Космическая лента

  • Две новости

    1. Chandrayaan 2 готовится переходу на орбиту Луны.

    Во вторник 20 августа второй лунный исследовательский аппарат «Чандраян-2», запущенный Индией, будет захвачен гравитацией Луны. Он был запущен в космос 22 июля, а 13 августа «Чандраян-2» перешел на траекторию перелета к спутнику Земли.

    «Чандраян-2» – первая индийская миссия, ставящая себе целью выполнить посадку на Луну. Она состоит из орбитального модуля, посадочной платформы «Викрам» (Vikram) и закрепленного на ней малого лунохода «Прагьян» (Pragyan). Район посадки находится вблизи южного полюса Луны между кратерами Манцини и Симпелий. Подробнее о целях миссии можно прочитать здесь.

    После захвата гравитацией Луны «Чандраян-2» окажется на орбите высотой 188 x 18078 км. К 1 сентября в результате четырех коррекций траектории он должен перейти на круговую полярную орбиту высотой 100 км. Орбитальный блок должен отработать не менее года, проводя съемку лунной поверхности. Посадочный аппарат «Викрам» должен отделиться от спутника 2 сентября.

    2. Состоялся орбитальный пуск второй китайской сверхлегкой ракеты.

    Еще одна космическая ракета появилась в Китае в этом году. 17 августа в 7:11 мск состоялся пуск сверхлегкой ракеты-носителя «Цзелун-1». Ракета стартовала с мобильной пусковой установки на космодроме Цзюцюань в провинции Ганьсу, запуск был объявлен полностью успешным. На орбиту были выведены три малых спутника, созданных китайскими компаниями.

    Ракета «Цзелун-1» была разработана Исследовательским институтом технологий ракетостроения (CALT) и дочерней компанией Китайской аэрокосмической научно-технической корпорации (CASC). От начала разработки до первого пуска прошло всего полтора года.

    «Цзелун-1» – четырехступенчатая ракета, использующая только твердое топливо. Благодаря этому ей требуется всего 24 часа на подготовку к старту. Производственный цикл при создании одной ракеты составляет шесть месяцев. Ракета имеет высоту 19,5 м и диаметр 1,2 м, стартовая масса составляет 23,1 т. Она способна выводить до 200 кг на 500-киллометровую солнечно-синхронную орбиту или до 150 кг на 700-километровую. «Цзелун-1» имеет необычную конфигурацию: полезная нагрузка ракеты расположена между третьей и четвертой ступенями, а двигательный отсек четвертой ступени расположен сверху. После отделения верхняя ступень разворачивается, чтобы завершить выведение полезной нагрузки на орбиту.

    За последние 10 месяцев в Китае состоялось четыре пуска новых ракет-носителей. 27 октября 2018 года ракета «Чжуцюэ-1» частной компании LandSpace не смогла достичь орбиты. Пуск ракеты OS-M1 компании OneSpace состоялся 27 марта 2019 года, но на 45 секунде полета ракеты произошла авария. Наконец, 25 июля 2019 года первый полет успешно выполнила ракета-носитель «Гипербола-1» компании iSpace. На всех трех ракетах, как и на «Цзелун», используются твердотопливные двигатели.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Запуск Europa Clipper переносится на 2025 год.

    Europa Clipper – флагманская научно-исследовательская миссия НАСА, предполагающая запуск к Юпитеру космического аппарата, в задачи которого будет входить изучение спутника Юпитера Европы. На втором этапе миссии запланирован запуск посадочного аппарата для Европы. Запуск орбитального модуля должен был состояться в 2023 году на сверхтяжелой ракете-носителе SLS.

    В письме от 27 августа офис генерального инспектора НАСА отметил, что лунная пилотируемая программа «Артемида», анонсированная весной этого года, негативно скажется на сроках планирования миссии Europa Clipper. Ракеты SLS будут использованы для запуска лунных миссий в 2023 и 2024 годах, а потому межпланетной станции к Юпитеру будет возможен только в 2025 году.

    Кроме того, генеральный инспектор отметил, что перевод миссии на другую ракету позволил бы сэкономить агентству до $300 млн. Во-первых, дополнительные два года задержки запуска обойдутся НАСА в $250 млн. Во-вторых, SLS – достаточно дорогая ракета. Около $700 млн можно сэкономить, если отказаться от нее в пользу другой ракеты. С другой стороны, запуск на ракете более легкого класса означает, что время полета Europa Clipper до Юпитера вырастет, а вместе с ним и накладные расходы. Содержание программы в дополнительные годы полета обойдется НАСА приблизительно в $650 млн.

    Любопытно, что эти цифры позволяют определить приблизительную стоимость одного пуска SLS. Ранее НАСА рассчитывало удержать стоимость ракеты в пределах $500 млн, но независимые эксперты предупреждали, что она может оказаться в 2-3 раза выше. Помимо SLS, запуск Europa Clipper можно осуществить на ракете Falcon Heavy или Delta IV Heavy, однако генеральный инспектор в своем письме имеет в виду именно вторую: он особо предупреждает, что компания ULA планирует выводить Delta IV Heavy из производства, а потому, если НАСА захочет сменить носитель, делать это надо быстро. Согласно заявлению главы ULA Тори Бруно, сделанному в феврале 2018 года, стоимость пуска одной Delta IV Heavy составляет $350 млн. Однако открытые данные о контрактах свидетельствуют о том, что с учетом пусковых услуг ракета обходится ВВС США в более чем $400 млн.

    Таким образом, стоимость одного пуска SLS составляет не менее $1,1 млрд.

    2. Потерянный китайский спутник был застрахован на $250 млн.

    Коммуникационный спутник ChinaSat-18 (Zhongxing-18) был выведен на геопереходную орбиту 19 августа при помощи ракеты CZ-3B («Великий поход-3B»). Спутник был построен на платформе DFH-4E корпорации China Great Wall Industry. Это первый космический аппарат на модернизированной версии платформы DFH-4. Масса аппарата составила 5,2 т. Он должен был проработать на орбите 15 лет.

    Официальной информации о состоянии спутника нет до сих пор, однако слухи о неполадках на нем появились почти сразу после запуска. Спустя 10 суток, аппарат так и не начал подъем орбиты.

    Некоторые слухи утверждают, что ChinaSat-18 не смог раскрыть солнечные батареи. Аналогичные проблемы возникали у спутников на платформе DFH-4 в 2006 и 2008 году. Всего на этой платформе был построен 21 космический аппарат. Подтверждений этих слухов нет, но если они верны, то сейчас связь с космическим аппаратом уже должна быть потеряна из-за истощения запасов энергии в аккумуляторах.

