Вечером в пятницу космический корабль Dragon 2 компании SpaceX был отправлен из заправочного цеха в монтажный комплекс на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. Первый пилотируемый полет «Дракона» должен начаться 27 мая.

Перед транспортировкой топливная система корабля была заправлена компонентами топлива – тетраоксидом азота и гидразином. Это топливо используется как маневровыми двигателями Draco, так и двигателями системы аварийного спасения SuperDraco, которые включаются только в случае аварии ракеты-носителя.

В ближайшие дни рабочие должны установить корабль на ракету-носитель Falcon 9, зафиксировать механические соединения и подключить электрические кабели. Затем ракета космического назначения будет вывезена и установлена на стартовой площадке для проведения заправочных и статических огневых испытаний.

Запуск корабля запланирован на 23:33 мск 27 мая. Его полет к Международной космической станции займет 19 часов.

Для первого пилотируемого запуска, как и для всех последующих, SpaceX будет использовать ракету Falcon 9 с новой первой ступенью. На ракете изображен исторический «червячный» логотип НАСА, который был официальным символом агентства с 1975 по 1992 год.

Астронавты Роберт Бенкен и Дуглас Херли, которые должны отправиться в космос на первом корабле Dragon, сейчас находятся дома на карантине. Они отправятся в Космический центр им. Кеннеди в среду 20 мая. Предполетная пресс-конференция с ними состоится 22 мая, а на 23 мая назначена тренировка пускового дня.

Продолжительность полета корабля Dragon 2 в составе МКС пока окончательно не определена и составит от одного месяца до четырех месяцев (119 суток). Она будет зависеть от состояния солнечных батарей корабля. Как известно, на низкой околоземной орбите солнечные батареи постепенно деградируют под воздействием атомарного кислорода. После стыковки корабля с МКС инженеры SpaceX и НАСА будут постоянно наблюдать за состоянием батарей корабля, чтобы определить, когда двум астронавтам придется вернуться на Землю.

Ссылка: spaceflightnow.com

Обсудить

 

15 мая НАСА опубликовало презентацию Artemis Accords («Соглашения Артемиды») – соглашений, которые должны будут подписать иностранные партнеры США по лунной программе. Благодаря Reuters суть соглашений уже была приблизительно понятна, но теперь о них было объявлено официально.

Заявляется, что «Аккорды» опираются на «Договор о космосе» 1967 года, но несколько пунктов в них не могут не смущать.

В первую очередь это, конечно, «зоны безопасности» вокруг объектов на Луне. Пока у нас нет текста документа, нельзя утверждать наверняка, нарушают они статью II «Договора о космосе» или нет. В это статье утверждается: «космическое пространство, включая Луну и другие небесные тела, не подлежит национальному присвоению». Но давайте представим, что Дед Василий построил дом посреди леса и запретил дачникам без его разрешения собирать грибы в «безопасной зоне» вокруг него радиусом один километр. Не посчитают ли дачники такое поведение присвоением леса?

Второе тонкое место – добыча ресурсов на Луне. Опять же, можно говорить, что присвоение ресурсов из недр Луны не означает присвоения самих недр и самой Луны, но в глубине души мы понимаем: это лукавство.

Наконец, третий сомнительный момент. США отказываются от утверждения «Аккордов» в ООН. Они будут навязывать их тем, кто хочет сотрудничать с НАСА по программе «Артемида» – запускать свои модули к станции Gateway, возить туда астронавтов, высаживаться на американских кораблях на Луну. США имеют полное право в одностороннем порядке выставлять любые условия своим партнерам. Но это особое дело – корректировать международное право двусторонними соглашениями и распространять их как общепринятую норму, с которой остальным придется смириться. Есть другой путь: вынести соглашение на обсуждение в ООН. Тогда придется договариваться с Китаем и Россией. И это будет нелегко, но ничего категорически неприемлемого в соглашениях нет. И именно так нужно поступать, если ты не считаешь, что весь мир принадлежит тебе. Но логика у США простая: зачем учитывать точки зрения других стран и растягивать процесс принятия соглашения, когда можно просто заставить остальной мир признать его де-факто?

