Несколько миллиардов лет назад Марс был намного более влажной и, вероятно, более теплой планетой. Изучение этого периода эволюции Марсе является основной задачей марсохода Curiosity, который работает в кратере Гейла в районе экватора планеты с 2012 года. В 2014 году он начал подниматься вверх по склону горы Шарп в центре кратера. Недавно Curiosity пересек долину Гедиз – вытянутую извилистую структуру, которая, судя по орбитальным снимкам, могла сформироваться из русла древней реки.

Определение того, как образовался этот канал, станет задачей научной команды Curiosity на ближайшее время. Склоны канала являются слишком крутыми, чтобы связать его образование с действием ветра. Однако, наряду с рекой, селевой поток, несущий крупные обломки, обладает достаточной энергией, чтобы прорезать коренные породы. После того, как канал сформировался, он был завален валунами и другими принесенными обломками. Ученых интересует, был ли этот материал перенесен селями или обычными лавинами без участия жидкости.

Гора Шарп поднимается приблизительно на 5 км над дном кратера Гейла. В нижней части горы находятся слои пород, богатые глинистыми минералами. Они формировались в условиях взаимодействия большого количества воды с коренными породами. Сейчас же марсоход исследует слой, обогащенный сульфатами, которые часто образуются при испарении воды.

Слои осадочных горных пород в этой части склона горы Шарп образовались в результате воздействия ветра и воды. После этого они подверглись эрозионному разрушению вплоть до формирования и обнажения тех пород, которые мы видим на поверхности сегодня. Канал в долине Гедиз образовался только после всех этих длительных процессов, а также периодов сильной засухи, в течение которых поверхность горы Шарп представляла собой песчаную пустыню.

Ученые полагают, что обломочный материал, заполняющий канал, попал туда с вершины горы Шарп. Curiosity никогда не поднимется на эту высоту, но сможет получить представления о ней, изучив обломки в канале Гедиз.

Чтобы полностью изучить канал Гедиз, потребуются месяцы, но результаты этой работы позволят уточнить, а то и пересмотреть возраст горы Шарп.

Если канал образовался в результате действия потока воды, либо вода принесла в него обломочный материал, это будет означать, что довольно поздно в истории горы Шарп – после периода длительной засухи – вода могла вернуться. Эта версия согласуется с одним из неожиданных открытий, которые Curiosity сделал ранее: вероятно, вода в кратере Гейла приходила и уходила в несколько циклов, а не исчезала постепенно по мере высыхания Марса.

3 февраля Curiosity снял 360-градусную черно-белую панораму канала при помощи своей навигационной камеры. На фотографиях виден темный песок, покрывающий один склон канала, и куча обломков сразу за песком. Второй склон является очень крутым.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Астрономы считают, что планеты появляются из пыли и газа, которые формируют так называемый протопланетный диск, вращающейся вокруг протозвезды на финальных этапах ее формирования. Хотя в прошлом различные обсерватории смогли зафиксировать несколько протопланетных дисков, твердые подтверждения существования протопланет были получены только в двух случаях. Теперь астрономы решили задействовать рекордно мощный космический телескоп им. Уэбба, чтобы возобновить поиски протопланет в протопланетных дисках.

Группа ученых из университетов Мичигана, Аризоны и Виктории провели наблюдения протопланетных дисков около трех звезд: HL Tau, SAO 206462 и MWC 758. В этой работе использовался сверхчувствительный инфракрасный спектрограф NIRCam, установленный на борту JWST. Полученные фотографии сопоставлялись с данными предыдущих наблюдений радиотелескопа ALMA Европейской Южной обсерватории в Чили. Результаты работы научных групп из всех трех университетов были опубликованы в журнале The Astronomical Journal.

Данные об излучении в инфракрасном диапазоне, собранные, NIRCam, обрабатывались методом дифференциальной визуализации. Этот метод можно использовать для обнаружения как теплового излучения планеты, так и для поиска специфических линий излучения, связанных с веществом, которое падает на планету и ударяется о ее поверхность с высокой скоростью.

