1. Запуск астероидной миссии Psyche отложен на неопределенный срок.

НАСА не сможет запустить исследовательскую миссию Psyche к одноименному астероиду в сентябре этого года. О сложностях с космическим аппаратом стало известно еще в мае, когда агентство решило перенести запуск с августа на полтора месяца, однако тогда масштаб проблем был неясен.

Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery вместе со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy станция Psyche должна была прибыть к одноименному астероиду уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023.

В специальном сообщении для прессы 24 июня НАСА заявило, что в текущем графике специалистам не хватает времени, чтобы завершить испытания программного обеспечения Psyche. Сложности возникли с тестовым стендом, которые используется для испытаний ПО системы навигации и управления космического аппарата.

«После исчерпывающего анализа, наращивания ресурсов и пересмотра функционала системы, НАСА и Лаборатория реактивного движения пришли к выводу, не существует возможности запустить Psyche в 2022 году с приемлемым для миссии риском». – сказала Лори Глейз, директор отдела планетарных исследований НАСА. При этом, агентство пока что не может сказать, в какие сроки аппарат будет готов к запуску. Следующее пусковое окно для него откроется в июле 2023 года.

Согласно первоначальному плану миссии, который был позднее пересмотрен, предполагалось, что Psyche будет запущен в 2023 году и доберется до цели в 2030.

2. NASA не будет проводить дополнительные испытания SLS на стартовой площадке.

21 июня прошла четвертая по счету попытка провести генеральные испытания сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке. На этот раз ракету удалось заправить компонентами топлива, однако из-за утечки жидкого водорода бортовой компьютер остановил обратный отсчет за 29 секунду до пуска – на 20 секунд раньше, чем было предусмотрено программой испытаний.

В пятницу 24 июня НАСА сообщило, что не планирует проводить пятую попытку этих испытаний. Из 128 команд, которые должны быть выполнены во время финального обратного отсчета, не были протестированы лишь 13. Из этих 13 «большая часть» уже ранее была отработана.

Не прошел проверку, в частности, этап обесточивания наземных источников питания ракеты перед отсоединением кабелей. Однако это действие не вызывает у специалистов беспокойства. С другой стороны, НАСА планирует провести без вывоза SLS испытание гидравлических силовых установок, используемых для управления соплами твердотопливных ускорителей ракеты.

Ракета вернется в монтажно-испытательный комплекс 1 июля. Ее подготовка к пуску займет от 6 до 8 недель, если не будет выявлено новых проблем. После этого SLS выкатят на стартовый стол, и еще через 10-14 суток она будет готова к старту.

В оптимистичном сценарии пуск SLS возможен с 23 августа по 6 сентября (кроме 30 и 31 августа и 1 сентября). Следующее стартовое окно откроется 19 сентября – 4 октября.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Ракета SLS впервые была заправлена на стартовом столе.

Вчера состоялась очередная попытка провести генеральные испытания американской сверхтяжелой ракеты SLS на стартовой площадке (WDR). Как и в ходе трех предыдущих попыток в апреле этого года, довести испытания до конца не удалось. Бортовой компьютер прервал обратный отсчет на отметке Т-0:0:29. План предусматривал остановку отсчета за 9,3 секунды до старта.

НАСА изучит собранную информацию и, большой вероятностью, проведет пятую попытку стартовых испытаний WDR. Помимо этого, в ходе заправки инженеры столкнулись с утечкой жидкого водорода в трубопроводе служебной мачты около нижней части ракеты. Эту проблему также необходимо решать.

Тем не менее, на этот раз специалистам удалось продвинуться дальше, чем весной. Проблемы, препятствовавшие ранее заправке центрального блока SLS компонентами топлива, были решены.

2. Южнокорейская ракета KSLV-2 («Нури») впервые вывела спутники на орбиту.

Вчерашний полет стал для «Нури» вторым. Во время первого пуска 21 октября прошлого года первая и вторая ступени ракеты отработали без нареканий, но двигатель третьей ступени отключился на 46 секунд раньше срока. В результате, 1,5-тонный макет полезной нагрузки не набрал первую космическую скорость и сгорел в атмосфере вместе с остатками ракеты.

