5 июля очередной полет ракеты сверхлегкого класса Electron компании Rocket Lab закончился неудачно. Ракета стартовала со стартовой площадки в Новой Зеландии 5 июля в 0:19 мск. На этапе работы второй ступени ракеты приблизительно через четыре минуты после старта возникли неполадки, которые привели к аварии. В результате, были потеряны семь спутников: пять аппаратов SuperDove для дистанционного зондирования Земли компании Planet, 67-килограммовый фотоспутник CE-SAT 1B для компании Canon Electronics и 6U-кубсат Faraday-1 для команды In-Space Missions.

Этот полет был 13 по счету для ракеты Electron и первым неудачным после первого испытательного полета. С начала 2020 года было выполнено два успешных полета, а всего до конца года Rocket Lab планировала осуществить 12 пусков. Теперь эти планы ждет пересмотр.

Сейчас Electron является единственной чисто коммерческой ракетой сверхлегкого класса в мире. В 2020 году к ней планировали присоединиться Astra от компании Astro Space, LauncherOne от Virgin Orbit и Firefly Alpha от Firefly Aerospace.

Ракета Astra участвовала в конкурсе DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США), однако запуск не состоялся в назначенный срок, и затем, в марте этого года, ракета получила повреждения в ходе подготовки ко второй попытке пуска. Тем не менее, разработчики не сдались. ИХ следующая попытка достичь космоса запланирована на 20 июля.

Первый испытательный пуск ракеты с воздушным стартом LauncherOne состоялся 25 мая. Он оказался неудачным: авария произошла вскоре после включения двигателя. Virgin Orbit пока не объявила о своих дальнейших планах на испытания ракеты.

Firefly Aerospace перенесла свой испытательный пуск с первого на третий квартал года.

В это же время, НАСА готовится открыть второй этап программы VCLS по поддержке разработчиков ракет-носителей сверхлегкого класса. Агентство планирует заключить несколько венчурных контрактов на запуск кубсата массой до 30 кг на 500-километровую орбиту, а также на запуск двух групп микроспутников суммарной массой 75 и 20 кг на 550-километровую солнечно-синхронную орбиту. Заявки на участие в программе принимаются до 14 июля.

Распределение контрактов первого этапа программы VCLS состоялось в октябре 2015 года. Тогда финансирование НАСА получили Rocket Lab, Virgin Galactic и Firefly, которая позднее потеряла контракт в ходе процедуры банкротства. Запуск заявленной полезной нагрузки выполнила только Rocket Lab.

В начале 2010-х годов в ракетно-космической отрасли царил огромный оптимизм относительно будущего сверхлегких ракет-носителей. К 2020 году можно констатировать, что инвесторы недооценивали сложности, связанные с созданием таких ракет, и переценивали скорость роста рынка. Однако говорить о провале этого направления тоже не приходится. Rocket Lab не страдает от отсутствия клиентов, а государственные ведомства США полны решимости и дальше поддерживать разработчиков сверхлегких ракет.

Космическая лента

Обсудить

 

Компания Blue Origin передала компании ULA первый двигатель BE-4 для новой ракеты «Вулкан» (Vulcan). Второй двигатель будет передан в июле.

BE-4 – новый двигатель, использующий сжиженный кислород в качестве окислителя и СПГ как горючее. Он имеет тягу 2400 кН (245 тс) на уровне моря. BE-4 будет использоваться на первой ступени New Glenn – собственной ракеты Blue Origin. Также в 2018 году компания ULA выбрала BE-4 для первой ступени новой ракеты «Вулкан», которая должна прийти на смену ракете «Атлас-5». Предполагалось, что первые пуски «Вулкана» и New Glenn состоятся в 2020 году, но затем они были перенесены на 2021 год.

На многоразовой первой ступени New Glenn будет стоять шесть двигателей BE-4, на первой ступени «Вулкана» – два двигателя.

Blue Origin редко делится информацией о том, как идут испытания двигателя BE-4. После аварии на стенде, произошедшей весной 2017 года, испытания возобновились в начале 2018 года. В феврале 2019 было объявлено, что испытания продолжаются, вновь об этом было заявлено в августе того же года. Однако тот факт, что испытания двигателя не были завершены за три года, свидетельствует либо об очень вялых темпах работы, либо о наличии технических проблем.