Согласно данным ALMA, а также обсерваторий Хаббл и «Субару», протопланетный диск SAO 206462 состоит из двух ярких спиралей, которые, вероятно, образовались под действием формирующейся планеты. Предполагалось, что она относится к классу горячих газовых гигантов и состоит из водорода и гелия.

Однако снимки JWST не подтвердили наличие кандидата в протопланеты около формирующейся звезды SAO 206462. Либо проведенное моделирование было ошибочным, и протопланета намного холоднее, чем полагали астрономы, либо она чем-то скрыта от наблюдения. JWST показал наличие возможного кандидата в протопланеты – совсем иного – около SAO 206462, однако статус этого объекта не подтвержден, и он может оказаться просто шумом от слабой фоновой звезды.

Наблюдения HL Tau также не увенчались успехом. На основе предыдущих исследований астрономы полагают, что диск HL Tau имеет несколько колец, в которых могут находиться протопланеты. JWST позволил наблюдать эту формирующуюся звезду с высочайшей детализацией, однако она оказалась окружена очень плотным газопылевым облаком, непроницаемым для NIRCam. Тем не менее, ученые смогли увидеть, как под действием сил гравитации вещество из межзвездной среды падает внутрь газопылевого облака, окружающего звезду.

Протопланетный диск MWC 758, как и в случае с SAO 206462, состоит из спиральных рукавов, которые указывают на наличие крупной планеты. Подтвердить ее наличие JWST не смог. Астрономы, впрочем, отметили, что, благодаря чувствительности прибора, им удалось наложить строгие ограничения на характеристики предполагаемой протопланеты, а также исключить наличие других планет во внешних областях MWC 758.

Ученые заключают, что в трех изученных системах планеты, формирующие диски и спиральные рукава, либо слишком близки к своим звездам, либо слишком слабы, чтобы их можно было увидеть с помощью JWST. Если последнее верно, то они должны иметь небольшую массу и низкую температуру, либо их окутывает плотная пыль.

Большинство гипотез, объясняющих наличие структур типа газопылевых дисков и рукавов вокруг звезд, связаны с процессом образования крупных планет, однако существуют и альтернативные объяснения, не предполагающие присутствия планет-гигантов.

Если астрономы смогут подтвердить наличие таких планет, они смогут объяснить особенности других звездных систем на гораздо более поздних стадиях существования. В конечном итоге, это позволит выстроить связные представления об эволюции планетных систем.

На фото: спиральные рукава газопылевого диска SAO 206462, изображение получено при помощи телескопа «Субару».

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

НАСА и компания Boeing завершают подготовку к испытательной миссии CFT (Crew Flight Test), которая должна подтвердить готовность корабля Starliner к доставке экипажей на Международную космическую станцию. Этот полет, если он пройдет успешно, станет последним в программе испытаний корабля и позволит завершить его сертификацию. Предыдущий испытательный полет «Старлайнера» в космос, который проводился без людей на борту, состоялся почти два года назад.

22 марта представители американского космического агентства и компании Boeing сообщили, что подготовка к миссии CFT продвигается хорошо, и стороны рассчитывают, что старт экспедиции состоится в начале мая (предварительно – не ранее 1 мая). Точная дата будет зависеть от расписания работы самой МКС.

На этом корабле Starliner в космос отправятся астронавты НАСА Бутч Уилмор и Сунита Уильямс. Перелет до станции займет один день, а полная продолжительность экспедиции составит всего восемь суток. Полет завершится посадкой в пустыне на юго-западе США: в отличие от корабля Dragon компании SpaceX, Starliner выполняет посадку на сушу. Мягкость приземления обеспечивают надувные амортизаторы.

В ходе полета Boeing планирует проверить «общую производительность» корабля, систему жизнеобеспечения и систему ручного управления кораблем, которая может потребоваться при сбое в работе автоматических систем. Астронавты протестируют возможность ручного маневрирования и управления ориентацией корабля в ходе перелета к МКС, а также будут проводить тестовое маневрирование во время 6,5-часового возвращения на Землю.