Второй полет состоялся 21 июня, и он был, по предварительным данным, полностью успешным. «Нури» вывела на орбиту 162-килограммовый спутник PVSAT, предназначенный для проверки характеристик полета, макет спутника массой 1,3 тонны и четыре «кубсата». PVSAT уже вышел на связь с наземной станцией, но специалисты смогут подтвердить его полную работоспособность лишь в среду. Проверки «кубсатов» займут несколько дней.

Президент Южной Кореи Юн Сок Ёль по итогам испытаний заявил, что успешный полет ракеты полностью внутренней разработки открыл стране «дорогу в космос». Он также подтвердил намерение создать аэрокосмическое агентство.

Космическая лента

Обсудить

 

Южная Корея готова возобновить летные испытания своей ракеты-носителя «Нури» (KSLV-2). Ее первый пуск в октябре 2021 года закончился аварией из-за неполадок на верхней ступени.

Официально Южная Корея вступила в «космический клуб» девять лет назад. Еще в 2004 году между Корейским институтом аэрокосмических исследований и российским Центром им. Хруничева был заключен контракт о совместной разработке ракеты KSLV-1. Российское предприятие разрабатывало для нее первую ступень на основе универсального ракетного модуля «Ангары», а Корея создала твердотопливную вторую ступень. После двух неудачных пусков в 2009 и 2010 годах, в 2013 году KSLV-1 успешно вывела на орбиту Земли спутник STSAT-2C массой 100 кг. При этом Южная Корея обидно проиграла космическую мини-гонку с КНДР, которая в декабре 2012 года – всего на месяц раньше – смогла достичь орбиты при помощи ракеты «Ынха-3».

Решение о том, что программа KSLV-1 не получит продолжения, было принято еще за несколько лет до этого. С 2010 года Корейский институт авиакосмических исследований (KARI) приступил к самостоятельной разработке KSLV-2, которая также известна как «Нури».

«Нури» – это трехступенчатая ракета, способная выводить до 1,5 т полезного груза на орбиту высотой 600-800 км и использующая на всех ступенях топливную пару жидкий кислород-керосин. На первой ступени ракеты установлено четыре двигателя KRE-075 тягой 75 т, на второй ступени – один такой двигатель с вакуумным соплом, а на третьей ступени – один легкий двигатель KRE-007 с тягой 7 т.

Во время первого пуска KSLV-2 21 октября прошлого года первая и вторая ступени ракеты отработали без нареканий. Проблемы возникли на этапе работы третьей ступени, двигатель которой отключился на 46 секунд раньше срока. В результате, 1,5-тонный макет полезной нагрузки не набрал первую космическую скорость и сгорел в атмосфере вместе с остатками ракеты.

Второй пуск KSLV-2 первоначально был назначен на 15 июня с возможностью переноса на 16-23 июня. Сначала он был отложен на сутки из-за сильного ветра, а затем ему помешала проблема с датчиком уровня в баке окислителя первой ступени. После этого ракету сняли со стартового стола для замены датчика. Сейчас она находится в горизонтальном положении в монтажно-испытательном комплексе.

17 июня на специальной пресс-конференции представитель Министерства науки Кореи заявил, что очередная попытка пуска KSLV-2 назначена на вторник 21 июня. Ее вывоз на стартовую площадку состоялся сегодня утром. Впрочем, следует учитывать, что на дате пуска вновь могут сказаться неблагоприятные погодные условия.

В предстоящем полете ракета будет нести пять спутников, включая 180-килограммовый аппарат для подтверждения характеристик носителя и четыре микроспутника, которые были построены корейскими университетами.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Кресло руководителя компании Firefly Aerospace покинет ее основатель Томас Маркусик. Четыре месяца назад американский инвестиционный фонд AEI завершил сделку по выкупу Firefly у украинско-американского бизнесмена Макса Полякова, который, в свою очередь, в прошлом приобрел компанию и спас ее от банкротства, грозившего ей из-за потери основных инвесторов. Маркусик руководил Firefly с момента ее основания.