«Аккорды» можно рассматривать с двух точек зрения: этики и пользы. С точки зрения этики они имеют неприятный запах, и, чтобы его не замечать, надо смотреть на США и НАСА через розовые очки. Но если размышлять о пользе для освоения космосе, то «Аккорды Артемиды», конечно, нужны. Более того, они слишком осторожны. Куда полезнее был бы открытый отказ от договора 1967 года, распространение суверенитета на Луну, разрешение строить там военные базы. И если хоронить «Договор о космосе» будут там же, где его и принимали – в ООН, – то остальные претензии отпадут сами собой.

Космическая лента

Обсудить

14 мая на заседании комитета по пилотируемым программам и исследованиям Консультативного совета НАСА выступил заместитель и. о. помощника директора НАСА Том Вайтмайер. Он заявил, что дата первого полета новой сверхтяжелой ракеты SLS вновь сдвигается, на этот раз – на конец 2021 года. Ожидается, что официально агентство объявит об этом на следующей неделе.

В первой миссии, которая называется «Артемида-1», SLS должна отправить в полет вокруг Луны новый корабль «Орион», предназначенный для полетов за пределы земной орбиты. На 2023 год запланирована миссия «Артемида-2», а в третьей экспедиции в конце 2024 года на поверхность Луны должны будут высадиться очередной мужчина и, как всегда подчеркивает НАСА, первая женщина.

Решение о переносе не стало неожиданностью. Еще в конце февраля стало известно, что НАСА не рассчитывает увидеть старт SLS раньше, чем в середине 2021 года, а после этого на ситуации сказалась приостановка работ, связанная с пандемией COVID-19. Космический центр НАСА им. Стенниса, в котором сейчас находится центральный блок SLS, был закрыт на карантин в середине марта. Подготовка к огневым испытаниям ракеты была приостановлена на два месяца. 13 мая НАСА объявило, что «ограниченные команды» вернулись в Центр на этой неделе, чтобы провести обслуживание SLS и начать подготовку к возобновлению испытаний.

По словам Вайтмайера, деятельность Центра им. Стенниса будет восстанавливаться постепенно, с введением нового распорядка, который позволит избежать распространения вируса.

До эпидемии НАСА планировало завершить огневые испытания ракеты в августе 2020 года и отправить ракету в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции и подготовки к пуску в октябре. Теперь же огневые испытания сдвигаются к концу октября, а транспортировка ракеты состоится в самом конце этого года или в начале следующего. На график также может негативно повлиять погода: для южного побережья США, где находится Центр им. Стенниса, ураганы и наводнения являются обычным делом.

Параллельно с переносами первого полета по программе «Артемида», НАСА скорректировало планы последующих миссий к Луне.

Ранее предполагалось, что в 2022 году на орбиту Луны будет запущен двигательно-энергетический модуль PPE, который станет основой посещаемой станции Gateway, и в 2023 году к нему отправится жилой/логистический модуль HALO. Теперь НАСА не планирует использовать станцию на орбите Луны в качестве перевалочного пункта при высадке на поверхность спутника в 2024 году, и потому станция Gateway утратила приоритет, однако полностью от нее агентство не отказалось.

Согласно обновленным планам, модули PPE и HALO будут состыкованы на Земле и запущены на одной ракете. Это позволит НАСА сэкономить на средствах выведения и не устанавливать на жилой модуль HALO системы навигации и энергоснабжения, которые в дальнейшем ему не потребуются.

Теперь запуск первого элемента станции Gateway запланирован на ноябрь 2023 года, а его полет до орбиты Луны займет 9-10 месяцев. Для запуска будет использоваться коммерческая ракета-носитель (т. е. не SLS). Наиболее вероятным претендентом на контракт сейчас является компания SpaceX с ракетой-носителем Falcon Heavy.

Изменения также коснулись миссии «Артемида-2» – первого полета корабля «Орион» с астронавтами на борту, первого пилотируемого полета за пределы земной орбиты после 50-летнего перерыва. Ранее НАСА намеревалось повторить беспилотный полет безо всяких дополнительных задач. Теперь же в план миссии внесена отработка операций по сближению с космической станцией. Стыковку отрабатывать НАСА не планирует: во время экспедиции еще не будет станции на орбите Луны, да и сам корабль «Орион», построенный для этой экспедиции, не планируется оборудовать системой стыковки. В рамках демонстрации корабль будет сближаться либо с отработавшей верхней ступенью ракеты SLS, либо с другим космическим аппаратом, который будет запущен в качестве попутной нагрузки.