    По данным журнала SpaceNews, ChinaSat-18 был застрахован на $250 млн китайской компанией People’s Insurance Company of China, но связанные с ним риски были перестрахованы на международном рынке. Таким образом, основные потери из-за неудачи понесут международные страховщики. Для них это станет тяжелым ударом на фоне потери спутника Falcon Eye 1 при аварии европейской ракеты «Вега» в июле. Спутник, разработанный для ОАЭ, был застрахован на $415 млн. Выплаты по обоим случаям, вероятно, превысят страховые платежи за 2019 год.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Президент компании SpaceX Гвен Шотвелл вчера на космическом форуме AIAA Space сказала, что до следующего пуска ракеты-носителя Falcon 9 все еще остается «пара месяцев». SpaceX прервала запуски после аварии, которая произошла 28 июня и привела к потере грузового корабля Dragon. Расследование произошедшего еще не закончилось, однако основная версия не изменилась. Шотвелл также отметила, что нагрузка для первого после аварии запуска уже определена, но назвать ее отказалась. Напомню, что, по неофициальной информации, SpaceX планирует возобновить эксплуатацию своей ракеты 1 ноября, запустив телекоммуникационный спутник нидерландской компании SES. По мнению редактора сайта NasaSpaceFlight.com, это расписание настолько предварительное, что реальная дата, скорее всего, будет «плавать» вокруг это отметки.

    Вице-президент SpaceX Ганс Кенигсманн, выступая на несколько часов позже Гвен Шотвелл, дал более осторожную оценку. По его мнению, следующий запуск состоится «через два-три месяца».

    Также, по словам Гвен Шотвелл, SpaceX все еще надеется вернуть первую ступень ракеты Falcon 9 до конца этого года. За оставшиеся месяцы SpaceX желательно вывести как минимум три космических аппарата – SES, спутник изучения океанов Jason-3 и следующий корабль снабжения МКС (CRS-8). Любопытно, что у SpaceX осталась лишь одна ракета Falcon 9 в модификации 1.1 запуска Jason-3. Если в расписании запусков его опередит голландский спутник, то уже в следующем полете мы увидим Falcon 9 v1.2.

    Планы SpaceX совершить первый запуск испытательный пилотируемого корабля Dragon 2 в автоматическом режиме в конце 2016 года остаются в силе.

    2. В августе в Космическом центре им. Джонсона прошел испытания прототип лунохода, задача которого – поиск и изучение воды в полярном регионе Луны. Разработчики предлагают запустить его приблизительно в 2020 году. Для этого придется выделить на миссию 250 млн долларов, не считая стоимости средств выведения и последующих операционных расходов. Рассматривается возможность использовать для доставки аппарата на поверхность Луны японский посадочный аппарат.

    Разумеется, эта исследовательская миссия получит шансы на реализацию, только если ее финансирование будет одобрено руководством НАСА, американским президентом и законодателями.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. В законопроект о бюджете заложили $22,75 млрд для NASA в 2020 году.

    Комитет по ассигнованиям американского Сената 24 сентября одобрил законопроект о расходах, в рамках которого предполагается выделить НАСА в следующем фискальном году $22,75 млрд. Это на $1,25 млрд больше того, что изначально запрашивало космическое агентство, и на $435 млн больше запроса Белого дома. В то же время, законопроект не в полной мере покрывает расходы на новую лунную программу «Артемида».

    Согласно утверждению сенаторов, законопроект предусматривает дополнительное финансирование научных миссий (это космическая астрономия и исследование Солнечной системы), образовательных программ и пилотируемой исследовательской программы (под ней подразумеваются разработка сверхтяжелой ракеты SLS и нового космического корабля «Орион»).

    Статья финансирования SLS в следующем году должна вырасти на $1,2 млрд по сравнению с 2019 годом до $2,586 млрд. Из них $300 млн будет потрачено на создание новой верхней ступени EUS, которую НАСА не намерено использовать как минимум до 2025 года. «Орион» получит $1,4 млрд, что лишь немного выше уровня текущего года.

    С другой стороны, из запрошенного НАСА $1 млрд на начало разработки лунного посадочного аппарата было выделено только $744 млн. Это может сказаться на количестве компаний, которые получат контракты «первого этапа» на проработку концепций аппарата.

    На научные исследования НАСА должно получить $6,9 млрд. Расходы были увеличены по сравнению с запросом НАСА, чтобы предотвратить завершение нескольких миссий, включая инфракрасный телескоп WFIRST – на него сенаторы готовы выделить $445,7 млн.

    Следует учитывать, что данный законопроект не является конечным документом, определяющим бюджет НАСА в следующем году.

    2. NASA закажет три дополнительных корабля Orion.

    23 сентября американское космическое агентство анонсировало коррекцию контракта с компанией Lockheed Martin на постройку пилотируемых кораблей «Орион», которые будут использоваться для полетов к Луне.

    Контракт на производство и операционное обслуживание кораблей «Орион» включал заказ на три корабля для миссий «Артемида-3», «Артемида-4» и «Артемида-5» в 2024-2026 годах. Стоимость контракта составляла $2,7 млрд. Теперь НАСА объявило о намерении в 2022 году заказать дополнительно три корабля для 6-8 экспедиций за $1,9 млрд. Снижение цены обусловлено намерением повторно использовать некоторые элементы конструкции командного модуля корабля, включая электронику и ложементы. Согласно документам космического агентства, в дальнейшем контракт может быть расширен для приобретения еще шести кораблей «Орион» до 2030 года.

    Два корабля «Орион» для первых запусков в 2021 и 2022 годах были профинансированы в рамках другого контракта.

    Американская лунная программа «Артемида» разделена на два этапа. На первом этапе, который должен завершиться до конца 2024 года, будет создана минимальная версия окололунной орбитальной станции Gateway, а астронавты миссии «Артемида-3» высадятся на поверхность Луны. С 2025 года начнется реализация второго этапа программы, в рамках которого НАСА будет наращивать станцию Gateway с широким привлечением международных партнеров и продолжит осуществлять высадки на поверхность Луны. Предложение о сотрудничестве от американского космического агентства уже приняли Канада, Европа и Япония.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. В пятницу астронавты NASA выйдут в открытый космос на МКС для замены сломанного оборудования.

    6 октября на Международной космической станции началась серия выходов в открытый космос, целью которой является модернизация аккумуляторных батарей. К этим батареям подключена основная система энергоснабжения станции –солнечные панели, из-за которых МКС и выглядит такой большой.

    Всего до конца октября было запланировано пять выходов в открытый космос для замены 12 никелево-водородных батарей на крыле P6 на шесть более современных литиево-ионных батарей.

    У сегодняшнего выхода в открытый космос другие цели. 15 октября руководство американского сегмента решило отложить замену батарей ради замены отказавшего блока управления зарядкой/разрядкой батарей. Нефункционирующий блок не представляет угрозы экипажу станции, но из-за него установленные недавно литиево-ионные батареи не снабжают станцию достаточной энергией. Этот блок отвечает за регулировку энергии, которая подается системам станции при полете в тени Земли. Два другие блока на шине 2B функционируют нормально.

