В понедельник 29 августа в США на мысе Канаверал состоялась первая попытка пуска новой сверхтяжелой ракеты SLS. Эта ракета в рамках миссии «Артемида-1» должна запустить в испытательный полет к Луне новый пилотируемый корабль «Орион».

Пуск SLS был отменен в самом начале стартового окна, однако о неполадках стало известно до этого. Сначала заправка центрального блока SLS жидким водородом прерывалась из-за утечки из системы быстрого отделения на трубопроводе подачи горючего. После заправки специалисты начали захолаживание двигателей для подготовки их к запуску. Для этой цели на SLS используется система пролива водорода, которая пропускает небольшое количество криогенного топлива через двигатели для снижения их температуры.

Еще на прошлой неделе НАСА выражало беспокойство по поводу того, что протестировать эту процедуру во время заправочных испытаний на стартовой площадке в июле не удалось из-за того, что тест был прерван раньше срока. Эти опасения оказались не напрасными: 29 августа при подготовке к пуску захолаживание двигателя №3 на центральном блоке SLS не произошло (всего на SLS установлено четыре кислородно-водородных двигателя RS-25). Специалисты попытались решить проблему, увеличив давление в баке с водородом, однако этому помешал сбой на клапане, который отвечает за выпуск топлива из промежуточного отсека между ступенями. Специалисты предположили, что из клапана происходит утечка, и после этого было принято решение об отмене пуска.

На пресс-конференции, состоявшейся через несколько часов после неудавшегося пуска, директор миссии «Артемида-1» Майк Сарафин сказал, что, по мнению инженеров, неполадки не связаны с самим двигателем №3, для замены которого ракету пришлось бы возвращать в монтажно-испытательный комплекс. Проблемы возникли в системе прокачки водорода в двигатели.

Еще одна пресс-конференция состоялась вечером 30 августа. На ней НАСА сообщило, что запланировало вторую попытку осуществить старт SLS не 2 сентября, как это предполагалось ранее, а на день позже – 3 сентября. Двухчасовое пусковое окно откроется в 21:17 мск.

Сейчас инженеры считают, что охлаждение двигателя №3 происходило по программе, а о нештатной температуре двигателя сигнализировал неоткалиброванный датчик. Дополнительный день нужен для того, чтобы изучить утечку водорода из заправочной мачты, из-за которой специалисты были вынуждены приостанавливать заправку SLS в понедельник.

В теории, замена датчика на стартовом столе возможна, однако на нее требуется больше недели, и SLS пропустила бы следующее стартовое окно 6 сентября. Таким образом, ракету все равно пришлось бы возвращать в монтажно-испытательный комплекс и переносить старт на месяц.

Расписание подготовительных операций на 3 сентября было изменено. Подача водорода в двигатели для их охлаждения начнется на 35-40 минут раньше, на этапе быстрой заправки ракеты. Аналогичным образом эта процедура проводилась в 2021 году во время статических испытаний SLS в Космическом центре им. Стенниса. Кроме того, это даст инженерам дополнительное время на парирование возникающих проблем. Если автоматика вновь сигнализирует о нештатной температуре двигателя №3, специалисты могут принять решение о продолжении подготовки к пуску, если они сочтут, что сбой происходит именно в датчике, а не в двигателе.

Обсудить

 

Сегодня НАСА планирует осуществить первый испытательный пуск новой ракеты-носителя сверхтяжелого класса SLS – Space Launch System. Она должна будет вывести на отлетную траекторию к Луне новый корабль «Орион». Корабль выйдет на орбиту Луны, а затем самостоятельно вернется к Земле и войдет в атмосферу нашей планеты через 42 дня после старта.