НАСА выбрало астронавтов для первого полета на корабле Starliner. В испытательной миссии CFT, которая состоится в конце 2022 года или в следующем году, экипаж корабля будет состоять из астронавтов Суниты Уильямс и Барри Уилмора. Оба имеют опыт двух полетов на МКС. Уильямс провела в космосе 322 суток, а Уилмор – 178. Миссия CFT продлится около двух недель. По ее итогам Starliner будет сертифицирован (или нет) для регулярных полетов на МКС.

Ключевые испытания ракеты SLS запланированы на 20 июня. В начале этого месяца сверхтяжелая ракета SLS была повторно доставлена на стартовый стол для прохождения испытаний. Ей предстоит пройти полную процедуру заправки и затем предстартовый отсчет вплоть до момента включения двигателей. После успешного завершения этого теста НАСА сможет назначить дату пуска SLS. Заправка ракеты начнется в 14:00 мск, а окончание обратного отсчета запланировано на 21:40 20 июня. Три попытки провести подобные испытания в апреле провалились из-за неполадок на ракете и стартовой инфраструктуре.

Компания Momentus теряет надежду на то, что ее первый межорбитальный буксир Vigoride-3 выполнит свою миссию. Буксир был запущен 25 мая на ракете-носителе Falcon 9. Он нас на себе девять маленьких спутников. Два из них буксир успел вывести на заданную орбиту, однако дальнейшей его работе помешала нехватка энергии из-за нераскрывшихся солнечных батарей и другие проблемы, подробностей о которых компания Momentus не сообщила.

Космическая лента

Обсудить

 

16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, которой предстоит посетить несколько троянских астероидов вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата займет 12 лет.

Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Подробнее о целях миссии и наборе научных инструментов на станции можно прочитать здесь.

Космический аппарат Lucy был построен компанией Lockheed Martin. Он имеет стартовую массу 1550 кг, из которых 729 кг приходится на топливо. Для связи с Землей Lucy использует двухметровую антенну с высоким коэффициентом усиления. Аппарат оборудован двумя «веерными» круговыми солнечными панелями диаметром 7,3 м. На орбите Юпитера, где солнечная постоянная значительно снижается по сравнению с Землей, они должны выдавать 504 Вт электроэнергии.

После запуска станции раскрытие солнечных батарей прошло не по плану. Одна из них развернулась и зафиксировалась корректно, но со второй этого не произошло. Инженеры в течение нескольких месяцев изучали проблему и пришли к выводу, что трос, используемый для разворачивания батареи, намотался на вал двигателя и потерял натяжение.

9 мая была отдана команда на одновременный запуск основного и резервного двигателей для развертывания солнечной батареи. Инженеры надеялись, что повышенное усилие позволит добиться натяжения ремешка и приведет к развертыванию батареи. С тех пор космический аппарат запускал оба двигателя три раза. Ожидания специалистов оправдались лишь частично. Батарея не достигла состояния полного раскрытия и не зафиксировалась.

В нынешнем состоянии вторая солнечная батарея способна производить около 90% энергии от ее штатной мощности. Руководители миссии в НАСА склоняются к мнению о том, что миссия может продолжаться по плану, даже если усилия по полному развертыванию и фиксации солнечной батареи не увенчаются успехом.

В октябре 2022 года Lucy предстоит выполнить гравитационный маневр у Земли. В точке максимального сближения аппарат пройдет на расстоянии 350 км от планеты. В рамках подготовки к этому пролету 7 июня космический аппарат выполнил коррекцию траектории, которая прошла успешно. В ближайшие месяцы состоится еще несколько таких коррекций.