    Выход в космос начнется в 14:50 мск и продлится до 21:20 мск. Его выполнят астронавтки Джессика Меир и Кристина Кук. Это первый в истории выход в открытый космос на орбитальной станции полностью женской команды.

    2. ESA запросило повышение бюджета на следующие три года.

    Европейское космическое агентство попросило входящие в него страны выделить на развитие космонавтики 12,5 млрд евро в 2020-2022 годах (около 4,17 млрд евро в год в среднем). Бюджет ЕКА в предыдущие три года составлял 10,8 млрд евро.

    Расходы ЕКА разделены на четыре основных направления. 7% будет направлено на предупреждение космических угроз и безопасность. Около трети финансирования приходится на науку и исследования, включая эксплуатацию Международной космической станции, изучение Луны, Марса и других планет. Предполагается, что ЕКА поставит еще шесть служебных модулей для кораблей «Орион» после уже заявленных трех. Агентство планирует расширять участие в американской лунной программе, рассчитывая в конечном итоге добиться высадки европейского астронавта на поверхность Луны. Кроме того, ЕКА может поучаствовать в американской миссии по доставке на Землю грунта с Марса.

    В области средств выведения в ближайшие три года ЕКА планирует завершить разработку новой ракеты-носителя «Ариан-6», которая должна стать приблизительно в два раза дешевле «Ариан-5». Из-за общего снижения стоимости пусковых услуг глава ЕКА Ян Вернер не исключает, что коммерческие пуски новой ракеты будут субсидироваться так же, как это делается сейчас с «Ариан-5».

    27-28 ноября 2019 года государства, участвующие в работе ЕКА, проведут встречу в Испании, чтобы определить финансирование агентства.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Nanoracks проведет эксперимент по резке металла на орбите.

    Nanoracks – сравнительно небольшая, но успешная компания, зарабатывающая на запуске микроспутников с борта МКС. Несколько лет назад она объявила о запуске нескольких новых проектов. Один из них – малый шлюзовой модуль для автоматического запуска большого количества спутников в космос. Разработкой модуля занимается Airbus D&S. Шлюз будет установлен на японском модуле МКС «Кибо», его запуск запланирован на следующий год.

    Параллельно, в рамках программы НАСА по коммерциализации Международной космической станции, Nanoracks продвигает идею стыковки к ней полноценного лабораторного модуля Independence-1. Эта работа ведется в партнерстве с американской компанией ULA.

    Наконец, третье перспективное направление деятельности Nanoracks – использование отработавших верхних ступеней ракет для создания герметичных конструкций в космосе. Эта идея не нова: американская орбитальная станция Skylab была построена из верхней ступени ракеты «Сатурн-1Б». Разница в том, что НАСА заранее подготовило ступень к такому применению, а Nanoracks намерена использовать обычные ступени ракет. Для этого ей потребуется разработать сразу несколько технологий, в первую очередь – роботизированные инструменты для разрезания металла и сварки на орбите.

    23 октября Nanoracks объявила о том, что заключила соглашение с канадской компанией Maritime Launch Services, которая планирует построить в Канаде космодром для запуска спутников на солнечно-синхронную орбиту при помощи украинской ракеты «Циклон-4М». Согласно договору, Nanoracks получит право использовать для своих целей отработавшие вторые ступени «Циклонов». Эти ступени достаточно малы и используют токсичные компоненты топлива, так что, вероятно, будут применяться только для отработки технологий.

    Первый эксперимент по резке металла, моделирующего стенку верхней ступени ракеты, Nanoracks хочет провести гораздо раньше. Испытательный космический аппарат будет запущен в качестве попутки на ракете, которую представители компании пока не называет. Испытание будет проводится во время схода ступени с орбиты и займет от 30 минут до часа. На Землю помимо прочих данных будет передана видеозапись эксперимента.

    Руку-манипулятор с инструментом для резки трением со скоростью 3000 оборотов в минуту разрабатывает американская компания Maxar Technologies. Высокая скорость должна обеспечить плавление и слипание материала – это необходимо, чтобы избежать засорения орбиты металлической пылью.

    2. Пуск частной корейской ракеты запланирован на лето 2020 года.

    Южнокорейский стартап Perigee Aerospace на Международном астронавтическом конгрессе объявил о планах осуществить первый пуск своей сверхлегкой ракеты Blue Whale 1 («Синий кит-1») в следующем году.

    Perigee Aerospace получила инвестиции в размере $12 млн от Samsung Venture Investments и других венчурных фондов. Это на порядок меньше тех средств, которые получила разработавшая ракету «Электрон» новозеландско-американская компания Rocket Lab.

    Blue Whale 1 – двухступенчатая ракета сверхлегкого класса, способная доставлять до 50 кг груза на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Ее диаметр составляет 76 см, высота – 8,5 м, масса – 1,79 т. Цена запуска для коммерческих заказчиков составит около $2 млн.

    Как отметил гендиректор компании Юн Шин, до последнего времени Perigee Aerospace не видела необходимости публично объявлять о планах скорого пуска, но сейчас разработка ракеты уже практически завершена. Команда, работающая над ракетой, сформировалась в 2012 году, но юридически была оформлена только в прошлом году. Помощь в разработке оказывал Корейский институт аэрокосмических разработок (KARI).

    Первый пуск Blue Whale 1 запланирован на 1 июля 2020 года. Ракета должна будет вывести на орбиту массовый макет полезной нагрузки. Второй пуск запланирован на начало 2021 года. Стартовая площадка возводится компанией Southern Launch на южном побережье Австралии. Сейчас основным препятствием для осуществления пуска Юн Шин называет юридические сложности с организацией перевозки ракеты из Южной Кореи в Австралию.

    В дальнейшем Perigee Aerospace намерена создать более тяжелую ракету с грузоподъемностью 200-300 кг на низкую орбиту Земли.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости кратко: Falcon Heavy и модуль МЛМ

    1. Во внутреннем расписании SpaceX появилась предполагаемая дата первого пуска ракеты Falcon Heavy. Об этом рассказало издание NASASpaceFlight.com. Подготовка стартовой площадки №39А к пускам Falcon Heavy идет последние месяцы и вступит в активную фазу после запуска военного спутника Zuma 16 ноября.

    Согласно расписанию, первая примерка ракеты состоится не ранее конца ноября. После этого состоится два заправочных теста. Если второй тест пройдет без замечаний, то SpaceX сразу же проведет статические огневые испытания трех модулей первой ступени. Это событие намечено на 15 декабря.

    Пуск назначен на 29 декабря. Перерыв между прожигом ракеты и пуском позволит разрешить сложности, которые могут возникнуть во время подготовительных операций.

