Американская исследовательская станция Dawn («Рассвет») постепенно приближается к заключительной цели своей миссии, карликовой планете Церера в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Ночью 1 декабря (по восточному американскому времени) научная камера зонда должна сделать снимок Цереры. Ожидается, что размер объекта на фотографии составит около 9 пикселей.

Зонд Dawn покинул астероид Веста более двух лет назад, и сейчас готов приступить ко второму этапу миссии. Предполагается, что он будет захвачен гравитационным полем Цереры 6 марта. К концу апреля он должен выйти на стабильную орбиту вокруг карликовой планеты и начать основную научную программу.

В среду в 7:22 мск должен состояться запуск японской миссии Hayabusa 2 («Хаябуса-2»), который уже дважды переносился из-за плохой погоды в районе космодрома. Как и Dawn, японский аппарат использует ионные маршевые двигатели. Целью полета является астероид 1999 JU3. Космический аппарат прибудет к нему в 2018 году, после чего попытается отобрать пробу грунта и отправить ее на Землю. Первая японская миссия «Хаябуса» к астероиду Итокава завершилась с частичным успехом. После многочисленных сложностей, поломок и трехгодичной задержки, в июне 2010 года на Землю вернулась капсула с небольшим количеством астероидных пылинок.

В четверг в 15:05 мск после 40-летнего перерыва американцы запустят пилотируемый корабль для полетов за пределы земной орбиты, «Орион». Символично, что внешне он очень похож на своего предшественника – лунный «Аполлон». Пока что новый корабль не готов к эксплуатации, но фактически его летные испытания начинаются уже на этой неделе. Рассказ о 4,5-часовом полете будет вестись здесь.

Космическая лента

Обсудить

23 октября китайская ракета «Великий поход» (CZ-3C) запустила в космос возвращаемую капсулу в рамках подготовки к миссии «Чангъэ-5» (Chang’e 5), цель которой – доставка на Землю лунного грунта. Тестовый аппарат «Чангъэ-5-Т1» должен был облететь Луну и совершить мягкую посадку на Земле. Он состоял из двух частей: служебного модуля на основе лунной орбитальной миссии «Чангъэ-2» и спускаемого аппарата, аналогичного тому, который должен использоваться в миссии «Чангъэ-5» в 2017 году. Внешне последний похож на масштабно уменьшенный спускаемый аппарат пилотируемого корабля «Союз» или «Шеньчжоу» (Shenzhou).

В ночь на 1 ноября спускаемый аппарат «Чангъэ-5-Т1» вошел в атмосферу Земли и успешно приземлился в провинции Китая Внутренняя Монголия. Служебный же модуль остался на сильно вытянутой эллиптической орбите, апогей которой находился на расстоянии 540 тысяч км от Земли. Хотя все наблюдатели сочли его мертвым и ненужным куском космического мусора, недавно выяснилось, что служебный модуль начал маневрировать. 9 и 17 ноября были совершены коррекции траектории полета, затем, 23 ноября, аппарат достиг ближайшей к Луне точки обриты искусственного спутника. В конце ноября он оказался в точке Лагранжа L2 системы Луна-Земля. Об этом в субботу сообщили в Государственном управлении оборонной науки, техники и промышленности Китая. «В настоящее время служебный модуль находится в штатном состоянии, запланированные эксперименты продолжаются» - пишет новостное агентство Синьхуа.

Точка L2 – вторая из пяти точек в системе двух тел, где их силы притяжения уравновешивают друг друга. L2, в которой находится модуль «Чангъэ-5-Т1», расположена за Луной на прямой линии, соединяющей центры нашей планеты и спутника. Она является удобным местом для размещения ретранслятора, который позволит обмениваться данными с посадочными аппаратами на обратной стороне Луны. Нынешние испытания могут свидетельствовать о том, что Китай намерен привезти в 2017 году грунт из тех регионов, которые с Земли не видны. Все советские и американские посадочные миссии в прошлом веке изучали видимую сторону Луны.

На снимке сверху – последнее фото, переданное служебным модулем миссии «Чангъэ-5-Т1».

Ссылка: news.xinhuanet.com

Обсудить

Газета «Известия» в утренней статье пишет о проблемах, которые возникли у российских производителей космических аппаратов и Роскосмоса в 2014 году. Приведу две цитаты.