В феврале 2020 года Blue Origin сообщила, что планирует в этом году выпустить два серийных двигателя BE-4 для ULA, и они оба пройдут квалификационные огневые испытания со включением на полную продолжительность и полную тягу. Однако первый двигатель, полученный ULA, и тот, который будет передан в июле, являются примерочными образцами. О начале испытаний летных двигателей Blue Origin пока не сообщала.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1. MDA построит руку-манипулятор для американской окололунной станции.

В 2020 году полет на орбитальную окололунную станцию Gateway был исключен из плана миссии «Артемида-3», а потому ее постройка больше не нужна для реализации амбициозной цели НАСА – высадки на Луну в 2024 году. Тем не менее, постройка станции остается в планах агентства, хотя она и стала менее приоритетной. Договоры НАСА с космическими агентствами Канады и Японии об участии в проекте остаются в силе.

26 июня Канадское космическое агентство объявило, что отдаст контракт на постройку руки-манипулятора Canadarm3 канадской компании MDA. Этот манипулятор станет вкладом агентства в проект станции Gateway, аналогично тому, как манипулятор Canadarm2 стал вкладом в программу МКС.

Рука-манипулятор Canadarm будет иметь длину 8,5 м. Помимо нее, комплекс будет включать вторую небольшую, но более функциональную «руку», и набор специализированных инструментов. Манипулятор будет снабжен искусственным интеллектом, который позволит проводить некоторые операции без постоянного контроля оператора.

Планируется построить и подготовить манипулятор к запуску в середине 2020-х годов. Однако сроки его разработки будут зависеть от готовности самой станции Gateway. Сейчас НАСА планирует запустить двигательно-энергетический модуль PPE вместе с жилым модулем HALO в 2023 году. Ранее предполагалось, что они будут запущены по отдельности, и PPE отправится к Луне в 2022 году.

Канадское космическое агентство не раскрывает стоимость контракта, но выбор MDA не является случайным. Эта же компания построила Canadarm2 для МКС. Несколько лет назад она вошла в состав американской корпорации Maxar, но в апреле 2020 года вновь была выкуплена канадскими инвесторами.

2. Запуск марсохода Perseverance перенесен на 30 июля.

30 июня НАСА сообщило, что старт миссии «Марс 2020», которая должна доставить на поверхность соседней планеты марсоход Perseverance, сдвигается с 22 июля на середину пускового окна – 30 июля. Задержка связана с некорректными данными, поступающими с датчика жидкого кислорода ракеты «Атлас-5». Неполадки были выявлены во время испытательной заправки ракеты 22 июня.

Изначально запуск марсохода был запланирован на 17 июля, но он сдвигался трижды. Ни один из переносов не произошел по вине космического аппарата. В первый раз причиной переноса стали неполадки с краном, который используется для работы с ракетой. Второй перенос состоялся из-за «опасений относительно загрязнения» в наземном оборудовании стартового комплекса.

Пусковое окно для миссии «Марс 2020» закрывается 11 августа. Пока что перенос старта на 2022 год не является сколько-нибудь существенной угрозой: в случае возникновения новых проблем, НАСА готово расширить пусковое окно до 15 августа, а возможно – и далее.

Согласно действующему графику, посадка Perseverance на Марс должна состояться 18 февраля 2021 года.

Космическая лента

Обсудить

 

На вторую половину 2021 года запланирована первая миссия «Артемида-1» по американской лунной пилотируемой программе. Целью миссии станут испытания сверхтяжелой ракеты SLS и нового корабля «Орион», предназначенного для полетов в дальний космос. В рамках миссии корабль должен будет в беспилотном режиме облететь Луну и вернуться на Землю.

Полет «Ориона» к Луне несколько раз переносился, но основные сложности, приводящие к задержкам в последнее время, связаны не с самим кораблем, а с SLS. Разработка корабля, впрочем, тоже выбилась из графика.

В конце июня 2020 года НАСА объявило о завершении структурных испытаний корабля, для которых применялся инженерный макет STA (Structural Test Article, Изделие для структурных испытаний). Подобные изделия были созданы для всех основных частей корабля: командного отсека, служебного модуля и системы аварийного спасения.

Программа структурных испытаний была начата в 2017 году и включала 20 тестов в шести различных конфигурациях – от отдельных частей корабля по отдельности до интегрированного космического комплекса.

За прошедшие годы были проведены испытания на нагрузки при запуске и возвращении в атмосферу Земли, акустические и вибрационные испытания, пиротехнические ударные испытания, симулирующие нагрузку при разделении отсеков и отделении головного обтекателя. Также была проверена устойчивость оборудования при ударе молнии, который может произойти на стартовой площадке перед пуском.

Всего тестирование заняло 330 суток без учета времени, потраченного на подготовку. Давление и механическая нагрузка на некоторых этапах испытаний поднимались до значений, на 40% превышающих расчетные нагрузки в космическом полете.

Параллельно, в этом году продолжаются испытания летного изделия корабля. Недавно «Орион» прошел испытания на устойчивость температурным и электромагнитным условиям дальнего космоса на Станции НАСА в Плюм-Брук (Огайо). Сейчас корабль готовят к отправке в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции с ракетой SLS.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

25 июня компания Virgin Galactic провела второй полет суборбитального самолета SpaceShipTwo после перебазирования в аэропорт Spaceport America в штате Нью-Мексико: именно там в ближайшие годы начнутся регулярные полеты этого самолета с туристами.

Летательный аппарат, названный VSS Unity, поднялся в воздух, будучи прикрепленным к самолету-носителю WhiteKnightTwo. После набора высоты он отделился и вернулся на посадочную полосу, не включая собственный двигатель. Предыдущие аналогичные испытания состоялись 1 мая. VSS Unity с частью специалистов был переведен из Калифорнии в Нью-Мексико в феврале этого года. В 2019 году аппарат дважды слетал на высоту более 80 км.

Успешное завершение второго пассивного полета позволит Virgin Galactic в ближайшие месяцы возобновить полеты с включением двигателя.

Пока что компания не может назвать сроки завершения летных испытаний и начала эксплуатации системы. Известно, что не завершена работа над пассажирским салоном самолета, и в его конструкцию все еще вносятся «финальные изменения». Ранее предполагалось, что первые туристы полетят на SpaceShipTwo в середине 2020 года, но полтора месяца назад представители Virgin Galactic заявили, что компания продолжит готовить свой аппарат к коммерческой эксплуатации до конца года, т. е. его эксплуатация начнется не раньше 2021 года.

23 июня НАСА открыло офис по суборбитальным пилотируемым полетам, который был назван SubC (Suborbital Crew, Суборбитальные пилотируемые полеты). Предполагается, что космическое агентство станет одним из клиентов двух компаний, которые планируют проводить суборбитальные пилотируемые полеты – Virgin Galactic и Blue Origin. Для этого компаниям придется сертифицировать свои аппараты в НАСА.

Virgin Galactic начала поиск туристов, желающих совершить 5-минутный полет в космос, с первых дней своего существования. На каком-то этапе число желающих полететь на SpaceShipTwo достигало сотен человек, но неизвестно, сколько клиентов осталось у компании сейчас, спустя более чем 10 лет разработки. Blue Origin никогда активно не искала клиентов. В последних испытательных полетах в капсуле суборбитальной ракеты New Shepard размещались научные и технологические эксперименты университетов и частных компаний. Последний на настоящее время полет New Shepard состоялся в декабре 2019 года. Blue Origin также не предоставляет информацию о том, когда начнется коммерческая эксплуатация системы.

Обсудить

 

Летом 2020 года к Марсу отправятся три исследовательские миссии из США, Китая и ОАЭ. 20 июля к соседней планете отправится самая амбициозная миссия – американский марсоход Perseverance («Настойчивость»). Помимо некоторых интересных приборов, на его борту будет находиться первый в истории изучения Марса атмосферный летающий аппарат. Маленький вертолет получил имя Ingenuity («Изобретательность»).