    2. Запуск модуля МЛМ-У все-таки может состояться в 2018 году.

    2 ноября состоялась встреча гендиректора РКК «Энергия» и главы Роскосмоса Игоря Комарова, который потребовал осуществить запуск модуля МЛМ «Наука» к МКС до конца 2018 года. Поэтому 3 ноября был составлен и одобрен (корпорацией, не Роскосмосом) уже новый график работ с модулем. Если он будет исполнен, то модуль «Наука» отправится на орбиту уже 20 декабря следующего года во время работы 58 экспедиции и прибудет к станции 29 декабря.

    Задача по сведению с орбиты модуля «Пирс» перед прибытием к МКС «Науки» будет возложена на грузовой корабль «Прогресс МС-09». Его запуск запланирован на 13 июня 2018 года.

    МЛМ должен отправиться на космодром в марте 2018 года, однако этот срок источники в РКК называют слишком оптимистичным. Более вероятное время отправки - май 2018 года. Семи месяцев должно впритык хватить на подготовку модуля к запуску, если с ним не возникнет новых непредвиденных проблем.

    Обсудить

  • Две новости о SpaceX

    1. Компания SpaceX отложила пуск ракеты-носителя Falcon 9, который ранее планировался на понедельник 19 ноября. Новая дата пуска пока не объявлена.

    Следующая по счету миссия Falcon 9 была выкуплена компанией Spaceflight для запуска кластера микроспутников. Полезная нагрузка будет включать, как мы недавно узнали, два спутника из Казахстана. Что намного интереснее – на этой ракете отправится в космос германский спутник Eu:CROPIS с центрифугой для выращивания томатов. Аппарат массой 250 кг и размером 100х130 см будет выведен на 600-километровую орбиту, где он проработает один год. Первую половину этого срока он будет вращаться с небольшой скоростью, симулируя гравитацию на лунной поверхности (0,16 g), а затем – на увеличенной скорости для симуляции условий Марса (0,38 g). Внутри аппарата в герметичном отсеке под давлением 1 атм будет расположена оранжерея, в которой ученые надеются вырастить космические томаты. Наблюдать за их развитием будут сразу 16 камер.

    Германские ученые намерены использовать симбиотическую взаимосвязь между одноклеточными водорослями (эвгленами) и бактериями для снабжения растений питательными веществами. Периодически на грядку будет подаваться синтетическая моча, пропущенная через очистные фильтры, которые связаны с колонией микроорганизмов. Эвглены будут расщеплять аммиак до нитритов, а затем – до нитратов, освобождая его от токсичных для растений элементов. Нитраты затем будут подаваться в качестве удобрения томатам.

    Отличительная особенность миссии – первый в истории пуск ракеты Falcon 9 с первой ступенью, которая уже выполнила два полета. Миссия Spaceflight SSO-A должна стать для нее третьей. В первый раз ракета со ступенью №1046 вывела на геопереходную орбиту 11 мая 2018 года спутник Bangabandhu-1. 7 августа эта же ступень была использована для запуска спутника связи Merah Putih (Telcom 4). В обоих случаях ступень выполняла посадку на плавучую платформу.

    17 ноября SpaceX сообщила, что пуск в понедельник не состоится. Он будет перенесен на неопределенный срок из-за необходимости провести «дополнительные предполетные проверки». Неизвестно, идет ли речь о проверках полезной нагрузки или ракеты.

    2. В субботу Илон Маск в твиттере написал, что SpaceX отказалась от планов сделать многоразовую вторую ступень ракеты Falcon 9. Вместо этого компания ускорит разработку сверхтяжелого «шаттла» BFR. Кроме того, Маск сообщил о «радикальных» и «контринтуитивных» изменениях в проекте BFR.

    BFR – многоразовая двухступенчатая система, состоящая из ускорителя первой ступени (BRB) и второй ступени, которая одновременно играет роль космического корабля или грузового танкера (BFS).

    Расшифровать намеки Маска пока не удается. Нельзя сказать наверняка, идет речь о стандартном дизайне Falcon 9 или о предлагавшейся недавно мини-BFR. Несколько недель назад Маск сообщил, что в следующем году SpaceX хочет провести испытания атмосферного полета BFS, водрузив его уменьшенную версию на первую ступень Falcon 9. Изменения в проекте BFR, упомянутые Маском в субботу, могут означать отказ от этого плана. Но они также могут означать и то, что основная вторая ступень Falcon 9 просто не будет модернизироваться до многоразовой версии.

    В прошлом представители SpaceX неоднократно говорили, что разработка BRB отложена на будущее: по их мнению, никаких сложностей с первой ступенью BFR не возникнет, потому что она будет полностью аналогична первой ступени Falcon 9. Сейчас SpaceX занята разработкой второй ступени – BFS, – а потому, вероятно, «радикальные изменения» произошли именно с ней.

    Сейчас SpaceX строит корпус первого испытательного макета BFS, который будет использоваться для «прыжковых» испытаний. Судя по недавним кадрам, сделанным очевидцами, работа не приостановлена, а значит, речь не идет о радикальном изменении размеров BFS. Так чего же можно ожидать? Требование «контринтуитивности» указывает, что изменения должны быть связаны с техническими параметрами BFS, а не, например, со схемой посадки. Но правдоподобных предположений о том, что конкретно изменили инженеры SpaceX, пока нет.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости о SpaceX

    SpaceX сможет возвращать корабли Dragon в Мексиканский залив, а не Тихий океан

    Американские космические корабли, возвращающиеся на Землю, традиционно совершают посадку в Тихий океан вблизи берегов Калифорнии. Грузовые корабли Dragon «приводняются» в нескольких сотнях километров к западу от порта Лос-Анджелеса.

    В октябре 2017 года компания SpaceX подала заявку в Федеральное управление гражданской авиации США, в которой просит разрешения использовать Мексиканский залив в Атлантическом океане в качестве запасной зоны посадки как для грузовых, так и для пилотируемых кораблей. Предполагаемая зона расположена на удалении 28-260 км от побережья в экономической зоне США. Тихий океан останется основным местом посадки.

    SpaceX объясняет свои планы соображениями безопасности: на случай, если главная зона посадки окажется недоступной, возвращающийся на Землю пилотируемый корабль сможет приземлиться в другом месте. Однако сейчас SpaceX возводит собственный космодром в Техасе вблизи побережья Мексиканского залива. В перспективе компании было бы выгодно переместить туда и производство, и межполетное обслуживание своих кораблей.

    Кроме того, согласно документу, использование кораблей Dragon в нынешней модификации должно прекратиться в 2020 году. С 2021 года SpaceX намерена использовать новый Dragon 2 как для пилотируемых, так и для грузовых миссий.

    Неудачный запуск военного спутника Zuma в январе 2018 года не связан с проблемами Falcon 9

    8 января 2018 года состоялся пуск ракеты Falcon 9 с секретным военным спутником Zuma, разработанным компанией Northrop Grumman. Согласно неофициальным данным, стоимость космического аппарата могла составлять до $3,5 млрд. Вскоре после запуска появились слухи – впоследствии подтвердившиеся, – что космический аппарат не отделился от второй ступени ракеты-носителя и разрушился вместе с ней при входе в плотные слои атмосферы Земли.

    Формально адаптер полезной нагрузки, отвечающий за отделение спутника от ракеты, является частью самой ракеты, однако в этом случае вместо стандартного адаптера Falcon 9 был использован особый переходник, предоставленный Northrop Grumman. Чувствительность космического аппарата Zuma к вибрационным нагрузкам требовала очень мягкого отделения от ракеты-носителя. Обычные адаптеры используют пироболты, которые в момент отделения создают чувствительный удар по космическому аппарату. Именно это стало главной причиной использования при запуске Zuma специального адаптера.

    Согласно заключению группы правительственных и независимых экспертов, причиной потери спутника стали недочеты в программе испытаний переходного адаптера между спутником и второй ступенью ракеты. Northrop Grumman заказала его у субподрядчика, а затем модифицировала под свои нужды. На Земле адаптер прошел три комплексных испытания, однако в условиях микрогравитации он не сработал.

    Из-за отсутствия информации с бортовых датчиков специалисты центра управления полетами не знали о неполадках до тех пор, пока аппарат не начал падать в атмосферу вместе со второй ступенью. В дальнейшем спутник все-таки отделился от второй ступени, но он находился уже слишком низко, и спасти его не представлялось возможным.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости: Falcon 9 и Cygnus

    1. 15 июня компания SpaceX осуществила очередной пуск ракеты Falcon 9. На этот раз на геопереходную орбиту были выведены сразу два спутника: европейский Eutelsat 117 West B и американский ABS-2A.

    Основная миссия прошла полностью успешно, однако на этот раз мягко посадить первую ступень ракеты на плавучую платформу не удалось. Из-за разрушения передающих антенн видеозапись неудачной посадки будет опубликована после прибытия баржи в порт. Пока известно, что тяга на одном из трех двигателей, обеспечивающих снижение ракеты, была ниже нормы. По словам основателя SpaceX Илона Маска, вчерашний взрыв был, возможно, самым мощным из всех, случавшихся при неудачных посадках Falcon 9. Тем не менее, посадочная платформа сильно не пострадала.

    2. На грузовом корабле Cygnus, который покинул Международную космическую станцию 14 июня, успешно проведен эксперимент по изучению огня Saffire 1. В специальный ящик размерами 90х90х130 см был помещен горючий образец шириной 40 и длиной более 90 см. Эксперименты с огнем в космосе проводились и раньше, но размер образцов не превышал 10 см. Ученые знают, что распространение огня в невесомости происходит совсем не так, как на Земле, и целью программы Saffire является изучение этого явления.

    Видеозапись горения и другие данные, собранные на корабле Cygnus, планируется передать на Землю в течение восьми дней, после чего Cygnus будет сведен с орбиты над немореходным районом Тихого океана. В дальнейшем на этих кораблях будет проведено еще два эксперимента по изучению распространения огня – Saffire 2 и Saffire 3.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости: политика и переносы

    1. Роскосмос подстроил ловушку для своих партнеров из Европы, США и Японии. Как заявил новый глава Центра подготовки космонавтов Юрий Лончаков, вступивший в должность в апреле этого года после увольнения Сергея Крикалева, предполетные тренировки космонавтов планируется перенести с базы около Сочи на базу военно-морских сил России в Севастополе. Поскольку эти тренировки являются обязательной частью подготовки к полету на российских кораблях, а «Союзы» остаются для американских, европейских и японских астронавтов единственным средством попасть на МКС, иностранным государствам, отправляя своих астронавтов в космос, де-факто придется признать легитимность присоединения Крыма. Об этом сообщают американский канал NBC и российский RT.

    Из ситуации возможны два выхода. Во-первых, оценив юридическую сложность ситуации, Роскосмос может объявить, что создание тренировочной базы в Крыму займет не менее четырех лет. К тому времени в США должна начаться эксплуатация собственных пилотируемых кораблей. Во-вторых, НАСА и ЕКА могут найти техническую лазейку, договариваясь о каждом перемещении своих граждан с украинскими властями. В любом случае, «крымская ловушка» в значительной мере подрывает взаимное доверие между Роскосмосом и западными партнерами.

    2. Глава компании Virgin Galactic, британский миллиардер Ричард Брэнсон заявил в телевизионном шоу Дэвида Леттермана, что рассчитывает совершить первый полет на собственном суборбитальном самолете SpaceShipTwo с полигона «Космопорт Америка» в феврале или марте 2015 года. Ранее неоднократно говорилось, что полет Брэнсона должен состояться до конца нынешнего года. В последний раз сам миллиардер обещал это менее месяца назад в интервью USA Today.

    Обсудить

  • Дебютный пуск «Чанчжэн-7» успешно проведен в Китае

    25 июня в 15:00 мск с космодрома Вэнчан на юго-востоке Китая был произведен пуск ракеты-носителя нового поколения «Чанчжэн-7» («Великий поход 7», Chang Zheng-7). Эта ракета среднего класса открывает для Китая новые, ранее недоступные из-за массовых ограничений полезные нагрузки. Кроме того, вместе с носителями CZ-7 и CZ-5 начинается переход китайской космонавтики с токсичных гептил-амиловых двигателей на более безопасные используемые во всем мире кислород-керосиновые и кислород-водородные. Событие транслировалось в прямом эфире несколькими китайскими телеканалами.

    Разработка CZ-7 началась в мае 2010 года. Работу выполняла Китайская академия ракетных технологий (China Academy of Launch Vehicle Technology, CALT). Согласно изначальному проекту, CZ-7 должна была стать модернизированной версией CZ-2F и применяться в пилотируемой программе для запуска как пилотируемых кораблей «Шеньчжоу» (Zhenshou), так и грузовых «Тянчжоу» (Tianzhou). В настоящее время, вероятно, среди ее полезных нагрузок останутся только беспилотные корабли, а в дальнейшем она заменит также устаревшие носители CZ-2, CZ-3 и CZ-4.

    В базовой конфигурации CZ-7 имеет четыре боковых ускорителя и две ступени центрального модуля. Высота ракеты составляет 53 м, диаметр – 3,35 м, максимальный диаметр в сборе – 10,05 м. Стартовая масса CZ-7 – 597 т. Носитель способен выводить до 13,5 т груза на низкую опорную орбиту высотой 400 км и до 5,5 т на 700-километровую солнечно-синхронную орбиту.