Если миссия CFT пройдет успешно, то сертификация корабля завершится ноябре или декабре, а первый регулярный полет «Старлайнера» с членами очередной долговременной экспедиции на МКС можно ожидать уже в начале 2025 года.

Для окончательной сертификации корабля НАСА должно также завершить анализ данных, собранных во время испытаний парашютной системы в начале этого года, а также анализ режимов прерывания полета. Представитель НАСА не ожидает, что эта работа приведет к каким-то задержкам.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американская компания Intuitive Machines в феврале доставила на Луну станцию Nova-C «Одиссей», которая стала первой частной станцией, осуществившей мягкую посадку на Луну. А 21 марта Intuitive Machines отчиталась о своем финансовом положении.

По итогам 2023 года операционный убыток компании составил $56,2 млн в 2023 году. Компания закончила год с остатком на счетах всего в $4,5 млн, однако к марту объем доступных денежных средств удалось увеличить до $54,6 млн за счет операций с акциями. Этих денег должно гарантированно хватить на продолжение деятельность компании в 2024 году, даже если иного финансирования привлечь не удастся.

Основным источником дополнительных доходов Intuitive Machines может стать НАСА. Во этом году агентство планирует распределить новые заказы между частными подрядчиками по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services), по новой программе разработки сети окололунной связи Near Space Network Services и программе разработки лунного транспортного средства LTV (Lunar Terrain Vehicle).

Итоги конкурса по программе LTV, в которой участвует и Intuitive Machines, будут оглашены уже 3 апреля. На первом этапе на разработку транспорта будет выделено $30 млн, однако общий бюджет LTV составляет $4 млрд.

Исполнительный директор Intuitive Machines Стив Альтемус сообщил, что анализ неполадок, которые были выявлены в полете первой станции «Одиссей», пока что продолжается. Аппарат в ходе перелета и посадки столкнулся с трудностями. Он сумел выполнить мягкую посадку на Луну 22 февраля, но завалился на бок и проработал всего одну неделю из-за дефицита энергии. НАСА и Intuitive Machines объявили миссию «безоговорочным успехом», но из-за того, что не все научные приборы отработали и передали информацию на Землю, НАСА оплатит лишь 95% контрактной стоимости миссии. Сейчас компания и агентство работают над решением юридических проблем, чтобы сделать возможным перевод оставшихся 5%.

По словам Альтемуса, конструкторы уже знают, какие изменения необходимо внести в конструкцию аппарата перед следующей миссией, и никаких сложностей в этом не предвидят. На графике запуска второй миссии IM-2 эта работа не скажется.

Несмотря на этот оптимизм, миссия, запуск которой сейчас запланирован на ноябрь, все-таки, вероятно, будет перенесена. Альтемус объяснил это тем, что НАСА хочет изменить место посадки космического аппарата на более перспективное с научной точки зрения. Тем не менее, запуск все еще ожидается до конца текущего года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

26 сентября 2022 года американский зонд DART (Double Asteroid Redirection Test) ударил в небольшой астероид. Целью этой миссии была проверка возможности использовать кинетический метод для отклонения траектории потенциально опасных для Земли астероидов. Согласно новому исследованию, которое было опубликовано в журнале Planetary Science Journal, удар повлиял не только на траекторию, но и на форму астероида.

Для испытания ударного воздействия от космического аппарата была выбрана пара астероидов Дидим и Диморф, движущихся вместе. Диаметр первого астероида составляет 780 м, Диморф несколько меньше и имеет диаметр около 170 м. Их орбита лежит в одной плоскости с Землей, и это позволяет по колебаниям яркости Дидима точно определять период обращения Диморфа. DART ударил в центр маленького астероида со скоростью 6,6 км/с. В момент столкновения масса аппарата составила около 550 кг. Ранее Диморф имел почти симметричную форму «сплюснутого сфероида» и обладал четко определенной круговой орбитой с периодом обращения 11 часов 55 минут, находясь на расстоянии около 1189 м от Дидима.

