взаимодействии поверхности Венеры с атмосферой. Второй проект – VERITAS, спутник с радаром для составления подробной топографической карты Венеры и общей карты химического состава.

    Благодаря обнаружению фосфина, вырастают шансы, что финансирование по программе Discovery получит один из этих проектов.

    Европейское космическое агентство также рассматривает возможность запуска к Венере миссии среднего класса. Однако даже в случае положительного решения спутник EnVision будет запущен лишь в начале 2030-х годов. Индийское космическое агентство занимается миссией «Шукраян-1» (Shukrayaan 1), которая должна быть запущена в 2023 году. В России тоже разрабатывается программа исследований Венеры. Первая исследовательская станция к этой планете, известная как «Венера-Д», может быть отправлена в конце 2020-х годов. В последние годы российские ученые рассчитывали заниматься этим проектом совместно с США, но 15 сентября представитель Роскосмоса заявил, что Россия будет разрабатывать станцию «Венера-Д» самостоятельно.

    Самым большим сюрпризом может статьи первая частная миссия по изучению Венеры. О запуске маленькой межпланетной исследовательской станции в 2023 году объявил основатель компании Rocket Lab Питер Бек. Для запуска станции будет использоваться ракета «Электрон» с разгонным блоком «Фотон» разработки Rocket Lab. Масса космического аппарата составит всего 15 кг, из них на научные приборы будет приходиться 3 кг.

    Наконец, российско-американский миллиардер Юрий Мильнер 15 сентября пообещал профинансировать поиски жизни на Венере через свой некоммерческий фонд Breakthrough Initiatives. В научную группу его проекта войдут ученые из Массачусетского технологического института, Калифорнийского технологического института, технологического института Джорджии и Института планетологии.

    Для того, чтобы подтвердить наличие анаэробных бактерий на Венере, исследовательская станция должна пролететь через верхние слои атмосферы этой планеты и отобрать пробы воздуха. Однако пока такое исследование никто не анонсировал.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Облеты Венеры

    Ниже приведена анимация 99 витка на орбите вокруг Венеры японской автоматической межпланетной станции «Акацуки» (Akatsuki). Анимация собрана из кадров, сделанных ультрафиолетовым спектрометром на борту космического аппарата. Подробнее о миссии «Акацуки» можно прочитать здесь.

    Ссылка: twitter.com/landru79

    Обсудить

     

  • NASA намерено покупать лунный грунт у частных компаний

    Все последние годы американское космическое агентство прилагает много усилий для того, чтобы создать рынок поставщиков различных космических услуг. В большинстве направлений оно старается проводить конкурсы на открытых условиях и давать заказы более чем одной компании, чтобы между ними поддерживалась конкуренция. Так функционирует программа доставки грузов на МКС, программа запуска туда экипажей, доставка научных приборов на Луну и т. д. Этот подход коренным образом отличает НАСА от других агентств.

    10 сентября администратор НАСА Джим Брайденстайн рассказал о новой инициативе по коммерциализации космоса. Агентство опубликовало предложение к частным компаниям по покупке у них ресурсов, собранных за пределами Земли. Брайденстайн особо подчеркивает, что работа должна вестись открыто и прозрачно, в соответствии с требованиями международного права.

    НАСА заинтересовано в образцах пыли или пород, собранных в любом месте на Луне, массой от 50 до 500 г. Компания, собравшая реголит (особо подчеркивается, что она не обязательно должна быть американской), предоставит НАСА фотографические доказательства отбора образца и самого образца, а также данные для идентификации места отбора. Образец передается в собственность космического агентства «на месте». Способ его доставки в руки ученых НАСА придумает позднее.

    Стоимость одного образца не слишком высока: за него можно будет получить от 15 до 25 тысяч долларов, а всего НАСА готово потратить до 50 тысяч долларов до 2024 года. Таким образом, речь не идет о финансировании новых миссий. Инициатива НАСА привлекает дополнительное внимание к уже существующей программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services), в рамках которой начиная с 2021 года на Луну будут летать легкие посадочные станции с приборами, предоставленными НАСА. В следующем году на Луну будут запущены станции компаний Astrobotic и Intuitive Machines, а в 2022 году свою станцию по контракту с НАСА запустит Masten Space.

    Вероятно, помимо небольшого пиара, есть у американского космического агентства и долгосрочная цель: вырастить компании, которые можно будет привлекать для сбора ресурсов после начала пилотируемых экспедиций на поверхность Луны. Ресурсы будут иметь научное значение на этапе краткосрочных высадок, но в случае создания обитаемой или даже посещаемой базы, они могут использоваться для ее снабжения водой и кислородом.

    Обсудить

     

  • Astrobotic завершила структурные испытания лунной посадочной станции

    В мае 2019 года НАСА выбрало три компании, которые должны будут доставить на поверхность Луны научные приборы и другую полезную нагрузку. Контракты достались Astroboic, Intuitive Machines и OrbitBeyond (она позднее покинула программу). Они должны будут построить и запустить на Луну легкие посадочные станции. Работа проводится в рамках программы НАСА CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Услуги по коммерческой доставке грузов на Луну).

    Astroboic была участником конкурса Google Lunar X-PRIZE, который окончился неудачей: ни одна из частных команд не смогла запустить свой луноход и выполнить другие условия конкурса. Astroboic, которая считалась фаворитом, вышла из соревнования еще в декабре 2016 года, решив сконцентрироваться на поиске коммерческих заказчиков для своего посадочного аппарата. В рамках контракта CLPS Astrobotic запустит свой посадочный аппарат Peregrine летом 2021 года на ракете-носителе «Вулкан» (Vulcan) Компании ULA. Peregrine доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит от агентства $79,5 млн.

    В 2020 году американское космическое агентство заключило с Astrobotic еще один контракт стоимостью $199,5 млн на доставку на Луну тяжелого лунохода VIPER. Полезная нагрузка Peregrine составляет всего 90 кг, а потому для доставки 300-килограммового лунохода Astrobotic потребуется создать новую посадочную платформу. Она получила название Griffin.

    8 сентября Astrobotic сообщила о завершении испытаний полноразмерного структурного макета посадочного аппарата Peregrine. В этом тесте была подтверждена надежность конструкции космического аппарата и его способность пережить запуск и посадку на Луну.

    Испытания продолжались в течение двух месяцев в частном испытательном комплексе в штате Нью-Йорк.

    Постройка летного образца аппарата начнется этой осенью. Помимо приборов для НАСА, он будет нести полезные нагрузки для 15 других государственных и частных клиентов.

    Ссылка: linkedin.com

    Обсудить

     

  • Chandrayaan 2 провел год на орбите Луны

    22 июля 2019 года в космос была запущена индийская исследовательская станция «Чандраян-2» (Chandrayaan 2). 20 августа того же года она вышла на орбиту Луны. 2 сентября посадочный аппарат «Викрам» отделился от орбитального блока и предпринял попытку мягко приземлиться на поверхность Луны. Он разбился при посадке. Однако спутник «Чандраян-2» продолжил работать, и в течение последнего года он собирал научную информацию о Луне.

    Набор инструментов спутника «Чандраян-2» включает камеру высокого разрешения OHRC, стереокамеру для топографического картирования Луны TMC-2, рентгеновские спектрометры CLASS и XSM для поиска определенных химических элементов (магния, алюминия, кремния, кальция, титана, железа) на поверхности Луны. Также на спутнике установлен нейтронный масс-спектрометр ChASE-2, инфракрасный спектрометр IIRS и радар SAR, работающий в диапазоне 1-4 ГГц и некоторые другие инструменты.

    Космический аппарат находится на полярной орбите Луны высотой около 100 км. В течение года он выполнил 17 орбитальных маневров и более 200 витков вокруг Луны.

    Камерой TMC-2 за это время было отснято около 4 млн кв. км лунной поверхности. На снимках удалось выделить ступенчатые откосы, который обычно сложно заметить из-за их небольших размеров. В частности, в Море Изобилия был найден уступ длиной 1416 м с перепадом высот до 24 м.

    Спектрометр CLASS предназначен для определения химического состава грунта. Он фиксирует взаимодействие рентгеновских лучей, которые возникают в результате солнечных вспышек, с реголитом на поверхности Луны. Благодаря солнечной вспышке, которая произошла 29 мая, CLASS смог зафиксировать алюминий и кальций в районе южного полюса Луны, а также обнаружил свидетельства присутствия там железа и магния.

    Радар DFSAR провел съемку полюсов Луны в длинах волн L- и S- диапазона с различной поляризацией. Интересные результаты удалось получить в древнем кратере Пири в районе северного полюса Луны. Ученые обнаружили, что некоторые вторичные кратеры внутри Пири показывают аномальное отношение значений круговой поляризации (CPR) и аномальное объемное рассеяние внутри кратеров. Эти районы являются идеальными кандидатами для поисков водяного льда. Схожие радарные данные для кратеров с одинаковым CPR внутри и снаружи ученые интерпретируют как свидетельство присутствия большого количества обломочных пород внутри кратера, а не льда или других летучих соединений.

    Минералогический состав поверхности Луны изучал ближне-инфракрасный спектрометр IIRS, работающий в диапазоне 0,8-5 мкм. Он продолжает и дополняет исследования, начатые первым индийским лунным спутником «Чандраян-1».

    Ссылка: isro.gov.in

    Обсудить

     

  • Марсоход Curisoity снял пылевой вихрь на Марсе

    Марс имеет очень разреженную атмосферу. Давление у его поверхности в среднем в сто раз ниже, чем на Земле. Но, благодаря этому, атмосфера Марса является очень нестабильной и активной. Например, скорость ветра там достигает невиданных для Земли 100 м/с.

    Сейчас в кратере Гейла, в котором находится американский марсоход Curiosity, наступил ветреный сезон, и благодаря этому ученые могут наблюдать повышенную эоловую активность. В последние дни при помощи Mastcam – главной цветной камеры марсохода – было сделано несколько снимков одного и того же участка поверхности. Изучая эти фотографии, ученые обнаружили, что песчаные дюны сместились под действием ветра. По скорости и положению дюн они смогли определить силу и направление ветра.

    После этого было решено провести съемку поверхности Марса под Curiosity при помощи направленной вниз камеры MARDI, чтобы в дальнейшем детально наблюдать динамику песка на поверхности, и панорамную съемку камерой Navcam. По ее снимкам ученые хотят отследить количество пыли и песка на поверхности марсохода.

    С ранней весны до середины лета поверхность Марса в кратере Гейла сильно нагревается. Это усиливает конвекционные процессы в атмосфере (перенос тепла потоком вещества из более нагретых областей в менее нагретые). Вокруг областей пониженного давления образуются конвективные вихри. Если вихрь оказывается достаточно сильным, то он поднимает пыль с поверхности и превращается в видимого невооруженным глазом «пылевого дьявола». Такие неоднократно наблюдал марсоход Opportunity в прошлом.

    Именно такого пылевого дьявола удалось снять камере Navcam марсохода Curiosity в марсианский день Sol 2847. Период съемки анимации, приведенной ниже, охватывает пять минут. Зачастую специалистам приходится увеличивать контрастность снимков, чтобы пылевой дьявол стал заметен, но в данном случае этого не потребовалось, т. к. пылевой вихрь отчетливо проявляется в каждом кадре.

    Теперь специалисты планируют провести более масштабные наблюдения этого же региона короткой (5 минут) и длинной (30 минут) продолжительности. Их интересует, как формируются такие вихри, как меняются со временем, насколько могут различаться размеры вихрей, продолжительность существования и размер поднятых в воздух частиц. Одновременно с камерой Navcam будет работать REMS – метеорологическая станция Curiosity. Если песчаный дьявол образуется вблизи марсохода, то она сможет зафиксировать изменение давления и температуры воздуха, а возможно – и снижение ультрафиолетового света, если пыль сможет заслонить Солнце.

    Также в программу наблюдений был добавлены панорамные 360-градусные обзоры окрестностей марсохода для поиска новых вихрей.

    Ссылка: mars.nasa.gov

    Обсудить

  • Японская компания собрала деньги на достройку лунного посадочного аппарата

    Компания ispace была основана участниками японской команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Team Hakuto планировала доставить свой мини-ровер на поверхность Луны на посадочной платформе, созданной индийской командой Team Indus: команды заключили союз и собирались поделить приз пополам.

    Конкурс Google Lunar X Prize завершился без победителей в январе 2018 года. Там не менее, еще до финала на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. В конце 2017 года ей удалось привлечь в раунде A инвестиции в размере $95 млн от частных компаний, банков и инвестиционных фондов.

    20 августа 2020 года ispace объявила, что в раунде B она собрала еще на $28 млн. Основным инвестором компании стал венчурный фонд Incubate Fund и специализирующийся на космосе фонд Space Frontier Fund, созданный в мае 2020 года.

    Согласно заявлению финансового директора ispace, собранные деньги позволят компании завершить разработку лунного посадочного аппарата Hakuto-R. Его запуск запланирован на 2022 год. Второй посадочный аппарат предполагается запустить в 2023 году. Оба аппарата смогут нести до 30 кг полезной нагрузки.

    У компании пока нет средств на запуск второй миссии. Предполагается, что они будут получены от клиентов, которые закажут запуск своей полезной нагрузки на Луну в 2022 году, а также благодаря дополнительному привлечению инвестиций.

    Запуск двух посадочных станций на Луну составляет первый этап бизнес-плана компании ispace. На втором этапе она планирует перейти к регулярным и частым запускам более тяжелых аппаратов с грузоподъемностью 100-150 кг, а на третьем – начать добычу и использование лунных ресурсов.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • Ученые определили механизм появления светлых пятен на поверхности Цереры

    Американская автоматическая станция Dawn («Рассвет») завершила свою работу в 2018 году, когда была сведена с орбиты карликовой планеты Церера в поясе астероидов. Церера – необычное космическое тело. На фотографиях, сделанных с Земли задолго до запуска Dawn, ученые обнаружили на ее поверхности «белые пятна» неизвестной природы. При подлете выяснилось, что два ярких пятна находятся в одном кратере, который получил название Оккатор. Сами пятна назвали Cerealia Facula и Vinalia Faculae.

    Довольно скоро выяснилось, что светлые пятна на поверхности Цереры состоят из солей (в первую очередь – карбоната натрия), которые, как предполагают ученые, были вынесены на поверхность карликовой планеты в насыщенном солевым растворе (рассоле).

    Анализируя данные, собранные на финальном этапе работы Dawn, ученые пришли к выводу, что раствор поступил на поверхность карликовой планеты из линзы, которая находится на глубине около 40 км. Вблизи Цереры нет крупных планет, которые могли бы нагревать ее недра приливными силами, но существование жидкости под поверхностью Цереры можно считать подтвержденным.

    Поскольку Церера не обладает атмосферой, она постоянно подвергается ударному воздействию мелких космических тел. И, если бы белые пятна сформировались в далеком прошлом, более молодые кратеры давно бы их перекрыли. Ученые оценили возраст пятен не более чем в 2 млн лет.

    Согласно новому исследованию, на Церере все еще продолжается геологическая активность, которая привела к появлению белых пятен. В составе солей в кратере Оккатор был обнаружен хлорид натрия, химически связанный с водой, и хлорид мышьяка. В условиях вакуума дегидротация таких солей должна проходить в течение нескольких сотен лет, однако, как показал Dawn, они все еще содержат воду. А это значит, что они достигли поверхности Цереры совсем недавно.

    Основная теория гласит, что около 20 миллионов лет назад на Цереру упал крупный метеорит, в результате чего сформировался кратер Оккатор. Он нагрел и расплавил вещество прямо под поверхностью Цереры, и именно оно стало основным источником солей в точке Cerealia Facula. Тепло от удара рассеялось спустя несколько миллионов лет, однако он привел к образованию глубинных трещин, которые достигли глубоко залегающего резервуара с водным раствором.

    Не только солевые пятна в кратере Оккатор указывают на существование подповерхностных «озер» на Церере. На карликовой планете были обнаружены маленькие конические холмы, подобные тем, которые встречаются на Марсе и на Земле в полярных широтах. Предполагается, что они образуются из-за давления подповерхностной жидкости.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • На следующей неделе OSIRIS-REx подлетит на 40 м к астероиду Бенну

    Американский научно-исследовательский аппарат OSIRIS-REx был запущен в сентябре 2016 года. Он достиг астероида Бенну в начале декабря 2018 года и вышел на его орбиту 31 декабря. Основная цель миссии – отбор и возврат образца грунта с поверхности астероида на Землю. Подробное описание целей миссии и космического аппарата можно найти здесь.