Пусковое окно длительностью два часа откроется 15:33 по московскому времени. Трансляция старта будет идти на телеканале НАСА. Согласно воскресному брифингу, все системы стартового комплекса и ракеты работают штатно. Некоторое беспокойство вызывает только низкое давление в системе подачи гелия, но оно находится в пределах допустимого. Вероятность «летной» погоды вчера оценивалась в 80% на старте пускового окна со снижением до 60% к его концу. Однако сегодня утром предстартовый отсчет был приостановлен из-за ливня и угрозы удара молнии. Сейчас отсчет возобновлен, а специалисты НАСА оценивают необходимость сдвинуть время старта в пределах пускового окна.

Согласно графику миссии, вторая ступень SLS (ICPS) выдаст импульс для отлета к Луне через 1 час 37 минут после старта. Отделение «Ориона» произойдет через 2 часа 5 минут (в 18:39 мск). Корабль выполнит коррекцию траектории в 23:29 мск.

Выход «Ориона» на удаленную ретроградную орбиту вокруг Луны ожидается на 6-9 дни полета. При этом, на шестой день корабль пролетит на расстоянии менее 100 км от поверхности Луны. На 11 день миссии он условно (поскольку миссия беспилотная) превысит рекорд «Аполлона-13» по максимальному удалению от Земли.

Корабль начнет возвращение на Землю 21 сентября, и через два дня пройдет точку максимального расстояния от Земли. Он войдет в атмосферу 10 октября, а вся миссия займет 42 суток.

Вместе с «Орионом» SLS отправит к Луне 10 малых спутников-кубсатов формата 6U (т. е. состоящих из шести блоков). Они были построены различными организациями в США, а также по одному «кубсату» изготовили Итальянское и Японское космические агентства. Четыре микроспутника предназначены для изучения Луны, а целью остальных является исследование космической погоды и радиационной среды в окололунном пространстве. Еще два «кубсата» служат демонстраторами технологий дальней космической связи, плазменных двигателей и оптических систем. Отдельный интерес вызывает японский зонд OMOTENASHI, который должен выполнить «полужесткую» посадку на Луну.

Пять из десяти микроспутников, установленных на адаптере SLS для полезной нагрузки – CuSP, LunaH-Map, Lunar IceCube, LunIR и Team Miles – не подключены к внешним источникам питания. Они были установлены на ракете достаточно давно, и специалисты не могли обслуживать спутники после интеграции корабля «Орион» на верхнюю ступень SLS. Формально создатели аппаратов выражают оптимизм, однако нельзя исключать того, что из-за многочисленных переносов старта SLS на части спутников батареи успели разрядиться. Тем не менее, главным приоритетом для НАСА остается успешный полет самой ракеты SLS и миссия корабля «Орион».

UPD. Пуск отменен из-за неполадок с одним из двигателей центрального блока SLS. Ранее предполагалось, что вторая попытка пуска может состояться в пятницу 2 сентября, однако пока не достаточно данных, чтобы обсуждать новую дату. Еще одно пусковое окно откроется в понедельник 6 сентября.

Обсудить

 

22 августа НАСА подтвердило, что новая сверхтяжелая ракета SLS будет готова к пуску 29 августа. Таким образом, событие, которого раз за разом переносилось, начиная с 2017 года, состоится всего через три дня, в ближайший понедельник. Старт назначен 15:33 по московскому времени, пусковое окно будет открыто в течение двух часов. Если в этот день в планы НАСА вмешаются технические проблемы, то вторую попытку пуска SLS можно ожидать в пятницу, а третье пусковое окно откроется в понедельник 5 сентября.

Опасения НАСА вызывает этап проверки температуры двигателей SLS при подаче жидкого водорода. Это действие не было отработано во время испытаний из-за утечки в трубопроводе. НАСА рассчитывает провести дополнительные испытания за несколько часов до пуска, сразу после заправки горючим центрального блока SLS. Если результаты теста окажутся неудачными, пуск 29 августа не состоится.