    Четыре ускорители и первая ступень CZ-7 оборудованы однокамерными двигателями замкнутого цикла YF-100 (два на центральной ступени и по одному на ускорителях), на второй ступени установлены четыре двигателя YF-115. Все двигатели используют в качестве топлива пару жидкий кислород-керосин.

    Разработка YF-100 началась в 2000 году. Двигатель имеет тягу 1200 кН (122 тс) на уровне моря и 1340 кН (137 тс) в вакууме. Удельный импульс – 335/300 с (вакуум/уровень моря). YF-100 является наследником украинских наработок, сделанных КБ «Южмаш» в рамках создания двигателя РД810 (на сравнительной схеме – первый и второй слева). Украинские специалисты принимали существенное участие в разработке YF-100 и курировали его испытания в Китае.

    YF-115 – небольшой двигатель, предназначенный для работы в вакууме тягой 176,5 кН (18 тс). Он был разработан на основе (и, возможно, с использованием технической документации) советского двигателя РД-120, созданного НПО «Энергомаш» и производившегося украинским КБ «Южное» для верхних ступеней ракет «Зенит».

    Нагрузкой в первом испытательном пуске CZ-7 выступил прототип спускаемого аппарата пилотируемого корабля нового поколения ПК НП (NGCV, next generation crew vehicle), кубсаты и два малых спутника ADRV и BPV.

    Проект современного китайского пилотируемого корабля «Шеньчжоу» базируется на российском корабле «Союз», от которого китайских аналог отличается лишь пропорционально увеличенными размерами и цилиндрическим (вместо сферического) бытовым отсеком. В проекте грузового корабля «Тяньчжоу» китайцы отошли от копирования российской техники: они отказались от повторения двухмодульной схемы из спускаемого аппарата и бытового отсека и оборудовали свой корабль одним большим цилиндрическим отсеком для транспортировки грузов на будущую космическую станцию.

    Постепенно «Шеньчжоу» планируется заменить новым пилотируемым кораблем, который будет использовать более традиционную для американской космонавтики схему большого спускаемого аппарата без бытового отсека. По своим характеристикам китайский корабль очень напоминает перспективный российский корабль нового поколения ПТК НП или «Федерация», разрабатываемый РКК «Энергия».

    Как и российский аналог, китайский корабль будет создаваться в двух модификациях массой 14 и 20 т. Первая версия ПК НП предназначена для полетов на околоземную орбиту, а тяжелая модификация сможет доставить китайских астронавтов на орбиту Луны, в точки либрации системы Земля-Луна и, возможно, даже к околоземным астероидам. Корабль сможет вместить от 4 до 6 человек, тогда как российский корабль вмещает 4 человек и в экстренных ситуациях будет способен вернуть на Землю с низкой орбиты до 6). Максимальный срок автономного полета китайского корабля составит 21 сутки (у американского «Ориона» – 21 сутки, у российского ПТК НП – 24).

    На некоторых схемах ПК НП напоминает американский лунный корабль «Аполлон» за счет угла наклона стенок и большого топливно-двигательного отсека, однако пропорции слетавшего в космос 25 июня макета больше напоминают пропорции спускаемого аппарата энергиевского ПТК НП «Федерация». Макет является масштабированной версией будущего корабля. Он имеет диаметр 2,6 м, массу 2,6 т, для его торможения в атмосфере Земли использовался одиночный парашют вместо тройного. Аппарат провел на орбите почти сутки. Он совершил посадку во Внутренней Монголии 26 июня в 10:41 мск.

    Новый космодром Вэнчан расположен на острове Хайнань в Южно-китайском море. Такое расположение, во-первых, позволит избежать рисков, связанных с падением отработавших ступеней в населенных территориях, а во-вторых, увеличит грузоподъемность китайских ракет. Вэнчан – самый близкий к экватору страны. Он расположен на 9 градусах северной широты.

    Для транспортировки ступеней ракет-носителей и космических аппаратов из порта Тяньцзинь в промышленном районе на севере Китая на космодром будут использованы два корабля, Янвань-21 и Янвань-22 (Yuanwang-21 и Yuanwang-22). На Вэнчане построено два пусковых комплекса, №101 для тяжелых ракет-носителей CZ-5 (первый пуск планируется осенью 2016 года) и №201 для CZ-7. Обе площадки оснащены стационарными башнями обслуживания и подземными газоотводными каналами. Для площадок 101 и 201 предназначены соответственно 501 и 502 монтажно-испытательные комплексы. Их высота (99,4 м) позволяет проводить сборку ракет в вертикальном положении. Это является новшеством, поскольку на стартовых площадках других китайских космодромов сборка и обслуживания ракет проводятся прямо на стартовом столе.

    Космическая лента

    Обсудить

  • День космонавтики

    Я слежу за космонавтикой не первый год. Многие читатели, наверное, тоже. За такое время наши интересы неизбежно искажаются. По мере углубления в подробности вещи, которые казались скучными, обретают смысл. Мало кто начал читать новости космонавтики ради изучения деталей госпрограммы «Космическая деятельность России», но вот она уже на столе. Появляются статьи об экономических перспективах отрасли, затем идет пересчет аварий и споры о том, засчитывать конкретную ситуацию как аварию ракеты или нет. Дальше – обязательные едкие комментарии на каждую глупость, сказанную Рогозиным, и, наконец, венцом списка становится грандиозная специальная олимпиада для старшеклассников «Роскосмос против SpaceX».

    Но космонавтика – это не обувная промышленность и не производство стиральных машин. Многие об этом забыли, даже в руководстве отрасли – особенно в руководстве, – но ведь космонавтика с первых дней своего существования привлекает к себе одним: эта отрасль служит изучению и освоению космоса, а не просто производит машины. Люди хотят увидеть дальние звезды, хотят увидеть другие планеты, а еще больше хотят там побывать. Остальное – ерунда, важная только узкоспециализированным экспертам и политизированным подросткам, для которых новости о Роскосмосе – просто еще один повод поспорить о политике.

    Сегодня подходящий день, чтобы вспомнить о том, за что мы любим космонавтику. С праздником!

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • День космонавтики

    Так уж сложилось, что 12 апреля небезразличные к космонавтике люди и в России, и в остальном мире вспоминают прошлые космические достижения. Нам действительно есть что вспомнить, - и первый полет в космос, и высадку на Луну – однако меня всегда смущало, что стандартная программа праздничных мероприятий посвящена исключительно прошлому. Это напоминает то, как старики перелистывают ветхие альбомы, вспоминая славную молодость. Между тем, продвижение людей в космос только началось, и для космонавтики все самое интересное еще впереди. Поэтому сегодня отличный день еще и для того, чтобы помечтать о том, какой станет космонавтика дальше. А ведь дальше будет куда интереснее.