Обсудить

 

1. NASA купило дополнительное место на корабле «Союз».

12 мая американское космическое агентство и Роскосмос сообщили, что они завершили переговоры о дополнительном полете американского астронавта на российском корабле «Союз МС-17». Сделка необходима НАСА в качестве гарантии того, что на Международной космической станции останется американский астронавт, даже если с испытательными полетами новых американских кораблей возникнут проблемы.

Старт корабля «Союз МС-17» предварительно назначен на 14 октября 2020 года. За этот полет НАСА заплатит рекордную сумму – более $90,25 млн. Также в течение 2,5 лет НАСА доставит на Международную космическую станцию 800 кг грузов в качестве компенсации за потерю места российским космонавтом. Стоимость этих «транспортных услуг» можно оценить в несколько миллионов долларов в дополнение к основной сумме контракта.

Первый испытательный полет американского корабля Dragon 2 назначен на 27 мая. Астронавты Роберт Бенкен и Дуглас Херли пробудут в космосе до августа. Если полет признают успешным, корабль Dragon 2 будет сертифицирован для регулярных пилотируемых полетов и доставит на МКС новых астронавтов в сентябре или октябре. Однако в полете могут быть выявлены проблемы, требующие решения: именно на этот случай НАСА пригодится страховка в виде дополнительного места на российском корабле.

Пилотируемый полет корабля Starliner компании Boeing откладывается. Из-за проблем, возникших в первом испытательном полете в декабре 2019 года, Boeing вместе с НАСА приняла решение повторить беспилотный полет. Он должен состояться в октябре или ноябре. Согласно текущему расписанию, астронавты отправятся на МКС на корабле Starliner только в начале следующего года.

2. Фото: кратеры Бенну.

На этом снимке, сделанном космическим аппаратом OSIRIS-REx, астероид Бенну освещен солнцем сбоку, благодаря чему кратеры и булыжники на его экваторе хорошо выделены тенями. Фотография сделана 28 апреля 2020 года с расстояния около 10 км.

На левой оконечности астероида вблизи экватора выделяется темный булыжник, получивший имя Gargoyle Saxum. В южной части хорошо заметен булыжник Benben Saxum, отбрасывающий длинную тень на поверхность. Для масштаба, диаметр крупного кратера в центре составляет 78 м. Поле обзора камеры – 0,7 км.

Космическая лента

Обсудить

 

Термозонд HP3 – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из наземной платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» представляет собой тонкий металлический цилиндр длиной 40 см. В результате работы ударного механизма он должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

Почти с самого начала работы прибора в феврале 2019 года, погружение HP3 происходило не так, как рассчитывали ученые. «Крот» проник под поверхность на 35 см, но при последующих включениях он не продолжил опускаться, а приобрел наклон около 30 градусов. Ученые объяснили это недостатком трения на стенках устройства. Они предприняли несколько попыток исправить ситуацию. Для этого при помощи руки-манипулятора была перенесена в сторону опорная платформа, в отверстие вокруг зонда был засыпан песок, а сам зонд был прижат сбоку совком для увеличения трения.

Осенью 2019 года погружение зонда возобновилось, и после нескольких включений механизма над поверхностью осталось всего 2-3 см «крота». Однако 26 октября произошло неожиданное: в результате очередного сеанса работы ударного механизма «крот» выполз на поверхность более чем на 15 см и приобрел дополнительный наклон. Положение зонда было скорректировано при помощи руки-манипулятора, но новая попытка погрузить зонд окончилась аналогичным образом. В январе 2020 года ситуация повторилась.

По мнению ученых, пока «крот» движется по измельченным породам, трения, создаваемого совком, достаточно для компенсации силы отдачи. Однако чем тверже грунт, тем сильнее отдача, и, когда зонд достигает дна отверстия, трение на его стенках уже не компенсирует отдачу. Ударяясь о дно, зонд начинает подскакивать, и пространство под ним засыпается пылеватым песком.

Рассмотрев все возможные варианты, ученые предложили надавливать не на стенку «крота», а придавить его совком сверху. Ранее этого решения избегали, чтобы случайно не повредить ленту с датчиками, закрепленную на верхнем конце «крота».

