Ученые из Италии и США Франческо Топпато и Эдвард Бельбруно опубликовали препринт статьи, в которой предлагается для отправки миссий к Марсу использовать баллистический подхват вместо традиционного гомановского перехода. Они считают, что это позволит значительно увеличить полезную массу космических аппаратов.

Обычно для того, чтобы отправить космический аппарат к Марсу, баллистики вычисляют взаимное расположение планет в определенный момент времени. Аппарат к Марсу отправляется заранее, таким образом, чтобы достичь соседней планеты в этот момент. Чтобы выйти на орбиту Марса, он использует так называемый гомановский переход, который предполагает торможение при помощи реактивных двигателей. У этой схемы есть два недостатка: во-первых, она требует значительное количество топлива на торможение. Во-вторых, в момент сближения Марс и космический аппарат должны двигаться в одном направлении относительно Солнца – иначе затраты топлива будут слишком большими. В связи с этим «окно» для запуска зондов к Марсу длится всего несколько недель и открывается раз в два года.

Топпато и Бельбруно предлагают использовать для торможения баллистический захват. В их предложении космический аппарат отправляется не напрямую к Марсу, а в сферу действия его гравитации. Конечно, использовать топливо для снижения орбиты все равно придется, но его потребуется несравнимо меньше, чем тратится на торможение при гомановском переходе. Кроме того, «окна» для запуска аппаратов к Марсу расширяются настолько, что перестают быть проблемой. Из негативных особенностей новой схемы можно отметить увеличение длительности перелета. Продолжительность миссии – ключевое ограничение для пилотируемых полетов, поэтому схема Топпато и Бельбруно для них применяться не может. Зато она позволит ценой меньших усилий доставлять к Марсу более тяжелые зонды, а также грузовые корабли снабжения в случае появления на этой планете базы или станции.

Сейчас компания Boeing сотрудничает с учеными, чтобы попробовать реализовать их идею на практике.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Вчера в 8:57 мск в первый полет отправилась ракета-носитель «Ангара-А5». Полезной нагрузкой служили разгонный блок «Бриз-М» с макетом спутника массой около 2 т, общая масса связки составила около 25,8 т. Поскольку проектная грузоподъемность ракеты при старте из Плесецка составляет 24,5 т (до 3 т на геостационарную орбиту с «Бриз-М»), довыведение до опорной орбиты осуществлялось первым импульсом разгонного блока. К 18:00 мск «Бриз-М» с макетом спутника прибыли на орбиту захоронения, которая примерно на 100 км выше геостационарной.

Разработка «Ангары-А5» активно велась немногим более 10 лет. Если не считать «Союз-2.1в», который является глубокой модификацией «Союза-2», фактически «Ангара» – это первая ракета, построенная в России после падения Советского Союза. И уж точно это первая ракета тяжелого класса, созданная в нашей стране. Более того, хотя формально грузоподъемность «Протона-М» выше, чем у «Ангары-А5», его преимущество является следствием того, что стартовая площадка на Байконуре ближе к экватору. В дальнейшем «Ангара-А5» станет самым мощным российским носителем.

Многие СМИ назвали вчерашний запуск поворотным этапом, открывающим новую эру в истории российской космонавтики. Вряд ли можно считать такие заявления соответствующими действительности. Как уже говорилось выше, новая ракета не дает принципиально новых возможностей. На данный момент она даже уступает по возможностям уже существующим носителям, хотя и обладает некоторыми преимуществами. Во-первых, двигатели ракеты-носители семейства «Ангара» РД-191, разработанные на базе советских РД-170, используют нетоксичное топливо – керосин и кислород. Это позволит избежать загрязнения окружающей среды в случае аварий. Во-вторых, стартовый комплекс для «Ангары-А5» расположен в России. Для Министерства обороны важна возможность запускать спутники на геостационарную орбиту с территории страны.