SLS выведет в космос новый пилотируемый корабль «Орион» без астронавтов на борту в рамках миссии «Артемида-1». «Ориону» предстоит отправиться на орбиту Луны, а затем вернуться на Землю. Его полет займет 42 дня.

Ссылка: blogs.nasa.gov

Обсудить

 

19 августа американское космическое агентство представило список из 13 регионов около южного полюса Луны, которые рассматриваются в качестве места посадки пилотируемой экспедиции «Артемида-3». Ее запуск сейчас запланирован на вторую половину этого десятилетия. Предполагается, что люди ступят на поверхность Луны впервые после экспедиции «Аполлон-17», которая состоялась в 1972 году.

Над выбором регионов посадки совместно работали специалисты НАСА и SpaceX, которые также привлекали к работе ученых. Все выбранные места представляют научный интерес и удовлетворяют жестким критериям планирования экспедиции. Площадки имеют размер 15 на 15 км каждая и расположены в пределах 6 градусов широты от южного полюса. Список районов включает возвышенность рядом с кратером Шеклтон, массив Малаперт, край кратера Фаустини, два края кратера Де Герлах, хребет, соединяющий кратеры Шеклтон и де Герлах, а также прилегающая к нему область, кратер Хауорт, два края кратера Нобиле, край кратера Амундсен, плато Лейбниц Бета и массив де Герлах-Кохера.

В каждом из этих районов определено не менее десяти – а в некоторых гораздо больше десяти – посадочных площадок диаметром 100 м. Конкретный район посадки будет выбран ближе ко времени запуска миссии. Его будут выбирать с учетом освещенности этих районов в период высадки и работы астронавтов на Луне, которая продлится 6,5 суток.

Другие условия отбора районов включали присутствие поблизости постоянно затененных областей, до которых астронавты смогут добраться. В этих темных областях могут находиться залежи водяного льда, представляющие интерес для ученых и потенциально полезные для будущей лунной базы.

Список посадочных площадок будет сокращен приблизительно за 18 месяцев до старта экспедиции, которая пока что планируется в конце 2025 года. Эти 1,5 года специалистам потребуется для разработки процедур и плана работы, которые специфичны для каждой площадки.

НАСА заявляет, что будет консультироваться с более широким научным и инженерным сообществом по поводу выбранных регионов. Также агентство продолжит работу со SpaceX, чтобы гарантировать, что выбранные площадки по-прежнему будут совместимы с лунной посадочной версией корабля Starship. Процесс выбора финального района посадки не будет зависеть от данных беспилотных миссий, таких как новый луноход VIPER, который НАСА рассчитывает запустить в конце 2024 года. Тем не менее, данные, собранные VIPER, будут учтены планировщиками миссии.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов вблизи Юпитера. Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Всего станции Lucy предстоит посетить семь астероидов. На это у нее уйдет 12 лет.

Сейчас Lucy продолжает свой путь к Юпитеру, и первого в своем списке астероида Дональдйохансон станция достигнет в 2025 году. Первые месяцы полета не обошлись без неполадок. Одна из двух солнечных батарей Lucy не смогла полностью раскрыться, однако специалисты считают, что это не помешает космическому аппарату выполнить свою миссию.

27 марта астероид (15094) Полимел – один из тех, которые должна будет посетить Lucy – пролетел на фоне удаленной звезды. Такие события позволяют астрономам изучать маленькие и далекие тела по временному снижению яркости светила, часть света от которого они перекрывают во время пролета. НАСА собрало 26 команд астрономов в разных регионах Земли для съемки этого затмения, и 14 из них смогли зафиксировать снижение яркости звезды. Во время этого события астероид находился в 770 млн км от Земли.

Дальнейшее изучение собранных данных показало, что двум командам астрономов удалось снять два последовательных пролета. Вслед за Полимелом на расстоянии около 200 км от него пролетел еще один объект поменьше, вероятно, являющийся спутником этого астероида.

Астрономы оценивают диаметр спутника приблизительно в 5 км. Для сравнения, диаметр Полимела – около 27 км. Согласно принятым правилам, дать название новому космическому телу можно только после определения его орбиты, а спутник находится слишком близко к астероиду, чтобы его можно было увидеть в наземные телескопы. Поэтому пока он останется безымянным.

Согласно плану миссии, Lucy доберется до Полимела в 2027 году.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Программа американского космического агентства CLPS (Commercial Lunar Payload Services, Коммерческая доставка грузов на Луну) ставит своей целью поддержку частных компаний, разрабатывающих платформы для доставки грузов на Луну. К настоящему времени НАСА заключило контракты на запуск девяти миссий с различными частными компаниями. Каждый аппарат должен будет доставить на Луну небольшие научные приборы или инженерные экспериментальные установки, разработанные в НАСА или по заказу НАСА. Сумма контрактов варьируется от $60 до $90 млн с одним исключением: в конце 2024 года компания Astrobotic должна будет обеспечить мягкую посадку на поверхность спутника Земли лунохода VIPER, для чего ей потребуется создать платформу повышенной грузоподъемности. За эту миссию она получит от НАСА почти $200 млн.

В конце июля компания Masten Space, являющаяся участником программы CLPS, подала заявление о банкротстве. Согласно условиям контракта, НАСА обязалось заплатить Мasten Space $81,3 млн за доставку в 2023 году научных приборов на Луну, однако компания успела получить из этой суммы только $66,1 млн. Подробнее об банкротстве Masten можно прочитать в этой статье.

14 августа в суде штата Делавер представитель Masten заявил, что компания получила предложение о выкупе практически всех своих активов за $4,2 млн от Astrobotic Technology – еще одного участника программы CLPS. В «активы» Masten входит аванс на пусковые услуги в размере $14 млн компании SpaceX.

Пока не известно, что не подпадает под «практически все» активы компании. Помимо разработки лунной посадочной платформы Masten занималась созданием и эксплуатацией суборбитального летающего аппарата с вертикальным взлетом и посадкой, заказчиком которого также выступает НАСА. Возможно, Masten хочет сохранить эту часть своей работы.

Из материалов дела о банкротстве стало известно больше подробностей о финансовом состоянии Masten. В течение долгого времени в компании работало в среднем 25 человек, однако после получения контракта CLPS ей пришлось расширяться. При этом значительных операционных доходов у Masten не было, а попытка найти дополнительные инвестиции в размере $60 млн окончилась неудачей. В марте компания договорилась о продаже неназываемому инвестору, однако тот впоследствии отказался от покупки, сочтя контракт по программе CLPS убыточным.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Две недели назад американский марсоход Perseverance отобрал свой 12 по счету образец грунта. Грунт был запечатан в герметичный контейнер и будет лежать на Марсе, ожидая, когда другой аппарат миссии Mars Sample Return подберет его и отправит на Землю.

После отбора образца была проведена обязательная съемка нескольких механизмов, входящих в систему отбора грунта. На этих снимках специалисты обнаружили два маленьких обломка неизвестного происхождения: один на долоте, второй на патроне сверла. Сейчас инженеры пытаются определить происхождение этих обломков, а также изучают возможность того, что они попали на механизм извне – например, с системы «входа, спуска и посадки» EDL, которую Perseverance сбросил в процессе посадки на Марс.

Расследование находится на ранней стадии. 6 августа на марсоход были переданы команды, чтобы провести съемку поверхности непосредственно перед Perseverance камерами Hazcam и Navcams. Камера, установленная на манипуляторе, должна была получить изображения долота и патрона под более удобным углом. НАСА рассчитывало, что все эти снимки будут получены 6-7 августа, а на начало прошлой недели были запланированы дополнительные визуальные и иные диагностические мероприятия.

Пока что новостей о ходе расследования не поступало.

Ссылка: mars.nasa.gov

Обсудить