    Сейчас OSIRIS-REx завершает приготовления к последнему тренировочному сближению с астероидом Бенну, которое состоится 11 августа. Очередной подлет к месту будущей посадки получил название Matchpoint. Он будет аналогичен предыдущему отработочному сближению, которое состоялось в апреле. Однако на этот раз космический аппарат не сразу вернется на безопасную орбиту, а выполнит еще одно включение двигательной установки, которое выведет его на рекордно низкую высоту и позволит зависнуть над точкой посадки, двигаясь вместе с Бенну.

    На ранних этапах планирования миссии ученые не предполагали, что поверхность астероида Бенну окажется настолько неровной и каменистой. Из-за этого программу посадки пришлось менять уже после того, как космический аппарат передал на Землю детальные снимки астероида. Согласно утвержденному плану, на последнем этапе сближения система навигации OSIRIS-REx будет ориентироваться на показания камеры, которые будет сравниваться с заранее собранной коллекцией снимков – на них специалисты вручную разметят крупные камни и другие опасные объекты.

    Согласно плану тренировочного сближения 11 августа, двигатели OSIRIS-REx будут задействованы трижды для снижения высоты. Космический аппарат покинет безопасную орбиту высотой 870 м со скоростью около 0,3 км/ч. После этого он развернет руку-манипулятор, предназначенную для отбора образца грунта и начнет съемку поверхности для пополнения данных навигационной системы.

    Во время спуска солнечные панели космического аппарата будут приподняты вверх (в форме буквы Y) для того, чтобы уменьшить площадь нижней части аппарата. Кроме того, в таком положении центр тяжести OSIRIS-REx сдвигается к головке манипулятора, который будет контактировать с поверхностью при отборе образца грунта.

    На высоте 125 м OSIRIS-REx во второй раз включит двигатели, чтобы снизить скорость сближения. Третье включение произойдет на высоте 50 м. Оно должно еще сильнее затормозить аппарат и выровнять его горизонтальную скорость, чтобы аппарат оставался над выбранной посадочной площадкой на поверхности Бенну. OSIRIS-REx продолжит съемку поверхности астероида для пополнения навигационной базы данных в течение приблизительно трех минут. Когда высота полета снизится до 40 м, космический аппарат вновь включит двигатель и начнет возвращение на безопасную орбиту. Весь полет займет около четырех часов.

    Время прохождения сигнала от Земли до астероида Бенну составляет около 16 минут, а потому специалисты не могут управлять операциями космического аппарата в реальном времени. Все необходимые команды будут загружены в OSIRIX-REx заранее, и программу сближения с астероидом он выполнит автономно. В ходе снижения будет работать только малонаправленная антенна, работающая со скоростью 40 бит/с, а потому передача снимков и собранных научных данных на Землю начнется только после возвращения аппарата на 870-метровую орбиту.

    Во время следующего сближения с астероидом Бенну OSIRIS-REx должен будет отобрать с его поверхности образец пород. Это событие запланировано на 20 октября 2020 года.

    Ссылка: asteroidmission.org

    Обсудить

     

  • Приближается запуск следующего американского марсохода

    На этой неделе к Марсу отправится третья за последний месяц исследовательская автоматическая станция. Американская миссия «Марс-2020» (марсоход Perseverance) будет запущена в четверг 30 июля в 14:50 мск на ракете-носителе «Атлас-5».

    Перед марсоходом, как и перед его предшественником Curiosity («Любопытство»), стоят задачи по изучению геологии Марса и истории его эволюции. Если предыдущий аппарат, все еще работающий на поверхности планеты, должен был изучить возможность существования жизни на древнем Марсе, то Perseverance («Настойчивость») будет искать следы такой жизни. Помимо этого, он соберет образцы грунта для доставки их на Землю последующими миссиями, а также проведет несколько технологических экспериментов.

    Одним из важных инструментов марсохода станет камера Mastcam-Z – улучшенная версия камеры Mastcam, примененной на Curiosity. Она будет делать панорамные снимки поверхности (в т. ч. стереоскопические) с возможностью оптического увеличения. Также камера будет использоваться для определения минералогического состава пород на поверхности Марса. Помимо нее, марсоход несет SuperCam – камеру-спектрометр для определения химического состава пород на поверхности планеты. Более детальный анализ элементного состава будет проводиться при помощи рентгеновского флуоресцентного спетрометра PIXL.

    Для поиска органических примесей в грунте и уточнения его минерального состава будет использоваться рамановский спектрометр с ультрафиолетовым лазерным излучателем SHERLOC, включающий камеру высокого разрешения. Также на марсоходе установлена климатическая станция MEDA, предназначенная для измерения температуры воздуха, атмосферного давления, скорости и направления ветра, относительной влажности и размера и формы частиц пыли в воздухе. Наконец, на Perseverance есть радар сверхбольшого диапазона RIMFAX (150 МГц – 1,2 ГГц), предназначенный для обнаружения ближайших подповерхностных слоев пород с шагом 10 см и на глубину до 10 м.

    MOXIE – технологическая экспериментальная установка, которая должна подтвердить возможность производства кислорода из углекислого газа, содержащегося в марсианской атмосфере. В дальнейшем эта технология может применяться для снабжения кислородом пилотируемых экспедиций. Другие эксперименты найдут применение на будущих марсоходах. Их список включает отработку автоматического обхода препятствий, новую систему сбора данных при посадке и обновленную систему навигации, которая позволит с увеличенной скоростью перемещаться по пересеченной местности.

    Наконец, на борту Perseverance находится экспериментальный вертолет, подробнее о котором можно прочитать здесь. Подробнее об отборе образцов грунта для возврата на Землю написано здесь.

    Perseverance построен на той же платформе, что и Curiosity, а потому его внешний вид и технические характеристики заметно не изменится. Марсоход имеет массу 1025 кг и размеры 3 x 2,7 x 2,2 м без учета руки-манипулятора. В качестве источника энергии используется радиоизотопный генератор на плутонии-238 мощностью 110 Вт. Он будет заряжать две литиево-ионные батареи: они будут служить источниками энергии при выполнении научных операций, когда потребление марсоходом энергии может возрастать до 900 Вт.

    Основным средством связи с Землей станет ультра-высокочастотная антенна, которая будет передавать сигнал через спутники на орбите Марса (MRO, MAVEN и TGO). Обеспечиваемая ей скорость передачи данных – до 2 мбит/с. Также на марсоходе есть узконаправленная антенна для прямой связи с Землей в периоды видимости. Ее скорость составит до 160 бит в секунду на Землю и до 500 б/с с Земли. Третья антенна является малонаправленной. Она предназначена для приема простых сигналов с Земли.

    Рука-манипулятор с пятью степенями свободы имеет длину 2,1 м. Помимо спектрометров, на рабочей головке манипулятора установлен небольшой бурильный механизм, способный создавать отверстия диаметром 27 мм и глубиной до 60 мм.

    Perseverance доберется до Марса 18 февраля 2021 года и сразу выполнит посадку в кратере Джезеро на западном склоне равнины Исиды – огромного ударного бассейна на севере от экватора Марса. Диаметр кратера составляет 45 км.

    Западная часть равнины Исиды сложена древними породами, которые отличаются высоким геологическим разнообразием. Поверхность Марса в этом региона сформировалась 3,6 млрд лет назад. По мнению ученых, в кратере Джезеро располагалась дельта древней марсианской реки. Таким образом, в нем должны находиться речные отложения, принесенные водным потоком со всего бассейна реки.

    Обратной стороной геологического разнообразия кратера Джезеро является неровный рельеф. На поверхности кратера находится много булыжников, камней и уступов, которые затрудняют посадку.

    Для доставки Perseverance на поверхность Марса будет использоваться не классическая посадочная платформа, а «небесный кран» – устройство, зависающее в воздухе на реактивных двигателях и спускающее марсоход к поверхности на тросе. Для миссии 2020 года точность посадки была увеличена на 50% по сравнению с «краном», использованным для доставки на Марс Curiosity в 2012 году. Район посадки представляет собой эллипс размером 25x20 км. Кроме того, навигационная система «небесного крана» была модернизирована. Теперь он сможет анализировать поверхность перед посадкой, чтобы избегать опасных участков.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Juno сфотографировал северный полюс Ганимеда

    Juno («Юнона») – научный спутник НАСА, предназначенный для изучения Юпитера. Он был запущен 5 августа 2011 года и вышел на орбиту крупнейшей планеты в Солнечной системе 5 июля 2016 года. Миссия завершится в 2021 году.

    26 декабря 2019 года, во время очередного пролета Юпитера, автоматической станции Juno представилась редкая возможность сделать снимки северного полюса спутника Юпитера Ганимеда. Фотографии были получены при помощи инфракрасного спектрометра JIRAM, основным назначением которого является изучение и картирование полярных сияний на Юпитере.

    Ганимед – девятый по размерам объект в Солнечной системе. Его диаметр превышает диаметр планеты Меркурий. Поверхность спутника покрыта толстой корой из водяного льда, а под ней, по мнению ученых, находится океан из жидкой воды. Также Ганимед известен тем, что, в отличие от других спутников, обладает магнитным полем.

    На Земле магнитное поле защищает атмосферу планеты от заряженных частиц солнечного ветра. Частицы проникают через поле в районе полюсов, попадая в атмосферу и образуя полярные сияния. Но Ганимед не обладает собственной атмосферой, поэтому его поверхность в районе полюсов бомбардируется плазмой солнечного ветра.

    Как показали данные, собранные Juno, структура льда в полярной области Ганимеда очень необычна. В инфракрасном диапазоне лед в районе северного полюса Ганимеда имеет спектр поглощения, отличный от спектра льда в экваториальной области. Постоянная бомбардировка льда заряженными частицами препятствует образованию кристаллической структуры, в результате чего в замороженные молекулы воды образуют аморфную массу.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Китай запустит первую национальную миссию к Марсу в четверг

    В следующем году Китай намерен впервые в своей истории достичь соседней планеты. В феврале 2021 года марсианская станция «Тяньвэнь-1» должна достичь Марса, после чего она осуществит мягкую посадку на его поверхность и проведет там научные исследования. До сих пор это удавалось сделать только США. Запуск «Тяньвэнь-1» состоится на этой неделе – в четверг 23 июля.

    Для Китая это будет первая миссия по исследованию другой планеты: до сих пор китайские станции отправлялись только на Луну.

    В рамках исследовательской миссии «Тяньвэнь-1» (Tianwen-1) к Марсу будет запущен перелетный комплекс, который, долетев до планеты, разделится на спутник и посадочную платформу с 240-килограммовым марсоходом. Общая масса запускаемого аппарата – около 5 т.

    На китайском спутнике Марса будет установлено семь научных инструментов. Первый – камера среднего разрешения, делающая снимки в видимом диапазоне. Она сможет делать снимки разрешением менее 100 м на пиксель с высоты 400 км. Второй инструмент – камера высокого разрешения (до 2,5 м на пиксель в многоцветном режиме и до 10 м на пиксель в панхроматическом). Подповерхностный радар будет работать на частотах 10-20 МГц и 30-50 МГц сможет зондировать грунт на глубину до 100 м (до 1000 км в районе ледяных шапок на полюсах) с разрешением 1 м.

    Также на спутнике установлены инфракрасный спектрометр для определения минералогического состава пород на поверхности и магнитометр. Оставшиеся два инструмента предназначены для изучения атмосферы и космической среды: это анализатор ионов и нейтральных частиц и детектор заряженных частиц.

    Китайский марсоход снабжен шестью инструментами. Из них две камеры: работающая в видимом диапазоне RGB-камера для съемки поверхности с размером матрицы 2048 x 2048 пикселей и многоспектральная камера такого же разрешения. Также на нем установлены: радар, способный зондировать грунт на глубину до 10 м (частота 40 МГц) или до 3 м (1000 МГц), анализатор химического состава грунта с расстояния 2-5 м (включает лазерно-искровый эмиссионный спектроскоп и ближне-инфракрасный спектрометр), магнитометр и метеорологическая станция.

    Космический аппарат будет отправлен к Марсу на тяжелой ракете-носителе CZ-5 («Великий поход-5») с космодрома Вэньчан. Точное время пуска анонсировано не было. Перелет до Марса займет семь месяцев. В феврале 2021 года перелетный комплекс выполнит тормозной маневр и выйдет на орбиту Марса.

    По плану, два месяца у спутника уйдет на детальную съемку поверхности Марса в выбранном для посадки регионе. В апреле посадочная платформа отделится от спутника и выполнит посадку на поверхность планеты.

    К моменту посадки Марс будет находиться в 150 миллионах км от Земли. На таком расстоянии прохождение сигнала занимает восемь минут, а потому управление аппаратом в реальном времени невозможно. Система навигации и управления посадочного аппарата будет работать автономно. Она основана на системе, которая применялась станцией «Чанъэ-4» при посадке на обратной стороне Луны.

    На первом этапе снижения аппарат будет выполнять аэродинамическое торможение. Для этого он снабжен лобовым экраном и теплозащитным покрытием. Угол наклона стенок капсулы составляет 70 градусов. Затем будет введен в действие парашют, который должен снизить скорость до дозвуковой. Далее «Тяньвэнь-1» будет использовать реактивную тормозную двигательную установку тягой 765 кгс (7,5 кН), которая и должна погасить остатки скорости и обеспечить мягкую посадку. Этим китайский аппарат отличается, например, от десантного модуля миссии ExoMars, для посадки которого применяются 15-метровый сверхзвуковой и 35-метровый дозвуковой парашюты. Для позиционирования и измерения скорости в ходе атмосферного снижения будут использоваться лазерный и микроволновой датчики, которые уже были отработаны на лунных станциях.

    Посадочный аппарат с марсоходом миссии «Тяньвэнь-1» сбросит внешний теплозащитный кожух на высоте 70 м и войдет в фазу зависания. При помощи лидара будет построена трехмерная карта поверхности. Аппарат выберет ровный участок и снизится на 20 м. Последние метры он пролетит под контролем оптических камер, отвечающих за избежание возможных камней и булыжников.

    Основной и запасной районы посадки аппарата находится на юге от Равнины Утопия в восточной части северного полушария Марса. Посадочный эллипс имеет размеры 100х40 км. Для сравнения, у миссии ExoMars он составляет приблизительно 105x20 км, у американской станции InSight (2018 год) главная ось посадочного эллипса составляла 130 км, а у нового марсохода Perseverance точность посадки увеличится до эллипса размером 25x20 км.

    Для обеспечения связи со своей первой межпланетной миссией Китай построил приемно-передающие станции на своей территории, а также в Намибии и Аргентине.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Марсианская исследовательская станция Hope готова к запуску

    В ближайший месяц к Марсу должны отправиться сразу три космических аппарата. Во вторник 14 июля на японской ракете H-2A должен быть запущен спутник Объединенных Арабских Эмиратов Hope (или «Аль-Амаль», т. е. «Надежда»). На 23 июля запланирован запуск китайской посадочной станции с первым китайским марсоходом Tianwen 1 («Тяньвэнь-1»). И, наконец, 30 июля должен состояться пуск ракеты «Атлас-5» с американской миссией «Марс-2020», которая доставит на поверхность планеты марсоход Perseverance («Настойчивость»).

    Завтрашний пуск H-2A должен состояться в 23:51 мск из Космического центра Танэгасима, однако следует учитывать, что ему может помешать сильный дождь, который, по прогнозам синоптиков, продлится до конца недели.

    Миссия Hope была полностью профинансирована ОЭА и позиционируется как первая космическая исследовательская миссия арабского мира. Космический аппарат был создан в Космическом центре им. Мухаммеда бин Рашида, который был создан в 2015 году для реализации этого проекта, в партнерстве с Колорадским университетом в Боулдере (штат Колорадо, США).

    ОАЭ настояли на том, чтобы считаться не заказчиком, а полноценным разработчиком космического аппарата. Но вряд ли роль их специалистов выходила за пределы чисто формальной.

    Лаборатория атмосферной и космической физики Университета Колорадо уже много лет участвует в проектах НАСА, разрабатывая совместно с Ball Aerospace и другими компаниями полезную нагрузку для межпланетных исследовательских станций и отдельные научные спутники. Наиболее известными проектами университета являются космический телескоп «Кеплер», предназначенный для поиска экзопланет, и спутник Марса MAVEN, запущенный в 2013 году и до сих пор успешно работающий на орбите Марса. Именно наработки MAVEN были использованы при создании межпланетной станции Hope.