К сожалению, перспективы новой ракеты все еще остаются туманными. В связи с наличием конверсионных ракет, а также появлением более дешевой ракеты «Союз-2.1в», конкурирующая с ними легкая модификация «Ангары» не имеет перспектив. Средняя ракета «Ангара-А3» не была заказана, как и более тяжелая «Ангара-А7». СМИ часто упоминают эту ракету грузоподъемностью до 35 тонн, однако она существовала только «на бумаге» в предложении ГКНПЦ им. Хруничева. Из-за количества боковых модулей нестандартного диаметра центрального модуля для нее потребовалось бы создать отдельный стартовый стол, не подходящий для остальных носителей семейства. Строительство такого комплекса не планируется ни в Плесецке, ни на космодроме Восточный. А поскольку Роскосмос нацелен на создание сверхтяжелой ракеты грузоподъемностью более 90 тонн, вероятность появления «Ангары-А7» равна нулю.

Следующий пуск тяжелой ракеты состоится только в 2016 году. Тогда же планируется запустить одну легкую ракету «Ангара-1.2». Еще один пуск «А5» возможен в 2018 году. Полноценная же эксплуатация «Ангары-А5» начнется только в 2020-х годах. Представители ГКНПЦ им. Хруничева ранее заявляли, что стоимость первых носителей может достигать 200-220 млн долларов. Между тем, стоимость «Протона-М» составляет менее 100 млн. В дальнейшем руководство Центра Хруничева рассчитывает снизить стоимость в два раза за счет серийности, но нет причин полагать, что оно не выдает желаемое за действительное. Эксперты полагают, что в лучшем случае стоимость «Ангары» к середине 2020-х упадет до 150 млн долларов.

Заявления о том, что «Ангара» полностью создана из российских комплектующих, не соответствуют действительности. Компонентная база, а также некоторые узлы ракет являются импортными. Переход на полностью отечественные поставки на данный момент всего лишь планируется. Нет оптимизма и по поводу стартового комплекса для новых ракет на космодроме Восточный. В прошлом неоднократно заявлялось, что его планируется построить к 2018 году. В недавнем же интервью «Российской газете» заместитель гендиректора ГКНПЦ им. Хруничева Александр Медведев заявил, что первый старт «Ангары-А5» с космодрома на востоке страны должен состояться только в 2021 году.

В заключение хочется отметить, что ракеты-носители тяжелого класса сейчас кроме нас способны разрабатывать только США, Европейский союз и Япония, а у Китая и Индии аналогичные ракеты появятся лишь через несколько лет. Российские ракетчики подтвердили, что наше место все еще остается в клубе передовых космических стран.

Космическая лента

Обсудить

На космодроме Плесецк впервые была запущена новая ракета-носитель тяжелого класса «Ангара-А5». Старт состоялся в 08:57 мск, через 12 минут разгонный блок «Бриз-М» с имитатором полезной нагрузки массой 2 тонны отделились от третьей ступени ракеты. Связка аппаратов достигнет орбиты захоронения около 18:00 мск.

«Ангара-А5» - новая российская ракета тяжелого класса. Она способна при стартах из Плесецка выводить на низкую орбиту Земли до 24,5 тонн и до 3 тонн на геостационарную орбиту. Предполагается, что новый стартовый стол для ракет семейства «Агара» на космодроме Восточный позволит увеличить грузоподъемность ракеты.

Телеканал Минобороны «Звезда» осуществлял запись испытаний, однако она пока не была опубликована. Ее отрывок был показан в новостном сюжете о пуске.

UPD. Минобороны опубликовало видеозапись пуска.

Космическая лента

Обсудить

Утром 23 декабря должен состояться первый пуск ракеты «Ангара-А5». Перед запланированными на вторник испытаниями первый заместитель генерального директора ГКНПЦ им. Хруничева Александр Медведев рассказал в интервью «Российской газете» о тяжелой ракете и планах предприятия. Мы публикуем содержательную часть его высказываний.