«90% импортных комплектующих — это нормально», — поясняет источник в Роскосмосе. — «Это указывает, что проектируются современные, даже передовые космические аппараты. Среднее по отрасли содержание импортных комплектующих в спутниках — 70%. В серийных, давно отработанных космических аппаратах импортных комплектующих 50–60%».

«Близкий к космической тематике проект по выпуску радиационно стойких электронных компонентов — «Ангстрем плюс» — был одобрен Минпромторгом еще в 2010 году: предполагалось, что в 2012 году в Зеленограде начнется производство кристаллов с топологическими нормами 250–350 нм на пластинах диаметром 200 мм. Производство до сих пор не начато, и в холдинге «Росэлектроника», отвечающем за реализацию проекта, не смогли уточнить, когда оно стартует».

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

Миссия с полетом к астероиду, находящемуся на окололунной орбите, часто упоминается в документах НАСА в качестве ключевого достижения американской пилотируемой космонавтики на текущем этапе ее развития. Предполагается, что два астронавта в 2020-х годах отправятся в экспедицию продолжительностью 25-28 дней. Во время нахождения на орбите Луны они будут изучать астероид, предварительно доставленный туда автоматическим зондом-буксиром. Как было заявлено на Консультативном совете НАСА по аэрокосмической безопасности ASAP (Aerospace Safety Advisory Panel), маловероятно, что эта миссия состоится до середины 2020-х годов. Приоритет будет отдан альтернативной и более простой миссии.

Сейчас в США рассматриваются две концепции автоматического зонда для миссии ARM (Asteroid Redirect Mission), запуск которого предварительно назначен на 2019 год. Согласно первой, он должен будет доставить на орбиту Луны небольшой булыжник, захваченный с поверхности крупного астероида. В этом случае пилотируемый полет может состояться в 2024 году. Вторая схема предполагает захват и доставку малого астероида диаметром 3-7 метров. Полет к такому астероиду можно организовать не раньше 2025 года. Один из двух вариантов миссии ARM, по неофициальным данным, будет выбран 18 декабря.

Первый беспилотный полет корабля «Орион» на сверхтяжелой ракете SLS запланирован на 2018 год. Во время миссии, получившей название EM-1 (Exploration Mission 1, Исследовательская миссия 1), корабль в автоматическом режиме совершит 25-дневный облет Луны без выхода на ее орбиту. Минимальное расстояние до поверхности земного спутника составит 70 тысяч км.

7-летний перерыв между двумя миссиями вряд ли позволит сохранить производство пилотируемых кораблей, поэтому полет к астероиду должен стать только третьей или четвертой миссией «Ориона» (EM-3 или EM-4). Второй же полет запланирован на 2020 или 2021 год. По старому плану, это должна быть экспедиция на орбиту Луны, однако окончательное решение пока не принято. Дополнительная сложность заключается в том, что во втором полете предполагается использовать ракету-носитель SLS с новой верхней ступенью EUS (Exploration Upper Stage). Выступающие на ASAP эксперты обратили внимание на то, что рискованно запускать в космос людей без предварительных летных испытаний ракеты в автоматической миссии. Выходом из ситуации может быть выбор минимально рискованной цели и проведение интенсивной отработки EUS на Земле. Что это будет за цель – НАСА пока не определилось.

Обсудить

Санкции, наложенные США на поставки в Россию комплектующих двойного назначения, привели к сложностям при разработке космической обсерватории «Спектр-УФ». Об этом пишут СМИ со ссылкой на директора Института астрономии РАН Бориса Шустова.

Госдепартамент США, выдающий разрешения на экспорт электроники класса military и space, запретил британской компании E2V поставлять продукцию с использованием американской электроники в Россию. Согласно контракту с Институтом астрономии, E2V разрабатывает высокочувствительный приемник излучения для российского телескопа. В России аналогичные приборы не делают. По словам Шустова, E2V просит не разрывать контракт, несмотря на сложившуюся ситуацию, и обещает заменить американские комплектующие на европейские аналоги. Переделка детектора займет не менее полутора лет. Таким образом, запуск и начало эксплуатации космической обсерватории «Спектр-УФ» сдвигается на следующее десятилетие.