    Космические аппараты MAVEN и Hope имеют приблизительно одинаковые размеры и форму: куб со стороной около 2,3 м и две складные солнечные панели по бокам. Однако арабский спутник заметно легче. Его масса составляет всего 1,35 т (сухая масса – менее 700 кг), тогда как масса MAVEN достигала 2,45 т (сухая – 809 кг).


    Спутник Марса MAVEN

    Сборка космического аппарата Hope проводилась в Колорадо (при участии специалистов из ОАЭ). В феврале 2020 года аппарат был отправлен в Дубай для проведения дополнительных испытаний. Спустя два месяца, 20 апреля 2020 года, аппарат покинул ОАЭ и на самолете авиакомпании Волга-Днепр отправился в Японию для подготовки к запуску.

    На Hope находится три научных инструмента. Первый из них – цветная камера EXI (Emirates eXploration Imager, Эмиратская исследовательская фотокамера), разработчиками которой заявлены Колорадский университет и Космический центр бин Рашида. Кроме обычной камеры, космический аппарат несет инфракрасный и ультрафиолетовый спектрометры. Они так и называются: EMIRS, Эмиратский инфракрасный спектрометр, и EMUS, Эмиратский ультрафиолетовый спектрометр. Эти два инструмента были созданы Колорадским университетом, Государственным университетом Аризоны и Университетом Калифорнии в Беркли (при участии, конечно же, ученых из ОАЭ).

    Научные задачи Hope во многом совпадают с теми задачами, которые решает MAVEN. С помощью собранных данных ученые надеются лучше понять механизм выноса марсианской атмосферы частицами солнечного ветра.

    Перелет Hope к Марсу займет семь месяцев. Аппарат прибудет к соседней планете в феврале 2021 года, почти одновременно с американской и китайской миссиями. В апреле 2021 года он выйдет на рабочую эллиптическую орбиту высотой 43 x 20 тысяч км с периодом обращения 55 часов.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Остается менее месяца до запуска марсохода Perseverance

    Летом 2020 года к Марсу отправятся три исследовательские миссии из США, Китая и ОАЭ. 20 июля к соседней планете отправится самая амбициозная миссия – американский марсоход Perseverance («Настойчивость»). Помимо некоторых интересных приборов, на его борту будет находиться первый в истории изучения Марса атмосферный летающий аппарат. Маленький вертолет получил имя Ingenuity («Изобретательность»).

    Вертолет проделает весь путь длиной более 500 млн км от Земли до Марса, будучи закрепленным на поверхности марсохода. Но самым рискованным этапом в путешествии для него станет последний – спуск с марсохода на поверхность планеты.

    Фюзеляж вертолета Ingenuity выполнен в форме прямоугольного параллелепипеда со сторонами 20х16х14 см. Общая масса устройства – 2 кг. За пределами корпуса находятся посадочные опоры, антенна, солнечная батарея и, конечно, лопасти винта диаметром 1,2 м. Эти элементы значительно усложняют процедуру отделения вертолета от марсохода-носителя.

    Инженеры изучили все возможные варианты закрепления вертолета, включая его размещение на руке-манипуляторе. В конце концов, выбор пал на относительно ровную нижнюю стенку марсохода Perseverance. Просвет между ней и поверхностью Марса будет составлять 67 см, а размер вертолета в вертикальном положении – 49 см. Однако в перелетной конфигурации он будет повернут к марсоходу боковой поверхностью.

    Если запуск и перелет пройдут по плану, Perseverance достигнет Марса 18 февраля 2021 года. В первые месяцы работы марсохода на поверхности планеты ученые будут искать место для развертывания и спуска вертолета. Участок размером не менее 10х10 м должен быть ровным, горизонтальным, а также должен просматриваться марсоходом с безопасной точки неподалеку.

    Приблизительно через два месяца после посадки будет сброшен композитный экран, защищающий вертолет от воздействия песка и мелких камней при посадке. Затем Perseverance переместится на выбранный участок. Через шесть суток, которые необходимы, чтобы убедиться в нормальной работе всех систем, будет отдана команда на развертывание вертолета. Сначала будет раскрыт замок, удерживающий вертолет в горизонтальном положении. Затем пирозамки перережут кабели и запустят поворачивающий мотор. После разворота, вертолет окажется в вертикальном положении. На последнем этапе, также при помощи пирозамков, две сложенные посадочные опоры будут приведены в раскрытое положение.

    В процессе поворота связь с вертолетом будет поддерживаться по электрическим кабелям.

    Убедившись, что операция прошла успешно, специалисты выдадут команду на сброс вертолета, который просто упадет с 18-сантиметровой высоты на грунт. Затем Perseverance отойдет в сторону. Это позволит вертолету зарядить свои аккумуляторные батареи и приступить к выполнению 30-часовой программы летных испытаний.

    Ingenuity – экспериментальный аппарат, созданный для отработки технологии полета в марсианской атмосфере. Если эксперимент окажется успешным, в дальнейшем вертолеты будут применяться для исследования больших площадей поверхности, труднодоступных глубоких кратеров и пещер, а также для перемещения небольших грузов.

    Однако применение вертолетов будет ограничено малой плотностью атмосферы Марса: давление у его поверхности приблизительно в 100 раз ниже, чем на Земле. Для того, чтобы поднять аппарат в воздух, нужен большой диаметр и высокая скорость вращения винта.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • NASA может отправить исследовательскую миссию к Тритону

    За всю историю исследований космоса Нептун, самую удаленную планету от Солнца, посетил лишь один исследовательский аппарат – «Вояджер-2». В 1989 году он сфотографировал Нептун и его систему спутников с пролетной траектории, но этого хватило, чтобы ученых заинтересовал Тритон, крупнейший спутник Нептуна.

    По снимкам с «Вояджера-2» ученые определили, что на Тритоне существуют активные ледяные гейзеры. Его поверхность сложена льдом и является достаточно молодой, но ученые не могут объяснить, как такое древнее космическое тело на таком большом расстоянии от Солнца остается тектонически активным.

    Тритон – единственный спутник в Солнечной системе, который вращается в противоположную сторону относительно своей планеты. Его орбита наклонена на рекордные 23 градуса, и, по мнению астрономов, он сформировался в поясе Койпера, и лишь затем был захвачен гравитацией Нептуна. Тритон обладает очень активной ионосферой, т. е. окружен заряженными частицами. Это тоже необычно для спутников. И, наконец, климат Тритона тоже не статичный.

    Летом 2021 года НАСА должно выбрать следующую исследовательскую миссию, которая будет профинансирована по программе Discovery. Ранее по этой программе был запущен марсианский посадочный аппарат InSight. Одним из четырех претендентов на следующий этап Discovery является Trident – космический аппарат для изучения Нептуна и Тритона с пролетной траектории.

    Разработчики ставят перед Trident три задачи. Во-первых, он должен изучить природу ледяных гейзеров. Если их источником является подповерхностный океан, то ученые хотят понять его происхождение и размеры. Сделать это поможет прибор для изучения магнитного поля спутника. Вторая задача – снять в высоком разрешении ту часть поверхности, которую не отснял во время своего пролета «Вояджер-2». И, наконец, третья задача – определить механизм, отвечающий за обновление материала на поверхности Тритона. Возраст поверхности спутника оценивается не более чем в 10 миллионов лет, тогда как само космическое тело сформировалось около 4,6 млрд лет назад.

    Если Trident победит в конкурсе НАСА, то его запуск состоится в октябре 2025 года. Он достигнет системы Нептуна в 2038 году. Т. е. через 18 лет относительно сегодняшнего дня.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Рентгеновская обсерватория «Спектр-РГ» провела первый обзор небесной сферы.

    3 июля 2019 года, с космодрома Байконур стартовала ракета-носитель «Протон-М» с разгонным блоком «ДМ-03» и астрофизической обсерваторией «Спектр-РГ» на борту. Через 100 дней космический аппарат добрался до точки либрации L2 системы Земля-Солнце. Не считая разгонных блоков, выводивших европейские космические аппараты, «Спектр-РГ» стал первым российским космическим аппаратом, который покинул орбиту Земли. Также он стал первым в истории России и СССР аппаратом, работающим в точке L2.

    Основной инструмент обсерватории – немецкий рентгеновский телескоп eROSITA, разработанный в Институте внеземной физики им. М. Планка. Дополнительный телескоп «Спектра-РГ» ART-XC был изготовлен в Институте космических исследований РАН. Все данные с телескопа ART-XC обрабатываются в России, а карта неба, снятая телескопом eROSITA, разделена на две половины: немецкую и российскую.

    8 декабря 2019 года после небольшой задержки, связанной со сбоями в работе телескопа eROSITA, обсерватория начала обзор всего неба. Совершая по шесть оборотов в день вокруг оси спутника, направленной на Солнце, телескопы обсерватории должны восемь раз просканировать небесную сферу в рентгеновском диапазоне волн. На один обзор неба у обсерватории уходит шесть месяцев.

    На этой неделе Институт космических исследований РАН отчитался о завершении первого обзора неба при помощи «Спектра-РГ». 10 июня была опубликована карта неба, построенная по данным российского телескопа. А 12 июня ИКИ опубликовал снятые eROSITA карты той половины неба, за обработку и анализ которой отвечают российские астрофизики, в двух энергетических диапазонах: 0,3-0,7 кэВ и 0,7-2,3 кэВ. Всего на этих картах зарегистрировано около полумиллиона рентгеновских источников. Подробнее о результатах первого обзора неба телескопом «Спектр-РГ» можно прочитать здесь.

    2. Луноход NASA для поисков и изучения воды доставит на Луну компания Astrobotic.

    11 июня американское космическое агентство объявило победителя в конкурсе по доставке на Луну лунохода VIPER. $199,5 млн достанутся компании Astrobotic, которая была одним из первых участников программы CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну), и в более отдаленном прошлом получала техническую помощь от НАСА в качестве участника частного «конкурса луноходов» Google Lunar X-PRIZE.

    В рамках программы CLPS летом 2021 года Astrobotic планирует запустить на Луну на новой ракете «Вулкан» компании ULA посадочный аппарат Peregrine. Полезная нагрузка у него составляет всего 90 кг, а потому для доставки 300-килограммового лунохода VIPER компании Astrobotic потребуется создать новую посадочную платформу. Она получила название Griffin. Эта платформа сможет доставить на Луну до 475 кг полезного груза. Ее отличием является «низкая посадка», что упростит сход лунохода на поверхность.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Термозонд марсианской миссии InSight полностью погрузился под поверхность

    Термозонд HP3, предоставленный Немецким космическим агентством, – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из наземной платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» представляет собой тонкий металлический цилиндр длиной 40 см. В результате работы ударного механизма он должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

    Почти с самого начала работы прибора в феврале 2019 года, погружение HP3 происходило не так, как рассчитывали ученые. «Крот» проник под поверхность на 35 см, но при последующих включениях он не продолжил опускаться, а приобрел наклон около 30 градусов. Ученые объяснили это недостатком трения на стенках устройства. Они предприняли несколько попыток исправить ситуацию. Для этого при помощи руки-манипулятора была перенесена в сторону опорная платформа, в отверстие вокруг зонда был засыпан песок, а сам зонд был прижат сбоку совком для увеличения трения.

    Осенью 2019 года погружение зонда возобновилось, и после нескольких включений механизма над поверхностью осталось всего 2-3 см «крота». Однако затем произошло неожиданное: в результате очередного сеанса работы ударного механизма «крот» выполз на поверхность более чем на 15 см и приобрел дополнительный наклон. Это повторилось и в следующий раз, а затем – даже при надавливании на стенку «крота» совком, установленным на руке-манипуляторе.

    Рассмотрев все возможные варианты, ученые предложили не надавливать на стенку «крота» краем совка, а придавить его совком сверху. Ранее этого решения избегали, чтобы случайно не повредить ленту с датчиками, закрепленную на верхнем конце «крота». 11 марта зонд, торчащий из поверхности на 11 сантиметров, начал опускаться. К началу июня он почти полностью погрузился под поверхность Марса. Для этого потребовалось шесть включений ударного механизма.

    Сейчас передний край совка находится в одном миллиметре от поверхности, а противоположный край приблизительно на 1 см выше поверхности. С учетом того, что первый сантиметр реголита от поверхности в районе погружения зонда сложен рыхлым, легко сжимаемым песком, при следующем включении ударного механизма совок все еще будет надавливать на верхнюю крышку «крота». Однако в ходе этой же серии ударов крот должен стать недосягаемым для совка, и тогда ученые поймут, может ли он продвигаться вперед самостоятельно.

    Даже если «крота» опять вытолкнет на поверхность, немецкие ученые на этом не остановятся. Они рассматривают два варианта возможных действий. Во-первых, для создания дополнительного давления можно надавить совком на реголит в точке погружения зонда. Во-вторых, совок можно развернуть, чтобы надавливать на зонд узким ребром. Тогда он сможет дольше помогать погружению «крота».

    В северном полушарии Марса скоро начнется зима, а вместе с ней придут пылевые штормы. Светопроницаемость атмосферы снизится, а вместе с ней – выработка электричества солнечными батареями. Энергию придется экономить, и некоторые энергоемкие операции с рукой-манипулятором будут недоступны. Таким образом, дальнейшие попытки спасти научный эксперимент замедлятся, если успех не будет достигнут в июне.

    Ссылка: dlr.de

    Обсудить

     

  • ESA начинает поиск задач для лунного посадочного аппарата

    В 2019 году государства-члены Европейского космического агентства приняли решение о разработке посадочного аппарата, который сможет доставлять грузы на поверхность Луны. Программа получила название EL3 – European Large Logistics Lander, «Европейский тяжелый грузовой посадочный аппарат».

    Для запусков этого аппарата ЕКА намерено использовать ракету «Ариан-64» компании Arianespace, которая будет стартовать из Гвианского космического центра (Куру). Предполагается, что первая миссия на Луну состоится во второй половине 2020-х годов, и полеты продолжатся в 2030-х.

    Европейский посадочный аппарат сможет выполнять посадки как в экваториальной части Луны, так и на полюсах, а его грузоподъемность составит 1,5 тонны. EL3 может использоваться для доставки грузов астронавтам, работающим на поверхности Луны, а также в самостоятельных научно-исследовательских миссиях. Теоретически, он даже сможет доставить на Луну взлетную ракету для возвращения образцов грунта или других грузов на Землю.

    После определения основных технических характеристик посадочного аппарата ЕКА приступило к сбору идей для будущих исследовательских миссий. Агентство заинтересовано в исследовании лунных пещер, доставке телескопов на дальнюю сторону Луны, в поиске и изучении лунного льда.

    Ссылка: esa.int

    Обсудить

     

  • OSIRIS-REx выполнил очередной близкий пролет над поверхностью астероида Бенну

    Американская автоматическая исследовательская станция OSIRIS-REx, находящаяся на орбите астероида Бенну, провела рекогносцировочную съемку запасной посадочной площадки, которая называется «Скопа» (Osprey). Космический аппарат покинул рабочую орбиту высотой 1 км и пролетел на рекордно низкой высоте в 250 м над поверхностью астероида. Весь пролет занял около пяти часов.

    «Скопа» – запасной район посадки для OXIRIS-REx, который будет использован, если по каким-то причинам специалисты будут вынуждены отказаться от посадки в основном районе «Соловей» (его съемка проводилась в марте). «Скопа» расположена в кратере к северу от экватора Бенну и имеет диаметр около 16 м.

    Основной целью пролета было подтверждение состава поверхности астероида. Грунтозаборное устройство OSIRIS-REx способно захватывать частицы размером до 2 сантиметров. Вторая цель – сбор снимков высокого разрешения, на которых будут выделены опорные элементы рельефа. В ходе посадки они станут ориентирами для системы навигации космического аппарата.

    В феврале 2020 года OSIRIS-REx уже проводил пролет над площадкой «Скопа». Тогда расстояние до поверхности астероида составило 620 м. Собранные снимки оказались не в фокусе из-за ошибки в низкоэнергетическом лазерном излучателе, который применяется для измерения высоты полета комического аппарата.

    После выполнения пролета OSIRIS-REx вернулся на орбиту высотой 1 км.

    Ранее в мае руководство миссии приняло решение перенести операцию по отбору грунта с Бенну с конца августа на 20 октября 2020 года. Перенос связан с продолжающейся эпидемией COVID-19.

    Снимки, сделанные в ходе вчерашнего пролета, пока не были опубликованы НАСА. Приведенная выше фотография площадки «Скопа» была сделана 11 февраля.