Предполагается, что в ходе первого пуска ракета-носитель выведет разгонный блок «Бриз-М» с массо-габаритным макетом космического аппарата на опорную околоземную орбиту. После этого «Бриз-М» отработает «сразу всю трассу полета» до геостационарной орбиты. Решение известное, но довольно странное, поскольку летные испытания разгонных блоков «Бриз-М» уже давно завершены, и тащить макет за геостационарную орбиту для испытания ракеты нет никакой необходимости. Косвенно об этом упомянул и Александр Медведев. «Раз летим так высоко, я бы поставил реальный космический аппарат». – отметил он.

Согласно некоторым заявлениям, ракеты семейства «Ангара» производятся в России и только из российских комплектующих. В действительности же за рубежом закупается не только элементная база, но и другие составляющие. Заместитель гендиректора Центра им. Хруничева обещает максимально быстро отказаться от импорта при производстве «Ангары».

Стоимость ракеты (200-220 млн долларов), по мнению руководства предприятия-разработчика, должна за счет серийности снизиться в два раза после десятого пуска. Это заявление выглядит обнадеживающим, но обоснования для оптимизма в статье не приводятся. Кроме того, согласно отправленному на доработку проекту Федеральной космической программы, десятый по счету пуск ракеты «Ангара-А5» планировался только на 2023 год.

Первый полет «Ангары» с космодрома Восточный может состояться только в 2021 году. «Я буду оперировать документами. В них записано, что первый запуск тяжелой «Ангары» с Восточного - 2021 год. В основном это связано с тем, что нужно построить огромную наземную инфраструктуру». – говорит Медведев. Между тем, курирующий космическую отрасль в правительстве Д. Рогозин много раз говорил, что «Ангара-А5» должна быть запущена с космодрома на востоке страны в 2018 году.

Медведев подтвердил, что Центр им. Хруничева получил техническое задание на доработку «Ангары» для запуска пилотируемых транспортных кораблей разработки РКК «Энергия». Речь может идти только о корабле нового поколения ПТК НП. Он также рассказал, что проект сверхтяжелой ракеты московское предприятие готовит совместно самарским РКЦ «Прогресс». По слухам (не упомянутым в интервью), самарские разработчики займутся проектированием ракеты-носителя с использованием метановых двигателей, а Хруничев возьмет на себя тяжелый кислородно-водородный разгонный блок для отправки грузов на лунную орбиту.

На фото – массо-габаритный макет груза, который планируется использовать в испытаниях «Ангары-А5» 23 декабря. Изображение журнала «Новости космонавтики».

Ссылка: www.rg.ru

Обсудить

НАСА опубликовало видеозапись, сделанную 5 декабря во время испытательного полета капсулы корабля «Орион». Во время входа в атмосферу камера высокого разрешения, установленная на капсуле, вела непрерывную съемку. Видео начинается перед входом в плотные слои атмосферы Земли примерно за 10 минут до посадки аппарата в Тихом океане.

Космическая лента

Обсудить

Транзитный метод поиска экзопланет заключается в измерении периодических колебаний яркости звезд. Считается, проходящая перед диском звезды планета заслоняет часть ее света, что приводит к характерным провалам в графике яркости. Их можно зафиксировать при помощи длительных наблюдений.

Американский космический телескоп Кеплер, предназначенный для поиска планет в других звездных системах транзитным методом, был запущен в 2009 году. Он обнаружил более 4 тысяч кандидатов в экзопланеты, статус четверти из них уже подтвердился. К сожалению, в 2012 году у аппарата возникли технические проблемы. Один из четырех гиродинов (маховиков, предназначенных для управления ориентацией) аппарата отказал, и восстановить его работоспособность в дальнейшем не удалось. В мае 2014 года отказал еще один гиродин, вскоре после чего специалисты признали, что телескоп больше не в может использоваться по прямому назначению.

В мае 2014 года НАСА одобрило проект «K2», ставивший целью дать новую жизнь телескопу Кеплер. Идея заключалась в том, чтобы использовать для стабилизации ориентации аппарата давление солнечного ветра. Предполагалось, что это позволит частично восстановить работоспособность Кеплера и продолжить в ограниченном объеме астрономическую миссию – том числе даже поиск экзопланет.

Ожидания специалистов оправдались. 18 декабря 2014 года стало известно о том, что при помощи телескопа Кеплер впервые после поломки удалось обнаружить планету. Суперземля HIP 116454b диаметром в 2,5 раза и массой в 12 раз больше Земли находится около оранжевого карлика на расстоянии 180 световых лет от нас в созвездии Рыбы. Период ее обращения составляет всего 9,1 дня. Из-за этого температура на поверхности HIP 116454b слишком высока, чтобы она могла поддерживать жизнь.

Отмечается, что открытие было подтверждено при помощи наземных наблюдений, проведенных на Национальном телескопе Галилео на Канарских островах. В дальнейшем экзопланету планируется изучить при помощи других обсерваторий.

Ссылка: space.com

Обсудить

Сегодня утром Индия испытала прототип спускаемого аппарата пилотируемого корабля. Капсула массой 3,6 т была выведена на высоту 100-120 км. По предварительным данным, испытания, основной целью которых была проверка эффективности теплозащиты капсулы при возвращении в плотные слои атмосферы, прошли успешно. Во время спуска в аппарат снизил скорость с 5,3 км в секунду до 230 м в секунду. После высоты 15 км двухкаскадная парашютная система уменьшила скорость движения до 50 м в секунду. Прием телеметрической информации прекратился на высоте 2 км и возобновился после посадки, которая произошла в Бенгальском заливе вблизи запланированной точки на расстоянии около 450 км от Андаманских островов.

Для вывода капсулы использовалась находящаяся в процессе разработки ракета GSLV Mark III. Сегодня были испытаны первая и вторая ступени. После дооснащения ракеты третьей кислородно-водородней ступенью, она сможет использоваться для вывода тяжелых спутников связи на геостационарную орбиту. Проектная грузоподъемность GSLV Mark III составляет 10 тонн на низкую орбиту Земли и до 3,5-4 тонн на геостационарную. Первый орбитальный запуск при помощи этой ракеты должен состояться в 2017 году.

Программа создания полноценного пилотируемого корабля пока что не финансируется в Индии, поэтому сложно говорить определенно о характеристиках будущего космического аппарата. Считается, что в него сможет поместиться до трех космонавтов, а продолжительность автономного полета составит не более двух дней. Индийский спускаемый аппарат уступает по размерам китайскому «Шеньчжоу» и даже российскому «Союзу», однако превосходит американский «Джемини» 1960-х годов.

Компания SpaceX отложила очередной – пятый по счету – запуск корабля Dragon с грузом для МКС. Точный срок переноса не известен, но, по неофициальной информации, теперь запуск состоится не ранее первой недели января. Проблема не связана с операцией по посадке первой ступени ракеты на баржу. Сложности с ракетой Falcon 9 возникли во вторник, когда попытка провести статические огневые испытания закончились неудачей. Повторная попытка не состоялась, поскольку быстро справиться с ситуацией специалисты не смогли.

Следующий запуск Falcon 9 будет играть важнейшую роль в планах SpaceX, поскольку компания впервые попробует вернуть первую ступень ракеты в целости. В случае успеха, инженеры смогут изучить состояние ступени после полета, и тогда мы узнаем точно, позволит ли многоразовость снизить цены за космические запуски.

Участница отбора в космонавты 2012 года Анна Кикина вчера успешно получила звание «космонавт-испытатель». В дальнейшем ее ожидает подготовка в составе группы специализации и совершенствования, после чего Анна сможет получить назначение в экипаж.

В июне 2014 года, когда шесть участников отбора 2012 года получили свои удостоверения, комиссия без объяснения причин отсеяла Анну Кикину. Подробнее об этом можно прочитать здесь. Позднее (возможно, под давлением общественности) ее вместо отчисления направили на дополнительный курс обучения.

Космическая лента

Обсудить