    Несколько десятков лет людям не было дела до космонавтики, спрятавшейся где-то на низкой орбите Земли. В последние годы ситуация начала меняться – возрождение интереса к космосу заметно невооруженным глазом. В самой космонавтике тоже началось шевеление, почти каждый год в ней происходит что-то новое, и даже затянувшийся выбор, где Луна конкурирует в Марсом, внушает оптимизм. Кажется, зима заканчивается.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Европейская Южная обсерватория взорвала гору

    Европейская Южная обсерватория (ESO) взорвала вершину горы Серро Армазонес в Чили. Так начинается строительство гигантского, невероятно большого телескопа E-ELT (European Extremely Large Telescope, Европейский сверхгигантский телескоп). Диаметр зеркала этого научного инструмента составит 39 метров, что, конечно, меньше планировавшихся ранее 42-х, однако все равно позволит превзойти качество изображений Хаббла на порядок. Строительство завершится в начале 2020-х годов.

    Источник: eso.org

    Обсудить

  • Европейский космопланер IXV стартовал с космодрома во Французской Гвиане

    Ракета-носитель «Вега», стартовавшая с космодрома Куру сегодня в 16:40:12 мск, вывела на суборбитальную траекторию испытательный многоразовый аппарат IXV. Программа испытаний предусматривает полет длительностью около 100 минут, который закончится мягкой посадкой в Тихом океане. На сейте Европейского космического агентства ведется прямая трансляция события.

    Старт был отложен на 40 минут из-за проблем с наземным оборудованием на стартовом комплексе.

    UPD. Аппарат совершил посадку в Тихом океане. По предварительным данным, испытания можно считать в целом успешными.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Единая лента новостей

    Уважаемые читатели! В ближайшие две недели регулярных обновлений на сайте не будет, а ключевые новости (вероятно, не очень оперативно) будут публиковаться в этом сообщении.

    27.05. На МКС астронавты провели перестыковку многоцелевого модуля "Леонардо" (PMM) со стыковочного узла Node 1 на узел Node 3 ("Транквилити"). Эта операция необходима, чтобы освободить место для нового "надувного" складского модуля BEAM, который должен прибыть на станцию в сентябре.

    24.05. NasaSpaceFlight.com считает, что первый пуск Falcon Heavy следует ждать в начале 2016 года, несмотря на то, что официально он все еще планируется на 2015. Сейчас на мысе Канаверал продолжается постройка монтажно-испытательного комплекса, туда уже доставляется некоторое оборудование.

    22.05. Получила подтверждение информация о том, что компания SpaceX попытается посадить ракету Falcon 9 на баржу после запуска корабля Dragon в июне 2015 года. Ранее существовали слухи, что следующая попытка мягко вернуть первую ступень ракеты состоится только в июле - после запуска спутника Jason 3 и сразу на твердую землю.

    21.05. Американский Сенат утвердил бюджет НАСА на 2016 год, не меняя вариант, предложенный Конгрессом. В результате, НАСА получит 18,5 млрд - на полмиллиарда больше, чем в 2015 году. По сравнению с запросом Белого Дома, в конечном бюджете выросли расходы на ракету SLS и исследования планет, но уменьшилось финансирование проектов по изучению Земли, коммерческой космонавтики и МКС.

    17.05. В США проект сверхтяжелой ракеты-носителя SLS прошел защиту. Именно на этом этапе в прошлом десятилетии были отменены планы по созданию сверхтяжелой ракеты Ares.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Еще одно фото из архива китайской лунной миссии Чангъэ-3

    Снимок сделан камерой лунохода Юйту (Yutu).

    Автоматическая миссия Чангъэ-3 совершила первую в истории китайской космонавтики мягкую посадку на Луну в декабре 2013 года. Планировалось, что посадочная ступень и луноход проработают на проверхности спутника не менее 90 дней. К сожалению, ровер потерял возможность вести научную работу в конце января этого года, хотя связь с им поддерживалась длительное время после этого - как минимум, до конца мая. Посадочная ступень проработала весь заявленный срок.

    Обсудить

  • Еще раз о многоразовости

    Ночью 31 марта компания SpaceX осуществила первый пуск ракеты-носителя Falcon 9 с многоразовой первой ступенью. Для этой ступени запуск коммуникационного спутника SES-10 стал второй космической миссией: год назад она же использовалась при запуске к Международной космической станции грузового корабля Dragon в рамках миссии CRS-8.

    В зависимости от точки зрения, Falcon 9 с этого дня можно как считать, так и не считать первой многоразовой ракетой. В 2016 году Blue Origin, другая американская компания, осуществила несколько пусков суборбитальной одноступенчатой ракеты New Shepard. Хотя она в ходе своих полетов достигает формальной границы космоса в 100 км, New Shepard не в состоянии выводить грузы на орбиту Земли и не является ракетой космического назначения.

    Другой пример – многоразовый ракетно-космический комплекс Space Shuttle, эксплуатация которого началась в 1981 году и завершилась в 2011. Шаттл является абсолютно уникальной системой: это одновременно и ракета-носитель, и космический корабль, который сам себя «запускает» в космос. При этом он, как и обычные ракеты, являлся средством выведения грузов на орбиту. Таким образом, звание первого многоразового средства выведения все-таки скорее отходит к шаттлу, но Falcon 9, несомненно, становится первой многоразовой ракетой-носителем в истории земной космонавтики. И на данный момент она единственная в своем классе.

    Путь к многоразовости занял у компании SpaceX много времени и еще не завершился. Впервые первую ступень Falcon 9 удалось мягко вернуть на Землю в декабре 2015 года. C тех пор ангар SpaceX на мысе Канаверал постепенно заполнялся отлетавшими первыми ступенями, и инженеры тщательно изучали их состояние. Кроме прочего, летом 2016 года состоялся стресс-тест, в ходе которого на одной из вернувшихся ступеней были проведены три прожига подряд в течение нескольких дней. В конце концов SpaceX объявила, что первые ступени Falcon 9 в нынешней версии, известной как FT (Full Thrust, с полной тягой) можно будет использовать повторно до 10 раз «без всяких технических изменений». Увеличить ресурс до большего числа полетов (в конечном итоге – до 100) предполагается с началом эксплуатации финальной версии Falcon 9 Блок 5.

    Поскольку Falcon 9 уже с 2018 года должна будет выводить на орбиту пилотируемые корабли, НАСА требует прекратить ползучую модернизацию ракеты уже в текущем году. Ожидается, что «Блок 5» начнет летать в 3-4 квартале этого года. Недавно появились сообщения, что на заводе SpaceX уже началась сборка первой ракеты в этой модификации.