Чтобы оценить последствия удара, ученые провели компьютерное моделирование на основе трех источников данных. Первым источником были снимки, сделанные самим зондом DART при подлете к его цели. Они позволили точно измерить расстояние между двумя астероидами и их размеры. Положение и скорость Диморфа относительно Дидима определялись при помощи радара Голдстоун системы дальней космической связи НАСА Deep Space Network. Эти данные помогли установить, что воздействие на орбиту Диморфа существенно превзошло минимальные ожидания.

Но наиболее важным источником информации стала сеть наземных обсерваторий по всему миру. Они измеряли кривую блеска обоих астероидов. Благодаря тому, что Диморф на каждом витке своей орбиты проходит перед Дидимом, ученые смогли не только точно измерить новый период его обращения, но и, благодаря сверхчувствительным моделям, определить форму астероида.

Затенения Дидима стали менее регулярными. Это свидетельствует о том, что его орбита больше не круговая. Она стала слегка вытянутой, а период обращения сократился на 33 минуты 15 секунд. Модель настолько точна, что она даже показывает, что Диморф раскачивается взад и вперед, вращаясь вокруг Дидима. Форма малого астероида тоже изменилась: вместо относительно правильного трехосного астероида он стал вытянутым, «похожим на продолговатый арбуз».

Сразу после удара зонда DART среднее расстояние между двумя астероидами сократилось, а период обращения Диморфа уменьшился на 32 минуты 42 секунды и составил 11 часов 22 минут и 37 секунд. В течение следующих недель орбитальный период астероида продолжал сокращаться, поскольку обломки продолжали улетать с Диморфа в космос. Итоговый период обращения составил 11 часов 22 минуты 3 секунды. Погрешность расчетов не превышает 1,5 секунд. Среднее орбитальное расстояние между Диморфом и Дидимом теперь составляет около 1152 м. Оно уменьшилось на 37 м.

Эти расчеты, а также наблюдение за обломками, возникшими после удара, позволяют предполагать, что Диморф представляет собой весьма рыхлый объект и, вероятно, представляет из себя просто кучу обломков. Этим он напоминает астероид Бенну, который был изучен космическим аппаратом OSIRIS-REx.

В октябре 2024 года к паре астероидов Дидим-Диморф отправится европейская автоматическая станция «Гера» (Hera).

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

11 марта НАСА опубликовало проект бюджета на 2025 финансовый год. Агентство рассчитывает получить на свою деятельность 25,384 млрд долларов. Запрос на 2025 год точно соответствует бюджету 2023 года и будет приблизительно на 0,5 млрд выше, чем прописано в пока не утвержденном законопроекте о бюджете на 2024 год.

Еще год назад НАСА запрашивало $27,2 млрд на 2024 год, и тогда же ожидалось, что в 2025 году агентство получит $27,73 млрд. Таким образом, размер недополученного финансирования в следующем году превысит $2,3 млрд. Главной причиной этого недофинансирования является соглашение о потолке долга, подписанное Конгрессом США и Белым домом в 2023 году.

Глава НАСА Билл Нельсон отметил, что сложившаяся ситуация потребует от агентства принимать «трудные решения». Многие из этих трудных решений затронут научные программы НАСА, которые потеряют за год почти $1 млрд.

Уже известно, что НАСА откажется работы над миссией по изучению Солнца – Geospace Dynamics Constellation. Этот проект считался одним из приоритетов НАСА. Пострадают и проекты исследования Земли, за исключением миссии по исследованию аэрозолей и облаков, которую спасает статус совместного проекта с японским космическим агентством JAXA.

Сокращению подвергнутся статьи расходов на космические обсерватории «Хаббл» и «Чандра». И если бюджет «Хаббла» сократится всего на 5%, то рентгеновская обсерватория потеряет $27,2 млн из ожидавшихся $68,3 млн. Речь идет о сокращении программы работы обсерватории до минимального уровня, который позволит поддерживать функционирование аппарата. К 2029 году расходы на него должны сократиться всего до $5 млн.