Попытки надавливать на зонд сверху продолжаются с начала 2020 года, и пока они демонстрируют некоторый прогресс. «Крот погружается с помощью своего ударного механизма, но ему помогает давление совка, которое компенсирует силу отдачи», – сказал Тильман Спон, руководитель научной программы HP3 в Немецком космическом центре (DLR) на вебинаре 4 мая. Погружение идет очень медленно из-за того, что в процессе необходимо часто корректировать положение руки-манипулятора с совком. За одно включение «крот» может проходить не более 1,5 см.

Также ученых беспокоит угол наклона «крота». Предполагалось, что он будет входить в грунт вертикально, но сейчас он наклонен приблизительно на 30 градусов. Ученые надеются, что после полного погружения под поверхность зонд начнет выравниваться. Наконец, дополнительные проблемы создает, как предполагают специалисты, уплотненный слой песка, сформировавшийся под наконечником «крота». Он усложняет продвижение вперед даже с дополнительным надавливанием на верхушку зонда.

В то же время, благодаря возникшим проблемам мы получили больше информации о строении верхнего слоя грунта в районе посадки станции InSight. Первым от поверхности находится 20-сантиметровоый слой мелкого и пылеватого песка, сцементированного солями. Он легко разрушается при динамической нагрузке и не обеспечивает достаточного трения на стенках «крота».

Специалисты пока не могут сказать точно, сколько времени займет погружение зонда целиком под поверхность Марса, но предполагают, что на это потребуется еще 1-2 месяца или чуть больше. После того, как зонд целиком окажется ниже уровня грунта, совок на руке-манипуляторе больше не сможет давить на него. И либо зонд начнет погружаться самостоятельно, либо эксперимент придется признать неудачным.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Испытательный полет нового китайского пилотируемого и грузового корабля прошел успешно. Космический аппарат был запущен во вторник 5 мая на новой ракете-носителе «Великий поход-5B» (CZ-5B).

Корабль после выхода на опорную орбиту задействовал собственную двигательную установку. По данным NORAD, среду он поднял орбиту до 4,9 тысяч км, а в четверг апогей превысил 6,2 тысячи км. Согласно утверждениям китайских СМИ, максимальная высота подъема составила «около 8 тысяч км». Внутри корабля находились наборы семян и орехов. Ученые изучат, как на них повлияло пребывание в радиационных поясах Земли.

Высокая скорость входа в атмосферу должна подтвердить эффективность нового теплозащитного покрытия. Официальный пресс-релизу сообщает, что спускаемый аппарат экспериментального пилотируемого корабля нового поколения успешно приземлился в заданном районе места посадки Дунфэн 8-го мая в 13:49 по китайскому времени (8:49 мск).

Корабль вошел в атмосферу со скоростью 9 км/с, что несколько ниже второй космической скорости (11,2 км/с). Для торможения корабля китайские разработчики использовали схему с повторным входом в атмосферу.

Новый пилотируемый корабль в перспективе заменит нынешние корабли «Шеньчжоу» (Shenzhou) и грузовые корабли «Тяньчжоу» (Tianzhou). Он состоит из большого возвращаемого аппарата капсульного типа и одноразового служебного отсека. В отличие от «Шеньчжоу», бытовой отсек у него отсутствует. Китай планирует использовать низкоорбитальную модификацию корабля и модификацию для дальнего космоса массой, соответственно, 14 и 20 т. В корабль поместится до шести человек, либо три человека и 500 кг груза.

Спускаемый аппарат корабля рассчитан на 10 полетов на орбиту. Он оборудован съемным теплозащитным покрытием. Для смягчения удара о поверхность используются надувные амортизаторы, аналогичные тем, которые применяются на корабле Starliner компании Boeing. В беспилотном режиме китайский корабль сможет возвращать на Землю грузы из космоса, как это делает корабль SpaceX Dragon.

Ссылка: chinanews.com

Обсудить

 

Согласно новому материалу агентства Reuters, который был опубликован во вторник, президентская администрация США готовит новое международное соглашение о деятельности на Луне. Его называют Artemis Accords, т. е. Аккорды (или соглашения) Артемиды. Название «Артемида» носит лунная пилотируемая программа НАСА, запущенная весной 2019 года.