    Кроме увеличения ресурса Falcon 9 Блок 5 позволит сократить время межполетного обслуживания ракеты до одних суток. Эта цифра многим обывателям кажется фантастической, но лишь потому, что они неправильно понимают подход SpaceX. Компания не собирается проводить глубокую дефектацию и переборку ракет. Согласно их концепции, сама конструкция ступени должна обеспечивать достаточную надежность, для которой один отдельный пуск является рядовым событием, не оказывающим существенного влияния на ее состояние. Это очень важный момент для понимания: достижение заявленных финансовых целей по многоразовости является чисто инженерной задачей и не определяется финансовым анализом, в котором оценивается стоимость межполетного обслуживания и стоимость производства новой ступени.

    По словам Илона Маска, для достижения поставленной цели к концу года нужно преодолеть «миллион мелких сложностей», но для ключевых проблем решения уже найдены. Основным отличием Falcon 9 Блок 5 от Falcon 9 FT станут рулевые «крылья» из титанового сплава (во время предыдущих посадок ступеней они загорались) и улучшенная теплозащита хвостовой части. Она позволит при торможении использовать аэродинамическое качество ступени, что, в свою очередь, снизит потери топлива на ее возврат.

    До конца года может быть осуществлено до 5-6 пусков многоразовых ракет, включая полет тяжелой ракеты Falcon Heavy с двумя «б/у» боковыми ускорителями. В следующем году количество полетов таких ракет может увеличиться до 12. На ракеты с повторно используемыми ступенями SpaceX предлагает скидку в 10%. По всей видимости, цена определяется по рыночным принципам, т. е. исходя не из себестоимости, как предлагал г-н Маркс, а из готовности покупателей платить требуемую сумму. Благодаря Falcon 9 даже в одноразовом варианте SpaceX сильно потеснила других операторов космических запусков, и дополнительная скидка в конечном итоге может сделать американскую компанию монополистом. Конечно, для этого ей сначала придется продемонстрировать надежность своей системы.

    В среде специалистов существуют различные, но в основном скептические мнения об экономической эффективности многоразовости. Подавляющее большинство этих мнений основано на собственном профессиональном опыте, но не анализе данных и расчетах. Противоположный пример – информация о стоимости межполетного обслуживания суборбитальной ракеты New Shepard. Согласно утверждениям Blue Origin, она не превышает 10 тысяч долларов, что является для ракетной компании абсолютно ничтожной суммой.

    Профессиональный опыт же – не очень хорошая основа для таких прогнозов, особенно если это опыт российских специалистов. SpaceX при производстве Falcon 9 использует самые современные производственные технологии и новейшие материалы, о которых в России могли даже не слышать.

    Эксперты «старых» компаний ракетно-космической отрасли и космических агентств зачастую являются ангажированными. Кроме того, их мнения очень часто основаны не на глубоком анализе, а исходят их логики «раз этого не делали раньше, значит, оно не работает». Между тем, именно развитие технологий за последние 20-30 лет могло сделать дешевые многоразовые ракеты возможными.

    Сейчас остается мало сомнений в том, что в ближайшее время мы увидим больше пусков многоразовых Falcon 9. Судя по уверенности г-на Маска, отказ от сложных проверок вернувшихся ступеней в компании SpaceX не считают проблемой.

    Поскольку в SpaceX все-таки работают хорошие инженеры, сложно поверить, что они допустили радикальные ошибки в оценке надежности своей ракеты. Тем не менее, недооценка проблем в эксплуатации многоразовых ракет вполне возможна. Решение этих проблем, а также возможные аварии, могут существенно замедлить, а в случае финансовых проблем – остановить экспансию SpaceX.

    Если же специалисты SpaceX окажутся правы, вероятно, компания уже в ближайшие несколько лет станет главным оператором космических запусков в мире и останется монополистом как минимум до начала 2020-х годов, когда Blue Origin введет в строй собственную полностью многоразовую ракету New Glenn.

    У New Glenn как у многоразового носителя будет сразу несколько преимуществ перед Falcon 9. На его первой ступени будут использоваться потенциально более надежные при многоразовом использовании кислородно-метановые двигатели BE-4 (на Falcon 9 стоят кислородно-керосиновые Merlin-1D). У Blue Origin уже накопился значительный опыт использования многоразовой суборбитальной ракеты New Shepard. Он, несомненно, ускорит разработку New Glenn. Пока что Blue Origin собирается возвращать на Землю только первую ступень новой ракеты. Верхняя ступень Falcon 9 изначально должна была стать многоразовой, но впоследствии от этой идеи отказались. На пресс-конференции после запуска SES-10 Илон Маск неожиданно объявил, что при запуске ракеты Falcon Heavy в этом году будет предпринята попытка спасти верхнюю ступень, однако шансы на успех он оценил всего в 20%. Кроме этого, хотя у SpaceX есть собственный метановый двигатель Raptor, компания не анонсировала создание новой коммерческой ракеты на замену Falcon 9. Raptor разрабатывается для гипертяжелой космической системы ITS (Interplanetary Transport System, «Межпланетная транспортная система»).

    Космическая лента

    Обсудить

  • Заключение аварийной комиссии по взрыву ракеты Falcon-9 1 сентября

    В системах наддува обеих ступеней Falcon 9 используются композитные баллоны с гелием – COPV. Они отвечают за поддержание давления в топливных баках ракеты во время ее полета. Стенки каждого баллона состоят из алюминиевого слоя внутри и композитной оболочки снаружи. Согласно выводам комиссии, к взрыву ракеты во время заправки привело накопление переохлажденного кислорода между двумя стенками баллона в неровностях внутреннего корпуса. Такие полости на поверхности алюминиевой оболочки удалось найти в обломках COPV, оставшихся на месте аварии.

    Сами по себе неровности алюминиевого внутреннего корпуса не могут привести к взрыву. Специалисты считают, что используемый в последних версиях Falcon 9 переохлажденный кислород во время заправки под давлением проник в эти складки и оказался там заперт. Затем избыточное трение и разрыв углеродных волокон привели к воспламенению кислорода. В результате бак гелия разрушился, а за ним наступил и взрыв бака окислителя и всей второй ступени ракеты. Кроме того, комиссия установила, что температура гелия была достаточно низкой, чтобы привести к образованию частиц «твердого кислорода». Наличие подобных частиц увеличивает вероятность удержания кислорода в неровностях корпусов гелиевых баков и вероятность их воспламенения от трения.

    В ходе эксперимента было идентифицировано несколько убедительных случаев разрушения COPV. Все они связаны с накоплением переохлажденного кислорода либо частиц «твердого кислорода» в полостях между алюминиевой и композитной стенками COPV.

    Чтобы избежать повторения аварии, SpaceX намерена использовать гелий с более высокой температурой и отказаться от ускоренной процедуры заправки. В дальнейшем ради ускорения заправочных процедур будет изменена конструкция баллонов системы наддува.

    Следующий пуск Falcon 9 планируется с базы ВВС Ванденберг в воскресенье 8 января. Статические огневые испытания могут состояться уже во вторник.

    Обсудить