Вертолет проделает весь путь длиной более 500 млн км от Земли до Марса, будучи закрепленным на поверхности марсохода. Но самым рискованным этапом в путешествии для него станет последний – спуск с марсохода на поверхность планеты.

Фюзеляж вертолета Ingenuity выполнен в форме прямоугольного параллелепипеда со сторонами 20х16х14 см. Общая масса устройства – 2 кг. За пределами корпуса находятся посадочные опоры, антенна, солнечная батарея и, конечно, лопасти винта диаметром 1,2 м. Эти элементы значительно усложняют процедуру отделения вертолета от марсохода-носителя.

Инженеры изучили все возможные варианты закрепления вертолета, включая его размещение на руке-манипуляторе. В конце концов, выбор пал на относительно ровную нижнюю стенку марсохода Perseverance. Просвет между ней и поверхностью Марса будет составлять 67 см, а размер вертолета в вертикальном положении – 49 см. Однако в перелетной конфигурации он будет повернут к марсоходу боковой поверхностью.

Если запуск и перелет пройдут по плану, Perseverance достигнет Марса 18 февраля 2021 года. В первые месяцы работы марсохода на поверхности планеты ученые будут искать место для развертывания и спуска вертолета. Участок размером не менее 10х10 м должен быть ровным, горизонтальным, а также должен просматриваться марсоходом с безопасной точки неподалеку.

Приблизительно через два месяца после посадки будет сброшен композитный экран, защищающий вертолет от воздействия песка и мелких камней при посадке. Затем Perseverance переместится на выбранный участок. Через шесть суток, которые необходимы, чтобы убедиться в нормальной работе всех систем, будет отдана команда на развертывание вертолета. Сначала будет раскрыт замок, удерживающий вертолет в горизонтальном положении. Затем пирозамки перережут кабели и запустят поворачивающий мотор. После разворота, вертолет окажется в вертикальном положении. На последнем этапе, также при помощи пирозамков, две сложенные посадочные опоры будут приведены в раскрытое положение.

В процессе поворота связь с вертолетом будет поддерживаться по электрическим кабелям.

Убедившись, что операция прошла успешно, специалисты выдадут команду на сброс вертолета, который просто упадет с 18-сантиметровой высоты на грунт. Затем Perseverance отойдет в сторону. Это позволит вертолету зарядить свои аккумуляторные батареи и приступить к выполнению 30-часовой программы летных испытаний.

Ingenuity – экспериментальный аппарат, созданный для отработки технологии полета в марсианской атмосфере. Если эксперимент окажется успешным, в дальнейшем вертолеты будут применяться для исследования больших площадей поверхности, труднодоступных глубоких кратеров и пещер, а также для перемещения небольших грузов.

Однако применение вертолетов будет ограничено малой плотностью атмосферы Марса: давление у его поверхности приблизительно в 100 раз ниже, чем на Земле. Для того, чтобы поднять аппарат в воздух, нужен большой диаметр и высокая скорость вращения винта.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

Уже много лет продолжается реформа российской ракетно-космической отрасли, и не меньше пяти лет идут разговоры о создании в отрасли нескольких «интегрированных холдингов», которые займутся разными направлениями работы. По всей видимости, в 2020 году эта старая идея Дмитрия Рогозина приближается к своему воплощению.

Космические отрасли во всем мире заметно отличаются от других отраслей экономики. Это связано с монопольным положением основного заказчика – государства. Но российская космонавтика стоит особняком. Она сформировалась во времена Советского Союза и не прошла полностью через реформатирование в 1990-х годах, как другие отрасли экономики. Наибольшей схожести с нормальными отраслями и западной космонавтикой отрасль достигла к началу 2010-х годов, когда, с одной стороны, существовало Федеральное космическое агентство, отвечавшее за формирование госзаказа, а с другой – компании-подрядчики, получающие контракты ФКА на основе конкурса. Особенностью российской космонавтики оставалось лишь то, что многие – не все – компании отрасли находились под прямым управлением Федерального космического агентства. Роскосмос мог назначать директоров ФГУПов. А вот акции акционерных обществ находились в руках Росимущества, которое никак не подчинялось Роскосмосу, а то и вовсе были частично проданы в частные руки.