Формально, долгосрочной целью американской космической программы является экспедиция на Марс, ставшая важной еще при администрации Обамы. Однако нынешняя администрация Белого дома не скрывает, что рассматривает Луну в качестве стратегического актива. В последние годы США рассматривают Луну в качестве следующего этапа своей пилотируемой программы. И только освоившись в окололунном пространстве и на самой Луне НАСА двинется к другим планетам.

6 апреля 2020 года президент США Дональд Трамп подписал указ в поддержку коммерческого освоения ресурсов на Луне и других небесных телах. В нем подчеркивается тот факт, что США отказываются считать ресурсы Луны и других небесных тел достоянием человечества и стремятся к распространению этого подхода в других государствах. Этот указ не имеет юридической силы за пределами США. Также он противоречит «Соглашению о Луне» 1979 года, однако ни США, и другие космические державы не подписали это соглашение.

Главным действующим соглашением, регулирующим деятельность государств в космическом пространстве, является «Договор о космосе» 1967 года. Согласно одной из глав этого договора, все страны имеют право добывать ресурсы в космосе для обеспечения научно-исследовательской деятельности. При этом напрямую о запрете добычи ресурсов для других целей не говорится.

Artemis Accords – проект международного соглашения, в котором США намерены прояснить юридические аспекты добычи ресурсов на Луне и напрямую подтвердить ее легальность. Также соглашение предполагает создание «зон безопасности» вокруг частных и государственных объектов на Луне. Эти зоны, по задумке авторов, необходимы, чтобы гарантировать защиту объектов от деятельности конкурирующих компаний и государств.

Вопрос о том, как концепция зон безопасности согласуется с «Договором о космосе», пока остается открытым. Старое соглашение запрещает распространять национальный суверенитет на любые тела Солнечной системы (кроме Земли, разумеется), но, по мнению авторов «Аккордов», наличие зон безопасности не означает суверенитет. Зоны, однако, подразумевает право преимущественного пользования и управления. Так, для примера, представители другой страны должны будут запрашивать у США разрешение на проход в их зону.

США не планируют проводить свое соглашение через ООН. Вместо этого, они увязывают его с партнерством по лунной программе «Артемида».

Начатая в прошлом году лунная программа имеет международный статус. НАСА уже заключило договоры о сотрудничестве с Канадским космическим агентством и JAXA. Естественным партнером является Европейское космическое агентство, которое разработало и производит служебные отсеки для американских пилотируемых кораблей «Орион». Однако о равноправном партнерстве речь не идет: лидирующая роль в программе отводится НАСА, окололунная станция Gateway будет национальной американской станцией. Если проводить аналогию с Международной космической станцией, то партнеры НАСА, вероятно, будут управлять научной программой своих модулей и обеспечивать техническое обслуживание, но за прямое управление всеми модулями станции будет отвечать ЦУП в Хьюстоне.

Увязка соглашений с участием в программе «Артемида» означает, что партнеры НАСА должны будут одновременно принять и лидирующую роль США в освоении Луны, и право на добычу ресурсов и создание зон безопасности.

«НАСА в основном занимается наукой, технологиями и открытиями, которые критически важны, но я думаю, что менее заметной является идея о том, что НАСА является инструментом дипломатии», – заявил во вторник глава НАСА Джим Брайденстайн. – «Важно то, что страны всего мира хотят быть частью этого [соглашения]. Это элемент национальной мощи». Участие в программе смогут принять страны, которые США считают своими «единомышленниками». Россия в их число, как пишет Reuters, не входит. А потому вопрос участия Роскосмоса в постройке станции Gateway вряд ли остается на повестке дня.

Пока что нынешние партнеры НАСА не были ознакомлены с проектом соглашения – ожидается, что в ближайшие несколько недель оно будет представлено Канаде, Японии Европе, Объединенным Арабским Эмиратам и некоторым другим странам.

Если программа будет принята и вступит в силу, в последующие десятилетия освоение Луны будет идти силами США и группой примкнувших к ним стран. Такие страны как Китай или Россия не обладают ресурсами для собственной лунной программы, однако если положение дел однажды изменится, это создаст затруднительную ситуацию: они не будут связаны соглашениями, требующими уважать границы американских объектов на Луне. Впрочем, на нынешнем этапе ни у одного агентства в мире кроме НАСА нет возможности начать освоение Луны.

Ссылка: reuters.com

Обсудить