    Ссылка: asteroidmission.org

    Обсудить

     

  • Судьба марсианского термозонда HP3 прояснится в ближайшие месяцы

    Термозонд HP3 – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из наземной платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» представляет собой тонкий металлический цилиндр длиной 40 см. В результате работы ударного механизма он должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

    Почти с самого начала работы прибора в феврале 2019 года, погружение HP3 происходило не так, как рассчитывали ученые. «Крот» проник под поверхность на 35 см, но при последующих включениях он не продолжил опускаться, а приобрел наклон около 30 градусов. Ученые объяснили это недостатком трения на стенках устройства. Они предприняли несколько попыток исправить ситуацию. Для этого при помощи руки-манипулятора была перенесена в сторону опорная платформа, в отверстие вокруг зонда был засыпан песок, а сам зонд был прижат сбоку совком для увеличения трения.

    Осенью 2019 года погружение зонда возобновилось, и после нескольких включений механизма над поверхностью осталось всего 2-3 см «крота». Однако 26 октября произошло неожиданное: в результате очередного сеанса работы ударного механизма «крот» выполз на поверхность более чем на 15 см и приобрел дополнительный наклон. Положение зонда было скорректировано при помощи руки-манипулятора, но новая попытка погрузить зонд окончилась аналогичным образом. В январе 2020 года ситуация повторилась.

    По мнению ученых, пока «крот» движется по измельченным породам, трения, создаваемого совком, достаточно для компенсации силы отдачи. Однако чем тверже грунт, тем сильнее отдача, и, когда зонд достигает дна отверстия, трение на его стенках уже не компенсирует отдачу. Ударяясь о дно, зонд начинает подскакивать, и пространство под ним засыпается пылеватым песком.

    Рассмотрев все возможные варианты, ученые предложили надавливать не на стенку «крота», а придавить его совком сверху. Ранее этого решения избегали, чтобы случайно не повредить ленту с датчиками, закрепленную на верхнем конце «крота».

    Попытки надавливать на зонд сверху продолжаются с начала 2020 года, и пока они демонстрируют некоторый прогресс. «Крот погружается с помощью своего ударного механизма, но ему помогает давление совка, которое компенсирует силу отдачи», – сказал Тильман Спон, руководитель научной программы HP3 в Немецком космическом центре (DLR) на вебинаре 4 мая. Погружение идет очень медленно из-за того, что в процессе необходимо часто корректировать положение руки-манипулятора с совком. За одно включение «крот» может проходить не более 1,5 см.

    Также ученых беспокоит угол наклона «крота». Предполагалось, что он будет входить в грунт вертикально, но сейчас он наклонен приблизительно на 30 градусов. Ученые надеются, что после полного погружения под поверхность зонд начнет выравниваться. Наконец, дополнительные проблемы создает, как предполагают специалисты, уплотненный слой песка, сформировавшийся под наконечником «крота». Он усложняет продвижение вперед даже с дополнительным надавливанием на верхушку зонда.

    В то же время, благодаря возникшим проблемам мы получили больше информации о строении верхнего слоя грунта в районе посадки станции InSight. Первым от поверхности находится 20-сантиметровоый слой мелкого и пылеватого песка, сцементированного солями. Он легко разрушается при динамической нагрузке и не обеспечивает достаточного трения на стенках «крота».

    Специалисты пока не могут сказать точно, сколько времени займет погружение зонда целиком под поверхность Марса, но предполагают, что на это потребуется еще 1-2 месяца или чуть больше. После того, как зонд целиком окажется ниже уровня грунта, совок на руке-манипуляторе больше не сможет давить на него. И либо зонд начнет погружаться самостоятельно, либо эксперимент придется признать неудачным.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

     

  • NASA запустит спутник для поиска льда на поверхности Луны

    В 2021 году должна состояться первая миссия по американской лунной программе «Артемида». Сверхтяжелая ракета-носитель SLS запустит в космос новый пилотируемый корабль «Орион», который должен будет в беспилотном режиме облететь Луну и вернуться на Землю. Вместе с ним к Луне отправится несколько малых научно-исследовательских спутников. Среди них – Lunar Flashlight, кубсат, предназначенный для поисков водяного льда на Луне.

    В перспективе люди смогут использовать водяной лед для снабжения лунной базы водой и кислородом и для производства ракетного топлива.

    Долгое время ученые считали, что на Луне нет водяного льда: в условиях температуры и давления на лунной поверхности он должен быстро сублимировать. Однако позднее несколько исследовательских миссий подтвердили, что в постоянно затененных кратерах вблизи полюсов Луны и на небольшой глубине под поверхностью присутствуют молекулы воды. Так, нейтронный детектор LEND на спутнике Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) построил карту присутствия льда на Луне на глубине от нескольких сантиметров до первых метров. Собранные им данные показали концентрацию воды до 1% массы.

    В 2009 году космический аппарат LCROSS замерил концентрацию частиц воды в облаке пыли, которое поднялось после сброса на Луну разгонного блока «Центавр». В результате исследования ученые установили, что в первых нескольких десятках метров от поверхности в точке сброса концентрация воды достигает 5-7%. Вместе с водой были зафиксированы летучие вещества, которые обычной свойственны кометам. Это подтвердило гипотезу о кометном происхождении льда на Луне.

    Индийский научный спутник Луны «Чандраян-1» (Chandrayaan 1) также занимался поисками льда, замеряя альбедо (способность отражать свет) поверхности Луны, т. к. альбедо льда и реголита существенно различаются. Между построенной им картой распространения льда на поверхности Луны и картой LRO, которая показывает распространение льда под поверхностью, есть существенные различия. Кроме того, «Чандраян-1» не мог заглянуть в затененные кратеры, а изменение альбедо реголита на освещенных участках лунной поверхности не обязательно отражает присутствие там льда.

    Таким образом, если существование льда на Луне подтверждено, то вопросы о его минеральной форме и глубине залегания остаются открытыми.

    Спутник Lunar Flashlight будет использовать для поисков воды на Луне два метода. Первый – изучение альбедо поверхности Луны. Но основной метод – это активная спектрография. Космический аппарат будет оборудован инфракрасными лазерными излучателями, которые смогут подсвечивать поверхность Луны, и детекторами, способными фиксировать отраженный сигнал. Разница между спектрами поглощения ледяного льда и сухого реголита легко фиксируется, а потому Lunar Flashlight сможет напрямую определить присутствие или отсутствие льда в затененных кратерах на поверхности Луны.

    С высоты 20 км лазер будет создавать пятно на поверхности диаметром 35 м. Лазерная установка будет работать по 2-3 минуты в точке сближения с Луной. В рабочем режиме четыре излучателя будут включаться попеременно на 1-6 мс каждый с последующей паузой на 1-6 мс, при которой все лазеры будут отключены. Масштаб фиксирования льда составит 10 км вдоль траектории полета космического аппарата и 35 м в поперечнике полосы.

    Lunar Flashlight представляет собой шестимодульный кубсат (6U) общей массой около 14 кг. Двигательная установка, необходимая для перелета к Луне и коррекций орбиты, будет использовать экспериментальное слаботоксичное топливо (LMP-103S/LT или AF-315M), разработанное Центром космических полетов НАСА им. Маршалла. Разработчики заверяют, что по эффективности оно на 25% превосходит гидразин. На космическом аппарате будет установлено четыре двигателя тягой 100 мН (0,01 кгс) каждый. Система обеспечения теплового режима предполагает пассивное охлаждение и активный нагрев аппарата.

    Перелет к Луне спутник Lunar Flashlight осуществит самостоятельно. Он отделится от корабля «Орион» на высоте 36 тысяч км над поверхностью Земли. Дорога к Луне займет у него более полугода. За это время он трижды облетит Землю и Луну. После 190 суток в космосе аппарат выйдет на близкую к прямолинейной гало-орбиту Луны с периселением 15 км (+/- 5 км) и с периодом обращения 7 суток. Такая орбита является неустойчивой, а потому на каждом витке Lunar Flashlight придется задействовать двигательную установку для поддержания орбиты.

    Сбор данных будет вестись при сближении космического аппарата с Луной. Базовая миссия Lunar Flashlight рассчитана 10 витков вокруг спутника Земли, т. е. около двух месяцев работы. Если запасы топлива позволят, то сбор данных будет продолжен и после окончания этого периода.

    В конце жизни микроспутник ждет управляемое сведение и падение на Луну вблизи ее южного полюса.

    Ученые рассчитывают, что данные, собранные Lunar Flashlight, позволят сопоставить между собой результаты исследований лунного льда, собранные другими космическими аппаратами до него.

    Ссылка: ieeexplore.ieee.org

    Обсудить

     

  • NASA определилось с концепцией марсианской ракеты для доставки грунта на Землю

    Одной из самых амбициозных исследовательских миссий НАСА в следующем десятилетии станет доставка образцов грунта с поверхности Марса на Землю. Предполагается, что на решение этой задачи уйдет 11 лет, для нее потребуется три космических аппарата.

    Подготовка к доставке марсианского грунта на Землю начнется уже в этом году вместе с запуском марсохода Perseverance («Настойчивость»). Марсоход доберется до соседней планеты в феврале 2021 года и проработает там не менее двух лет. Перемещаясь по поверхности планеты, Perseverance будет отбирать заинтересовавшие ученых образцы грунта, упаковывать их в герметичные трубки и оставлять на пути следования.

    Следующие два запуска состоятся в 2026 году. Один из них доставит на орбиту планеты транспортный модуль ERO (Earth Return Orbiter). За его разработку отвечает Европейское космическое агентство, но оборудование для космического аппарата предоставит НАСА. Вторым запуском на Марс будет отправлен посадочный аппарат SRL (Sample Retrieval Lander, «Посадочный аппарат для возврата образца») со взлетной ракетой и малым марсоходом. Этот марсоход также будет построен в Европе.

    SRL выполнит посадку на Марс в 2027 году в кратере Джезеро вблизи района работы марсохода Perseverance. Малый европейский марсоход спустится с него, соберет образцы пород, оставленные предыдущим марсоходом, и доставит их к посадочной станции. При помощи роботизированной руки-манипулятора трубки будут перемещены во взлетную ракету, установленную на SRL.

    Особое внимание при подготовке миссии будет уделено изоляции образцов. Задача усложняется тем, что на этот раз ученым нужно не только избежать загрязнения образцов земным веществом: вторая задача – избежать загрязнения Земли веществом, прибывшим с Марса.

    Инженеры Центра космических полетов им. Маршалла рассмотрели несколько вариантов марсианской ракеты, которая должна доставить собранные образцы на орбиту. На одном из этапов они предполагали сделать одноступенчатую ракету с гибридным топливом (твердое горючее, жидкий окислитель), но в конце концов отказались от нее в пользу двухступенчатой твердотопливной ракеты. Ее высота составит 2,8 м, диаметр – 57 см, стартовая масса – не более 400 кг. Ракета будет способна доставить на орбиту Марса 14-16 кг образцов грунта.

    Европейский транспортный модуль ERO будет отвечать за ретрансляцию сигнала с марсианской посадочной станции на Землю и обратно. Спутник будет оборудован электрореактивной двигательной установкой. Он использует ее, чтобы снизить рабочую орбиту перед стыковкой со взлетевшей с Марса ракетой.

    Ракета стартует с Марса в середине 2029 года. Головная часть ракеты состыкуется на орбите со спутником ERO, образцы грунта будут стерилизованы и перемещены в возвращаемую капсулу, и ERO начнет перелет на Землю. Капсула с собранными образцами марсианского грунта должна приземлиться в штате Юта в 2031 году.

    Инженеры не планируют применять парашют для торможения возвращаемой капсулы. Это решение связано с тем, что в случае отказа парашюта капсула разбилась бы и спровоцировала загрязнение Земли марсианским грунтом. Вместо этого капсула будет спроектирована таким образом, чтобы выдерживать высокоскоростной пролет через атмосферу и удар о поверхность Земли.

    Суммарные затраты на доставку грунта с Марса оцениваются в $7 млрд.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Космический аппарат OSIRIS-REx пролетел над поверхностью астероида Бенну на рекордно маленькой высоте 125 м. Операция проводилась в рамках подготовки к отбору образца грунта с астероида, которая должна состояться в августе. Во время следующей репетиции OSIRIS-REx коснется поверхности Бенну.

    Собранные во время сближения данные, включая фотографии, пока не были обработаны, но предварительный анализ показывает, что запланированные задачи выполнены успешно.

    2. Запуск лунной посадочной станции компании Intuitive Machines перенесен на осень 2021 года.

    В следующем году на Луну должны отправиться две частные американские посадочные станции, которые были профинансированы НАСА по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services). Peregrine компании Astrobotic отправится в космос в июне 2021 года в первом пуске новой ракеты-носителя «Вулкан» компании ULA. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА.

    Техасская компания Intuitive Machines также намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в 2021 году. Ранее этот запуск был запланирован на июль, но в пресс-релизе от 13 апреля компания сообщила, что он перенесен на октябрь 2021 года. Также было уточнено место посадки: Nova-C приземлится в Долине Шретера в Океане Бурь. Для посадки аппарата по снимкам научного спутника Луны LRO была выбрана ровная 200-метровая площадка.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Компания Masten запустит станцию на южный полюс Луны для NASA

    8 апреля американское космическое агентство подвело итого второго конкурса на доставку научных и технологических экспериментов на Луну по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services).

    Первый этап распределения контрактов CLPS состоялся 31 мая 2019 года. Заказы на запуск малых автоматических станций на Луну получили три компании. OrbitBeyond (позднее отказалась от участия), Astrobotic и Intuitive Machines. Astrobotic планирует запустить свой посадочный аппарат Peregrine в июне 2021 года на ракете-носителе Atlas V в качестве попутной нагрузки. Посадка запланирована на июль. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн. Техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в июле 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь или Море Ясности состоится через 6,5 суток. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

    Во втором раунде CLPS распределялся контракт на запуск автоматической станции на южный полюс Луны в 2022 году стоимостью $75,9 млн. В конкурсе победила компания из Калифорнии Masten Space Systems с проектом демонстрационного посадочного аппарата XL-1. Аппарат доставит на поверхность Луны в интересах НАСА восемь приборов и малый луноход общей массой 80 кг. Отличительной особенностью лунохода, масса которого составит менее 14 кг, станет способность передвигаться быстро и на значительное расстояние по поверхности Луны.

    Запуск XL-1 запланирован на декабрь 2022 года.

    $75 млн не достаточно, чтобы целиком окупить разработку и запуск лунной станции. Как и в других случаях, предполагается, что НАСА станет якорным, но не единственным заказчиком. По словам исполнительного директора Masten Space Шона Махони, общая масса полезной нагрузки XL-1 составит «сотни» килограммов. Помимо НАСА интерес к аппарату проявили ВВС и Космические силы США. Сейчас разработка XL-1 приближается к этапу защиты предварительного проекта (PDR).

    Ракета-носитель для запуска XL-1 пока не выбрана, но, скорее всего, лунный аппарат выступит основной полезной нагрузкой в запуске.

    Выбор южного полюса в качестве места посадки не является случайным. В прошлом автоматические и пилотируемые космический аппараты выполняли посадки на Луну вблизи экватора, но, по данным многих исследований, водяной лед на Луне сконцентрирован в районе полюсов. В перспективе, именно около южного полюса будут сосредоточены основные исследования Луны. В следующем году там должна состояться посадка индийской станции «Чандраян-3», которая в случае успеха станет первым аппаратом, работающим на южном полюсе. На конец 2021 года запланирован запуск российской станции «Луна-25» («Луна-Глоб»), однако о каком-то прогрессе в ее разработке НПО им. Лавочкина уже давно не сообщает. В 2022 году мы ожидаем запуск XL-1 компании Masten Space, а в 2023 – запуск американского тяжелого лунохода VIPER. Наконец, местом работы американской пилотируемой экспедиции «Артемида-3» также станет южный полюс.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Firefly Aerospace предложила NASA свой лунный посадочный аппарат

    В начале марта американская компания Firefly Aerospace, известная по проекту сверхлегкой ракеты Firefly Alpha, подала заявку на участие в программе НАСА по коммерческой доставке научных и технологических экспериментов на Луну CLPS – Commercial Lunar Payload Services. Уже в следующем году на Луну должны будут впервые отправиться две частные посадочные станции, профинансированные НАСА: Peregrine компании Astrobotic и Nova-C компании Intuitive Machines. Помимо них в программе CLPS участвуют еще 12 компаний, включая SpaceX, Blue Origin, Sierra Nevada, Lockheed Martin и др.

    4 марта 2020 года НАСА начало прием заявок на доставку грузов на Луну в 2022 году, и на этот раз местом посадки должен будет стать южный полюс Луны. Победители конкурса должны быть названы в начале апреля.

    Firefly Aerospace предлагает НАСА лунный посадочный аппарат Genesis, основанный на проекте частного израильского аппарата Beresheet («Берешит»). Beresheet – проект команды SpaceIL, ранее участвовавшей в конкурсе Google Lunar X-PRIZE. Работы были проспонсированы израильскими и американскими бизнесменами, а сам аппарат построен корпорацией Israel Aerospace Industries (IAI). Beresheet запустили в космос 22 февраля 2019 года. Он стал первым частным спутником, достигшим орбиты Луны, однако при посадке на Луну аппарат разбился из-за программной ошибки.

    Genesis от Firefly Aerospace не является точной копией Beresheet. Головным подрядчиком по производству космического аппарата останется израильская IAI. Масса полезной нагрузки аппарата будет увеличена до 85 кг. Также Genesis получит посадочный двигатель AR1 американской компании Aerojet Rocketdyne, о чем было объявлено в прошлом году. Окончательная сборка аппарата будет проводиться в США, поскольку это является одним из требований участия в программе CLPS.

    Если Firefly Aerospace получит контракт НАСА, то Genesis будет запущен в 2022 году в качестве попутной нагрузки вместе со спутником, выводящимся на геопереходную орбиту. В будущем Firefly Aerospace надеется перенести запуски на свою перспективную ракету-носитель Firefly Beta грузоподъемностью 4 т на НОО.

    Ссылка: spaceflightnow.com

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Марсоход Curiosity продолжает работу на предгорье Greenheugh.

    Curiosity прибыл в этот район 6 марта, преодолев рекордно крутой склон на своем пути, после чего начал изучение интересных образцов пород и подготовку к их сверлению. Снимок был сделан в 2711 марсианский день.

    2. В Центре им. Хруничева не могут сказать, сколько еще времени займут испытания модуля «Наука».

    12.02.2020 – Специалисты завершили монтаж всех трубопроводов, провели опрессовку магистралей низкого давления и одного контура высокого давления. Испытания модуля в барокамере начнутся с 20 февраля. Отправка на космодром запланирована на 19 марта.

    31.03.2020 – Сейчас идут автономные испытания двигательной установки МЛМ, затем модуль пройдет пневмовакуумные испытания, после чего его отправят на Байконур. Конкретной даты отправки «Наука» на космодром пока нет.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Китай готовится запустить первую межпланетную миссию в этом году

    Уже в следующем году Китай может впервые в истории достичь соседней планеты и осуществить мягкую посадку исследовательского аппарата на Марс. До сих пор это удавалось сделать только США. Кроме того, в 1972 году на Марс приземлился советский аппарат «Марс-3», но вопрос о том, считать ли его посадку успешной, остается открытым. Для Китая это будет первая миссия по исследованию другой планеты: до сих пор китайские станции отправлялись только на Луну.

    Исследовательская миссия «Хосин-1» (Huoxing-1, HX-1) включает в себя спутник Марса и посадочную платформу с 240-килограммовым марсоходом, название для которого пока не придумали. Общая масса запускаемого аппарата – около 5 т. Спутник будет оборудован камерой, способной делать снимки разрешением до 2 м на пиксель с орбиты высотой 400 км. На марсоходе, помимо спектрометров и метеорологического инструмента, будет установлен радар для зондирования недр планеты.

    Запуск «Хосин-1» должен состояться между 23 июля и 8 августа на тяжелой ракете-носителе CZ-5 с космодрома Вэньчан. Перелет до Марса займет семь месяцев. В феврале 2021 года космический аппарат выполнит тормозной маневр и выйдет на орбиту Марса.

    По плану, два месяца у спутника уйдет на детальную съемку поверхности Марса в выбранном для посадки регионе. Отделение и приземление посадочной платформы должны состояться в апреле 2021 года.

    К моменту посадки Марс будет находиться в 150 миллионах км от Земли. На таком расстоянии прохождение сигнала занимает восемь минут, а потому управление аппаратом в реальном времени невозможно. Система навигации и управления посадочного аппарата «Хосин-1» будет работать автономно. Она основана на системе, которая применялась станцией «Чанъэ-4» при посадке на обратной стороне Луны.

    На первом этапе снижения аппарат будет выполнять аэродинамическое торможение. Для этого он снабжен лобовым экраном и теплозащитным покрытием. Угол наклона стенок капсулы составляет 70 градусов. Затем будет введен в действие парашют, который должен снизить скорость до дозвуковой. Далее «Хосин-1» будет использовать реактивную тормозную двигательную установку тягой 765 кгс (7,5 кН), которая и должна погасить остатки скорости и обеспечить мягкую посадку. Этим китайский аппарат отличается, например, от десантного модуля миссии ExoMars, для посадки которого применяются 15-метровый сверхзвуковой и 35-метровый дозвуковой парашюты. Для позиционирования и измерения скорости в ходе атмосферного снижения будут использоваться лазерный и микроволновой датчики, которые уже были отработаны на лунных станциях.

    Посадочный аппарат с марсоходом миссии «Хосин-1» сбросит внешний теплозащитный кожух на высоте 70 м и войдет в фазу зависания. При помощи лидара будет построена трехмерная карта поверхности. Аппарат выберет ровный участок и снизится на 20 м. Последние метры он пролетит под контролем оптических камер, отвечающих за избежание возможных препятствий.

    Основной и запасной районы посадки аппарата находится на юге от Равнины Утопия в восточной части северного полушария Марса. Посадочный эллипс имеет размеры 100х40 км. Для сравнения, у миссии ExoMars он составляет приблизительно 105x20 км, у американской станции InSight (2018 год) главная ось посадочного эллипса составляла 130 км, а у нового марсохода Perseverance точность посадки увеличится до эллипса размером 25x20 км.

    Для обеспечения связи со своей первой межпланетной миссией Китай построил приемно-передающие станции на своей территории, а также в Намибии и Аргентине.

    Ссылка: spectrum.ieee.org

    Обсудить

     

  • NASA показало первый марсианский вертолет

    Лаборатория реактивного движения НАСА опубликовала снимок, на котором представлен летный образец марсианского вертолета. Этот маленький летательный аппарат будет запущен на Марс летом этого года вместе с марсоходом Perseverance («Настойчивость»). Фотография была сделана 14 февраля 2019 года. Алюминиевая платформа и боковые опоры будут удерживать вертолет на корпусе марсохода.

    Первый в истории марсианский вертолет имеет массу 1,8 кг. Он оборудован двумя соосными винтами радиусом около 120 см, вращающимися со скоростью 2400 оборотов в минуту. Тело вертолета кубическую форму с длиной одной стороны менее 10 см. Максимальная длительность полета составит 90 секунд, высота – до 5 м. Первоначальный проект был более амбициозным и предполагал полеты на сотни метров, скорость вращения винта должна была составить до 3000 оборотов в минуту.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Запуск миссии Exomars перенесен на 2022 год

    Запуск российско-европейской миссии «Экзомарс» второго этапа не состоится в июле 2020 года. Об этом сообщил сегодня глава Европейского космического агентства Ян Вернер на специальной пресс-конференции. Согласно обновленному расписанию, космический аппарат отправится к Марсу в 2022 года.

    Выполнение первого этапа миссии «Экзомарс» началось весной 2016 года с запуском к Марсу спутника TGO (Trace Gas Orbiter) и экспериментальной посадочной платформы «Скиапарелли». К сожалению, платформа была потеряна в ходе посадки, но TGO успешно работает на орбите Марта с конца 2016 года. За разработку спутника и «Скиапарелли» отвечало ЕКА.

    На втором этапе миссии, который ранее должен был начаться в 2018 году, к Марсу будет запущен тяжелый марсоход с буровой установкой. Межпланетный перелетный модуль и марсоход «Розалинд Франклин», названный в честь одной из первооткрывательниц ДНК, разрабатываются в Европе. Разработкой посадочной платформы занималось подмосковное НПО им. Лавочкина. И на посадочной платформе, и на марсоходе будут находиться научные приборы как от ЕКА, так и от Роскосмоса.

    Десантный модуль не в полной мере является российской разработкой. За парашютную систему, бортовой компьютер и программное обеспечение для него отвечает европейская сторона.

    В 2019 году миссия «Экзомарс» столкнулась сразу с несколькими проблемами. Испытания парашютов два раза подряд окончились неудачно. Позднее к разработке системы подключили Лабораторию реактивного движения НАСА. Следующие испытания парашютов должны пройти в апреле 2020 года, и особых опасений у команды они сейчас не вызывают.

    Помимо этого, у марсохода «Розалинд Франклин» были обнаружены проблемы с солнечными панелями. Для их исправления его необходимо вернуть в испытательный комплекс Tales Alenia Space в итальянском Турине. Наконец, основной причиной переноса стали проблемы с авионикой десантного модуля. Ее пришлось вернуть производителю для замены. Европейские специалисты не успевают завершить тестирование компьютера и нового программного обеспечения до июля 2020 года.

    Запуск в 2022 году состоится с августа по октябрь 2022 года. Следующее «окно» для перелета к Марсу будет гораздо менее удобным, чем окно 2020 года. На соседнюю планету «Экзомарс» доберется в апреле или июле 2023 года. Для запуска будет использована та же ракета-носитель «Протон-М», которая готовилась для запуска в текущем году.

    Ссылка: esa.int

    Обсудить

  • OSIRIS-REx проведет тренировочную посадку на астероид Бенну в апреле

    Американский научно-исследовательский аппарат OSIRIS-REx был запущен в сентябре 2016 года. Он достиг астероида Бенну в начале декабря 2018 года и вышел на его орбиту 31 декабря. Основная цель миссии – отбор и возврат образца грунта с поверхности астероида на Землю. Подробное описание целей миссии и космического аппарата можно найти здесь.

    Предварительное исследование астероида Бенну, сделанное на Земле по радарной съемке, показало, что на его поверхности должны присутствовать относительно ровные площадки, удобные для посадки. Согласно утвержденной схеме посадки, при сближении с астероидом OSIRIS-REx должен использовать лидар, для точной работы которого необходима достаточно «чистая» поверхность. Требования к посадочной площадке включали размер ровной, свободной от обломков поверхности в 50 метров.

    Однако после сближения с Бенну космический аппарат обнаружил, что вся поверхность астероида покрыта крупными булыжниками. Размер ровных площадок на нем не превышает 16 м. Перед научной командой была поставлена задача найти такие места, где размер камней не превышал бы 2,5 см в диаметре – объекты такого размера может поглотить грунтозаборное устройство аппарата OSIRIS-REx.

    За прошлый год OSIRIS-REx полностью заснял поверхность астероида Бенну, чтобы выбрать место для посадки космического аппарата. Ученые остановили выбор на двух площадках – Nightingale («Соловей») и Osprey («Скопа»). «Соловей» – основная площадка, это северный участок, расположенный в 56 градусах с. ш. На нем выделено несколько перспективных областей для отбора проб. Они находятся на дне небольшого кратера, который, в свою очередь, расположен в более крупном кратере диаметром 140 м. Площадка содержит мелкозернистый материал. Здесь материал на поверхности имеет низкое альбедо, температура поверхности низкая. «Скопа» также расположена в небольшом кратере диаметром 20 м на 11 градусах с. ш. На ней присутствуют породы разнообразного состава, в спектре выделены следы богатых углеродом минералов.

    С учетом особенностей строения поверхности Бенну ученые предложили новую схему посадки, основанную на методе отслеживания естественных объектов на поверхности астероида. В начале 2020 года OSIRIS-REx выполнил рекогносцировочные пролеты над обеими площадками на высоте 625 м. Площадки были засняты с различных сторон и при различном освещении, что позволило построить их подробные трехмерные модели.

    Ученые разметили элементы рельефа на полученных снимках обеих посадочных площадок. Размеченные данные будут загружены в космический аппарат. В ходе сближения с астероидом он будет проводить съемку поверхности и в реальном времени корректировать точку посадки в зависимости от положения этих ориентиров. Отдельно были отмечены опасные участки рельефа, такие как крупные камни ли наклонные поверхности. Если космический аппарат окажется в угрожающей близости от них, он прервет программу и вернется на безопасную высоту.

    Предварительные испытания новой схемы посадки были проведены в конце 2019 года. OSIRIS-REx проведет репетицию посадки на Бенну в апреле. Повторная тренировочная посадка состоится в июне, а отбор образца грунта запланирован на конец августа 2020 года. Космический аппарат покинет астероид в 2021 году и вернется на Землю в 2023.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Опубликованы первые данные радарного исследования Луны миссией Chang’e 4

    Китайская межпланетная станция «Чанъэ-4» (Chang’e 4) была запущена 7 декабря 2018 года. Она достигла спутника Земли 12 декабря, 21 сутки провела на орбите Луны, и рано утром 3 января 2019 года успешно совершила посадку в кратере Фон Карман на дальней стороне Луны. Станция доставила на Луну малый луноход «Юйту-2», снабженный, помимо других инструментов, радаром для изучения стратиграфического строения Луны.

    Луноход «Юйту» миссии «Чанъэ-3» также был оборудован радаром, но он исследовал Луну на глубину всего 10 м и только в одной точке, т. к. не смог пережить лунную ночь. Кроме того, в отличие от предыдущего лунохода, «Юйту-2» работает на дальней стороне Луны, сложенной более древними породами.

    «Чанъэ-4» и «Юйту-2» проработали на Луне более года – сейчас для них наступил 15-й лунный день. Ко 2 марта 2020 года луноход преодолел почти 400 м.

    26 февраля в журнале с открытым доступом Science Advances была опубликована статья с данными радарных наблюдений Луны за первые два лунных дня (59 земных суток), за которые «Юйту-2» преодолел 106 м. Собранные данные позволили построить локальный стратиграфический разрез по пройденному маршруту. Результаты исследования хорошо согласуются с теоретическими представлениями ученых о строении ближайшего к поверхности слоя пород на Луне.

    Радар «Юйту-2» работает на частотах 70 МГц и 500 МГц. Данные с низкочастотного радара должны показать строение Луны на глубину до нескольких сотен метров, хотя ученые опасаются, что в них внесет искажение луноход своими металлическим корпусом. Эти данные пока не были опубликованы. Высокочастотная съемка позволила «заглянуть» на глубину до 40 м.

    Первый от поверхности слой реголита имеет мощность около 12 м, он сложен мелкозернистым рыхлым материалом с редким включением щебня и крупных булыжников. Второй слой простирается на глубину от 12 до 24 м, он состоит из крупного щебня и булыжников. Наконец, ниже 24 метров залегают чередующиеся линзы мелкозернистых пород и булыжников. Вероятно, данные с этой глубины уже имеют низкую достоверность.

    По мнению ученых, поверхность Луны сформировалась в результате бомбардировки метеоритами. В верхнем слое находится реголит, измельченный под многочисленными ударами из космоса. Ниже располагаются слои обломочного материала, еще ниже – трещиноватые коренные породы. Предполагается, что дно кратера Фон Кармана сложено базальтами, оставшимися со времен вулканической активности. Мощность слоя реголита оценивается в сто метров.

    Следует помнить, что радарные данные не всегда являются точными и должны опираться на прямые измерения. Стратиграфический разрез будет сильно отличаться на дне и на стенках ударных кратеров, а также на полюсах Луны.

    Обсудить

     

  • NASA перенесло запуск лунохода VIPER на 2023 год

    VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) – проект научно-исследовательского лунохода, который НАСА планирует запустить на Луну в рамках подготовки к пилотируемым экспедициям. Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны. Разработкой VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса.

    Наличие на Луне воды активно отрицалось еще 30-40 лет назад. В образцах грунта, доставленных с Луны советской станцией «Луна-24», присутствовали частицы воды, однако мировая наука не принимала эти данные во внимание. Вода была найдена и в образцах, доставленных американскими пилотируемыми экспедициями, однако эти измерения списывались на недостаточную герметичность упаковки образцов. До 1990-х годов Луна считалась «сухим» космическим телом. Однако в 1998 году зонд Lunar Prospector при помощи нейтронного детектора обнаружил на Луне следы водорода, что указывает на присутствие водяного льда. В 2005 году НАСА запустило пенетрационную миссию Deep Impact. После падения космического аппарата на Луну в поднявшемся облаке пыли телескопы зафиксировали частицы воды. Наконец, в 2009 году был запущен американский лунный спутник LRO с российским нейтронным детектором LEND. По результатам работы этого детектора в Институте космических исследований РАН была построена карта распространения воды на Луне.

    Оказалось, что содержание водяного льда в реголите увеличивается к полюсам и особенно велико в затененных кратерах. Ученые объяснили такое распределение наличием «холодных ловушек» – затененных кратеров, внутрь которых никогда не попадает солнечный свет. В таких местах всегда сохраняется низкая температура, и лед на поверхности Луны может существовать в течение долгого времени, не превращаясь в пар.

    Без прямого изучения сложно сказать наверняка, в каком виде находится вода на Луне. Молекулы воды могут входить в состав молекул минералов. Такое состояние называется связанным, и с практической точки зрения связанная вода большой пользы не принесет. Водяной лед также может быть перемешан с реголитом в виде мелких частиц в сравнительной невысокой концентрации. Наконец, лед может формировать отдельные относительно чистые линзы.

    Луноход VIPER должен ответить на вопросы о том, где находится вода на Луне, в каком виде она там представлена и можно ли использовать ее для снабжения будущих пилотируемых экспедиций. На основе собранных им данных ученые начнут строить карту водных ресурсов на Луне.

    Луноход должен будет проработать на поверхности спутника Земли 100 суток и преодолеть расстояние в несколько километров. Он будет оборудован буровой установкой TRIDENT, способной извлекать образцы пород с глубины до 1 метра. VIPER оборудуют нейтронным спектрометром NSS – прибором для косвенного обнаружения водорода, указывающего на присутствие воды. Полученные образцы будут изучаться при помощи масс-спектрометра MSolo и ближне-инфракрасного спектрометра NIRVSS. Эти два инструмента должны будут определить химический состав грунта и, концентрацию льда.

    В прошлом советские, американские и китайские исследовательские аппараты, работавшие на поверхности Луны, на период лунной ночи приостанавливали свою деятельность, переходя в режим обеспечения температурного режима и экономии энергии. Однако наиболее перспективные районы для поиска водяного льда находятся в кратерах, защищенных от прямого солнечного света, и потому VIPER предстоит стать первым луноходом, который будет решать исследовательские задачи в темноте.

    25 февраля НАСА предложило 14 компаниям, участвующим в коммерческой программе запуска грузов на Луну CLSP, принять участие в конкурсе по доставке VIPER на поверхность Луны в 2023 году. В рамках этой программы в 2021 году на Луну будут запущены посадочные станции компаний Astrobotic и Intuitive Machines. Конкурс на запуски в 2022 году начался в феврале.

    Ранее предполагалось, что запуск VIPER состоится в конце 2022 года, и заказ будет распределен в рамках обычного контракта CLSP, однако это вызвало недовольство участников программы. Многие из них разрабатывают лунные посадочные платформы легкого класса, способные доставить на поверхность спутника десятки килограммов полезной нагрузки, тогда как масса VIPER составит около 300 кг. Поэтому НАСА выделило миссию VIPER в отдельный конкурс. Перенос запуска с 2022 на 2023 год может быть связан как с задержками в финансировании самого лунохода, так и необходимостью разработать для него достаточно большую посадочную платформу.

    Основным претендентом на контракт НАСА можно считать компанию Blue Origin, которая уже несколько лет в инициативном порядке разрабатывает лунный посадочный комплекс Blue Moon. Осенью 2019 года она вместе с другими американскими корпорациями предложила НАСА построить тяжелый пилотируемый взлетно-посадочный аппарат для программы «Артемида». Если Blue Origin построит платформу среднего класса для доставки на Луну VIPER, это поможет ей приобрести необходимый опыт. Кроме того, эта платформа в дальнейшем может стать частью инфраструктуры по снабжению необходимыми грузами пилотируемых экспедиций или даже базы на поверхности Луны.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Ученые вновь попытаются погрузить в грунт зонд HP3 марсианской станции InSight

    Термозонд HP3 – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» представляет собой тонкий цилиндр длиной 40 см. В результате работы ударного механизма он должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

    Почти с самого начала работы прибора в феврале 2019 года, погружение HP3 происходило не так, как рассчитывали ученые. «Крот» проник под поверхность на 35 см, но при последующих включениях приобрел наклон в приблизительно 30 градусов. Ученые объяснили это недостатком трения на стенках устройства. Они предприняли несколько попыток исправить ситуацию. Для этого при помощи руки-манипулятора была перенесена опорная платформа, в отверстие вокруг зонда был засыпан песок, а сам зонд был прижат совком для увеличения трения.

    Осенью 2019 года погружение зонда возобновилось, и после нескольких включений механизма над поверхностью осталось всего 2-3 см «крота». Однако 26 октября произошло неожиданное: в результате очередного сеанса работы ударного механизма «крот» выполз на поверхность более чем на 15 см и приобрел дополнительный наклон. Положение зонда было скорректировано при помощи руки-манипулятора, но новая попытка погрузить зонд окончилась аналогичным образом. В январе 2020 года был проведен очередной сеанс работы ударного механизма. В результате первых 20 ударов зонд погрузился на 1,5 см, но после еще 110 ударов глубина погружения зонда, наоборот, уменьшилась на 3,5 см.

    И в октябре прошлого года, и в январе 2020 года подъем «крота» начался приблизительно на одной глубине с небольшой погрешностью. Cила отдачи, возникающая при работе механизма, зависит от грунта, по которому продвигается зонд. По мнению ученых, пока «крот» движется по измельченным породам, трения, создаваемого совком, достаточно для компенсации силы отдачи. Однако чем тверже грунт, тем сильнее отдача, и, когда зонд достигает дна отверстия, трение на его стенках уже не компенсирует отдачу. Более того, породы на дне уже могут быть дополнительно спрессованы в результате предыдущих попыток погружения. Ударяясь о дно, зонд начинает подскакивать, и пространство под ним засыпается пылеватым песком.

    Рассмотрев все возможные варианты, ученые предложили не надавливать на стенку «крота», а придавить его совком сверху. Ранее этого решения избегали, чтобы случайно не повредить ленту с датчиками, закрепленную на верхнем конце «крота». Однако теперь ученые считают, что риск повреждения ленты достаточно мал, чтобы попытаться – или, другими словами, лучше рискнуть и попытать удачи, чем сразу признать эксперимент неудачным.

    Шансов на успешное погружение зонда все еще мало. Даже если под нажимом манипулятора крот погрузится на оставшиеся 3 см и полностью окажется под поверхностью, нет никакой гарантии, что трения на его стенках хватит для дальнейшего продвижения. А вот использовать руку-манипулятор после этого уже не получится.

    Ссылка: dlr.de

    Обсудить

     

  • NASA выбрало финалистов в конкурсе исследовательских миссий по программе Discovery

    Discovery – программа американского космического агентства по запуску недорогих автоматических межпланетных станций к различным телам Солнечной системы. Последняя миссия, запущенная по этой программе – марсианский посадочный аппарат InSight. До него были запущены аппарат OSIRIS-REx для отбора образца грунта с астероида Бенну и исследовательская станция Dawn, изучавшая астероид Веста и карликовую планету Церера.

    14 февраля 2020 года были выбрано четыре проекта по программе Discovery для углубленной проработки. В дальнейшем из них будут выбраны два. Один аппарат будет запущен в 2025-2026 году, второй – в 2028-2029.

    1. TRIDENT – миссия по исследованию Тритона, спутника Нептуна. Тритон покрыт льдом интересует ученых из-за того, что на нем активно идут процессы криовулканизма. Также считается, что на Тритоне существует подповерхностный океан. Исследовательская станция TRIDENT должна изучить спутник с пролетной траектории без выхода на его орбиту.

    2. VERITAS – миссия по картированию Венеры, для чего предполагается использовать радар с синтезированной апертурой, установленный на спутнике. По собранным VERITAS данным ученые планируют построить почти полную топографическую карту планеты. Также запланировано изучение геологического строения поверхности по инфракрасному излучению. VERITAS сможет обнаружить на Венере следы вулканизма и признаки тектонических движений плит.

    3. DAVINCHI+ – еще один аппарат для исследования Венеры, однако основной его задачей является изучение атмосферы соседней планеты. Зонд с научными приборами пролетит сквозь оболочку Венеры, передавая данные о ее составе.

    4. IVO – станция для изучения вулканов Ио. Ио – спутник Юпитера с активными вулканическими процессами. У ученых очень мало информации об этом теле, и миссия IVO призвана это исправить. Согласно предложенной концепции, аппарат будет работать на орбите Юпитера, время от времени выполняя близкие пролеты около Ио.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

     

  • Зонд New Horizons позволил уточнить гипотезу формирования планет

    1 января 2019 года американская автоматическая межпланетная станция «Новые горизонты» (New Horizons) пролетела вблизи тела пояса Койпера 2014 MU69. Сейчас New Horizons продолжает свой полет. Предполагается, что в 2020 годах космический аппарат сможет пролететь в относительной близости от еще одного объекта в поясе Койпера, если ему хватит для этого топлива.

    Передача всех данных, собранных 1 января 2019 года, все еще продолжается: ожидается, что она займет 20 месяцев. Предварительно ученые назвали тело 2014 MU69 именем Ультима Туле («За краем света»), но в ноябре 2019 года Международный астрономический союз по предложению НАСА присвоил ему имя Аррокот.

    Для человечества внешняя Солнечная система остается очень плохо изученным пространством. Некоторые планеты были посещены космическими аппаратами лишь единожды, о многих спутниках планет-гигантов у ученых весьма смутные представления. Мы практически ничего не знаем о телах пояса Койпера и о предполагаемой «девятой планете», существование которой предсказывают астрономы.

    Аррокот – самый удаленный объект в Солнечной системе, исследованный с помощью межпланетной станции. Он состоит из двух ядер: более крупного сплюснутого и более шарообразного маленького. Общая длина тела составляет 36 км, ширина – 10 км. Орбита Аррокота находится на расстоянии 6,6 млрд км от орбиты Земли, он совершает один оборот вокруг Солнца за 293 земных года. Также 2014 MU69 – достаточно примитивный объект, образовавшийся на раннем этапе развития Солнечной системы 4,5 млрд лет назад. На его примере ученые могут понять механизмы образования планетезималей – небесных тел, из которых впоследствии при нагревании образуются протопланеты. Некоторые планетезимали прекращают рост до того, как вещество в их центре под давлением начнет нагреваться. Именно к таким объектам относится Аррокот.

    У ученых есть две теории образования планетезималей. Одна из них – модель коллапса пылевого облака. Согласно этой теории, частицы вещества постепенно собираются в ком под действием сил гравитации. Вторая модель называется иерархическая аккреция, и она предполагает, что планетезимали растут путем столкновения объектов на больших скоростях.

    Все данные, собранные Hew Horizons, свидетельствуют в пользу теории коллапса пылевого облака. Первая статья об этом, основанная на данных моделирования, была опубликована еще в мае 2019 года, но дополнительные снимки в высоком разрешении, обработанные с тех пор, подтвердили первоначальные изыскания. На Аррокоте отсутствуют следы соударения, такие как трещины и деформации. Ученые считают, что два объекта, из которых состоит Аррокот, столкнулись друг с другом на скорости «быстрого шага», т. е. 5-10 км в час. Кроме того, нет различий в цвете поверхности и химическом составе обеих половин, а значит, они сформировались в схожих условиях и в одном месте.

    Еще одно свидетельство того, что Аррокот образовался в спокойных условиях – это его форма. Обе половинки тела сплюснуты одинаково, т. е. их экваторы в процессе формирования находились в одной плоскости.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Состоялся запуск научного спутника Solar Orbiter

    Сегодня утром в 7:03 мск на ракете-носителе «Атлас 5» из Космического центра им. Кеннеди во Флориде был запущен европейский научно-исследовательский космический аппарат Solar Orbiter, предназначенный для изучения Солнца. В 7:55 он успешно отделился от разгонного блока «Центавр» и спустя несколько минут вышел на связь с Землей.

    Solar Orbiter – миссия Европейского космического агентства с широким участием НАСА. Она направлена на изучение Солнца с близкого расстояния и внутренней гелиосферы – наиболее близкой к нашей звезде области пространства. В перигелии космический аппарат будет пересекать орбиту Меркурия и приближаться к звезде на расстояние 43 млн км. Период его обращения на рабочей орбите составит 180 суток.

    Solar Orbiter впервые в истории должен сделать подробные снимки полярных областей Солнца. Разрешение снимков позволит различить на поверхности Солнца детали размером от 180 км, а благодаря большой скорости вращения вокруг звезды Solar Orbiter сможет наблюдать за динамикой штормов в атмосфере звезды намного дольше, чем это возможно с Земли.

    Цель миссии – ответить на вопрос о том, как Солнце формирует внутреннюю гелиосферу и воздействует на нее. Solar Orbiter будет изучать механизмы образования солнечного ветра и коронального магнитного поля; влияние процессов на Солнце на изменчивость гелиосферы; каким образом энергетические частицы, возникающие в результате солнечны вспышек, заполняют гелиосферу; а также он изучит солнечное динамо и общую связь между Солнцем и гелиосферой.

    Solar Orbiter будет приближаться к Солнцу на расстояние около 1/4 астрономической единицы, и на такой дистанции воздействие солнечного света становится в 13 раз более интенсивным, чем на Земле. Поэтому на космическом аппарате были использованы термостойкие солнечные батареи и термостойкая остронаправленная антенна: в процессе их создания были использованы наработки по миссии для изучения Меркурия Bepi Colombo.

    Сторона космического аппарата, которая будет обращена к Солнцу, защищена термоустойчивым покрытием. Для сброса избыточного тепла в космос он оборудован специальными радиаторами.

    Масса полезной нагрузки Solar Orbiter составляет 180 кг. Первый комплект инструментов – это датчики для изучения среды вблизи аппарата. Они могут фиксировать магнитное поле, заряженные частицы, радио- и магнитные волны в солнечном ветре. Второй набор инструментов предназначен для изучения поверхности и атмосферы Солнца. Он включает коротковолновой УФ-спектрометр, камеру высокого разрешения, магнитометр высокого разрешения, коронографы ультрафиолетового и видимого света.

    Перелет Solar Orbiter к Солнцу займет почти два года, в пути аппарат выполнит гравитационные маневры у Земли и Венеры. Спутник не оборудован полноценной маршевой двигательной установкой, а потому его траектория будет полностью зависеть от ракеты «Атлас 5» и последующих гравитационных маневров. Из-за этого центр управления миссией в ЕКА был вынужден просчитать более 500 различных траекторий в зависимости от дня и времени пуска – по 25 траекторий на каждый день для двухчасового пускового окна с интервалом 5 минут. Первоначально запуск был запланирован на 6 февраля, но его пришлось перенести из-за сложностей, возникших при подготовке ракеты-носителя.

    Ссылки: esa.int, esa.int

    Обсудить

     

  • Правительство Индии одобрило финансирование Chandrayaan 3

    В 2020 году приоритетными для Индийского космического агентства станут две программы: пилотируемая программа «Гаганьян» (Gaganyaan) и повторная попытка выполнить посадку на Луну в рамках миссии «Чандарян-3» (Chandrayaan 3). Об этом сказал глава агентства Кайласавадиву Сиван на новогодней пресс-конференции.

    6 сентября 2019 года индийская автоматическая посадочная станция «Викрам» миссии «Чандраян-2» потерпела аварию при посадке на Луну. Станция несла на себе малый луноход «Прагьян». В случае успеха она стала бы первым искусственным объектом, выполнившим мягкую посадку на южном полюсе Луны. Однако на высоте около 2 км у «Викрама» начались проблемы с поддержанием ориентации, и вскоре после этого он разбился о поверхность Луны.

    Почти сразу после неудачи Индийское космическое агентство объявило о намерении повторить попытку.

    Теперь, когда программа получила финансирование, «Чандарян-3» будет разрабатываться в очень сжатые сроки. В графике работ запуск запланирован на ноябрь текущего года, но по словам г-на Сивана, он может состояться в начале 2021 года. В отличие от предшественницы, миссия «Чандраян-3» не будет включать в себя орбитальный модуль. Она будет состоять из упрощенного перелетного модуля, посадочной платформы и лунохода.

    Разработка «Чандраян-3» обойдется в $86,4 млн.

    После этого решения Индия возвращается в «гонку» за звание первой страны, осуществившей посадку на южный полюс Луны. В 2021 году на Луну должны быть запущены две американские малые посадочные станции по программе НАСА CLSP (Программа коммерческой доставки грузов на Луну), однако районы их посадки находятся вдали от полюсов. В 2022 году НАСА намерено запустить на южный полюс Луны тяжелый луноход с буровой установкой VIPER. На конец 2021 года или 2022 год запланирован запуск российской станции «Луна-25» («Луна-Глоб»).

    Обсудить

     

  • Hayabusa 2 возвращается к Земле

    Японская межпланетная станция «Хаябуса-2» была запущена 3 декабря 2014 года на ракете-носителе H-IIA. Цель миссии – изучение астероида 1999 JU3 (Рюгу) и возврат с него образца грунта на Землю. Астероид Рюгу относится к углеродному типу, он находится между орбитами Земли и Марса и имеет диаметр около 880 м. Рюгу совершает полный оборот вокруг совей оси за 7 часов 38 минут. Рюгу оказался достаточно темным астероидом. Его альбедо составляет всего 0,05.

    Первая миссия «Хаябуса» была запущена к астероиду Итокава, и ей пришлось столкнуться со множеством технических сложностей. «Хаябуса-2» построена на той же платформе, что и первая станция, однако разработчики постарались учесть свои ошибки. «Хаябуса-2» имеет четыре маховика вместо трех и модернизированные ионные двигатели, а также запасную систему для отбора образца грунта. Масса аппарата составляет 600 кг.

    На космическом аппарате есть оптическая камера, которая применяется для съемки и навигации, а также инфракрасная камера для измерения температуры поверхности космического тела. Для измерения расстояния от аппарата до астероида используется лидар.

    Помимо основного и запасного инструмента для отбора образца пород, на «Хаябусе-2» было несколько сбрасываемых зондов.

    Два зонда MINERVA II были разработаны в Японии, причем MINERVA II-1 состояла из двух отдельных аппаратов – «ровер A» и «ровер B». MINERVA II являются технологическими наследниками зонда MINERVA, созданного для изучения астероида Итокава. Эти зонды были оборудованы камерами и датчиками температуры. MINERVA II-1 была сброшена на поверхность астероида 21 сентября 2018 года.

    3 октября 2018 года на Рюгу был сброшен еще один зонд – MASCOT, разработанный DLR (Немецким космическим агентством) при участии французских научных организаций. На MASCOT установлены четыре инструмента для изучения минералогического состава грунта: многоспектральный микроскоп, магнитометр, камера и радиометр.

    Согласно пресс-релизу, после сброса зонд оказался «в неблагоприятной ситуации» из-за того, что он попал на слишком темный участок поверхности и не смог корректно сориентироваться. Он изменил свое положение по команде с Земли и провел съемку поверхности и полный комплекс исследований, а затем переместился на несколько метров при помощи встроенного прыжкового механизма. Исследование с двух позиций позволило ученым построить трехмерную карту участка поверхности Рюгу. Всего MASCOT проработал на астероиде 17 часов. Аккумуляторная батарея зонда была рассчитана на 16 часов.

    21 февраля «Хаябуса-2» выполнила первую посадку на астероид. Ей предшествовали три тренировочные снижения, в ходе которых аппарат немного не долетал до Рюгу. Чтобы отобрать образец грунта, грунтозаборное устройство – цилиндр длиной около 1 м – должно было коснуться поверхности астероида. Космический аппарат выпустил в Рюгу танталовый снаряд со скоростью 300 м/с, после чего принимающая головка грунтозаборного устройства захватила поднявшиеся мелкие камни и пыль, направляя их в камеру для хранения образцов.

    Подготовка ко второму отбору грунта началась в апреле 2019 года, когда «Хаябуса-2» выпустила в Рюгу небольшой снаряд. В результате на поверхности астероида образовался небольшой кратер, обнаживший коренные породы, в которых могут содержаться и органические молекулы. Эти породы были защищены от воздействия космической радиации и перепадов температур, а потому, как надеются ученые, сохранились в почти неизменном виде со времен образования самого астероида и Солнечной системы – возраст Рюгу ученые оценивают в 4,6 млрд лет. Если миссия завершится успешно, «Хаябуса-2» станет первым аппаратом, доставившим на Землю образец пород из-под поверхности астероида.

    30 мая рядом с искусственным кратером была сброшена мишень для упрощения посадки. Из-за слабой гравитации астероида, выброшенное из искусственного кратера вещество распространилось по большой площади. 11-13 июня космический аппарат выполнил пробное сближение, в ходе которого была отснята поверхность астероида вблизи места будущей посадки. Точка для посадки была выбрана в 20 м от кратера. 11 июля аппарат опустился к поверхности Рюгу и повторил операцию по забору образца.

    Второй зонд MINERVA II-2 состоял из одного более крупного аппарата. К сожалению, не он функционировал, поэтому руководство миссии решило использовать его для изучения гравитационного поля астероида. MINERVA II-2 был сброшен 2 октября на высоте 1 км. Падение зонда на поверхность Рюгу заняло 5 суток.

    13 ноября «Хаябуса-2» завершила основную часть своей миссии, начав отлет от астероида. Сейчас скорость удаления космического аппарата от Рюгу составляет всего 10 см в секунду. Инженеры не уверены в работоспособности ионных двигателей после долгого простоя. С 19 ноября до 2 декабря будет продолжаться тестирование маршевой двигательной установки. Если оно пройдет успешно, 3 декабря двигатели будут активированы. Путь «Хаябусы-2» к Земле займет около года. В ноябре или декабре 2020 года станция достигнет нашей планеты и сбросит капсулу с отобранными образцами грунта. Поисковая команда эвакуирует капсулу из Австралии. Изучением образцов займутся лаборатории в Японии и США.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Curiosity обнаружил необычные колебания кислорода в атмосфере Марса

    Американкий марсоход Curiosity находится в кратере Гейла на Марсе с августа 2012 года. Один из инструментов исследовательского аппарата – SAM (Sample Analysis at Mars) – предназначен для химического анализа атмосферного воздуха. Это не первый подобный эксперимент: в предыдущий раз инструмент для измерения состава атмосферы был доставлен на Марс космическим аппаратом «Викинг» в 1976 году. Однако «Викинг» проработал на поверхности планеты лишь несколько дней, тогда как Curiosity находится там уже три марсианских года. Это обстоятельство позволило ученым отследить сезонные изменения состава атмосферы планеты.

    По данным SAM, атмосфера Марса по объему на 95% состоит из углекислого газа, на 2,6% из молекулярного азота, 1,9% аргона и 0,16% молекулярного кислорода. Зимой углекислый газ замерзает и выпадает на полюсах планеты в виде снега. При этом атмосферное давление на Марсе снижается. Когда поздней весной углекислый снег сублимирует и снова попадает в атмосферу, давление восстанавливается.

    Содержание азота и аргона подчиняется вполне предсказуемому годичному циклу: их доля возрастает и снижается в зависимости от количества углекислого газа в атмосфере. Планетологи ожидали, что содержание кислорода будет изменяться аналогичным образом, однако данные SAM показывают другую картину. Количество кислорода в конце весны и летом возрастает – каждый год по-разному, но в среднем на 30%. Осенью количество кислорода снижается до предсказанного уровня, а зимой опускается ниже.

    Сначала ученые попытались объяснить аномалию ошибкой измерений, однако используемый для определения химического состава масс-спектрометр оказался исправен. После этого климатологи изучили возможность того, что кислород образуется в результате взаимодействия молекул углекислого газа и воды в атмосфере. Эту идею пришлось откинуть, поскольку углекислый газ распадается слишком медленно, чтобы объяснить такие быстрые колебания количества кислорода, да и воды в атмосфере Марса требуется в пять раз больше. Объяснить зимнее снижение содержания кислорода воздействием на него солнечной радиации не удалось: этот процесс тоже идет достаточно медленно.

    У ученых нет гипотезы, которая бы объясняла обнаруженную аномалию, однако из-за того, что разные годы уровень кислорода повышается немного по-разному, они считают, что колебания не связаны с атмосферными процессами. Дополнительный кислород образуется в результате неизвестных химических процессов на самой планете. Источником этого элемента вполне могут быть марсианские породы (например, перхлораты), которые содержат кислород в связанной форме, но предложить процесс, отвечающий за высвобождение кислорода, ученые пока не могут.

    Любопытно, что схожую с кислородом динамику в атмосфере Марса имеет метан. Его содержание в воздухе настолько мало (в среднем 0,00000004%), что зафиксировать наличие метана могут только наиболее чувствительные приборы. Однако, как показывают данные SAM, в летние месяцы количество метана в кратере Гейла возрастает на 60%. Кроме того, время от времени прибор фиксирует резкие кратковременные повышения концентрации этого газа. Происхождение марсианского метана также остается необъясненным.

    На Земле оба газа – и кислород, и метан – образуются как в результате жизнедеятельности живых организмов, так и в результате химических процессов, происходящих в воде и горных породах.

    Ссылка: nasa.gov

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Пенетратор HP3 марсианской станции InSight «выдавило» на поверхность.

    Термозонд HP3 – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» в результате работы ударного механизма должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

    Прибор HP3 испытывал сложности с начала марта этого года, когда второе по счету включение ударного механизма не привело к ожидаемому результату. Зонд, погрузившийся всего на 35 см (его длина составляет 40 см), перестал продвигаться дальше и приобрел наклон. Специалисты выдвинули предположение, что проблемы устройства связаны с недостаточным трением на стенках «крота». Летом в образовавшееся вокруг него отверстие сгребли песок. Кроме того, на стенку устройства надавили совком, установленным на руке-манипуляторе станции InSight. Подробнее о ходе работ можно прочитать здесь.

    В первой половине октября «крот» возобновил погружение под поверхность планеты. В результате нескольких включений ударного механизма зонд погрузился еще на 2-3 см. Однако очередное включение 26 октября привело к неожиданным результатам. Зонд «выполз» на поверхность почти наполовину, а затем приобрел еще больший наклон.

    Ученым потребуется время, чтобы объяснить произошедшее, но одно из первых предположений гласит, что сразу под более твердой коркой на поверхности Марса находится слабо сцементированный пористый песчаник, который легко разрушается под действием вибрационной нагрузки, осыпаясь и уменьшаясь в объеме. Образовавшийся песок накапливается между стенками отверстия и зондом, и, когда тот отскакивает наверх в результате отдачи, ссыпается на дно скважины. В результате, с каждым ударом глубина скважины уменьшается.

    На короткой анимации, которую приводит НАСА, хорошо видно, что «крот» сильно наклонился уже после выхода на поверхность. Это означает, что внутреннего трения песка – вероятно, пылеватого – не хватает даже для удержания «крота» в вертикальном положении.

    Перспективы у эксперимента мрачные. Даже если «крота» удастся вернуть в вертикальное положение манипулятором станции InSight, вряд ли он сможет продолжать погружение в настолько рыхлых породах. Надо также помнить, что второй важный инструмент InSight – это крайне чувствительный сейсмометр SEIS, собирающий информацию о тектонической активности Марса. Предполагалось, что HP3 быстро «забьет» себя под поверхность и не будет мешать работе сейсмометра, однако работы с термозондом продолжаются вот уже девять месяцев без существенных успехов, препятствуя сбору информации о сейсмической активности планеты.

    2. NASA подтвердило намерение запустить луноход с буром в 2022 году.

    Американское космическое агентство ведет разработку тяжелого лунохода, который будет запущен на южный полюс Луны в декабре 2022 года. Эту информацию подтвердил журналистам директор НАСА Джим Брайденстайн На международном астронавтическом конгрессе в Вашингтоне 25 октября.

    Луноход получил название VIPER – Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, (Полярный исследовательский ровер для изучения летучих веществ).

    Цель миссии – исследовать количество доступного водяного льда на лунном полюсе Луны и возможность его применения в будущих пилотируемых полета. Согласно описанию миссии, VIPER должен будет проработать 100 суток и преодолеть несколько километров по поверхности Луны, собирая данные о наличии на ней водяного льда. Он должен будет посетить районы с различным уровнем освещенности и разной температурой поверхности – полностью затененные, изредка освещаемые и освещенные. Затем собранные данные об распространении льда в ключевых участках будут использованы для регионального картирования области южного полюса.

    Луноход оборудуют нейтронным спектрометром – прибором для косвенного обнаружения водорода, указывающего на присутствие воды – и буровой установкой TRIDENT, способной извлекать образцы пород с глубины до 1 метра. Полученные образцы будут изучаться при помощи масс-спектрометра MSolo и ближне-инфракрасного спектрометра NIRVSS. Эти два инструмента должны будут определить химический состав грунта, концентрацию льда и возможность его добычи в будущем.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Руководитель научной программы зонда HP3 рассказал о возобновлении работы устройства.

    В первой половине октября температурный зонд HP3, доставленный на Марс американской межпланетной станцией InSight, возобновил погружение под поверхность планеты. Он испытывал сложности с начала марта этого года, когда второе по счету включение ударного механизма не привело к ожидаемому результату.

    HP3 – небольшой прибор. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» в результате работы ударного механизма должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса. «Кроту» достаточно заглубиться как минимум на три метра: в этом случае для сбора информации потребуется больше времени, чем при погружении на пять метров.

    Специалисты выдвинули предположение, что проблемы устройства связаны с недостаточным трением на стенках «крота». Летом образовавшееся вокруг него отверстие было засыпано песком. Кроме того, на стенку устройства надавили совком, установленным на руке-манипуляторе станции InSight. Подробнее о ходе работ можно прочитать здесь.

    18 октября глава научной группы HP3 в Немецком космическом центре (DLR), геофизик Тильман Спон в своем блоге на сайте DLR сообщил, что общее заглубление крота оценивается в 2 см. Чтобы более точно определить глубину погружения, необходимо провести стереосъемку устройства. Всего было проведено три включения ударного механизма: в первый день – на 20 ударов, два последующие – по 100.

    Спон считает, что четко видимое на снимках погружение зонда подтверждает гипотезу о недостатке трения на стенках. После полного погружения под поверхность зонд должен будет двигаться самостоятельно, но на первых этапах совок будет оказывать давление на грунт, чтобы создать дополнительное трение.

    Специалисты внимательно наблюдают за закручиванием «крота» при погружении. В ходе наземной отработки наблюдалось похожее закручивание, но оно замедлилось после полного погружения зонда в грунт.

    2. В понедельник должен состояться выход обсерватории «Спектр-РГ» в рабочую точку.

    Рентгеновская космическая обсерватория «Спектр-РГ» была запущена 13 июля на ракете-носителе «Протон-М». Спустя 100 суток после запуска и после двух коррекций траектории, она готова выйти в рабочую позицию вблизи точки либрации L2 системы Земля-Солнце. Как сообщает РИА Новости, включение двигательной установки для коррекции траектории должно состояться сегодня в 19:00 мск.

    Космический аппарат не будет находиться стационарно в одном месте относительно Земли в течение всего срока службы. Он будет двигаться по сложной орбите вокруг точки L2, а потому сегодняшняя коррекция траектории не должна стать последней.

    Не считая разгонных блоков, выводивших европейские космические аппараты, «Спектр-РГ» стал первым российским космическим аппаратом, который покинул орбиту Земли. Предыдущей межпланетной миссией была советская «Фобос-2», запущенная в 1988 году. Две последующие попытки («Марс-96» в 1996 году и «Фобос-Грунт» в 2011 году) закончились неудачей.

    Дополнительный рентгеновский телескоп «Спектра-РГ» ART-XC был изготовлен в Институте космических исследований РАН. Он продемонстрировал первые изображения еще в августе, и с тех пор выполняет калибровку и предварительную научную программу.

    Основной инструмент обсерватории – немецкий телескоп eROSITA. Из-за конструктивных особенностей ему требовалось больше времени на охлаждение. Телескоп был включен позднее, а затем столкнулся со сбоями в блоках управления камерами, которые, по мнению специалистов, связаны с воздействием тяжелых заряженных частиц космического излучения. Из-за этого в ходе калибровки и испытаний из семи детекторов eROSITA одновременно включали не более трех. Наконец, 16 октября команда ученых, работающих с eROSITA, официально объявила о включении всех семи камер телескопа. Первые изображения, полученные телескопом, будут представлены публике во вторник 22 октября. Были ли до включения всех камер устранены проблемы в блоках управления – не сообщается.

    «Спектр-РГ» должен проработать 6,5 лет. На первом этапе работы он сделает несколько полных обзоров всего неба – это основная задача миссии. На втором этапе он будет вести наблюдения отдельных источников. Для выполнения одного полного обзора неба аппарату требуется 6 месяцев.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Термозонд HP3 марсианской станции InSight погрузился на 3 сантиметра


    (видео)

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Один из ее основных инструментов – разработанный Немецким космическим агентством (DLR) пенетратор HP3, который должен был внедриться под поверхность планеты на глубину 5 м. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками.

    В начале 2019 года при помощи руки-манипулятора платформа HP3 была установлена на поверхности Марса рядом со станцией InSight. Первое включение зонда прошло успешно, и он погрузился под поверхность Марса приблизительно на 3/4 своей высоты. Но после второго включения в начале марта глубина погружения «крота» не изменилось. Как показал дальнейший анализ, «крот» приобрел угол наклона в 10-15 градусов. Подробнее об инструменте и работе с ним можно прочитать здесь.

    Предположение о том, что инструмент наткнулся на крупный камень на такой небольшой глубине, ученые считают очень маловероятным. Основная гипотеза на сегодняшний день гласит, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдачи около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород.

    В мае при помощи руки-манипулятора опорная платформа HP3 была перенесена в другое место. После этого InSight сделал фотографии, который показали, что «крот» погрузился на 35 см и пробил вокруг себя отверстие диаметром 6 см. Это косвенно подтвердило предположения ученых о нехватке трения на боковых стенках зонда. Тот факт, что стенки мини-скважины не обвалились, а также смещенные следы удерживающей платформы свидетельствуют о том, что верхняя корка сцементированного песка является достаточно прочной. Лента с датчиками, закрепленная к верхнему концу зонда, скрутилась приблизительно на 135 градусов.

    Чтобы увеличить трение на боковых стенках пенетратора, ученые решили разрушить твердую корку вокруг «крота» и заполнить скважину песком. Для этого был использован совок, установленный на руке-манипуляторе станции InSight. Сцементированная корка под нажимом совка не сломалась, но отверстие вокруг крота в конце концов засыпалось. Чтобы дополнительно увеличить трение, было принято решение надавить на стенку зонда боковой поверхностью самого совка.

    С конца августа до 10 сентября работы были приостановлены из-за того, что Марс находился в тени Солнца, и связи со станцией InSight не было. Затем на станции потребовалось провести перезагрузку компьютера из-за ошибок в памяти устройства, накопившихся под действием тяжелых заряженных частиц космической радиации.

    На прошлой неделе ударный механизм «крота» вновь был включен несколько раз. Число ударов первого включения было ограничено до 20, поскольку ученые опасались, что если «крот» погрузится на глубину более 5 см, закрепленная сверху лента с термодатчиками может повредиться о край надавливающего на зонд совка. Вчера после очередного сеанса связи специалисты подтвердили, что в результате работ на прошлой неделе зонд погрузился на 3 см. Этот успех – весомый аргумент в пользу того, что гипотеза о недостаточном трении на стенках «крота» была верна.

    При продолжении работ специалистам придется продвигаться осторожно, чтобы не повредить ленту с термодатчиками. Дальнейшая судьба зонда будет зависеть от того, хватит ли для гашения отдачи трения, которое образуется на стенках полностью погруженного в грунт «крота».

    Обсудить

  • NASA поможет доработать парашют для миссии Exomars

    В июле следующего года к Марсу должна отправиться совместная научная миссия Европейского космического агентства и Роскосмоса «Экзомарс-2020» (ExoMars 2020). Она будет состоять из европейского перелетного модуля и тяжелого марсохода «Розалинд Франклин», а также российской посадочной платформы, которая должна обеспечить доставку марсохода на поверхность планеты. За создание парашютной системы для десантного модуля отвечает ЕКА.

    Предыдущие испытания парашютной системы состоялись 28 мая вблизи шведского города Кируна. Несмотря на то, что парашюты обеспечили необходимое снижение скорости, при выпуске парашютов из контейнеров на ткани образовывались разрывы. После этого инженеры доработали контейнеры, чтобы уменьшить трение при выдергивании парашютов, и очередные испытания парашютной системы «Экзомарса» прошли 5 августа. Добиться успеха вновь не удалось: парашюты порвались, и полноразмерный макет десантного модуля разбился при посадке.

    Парашютная система «Экзомарса» состоит из двух последовательно работающих парашютов, которые будут раскрываться при помощи вытяжных парашютов. Последовательность их работы выглядит следующим образом. Сначала при помощи пиропатрона высвобождается вытяжной парашют. Полностью раскрывшись, он вытягивает колпак контейнера с основным 15-метровым парашютом первого этапа. Этот парашют должен обеспечить торможение со сверхзвуковой до дозвуковой скорости. После отстрела парашюта первого этапа вновь срабатывает пиропатрон, выпускающий вытяжной парашют второго этапа. И он, раскрывшись, вытягивает второй основной парашют с диаметром купола 35 м. На заключительном этапе посадки десантный модуль отстреливает теплозащитный экран и задействует реактивные двигатели, которые должны обеспечить мягкое приземление аппарата на поверхность Марса.

    В начале сентября Европейское космическое агентство провело семинар, посвященный проблемам парашютной системы, и пригласило представителей Лаборатории реактивного движения НАСА для консультаций, т. к. НАСА имеет большой опыт разработки парашютных систем для посадки на Марс. Американские специалисты согласились с выводами ЕКА и рекомендовали упрощать и адаптировать конструкцию контейнеров, чтобы обеспечить более аккуратный выпуск парашютов. В среду 18 сентября в Нидерландах состоялась встреча, на которой предполагалось утвердить программу дальнейшей работы с парашютной системой.

    Сейчас ЕКА готовит два дополнительных испытания парашютов, которые состоятся в декабре 2019 и феврале 2020 года. Если хотя бы одно из них пройдет неудачно, запуск «Экзомарса» придется перенести с 2020 на конец 2022 года.

    Новые испытания будут проводиться в штате Орегон в США, а не в Швеции, как предыдущие. Как и в ходе предстоящих тестов, испытаниям будут подвергаться и 15-метровый, и 35-метровый парашюты.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Предложена новая модель образования озер на Титане

    Спутник Сатурна Титан – единственное тело в Солнечной системе, не считая Земли, на поверхности которого постоянно присутствует жидкость. Роль воды там играют углеводороды – метан и этан. Подобно воде на Земле, метан скапливается в атмосфере, затем выпадает в виде осадков, заполняет реки и озера, а потом испаряется и снова попадает в атмосферу.

    На Титане присутствует много озер, некоторые из которых из-за большого размера планетологи называют морями. По мнению ученых, основной механизм формирования озер напоминает процесс карстообразованиия на Земле: углеводороды растворяют коренные породы, состоящие изо льда и сложных органических соединений, в результате чего образуются понижения рельефа. Их и заполняет жидкость. На Земле вода таким же образом растворяет известняки, создавая карстовые пещеры.

    Эта гипотеза работает хорошо в большинстве случаев, но она не подходит для некоторых небольших озер линейными размерами в десятки километров в северном полушарии Титана. Их отличительной особенностью являются высокие береговые валы, которые не могли образоваться в процессе растворения коренных пород. Команда итальянских ученых предложила новое объяснение механизма формирования таких озер, используя данные, собранные автоматической межпланетной станцией «Кассини» (Cassini). В основу работы легли радарные снимки, сделанные космическими аппаратом в ходе его последнего пролета вблизи Титана в 2017 году незадолго до завершения миссии.

    В последние 0,5-1 млрд лет метан в атмосфере Титана создавал парниковый эффект, поддерживая температуру поверхности и воздуха относительно высокой – хотя, разумеется, она все еще намного ниже, чем на Земле. Ученые считают, что Титан переживает эпохи охлаждения и потепления, поскольку концентрация метана в атмосфере должна понижаться при взаимодействии с солнечным светом, а затем вновь увеличиваться. В холодные периоды количество азота в воздухе – а это на Титане, как и на Земле, основной элемент атмосферы – увеличивается.

    Итальянские ученые предполагают, что избыток азота выпадает на поверхность в виде дождей, просачивается сквозь ледяную кору и скапливается в подземных полостях вблизи поверхности спутника. Затем, даже при небольшом потеплении, азот превращается в газ и при этом резко увеличивается в объеме, вытесняя вышележащие породы. Такие взрывы, вероятно, и приводят к образованию кратеров с высокими краями, которые затем под действием сил гравитации заполняются стекающим метаном и этаном.

    Ссылка: jpl.nasa.gov

    Обсудить

  • Посадочный модуль Chandrayaan 2 потерпел аварию при посадке на Луну

    В пятницу 6 сентября состоялась попытка посадить на Луну автоматическую межпланетную станцию «Викрам» (Vikram), входящую в индийскую исследовательскую миссию «Чандраян-2». Миссия включала одноименный спутник, который остался на орбите Луны, посадочную платформу «Викрам» и расположенный на ней малый луноход «Прагьян».

    После отделения от орбитального блока в понедельник, «Викрам» спустился на орбиту высотой 36x100 км. Он начал торможение для хода с орбиты в пятницу около 23:08 мск. Согласно полученной телеметрической информации, снижение происходило штатно до высоты 2,1 км. Вскоре после этого аппарат начал испытывать проблемы с поддержанием ориентации, а тяга двигателей увеличилась с 70% до 100%. Вертикальная скорость превысила расчетную, и связь с аппаратом пропала. Во всей видимости, он начал вращаться, а затем упал и разбился о поверхность Луны.

    Следует помнить, что основная научная программа миссии «Чандраян-2» связана с научными приборами, установленными на орбитальном модуле. Посадочная платформа и луноход должны были проработать только 14 суток. Они имели скорее символическое значение. В случае успеха Индия стала бы четвертой страной после СССР, США и Китая, выполнившей успешную мягкую посадку на Луну. Кроме того, «Викрам» стал бы первым в истории космическим аппаратом, посетившим южный полюс Луны.

    Южный полюс представляет интерес как для науки, так и с точки зрения будущего освоения пилотируемыми экспедициями. При помощи исследовательских спутников, таких как американский LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), вблизи полюсов Луны были обнаружены следы водяного льда. Ученых интересует его минеральная форма и механизм формирования, а для будущих пилотируемых экспедиций лед станет источником воды, кислорода и топлива. Помимо этого, на южном полюсе Луны есть так называемые «пики вечного света» – возвышенности, на которых Солнце никогда (на практике – почти никогда) не опускается за горизонт. Для сравнения, вне пиков вечного света лунная ночь длится 14 земных суток, что ограничивает применение солнечных батарей и усложняет работу на поверхности Луны в целом. Обычно исследовательские аппараты приостанавливают деятельность на период лунной ночи и переходят в режим обогрева и экономии энергии. Этим же условием ограничивалась продолжительность работы миссии «Викрам»: согласно замыслу разработчиков, станция и луноход не пережили бы свою первую лунную ночь.

    Индийская миссия стала уже второй неудачной посадкой на Луну в этом году. 12 апреля израильская межпланетная станция «Берешит» (Beresheet) разбилась о поверхность Луны из-за отказа основного двигателя на активном участке снижения. «Берешит» был разработан некоммерческой организацией SpaceIL на пожертвования спонсоров. Несмотря на неудачу, он стал первой израильской АМС, достигшей орбиты Луны.

    Следующая посадка на Луну ожидается в конце 2020 года. С задержкой на год Китай планирует запустить миссию «Чанъэ-5» (Chang’e 5). Ее задача – доставка на Землю образца лунных пород. Район посадки «Чанъэ-5» находится в Океане Бурь, крупнейшем море на видимой стороне Луны.

    В 2021 году запланирован запуск сразу двух американских лунных посадочных станций. Их заказчиком выступает НАСА.

    Компания Astrobotic намерена запустить свой посадочный аппарат Peregrine («Сокол») в июне 2021 года на ракете-носителе «Вулкан» (Vulcan). Посадка запланирована на июль. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн.

    Техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в июле 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь или Море Ясности состоится через 6,5 суток. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

    Также на 2021 год запланирован запуск посадочной миссии Hakuto-R («Белый кролик») японской компании ispace. Как и упомянутые выше SpaceIL и Astrobotic, ispace основана командой, участвовавшей в конкурсе луноходов Google Lunar X-PRIZE. Конкурс закончился в 2018 году без победителей.

    Единственная анонсированная миссия, целью которой является посадка в районе южного полюса Луны – это российская «Луна-25» («Луна-Глоб»). Официально ее запуск запланирован на середину 2021 года, а район посадки расположен к северу от кратера Богоуславского на 69,5° ю.ш. В то же время, разработка «Луны-25» началась еще до 2010 года, и не похоже, что это направление является приоритетным для НПО им. Лавочкина. «Луна-25» появляется в новостях изредка, и в основном ее упоминают в связи с очередным переносом сроков запуска. В последние годы основные ресурсы НПО им. Лавочкина были сконцентрированы на разработке десантного модуля российско-европейской миссии «Экзомарс». Эти работы в ближайшее время будут завершены, но в очереди предприятия остается еще один важный проект – система наблюдения за полярной областью Земли «Арктика». Начало развертывания группировки спутников «Арктика-М» переносится с 2016 года. Руководство Роскосмоса неоднократно подчеркивало, что приоритетом для отрасли является выполнение военных и прикладных программ, а не научных, и потому не стоит ждать начала активной работы над «Луной-Глоб» в ближайшие годы.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Посадка Vikram на Луну

    Сегодня ночью должна состояться посадка индийской автоматической станции «Викрам» (миссия «Чандраян-2») на Луну. В случае успеха этот аппарат станет первой межпланетной станцией, мягко приземлившейся на спутник Земли в районе южного полюса. Советские, американские и китайские автоматические аппараты, а также пилотируемые экспедиции «Аполлон» изучали Луну в районе экватора. Трансляция посадки начнется в 22:40 мск. Сама посадка ожидается в 23:23 мск. Мини-луноход «Прагьян» должен сойти на поверхность Луны около 4 часов утра в субботу.

    UPD. Неудача.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Попытки активировать пенетратор на марсианской станции InSight возобновятся после 10 сентября

    Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Один из ее основных инструментов – разработанный Немецким космическим агентством (DLR) пенетратор HP3, который должен был внедриться под поверхность планеты на глубину 5 м. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками.

    В начале 2019 года при помощи руки-манипулятора платформа HP3 была установлена на поверхности Марса рядом со станцией InSight. Первое включение зонда прошло успешно, и он погрузился под поверхность Марса приблизительно на 3/4 своей высоты. Но после второго включения в начале марта глубина погружения «крота» не изменилось. Как показал дальнейший анализ, «крот» приобрел угол наклона в 10-15 градусов. Подробнее об инструменте и работе с ним можно прочитать здесь.

    Предположение о том, что инструмент наткнулся на крупный камень на такой небольшой глубине, ученые считают очень маловероятным. Основная гипотеза на сегодняшний день гласит, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдачи около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород.

    В мае при помощи камеры на руке-манипуляторе специалисты попытались снять на видео зонд HP3 во время тестового включения, однако эта попытка оказалась неудачной: опорная платформа помешала камере подобраться к «кроту». Поэтому при помощи руки-манипулятора платформа была перенесена на новое место. Сделанные после этого фотографии «крота» показали, что глубина его погружения составила около 35 см. Он пробил вокруг себя отверстие, которое оказалось даже шире, чем предполагали ученые. Диаметр «кротовой норы» более чем в два раза превышает диаметр самого «крота» и составляет около 6 см. Тот факт, что стенки мини-скважины не обвалились, а также смещенные следы удерживающей платформы свидетельствуют о том, что верхняя корка сцементированного песка является достаточно прочной. Лента с датчиками, закрепленная к верхнему концу зонда, скрутилась приблизительно на 135 градусов.

    Глубина образовавшейся при погружении скважины составляет 7-8 см. По виду ее стенок ученые предполагают, что твердый слой, залегающий над несцементированным песком, содержит конкреции и, возможно, полости. Его мощность составляет 5-10 см.

    Ученые планировали разрушить твердую корку вокруг «крота», чтобы заполнить скважину песком и увеличить трение на боковых стенках пенетратора. Для этого был использован совок, установленный на руке-манипуляторе станции InSight. До середины августа было выполнено три подхода, в ходе каждого из них совок дважды надавливал на грунт вокруг отверстия. Первое нажатие проводилось плоской поверхностью совка, следующие четыре – наконечником, и шестой опять плоскостью. Сила надавливания составляла около 50 Ньютонов, что соответствует давлению 50 кПа при нажатии плоской поверхностью и 300 кПа при нажатии острием.

    Как показала съемка, проведенная после выполнения операций, разрушить кору вокруг отверстия так и не удалось, хотя на правом краю заметно частичное разрушение. Само отверстие было засыпано песком п