С 2012 года курировать космонавтику в правительстве начал Дмитрий Рогозин. Под его надзором космическая отрасль перестала медленно сближаться с «нормальными» отраслями и пошла по пути, который не пытались реализовать нигде в мире. В России на всех этапах реформирования космонавтики в ней пытаются что-нибудь объединить и интегрировать. Сначала все предприятия отрасли было решено объединить под крышей Объединенной ракетно-космической корпорации. Затем – ФКА было преобразовано в госкорпорацию, что позволило объединить функции государственного заказчика и исполнителя. Это поставило отрасль в несколько шизофреническое положение, ведь у заказчика и исполнителя противоположные цели. Заказчик хочет заплатить поменьше и получить побольше, а исполнитель – наоборот. И в правительстве требуют от предприятий Роскосмоса прибыльности, а от него самого – уменьшения затрат, но для достижения прибыльности предприятий ему нужно наращивать расходы.

Теперь наступила пора холдингов: Рогозин хочет все предприятия отрасли сгруппировать в 3-4 «вертикально интегрированные структуры», которые займутся ракетостроением, двигателестроением, приборостроением и спутникостроением. Как пишет МИА «Россия сегодня», ракетостроительный холдинг возглавит РКК «Энергия» и ее новый директор, пришедший из авиастроительной отрасли – Игорь Озар. Основным направлением деятельности «Энергии» уже много лет является пилотируемая космонавтика, а в ракетных проектах она выступает лишь «головным» исполнителям, отдавая всю работу на откуп субподрядчикам.

Большой проблемой российского бизнеса – не только Роскосмоса и не только государственных предприятий – является низкое качество управления. Обычно сначала в голове руководителя зарождается идея каких-нибудь преобразований, а затем аналитики пишут для этой идеи обоснование (хотя, казалось бы, во время бега голова должна находиться впереди, а хвост – позади). Примерно это и происходит и сейчас. Идея разбиения предприятий на холдинги не является спорной, потому что у ее авторов нет аргументов, с которыми можно было бы спорить. Они говорят о чем угодно – о повышении эффективности, управляемости, и даже конкуренции, но вопрос о том, как и почему реформа должна всё это повысить, поставит их в тупик.

С каждым шагом реформирования российская ракетно-космическая отрасль все менее походит на обычные отрасли экономики и космические отрасли других стран, постепенно превращаясь в какого-то монстра Франкенштейна. Наверное, у Рогозина в голове есть идеализированная картинка того, как этот монстр должен работать, но никакого отношения к реальности она не имеет.

Тут можно добавить, что Рогозин в принципе слабо увязывает свою деятельность с реальностью. Если слушать его интервью, то российская космонавтика не просто начала вставать с колен с первого дня его перехода в Роскосмос. Теперь, спустя два года, она поднялась во весь свой богатырский рост, и лишь информационная война не дает ослепленным людям видеть очевидные успехи.

Действительность не имеет ничего общего с этой картиной. Эффективность предприятий не повышается, скорость разработки новой техники – тоже. Долгосрочной стратегии нет, в перспективной линейке ракет нарисованы три носителя одной размерности. Пуск «Ангары» при Рогозине переносится не менее активно, чем при других руководителях. Теперь старт вновь сместился на конец текущего года, и об обещаниях устроить пуск «Ангары» в ноябре 2019 года не вспомнит даже сам Рогозин.

Более того, спустя шесть лет после начала пандемии объединительства в космонавтике уже можно констатировать, что никакой пользы эти идеи не несут. Мы очень долго слышали от руководителей Роскосмоса, сколько вреда приносит независимость РКК «Энергия» и как Роскосмос навел бы там порядок, взяв компанию под контроль. Роскосмос смог посадить своего гендиректора в «Энергию» в 2014 году, а теперь он почти полностью ей владеет. Но к 2019 году положение «Энергии» ухудшилось настолько, что государство было вынуждено покрывать ее долги прямыми дотациями.

Возможно, все-таки не зря во всем мире кроме России не пытаются объединять предприятия космической отрасли в три холдинга, а, вместо этого, поддерживают их конкуренцию и независимость?

Космическая лента

Обсудить