Отмечается, что Госдепартамент США впервые заблокировал поставку компонентов для космического аппарата гражданского назначения. С начала кризиса в российско-американских отношениях, трудности возникали при импорте электроники для военного спутника «Гео-ИК-2» и, позже, для навигационных аппаратов двойного назначения «ГЛОНАСС-М». До 2014 года Госдепартамент США не блокировал поставку в Россию электронных компонентов, если только их не предполагалось использовать в наступательных вооружениях.

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

Огромные черные дыры, расположенные в центрах галактик, могут отказаться значительно массивнее, чем астрофизики считали ранее. Об этом говорится в исследовании астрономов из Университета Копенгагена имени Нильса Бора, опубликованном в журнале Nature.

Согласно прежнем оценкам, полученным по методу измерения «красного смещения», ядро спиральной галактики NGC 4151 находится на расстоянии от 13 до 95 млн световых лет от нас. Группа датских и британских ученых использовала новый метод измерения расстояний в космосе, чтобы заново оценить удаленность от нас ядра спиральной галактики NGC 4151.

Падающий в черную дыру газ нагревается и излучает в ультрафиолетовом диапазоне. Это излучение, в свою очередь, увеличивает температуру пыли в аккреционном диске, вращающемся вокруг черной дыры. Нагрев пыли приводит к появлению инфракрасного излучения. Наблюдения с наземных обсерваторий показали, что задержка между появлением ультрафиолетового и инфракрасного излучения составляет 30 дней. Зная скорость света, по этим данным можно вычислить расстояние от аккреционного диска до черной дыры, т. е. радиус его орбиты.

Используя два телескопа обсерватории Кек на Гавайях, астрономы методом интерферометрии (т. е. комбинируя результаты наблюдений, синхронно проведенных из различных точек) измерили угловые размеры аккреционного диска вокруг сверхмассивной черной дыры в центре NGC 4151. Они оказались равны 1,2x10-5 градуса. Поскольку абсолютный диаметр аккреционного диска был уже известен, вычисление расстояния до него стало делом элементарной геометрии. Ученые пришли к выводу, что центр NGC 4151 удален от Солнца на 62 млн световых лет с погрешностью измерений 13,5%.

Метод измерения массы сверхмассивных черных дыр основан на знании двух характеристик: скорости вращения объекта, которую можно наблюдать напрямую при помощи телескопов, и расстояния до него. Коррекция второго показателя, сделанная датскими учеными, позволила заново оценить массу черной дыры в центре NGC 4151. Она оказалась на 40% больше, чем считалось ранее. Астрономы надеются, что их метод позволит уточнить как расстояния до других активных центров галактик, так и их массы.

Ссылка: space.com

Обсудить

В понедельник 24 ноября первый 3D-принтер, приспособленный для работы в невесомости, впервые напечатал объект в космосе. Небольшой аппарат, предназначенный для печати небольших объектов из термопластика, изготовлен маленькой калифорнийской компанией Made In Space по заказу НАСА. Он прибыл на космическую станцию в конце сентября 2014 на грузовом корабле Dragon. В последующие два месяца астронавты занимались установкой и настройкой принтера. Первым объектом, напечатанным в космосе, стала пластинка с логотипами Made In Space и американского космического агентства.

На первом этапе программы, посвященной перспективам трехмерной печати в космосе, предполагается распечатать несколько опытных образцов и отправить их на Землю. Там их характеристики сравнят с характеристиками аналогичных объектов, распечатанных на Земле на копии космического принтера. В случае успеха испытаний, уже в следующем году на МКС может быть отправлен принтер для печати отдельных запчастей, которые могут пригодиться при ремонтных работах на станции. Это будет второй этап программы.

НАСА считает трехмерную печать в космосе очень перспективным направлением деятельности. Потенциально эта технология позволит экономить массу длительных космических экспедиций за счет отправки вместо большого количества запасного оборудования принтер и материалы для изготовления запчастей в космосе. Кроме этого, технология в будущем позволит обойти ограничения на форму космических объектов, накладываемые размерами головных обтекателей ракет. В настоящий момент, в частности, предельный диаметр конструкций в космосе не превышает 5 метров. При условии создания принтера, способного работать не только в невесомости, но и в вакууме за пределами космической станции, мы получим возможность печатать конструкции в космосе почти неограниченного размера.

Ссылка: www.space.com

Обсудить