Секвестр затронет и программы, связанные с развитием коммерческой пилотируемой космонавтики. Финансирование программы CLD, целью которой является постройка частных низкоорбитальных станций на замену МКС, сократится с $228 млн в текущем году до $169,6 млн в следующем.

Финансирование флагманских программ пилотируемой космонавтики, включая лунную программу «Артемида», практически не изменится по сравнению с 2024 годом. НАСА надеется получить $7,62 млрд (по сравнению с $7,67 в этом году). При этом, экспедиция на Луну «Артемида-5» в планах НАСА сдвинулась с сентября 2029 на март 2030 года. Предполагается, что в этой миссии для доставки экипажа на Луну впервые будет использован посадочный модуль Blue Moon компании Blue Origin. На следующее десятилетие сдвинулось и ожидаемого сокращение интервала между лунными миссиями с 2-3 лет до одного года.

Срок действия соглашения о потолке госдолга истечет в 2026 году. В связи с этим глава НАСА выразил надежду, что в перспективе финансирование космонавтики удастся восстановить после провала 2024-2025 годов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В феврале 2021 года американский марсоход Perseverance выполнил посадку в кратере Езеро на Марсе. Помимо различных научных приборов, он был оборудован системой сбора образцов грунта для того, чтобы впоследствии их можно было доставить на Землю в рамках совместной европейско-американской миссии MSR – Mars Sample Return. Марсоход, который сейчас движется вверх по дельте древней реки, продолжает отбор образцов и заполнил уже 26 из 43 герметичных контейнеров. В то же время, НАСА столкнулось с невозможностью осуществить доставку образцов на Землю в требуемые сроки и с доступным финансированием. Сейчас агентство пытается пересмотреть концепцию этой миссии.

12 марта ученые из команды Perseverance на Конференции по исследованию Луны и планет в г. Вудландс (Техас) рассказали о том, как продолжается сбор образцов грунта. 20 из 26 уже заполненных трубок-контейнеров содержат коренные горные породы. Еще в двух контейнерах собран реголит, в одной трубке содержится образец атмосферы, а три оставшиеся являются контрольными для выявления возможного загрязнения земного происхождения в остальных контейнерах.

На борту марсохода остается 17 контейнеров, два из которых также не будут заполнены и останутся в качестве контрольных. На следующем научной этапе программы Perseverance будет исследовать край кратера, который отличается геологическим разнообразием. Там будет продолжен отбор образцов.

НАСА начало повторный анализ вариантов архитектуры миссии по возврату грунта с Марса в октябре 2023 года. Это решение было принято после того, как независимый Наблюдательный совет агентства пришел к выводу, что ранее утвержденная архитектура миссии имеет мало шансов на реализацию. Ожидается, что результаты анализа будут опубликованы уже в апреле. В следующем месяце НАСА также представит предварительную оценку бюджета обновленной миссии MSR.

Из-за сложностей с планированием MSR весь бюджет НАСА оказался в подвешенном состоянии. 11 марта агентство опубликовало бюджетный запрос на 2025 год, в котором расходы на MSR не определены. При этом, операционный план финансирования планетарных исследований на текущий год тоже пока не готов. Законопроект об ассигнованиях, принятый 8 марта, предписывает НАСА потратить на MSR в 2024 году от 300 до 950 миллионов долларов.

В последние годы финансирование НАСА перестало расти, и американские законодатели выделяют на космические программы значительно меньше средств, чем запрашивает само агентство. Это приводит к секвестру бюджета НАСА и сокращению всех статей расходов, включая планетарные исследования. Некоторые проекты в связи с этим уже были закрыты, однако представители НАСА заявляют, что возвращение образцов грунта с Марса является одним из главных приоритетов агентства за последние десятилетия работы.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить