25 дней, 11 месяцев и 9 лет назад этот толстобокий аппарат достиг границы космоса. SpaceShipTwo должен повторить достижение своего предшественика в этом году, несмотря на серьезные проблемы с двигателем.

На днях было официально подтверждено, что компания Virgin Galactic планирует в дальнейшем использовать двигатели собственного производства с пластиковым топливом вместо двигателей на резине разработки Sierra Nevada Corporation.

Обсудить

Астрономы из швейцарской обсерватории Соверни (Sauverny Observatory) изучали облако Смит – скопление газа и пыли с большим содержанием водорода, находящееся примерно в 8 тысячах световых лет от нас в созвездии Орла. Благодаря значительным размерам (9,8 тысяч световых лет в длину и 3,3 тысячи в ширину) и большой скорости движения облако является ценным объектом для ученых.

Сейчас облако Смит движется в сторону нашей галактики, однако его траектория такова, что примерно 70 млн лет назад облако уже должно было пройти через Млечный путь. Все расчеты показывают, что объект такого размера, как облако Смит, не мог пережить столкновение с нашей галактикой, однако наблюдения напрямую этому противоречат. Швейцарские ученые и их коллеги из США провели моделирование, которое показало, что объяснить загадку можно, если предположить, что вокруг облака Смит находилась оболочка из темной материи. В этом случае внешние слои облака во время столкновения с галактикой были разорваны ее гравитацией, а центральные области сохранились .В результате облако приобрело нынешний вид.

Если расчеты ученых верны, они свидетельствуют о том, что облако Смит является не просто газопылевым облаком, а разрушенным остатком формирующейся карликовой галактики. Кроме того, предположив, что другие облака тоже обладают оболочками из темной материи, мы могли бы узнать много нового об этом загадочном феномене. Однако прежде чем делать далеко идущие выводы, присутствие темной материи вокруг облака Смит необходимо подтвердить. Маловероятно, что это удастся сделать в ближайшие годы.

Источник: universetoday.com

Обсудить

Является широко известным фактом, что бюджет американского космического агентства снижается. Он достиг пика во времена программы «Аполлон», а затем неуклонно падал, пока не оказался на минимальной точке с долей в менее 0,5% от федерального бюджета США (рис. 1). Особо оптимистичным этот факт не назовешь. Он свидетельствует о том, что значение космической отрасли для государства находится на минимальном уровне с начала освоения космоса, да и для общества (во всяком случае, американского) космонавтика интереса не представляет.

Чтобы осветить положение дел с другой стороны, я нарисовал график бюджета НАСА не в относительном выражении, а в абсолютных цифрах (рис. 2). Здесь оранжевая линия показывает номинально выделенные на НАСА средства начиная с 2000-го года, а темно-голубая - бюджет в ценах 2007 года, т. е. с учетом инфляции. Бюджет НАСА на 2015 год еще не принят, но на утверждении находятся документы, предполагающие ассигнования в 2015 году на уровне почти 17,9 млрд долларов. Вторая линия нарисована с учетом средней инфляции за 2014 год в 2%.

Как легко заметить, сокращение финансирования НАСА за последние годы «съело» тот значительный рост, который наблюдался с середины 2000-х во времена программы «Созвездие» (Constellation). Эта программа Джорджа Буша-младшего ставила целью возвращение астронавтов НАСА на Луну. В 2010 году новый президент США Барак Обама занялся борьбой с бюджетным дефицитом США, и программа официально была закрыта. Руководство НАСА приняло принципиальное решение уменьшить расходы на пилотируемую космонавтику, вовлекая в отрасль частный бизнес. С одной стороны, закрытие программы позволило правительству отобрать дополнительное финансирование агентства. С другой – лобби космических корпораций в конгрессе США фактически заставили НАСА сохранить свои расходы времен «Созвездия». Вместо ракеты «Арес» сейчас разрабатывается Space Launch System, а корабль «Орион» и вовсе сменил только название. При этом отказываться от поддержки «новых частников» НАСА принципиально не желает.

В результате, американскому космическому агентству приходится топором рубить научно-исследовательские программы. Это печально, поскольку в основном именно благодаря американским миссиям человечество расширяет свои знания о Солнечной системе. Кроме того, закрытие уже имеющихся исследовательских программ и отказ от новых создают в новостях крайне мрачную картину, которая не совсем соответствует реальности. Конечно, бюджет НАСА находится не в лучшем виде, однако это не является признаком новых резких или продолжительных сокращений.

Обсудить

В пятницу в газете РБК daily появилась статья Владислава Иноземцева, директора Центра исследований постиндустриального общества. После прочтения сразу бросается в глаза, что Иноземцев немного преувеличивает наши неудачи и завышает успехи конкурентов. В частности, он забывает упомянуть о том, что мы вплотную приблизились к запуску новой ракеты Ангара в этом году. Кроме того, Иноземцев сравнивает стоимость запуска Протона-М и американской Falcon-9, не уточняя, что ракеты отличаются про грузоподъемности. Однако на основном выводе статьи эта необъективность не сказывается. Статья в РБК daily – хороший повод обсудить проблему чрезмерного (а может и нет) использования импортных комплектующих в отечественной космической технике.

Общеизвестно, что предприятия космической отрасли в России используют много иностранных комплектующих: это электроника, различные материалы, датчики и целые узлы. Это довольно распространенная практика в мире. О некоторых иностранных проектах порой сложно сказать, вклад какой страны в них больше: платформа космического аппарата делается в Италии, электроника поставляется из США, научная аппаратура из Германии, а на орбиту все это выводится французской ракетой. Новый американский пилотируемый корабль Орион создается совместно Lockheed Martin, французско-итальянской Thales Alenia Space и космическим подразделением Airbus с участием других европейских компаний. Кроме того, В США в последнее время набирает силу мнение, что НАСА следует начать сотрудничество в космосе с Китаем. Пока что НАСА законодательно запрещено вести совместные проекты с военизированными организациями.

В остальном мире космическая кооперация росла десятилетиями, тогда как у нас до начала 1990-х годов вся космическая техника создавалась только на отечественной базе. К сожалению, советская электронная промышленность сильно отстала от западной, а за 90-е годы перестала развиваться и практически умерла. Это, а также закрытие множества смежных производств, сделало неизбежным переход космической отрасли на импортные комплектующие. Вынужденная кооперация помогла нам спасти спутникостроение, однако по своим характеристикам (длительность разработки, срок активной службы, энергопотребление, масса) российские спутники и космические корабли обычно уступают зарубежным аналогам. Как следствие, к концу 2000-х годов либо основные полезные приборы для российских спутников, либо спутники целиком уже зачастую заказывались в Европе.

Электронная промышленность России сейчас также пребывает не в лучше своем виде, если о ней вообще можно говорить как о промышленности, а не о совокупности нескольких предприятий. Покупка устаревшей западной сборочной линии позволила нам вернуться к позднесоветскому уровню отставания от передовых стран, однако активного развития сейчас не наблюдается, и отставание не уменьшается. Кроме того, доступ к новым и даже не совсем новым зарубежным технологиям для нашей электронной промышленности теперь закрыт, поэтому для выведения ее из кризиса потребовалось бы баснословно много средств – столько, сколько передовые страны потратили за последние 10 лет, чтобы достичь современного уровня.

Вывод напрашивается печальный. Если посадить космическую отрасль на отечественную электронику, мы к проблемам первой добавим проблемы второй. Качество российских спутников и из возможности снизятся еще сильнее, отчего российские аппараты окончательно потеряют возможность конкурировать с зарубежными. Электронная промышленность, со своей стороны, никаких стимулов для развития не получит, а весьма ограниченный дополнительный поток ресурсов быстро иссякнет вместе с упадком космической промышленности.

Чтобы полностью избавить спутникостроение от импорта, придется восстанавливать много производств помимо электроники. В результате, сроки реализации большинства российских проектов в космической сфере передвинутся «вправо» на многие годы, а наиболее амбициозные проекты вообще могут стать невыполнимыми.

Обсудить

Космический аппарат Фотон-М разработан в ЦСКБ-Прогресс для проведения биологических, биотехнологических и технологических исследований в условиях невесомости. Конструктивно он очень похож на Бион-М, который год назад стал космической могилой для милых мышек и песчанок. Программа нового аппарата отличается по большей части только спектром проводимых экспериментов. 18 июля спутник Фотон-М (масса 6,8 тонн) будет выведен на орбиту Земли высотой 575 км и проработает на ней два месяца, после чего спускаемый аппарат спутника вернется а Землю. Следует отметить, что научная программа предполагает отсутствие импульсов для коррекции орбиты и установки пространственной ориентации космического аппарата. Это позволит устранить эффекты микрогравитации и добиться почти абсолютной невесомости.

Научная программа Фотона-М включает несколько любопытных экспериментов. На первом месте, разумеется, "ГЕККОН-Ф4" - опыт с ящерицами (рис. 2). Благодаря микрокрючкам на лапах гекконы способны удерживаться на любой поверхности, из-за чего они не испытывают стресса в невесомости. Кроме того, метаболизм этих ящериц почти в 10 раз ниже, чем у млекопитающих. Это позволяет использовать гекконов в очень длительных экспериментах с минимальным запасом пищи и кислорода. На этот раз ученые попытаются создать условия для размножения космических геккончиков, причем весь процесс от первого знакомства до откладывания яиц в невесомости будет записываться на видео. В самом оптимистичном случае уже на Земле из отложенных в космосе яиц должны вылупиться маленькие ящерки.

Во время эксперимента "БИОРАДИАЦИЯ-Ф" будут изучены эффекты воздействия космического ионизирующего излучения на сухие семена и яйца шелкопряда в условиях открытого пространства и внутри спутника. Возможности выживания микроорганизмов на материалах, имитирующих основы метеоритов и астероидов, будут изучены при помощи эксперимента "МЕТЕОРИТ". Также будут проводиться опыты по выращиванию монокристаллов полупроводников (Ge, GaSb) с высокой однородностью свойств для последующего промышленного применения и по выращиванию белковых кристаллов методом жидкостной диффузии и диффузии из газовой среды. Кристаллы белков используются в молекулярной медицине.

Нам остается только надеяться, что инженеры ЦСКБ учли свои ошибки, и Фотон-М не постигнет судьба прошлогоднего "Биона". Тогда, напомню, в ходе космического полета отказали системы системы жизнеобеспечения экспериментов, из-за чего погибли все песчанки, часть мышей и других подопытных.

Обсудить

В четверг испытания ракетного двигателя компании Aerojet AJ-26, который является модифицированной версией советского НК-33, завершились взрывом. Авария обошлась без жертв, но о разрушениях в испытательном комплексе точных данных нет. Взорвавшийся двигатель планировалось установить в первой ступени ракеты, запуск которой запланирован на осень этого года, однако из-за происшествия компания Orbital Sciences может провести дополнительные проверки ракеты с кораблем снабжения для МКС. Она должна была стартовать 10 июня.

В первой ступени ракеты-носителя Antares компании Orbital установлены два кислородно-керосиновых двигателя AJ-26 (НК-33). Двигатели поставляет компания Aerojet Rocketdyne, купившая около 40 НК-33 в середине 1990-х годов. Топливный бак для нее создается КБ "Южное" в Днепропетровске на основе баков ракеты "Зенит". В прошлом Antares уже дважды вывел на орбиту корабль Cygnus ("Лебедь") без всяких происшествий.

Для тестирования двигателей AJ-26 с 2010 года используется Испытательный космический центр НАСА имени Стенниса в штате Миссиссипи. До вчерашнего эпизода настолько опасных проблем с советскими двигателями там не возникало. Ранее, в 2011 году, при испытаниях четвертого двигателя для ракеты Antares произошел небольшой пожар. Впоследствии выяснилось, что он был вызван протечкой топлива (керосина). Трещина в трубопроводе возникла из-за растрескивания 40-летнего металла под напряжением.

Официальной информации о том, что произошло в четверг 22 мая, до сих пор нет, однако достоверные источники сообщают о серьезной аварии во время огневых испытаний, которая, по всей видимости, сопровождалась взрывом. Состояние испытательного стенда остается неизвестным. Специальная комиссия в ближайшие дни должна установить причины аварии и принять решение о том, необходимы ли дополнительные проверки уже испытанным двигателям. Решение комиссии может привести к переносу запуска следующего корабля Cygnus к МКС. Пока что пуск ракеты со стартовой площадки Уоллопс в штате Вирджиния назначен на 10 июня.

Источник: nasaspaceflight.com

Обсудить

Улучшенная пользователями NasaSpaceFlight.com анимация. Попытка управления спуском первой ступени Falcon 9 был апредпринята в ходе миссии CRS-3 по выводу на орбиту корабля Dragon с грузом для МКС.


(нажмите для просмотра)

Обсудить