После еще одного облета Земли в 2024 г. Lucy направится к астероиду в главном поясе, которого достигнет в 2025 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после старта на этапе работы первой ступени. Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года. Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

Впервые Astra Rocket вывела груз на орбиту 20 ноября 2021 года. Она доставила в космос спутники в интересах Космических сил США. В следующий раз, 10 февраля 2022 года, успеху миссии помешала нештатная работа второй ступени. Вторая в истории успешная миссия Astra Rocket состоялась через месяц после этого – 15 марта 2022 года.

12 июня Astra Rocket 3.3 с серийным номером LV0010 должна была вывести на орбиту два кубсата по контракту с НАСА. Первая попытка старта была отменена автоматикой из-за проблем с «состоянием окислителя в ракете-носителе». Пуск состоялся под конец двухчасового стартового окна.

Первоначально полет шел по плану. Первая ступень отработала штатно и отделилась. Двигатель второй ступени включился успешно. Однако после того, как он отработал четыре минуты из заданных 5 минут 15 секунд, что-то произошло. В видеотрансляции с установленной на ракете камеры промелькнула вспышка в районе двигателя, после чего ракета потеряла стабилизацию.

Компания Astra Space признала потерю ракеты, однако пока не может ничего сказать о причинах аварии.

Контракт между НАСА и Astra Space рассчитан на три запуска. Его стоимость составляет $7,95 млн.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американский марсоход Perseverance, работающий в кратере Езеро на Марсе, вот уже больше года ведет наблюдения за активностью пыли и ветровыми процессами. За это время ему удалось наблюдать мощные пылевые бури, сотни вихрей, известных как «пылевые дьяволы», и сильные порывы ветра, поднимающие в воздух целые облака пыли. В статье, недавно опубликованной в журнале Science Advances, описываются эти и другие погодные явления, наблюдавшихся марсоходом в первые 216 марсианских дней.

За десятилетия изучения Марса НАСА доставило космические аппараты во многие районы на его поверхности. В каждой точке климат и атмосферные явления сильно различаются. Проанализировав собранные данные, ученые пришли к выводу, что кратер Езеро может быть одним из крупнейших источников пыли на планете.

Perseverance ведет свои наблюдения при помощи стандартной камеры Mastcam-Z, навигационных камер и испанского прибора MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, Анализатор динамики окружающей среды Марса). В MEDA входят датчики ветра и освещенности, которые могут обнаруживать вихри и анализировать светопроницаемость атмосферы, а также фотографировать облака.

Ученые обнаружили, что по крайней мере четыре вихря проходят мимо Perseverance в течение одних марсианских суток. В пиковый период сразу после полудня каждый день проходит не менее одного вихря. Камеры марсохода также зафиксировали три случая, когда порывы ветра поднимали в воздух большие облака пыли. Самый большой из них создал массивное облако площадью более 4 кв. км. По мнению планетологов, подобные порывы ветра случаются нечасто, но они могут отвечать за значительную часть той пыли, которая постоянно находится в марсианской атмосфере.

Хотя сильный ветер и пыль в атмосфере встречаются по всему Марсу, в кратер Езеро отмечается высокая интенсивность этих явлений. Она может быть связана с тем, что кратер находится рядом с «трассой» пылевых бурь, которая проходит с севера на юг по всей планете и проявляет себя во время сезона пылевых бурь.

Активность атмосферных явлений в Езеро может быть связана еще и с тем, что с его неровной поверхности ветру легче поднимать пыль. Это может быть одним из объяснений того, почему посадочный модуль InSight, расположенный на равнине Элизиум примерно в 3452 км от Perseverance, так и не дождался пылевого вихря, который очистил бы его солнечные батареи, в то время как Perseverance за один год столкнулся с несколькими такими вихрями.

Если для InSight «пылевые дьяволы» были желательным явлением, то Perseverance они нанесли вред. Из-за сильного ветра и воздействия пыли получили повреждения два ветровых датчика прибора MEDA. Инженеры считают, что песчинки в воздухе могли повредить тонкую проводку датчиков на мачте Perseverance. Сейчас они пытаются изменить программное обеспечение, чтобы возобновить использование приборов.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить