Мини-вертолет Ingenuity был доставлен на Марс вместе с марсоходом Perseverance в феврале 2021 года. Изначально Ingenuity был создан в качестве технологического демонстратора. В программу его испытаний было заложено лишь пять полетов, которые должны были доказать возможность применения вертолетов в разряженной атмосфере Марса. Однако после завершения демонстрационной миссии инженеры решили использовать вертолет для выполнения рекогносцировочных полетов.

25 января 2024 года НАСА объявило, что одна из лопастей несущего винта Ingenuity получила повреждение во время его 72 полета, который состоялся 18 января. Во время этого полета контакт между вертолетом и марсоходом Perseverance был прерван на этапе спуска вертолета, но на следующий день его удалось восстановить.

Полет, состоявшийся 18 января был очень коротким. Вертолет должен был подняться на высоту 12 м, зависнуть на 4,5 секунды и спуститься в точку старта. Команда на Земле планировала использовать получить снимки местности вокруг вертолета и использовать их для уточнения кго положения. Контакт с Ingenuity был прерван, когда он находился примерно в одном метре над поверхностью.

Вертолет находится в вертикальном положении и поддерживает связь с Землей через марсоход, однако на полученных изображениях видна тень одной из лопастей несущего винта, которая получила повреждения. Специалисты предполагают, что она могла удариться о поверхность при посадке. Согласно снимкам, Ingenuity потерял приблизительно четверть лопасти, что делает его непригодным для полетов. Кроме этого, специалисты не исключают, что другие лопасти тоже повреждены. Все остальные подсистемы вертолета работают штатно.

Сотрудники Лаборатории реактивного движения НАСА не уверены, привел ли удар лопасти о грунт к потере связи, или сначала была потеряна связь, а потом вертолет упал, но постараются выбрать основную гипотезу. Одно из предположений гласит, что к аварии привел сбой навигационной системы, которая определяет положение вертолета по выраженным особенностям рельефа на снимках с камеры. Потеря из вида всех таких особенностей на небольшой высоте могла привести к тому, что вертолет «думал», что он движется горизонтально. Он совершил резкий маневр, чтобы вернуться к намеченной точке посадки, который привел к наклону вертолета и удару о землю с боковой скоростью.

Ingenuity в значительной степени превзошел возлагавшиеся на него ожидания. В июле 2022 года НАСА объявило, что в будущей миссии по доставке с Марса на Землю образцов грунта (Mars Sample Return) будут использоваться два вертолета, построенные на базе Ingenuity. Они заменят европейский марсоход, который изначально планировали использовать для этой цели. Впрочем, в связи со сложностью и высокой стоимостью этой миссии, сейчас будущее Mars Sample Return под вопросом.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

20 января на Луну приземлилась японская автоматическая станция SLIM. Посадка прошла не по плану. На высоте около 50 м, когда станция находилась в режиме зависания, отказал один из двух главных двигателей станции. Основную нагрузку взял на себя второй двигатель, однако его тяги было достаточно лишь для того, чтобы компенсировать гравитацию Луны, и это заметно снизило управляемость всего аппарата. Кроме того, изменился суммарный вектор тяги двигательной установки, и касание поверхности произошло с непредвиденной боковой скоростью. На пресс-конференции после посадки Японское космическое агентство (JAXA) сообщило, что солнечные батареи аппарата не вырабатывают энергию. Спустя 2,5 часа после касания поверхности, когда заряд аккумулятора снизился до 12%, SLIM был отключен. Все дальнейшие попытки связаться с ним в надежде на то, что изменение положения Луны относительно Солнца позволит повысить освещенность солнечных батарей, оказались неудачными. Однако сегодня JAXA опубликовало две фотографии, которые были переданы на Землю в первые часы после посадки. Первое фото было сделано LEV-2, т. е. одним из двух отделяемых микро-роботов LEV. На нем видна станция SLIM, которая, очевидно, при посадке перевернулась на бок, что и стало главной причиной потери аппарата. Второе фото (ниже) снято камерой самой станции SLIM.

Стоит отметить, что SLIM является демонстрационной миссией, и ее основной задачей была простая посадка на склоне кратера Шиоли с точностью 100 м. Согласно презентации, опубликованной перед запуском, миссия считается успешной после проведения фотосъемки кратера в месте посадки.

Обсудить

 

Компания Sierra Space (ранее – Sierra Nevada Corporation) в апреле 2023 года объявила, что займется разработкой надувных модулей для космической станции совместно с компанией ILC Dover. Ранее подобную технологию в США разрабатывала Bigelow Aerospace, ныне прекратившая свою деятельность, но успевшая запустить к МКС модуль-демонстратор BEAM, профинансированный НАСА.

В понедельник Sierra Space сообщила, что провела испытания на разрыв полноразмерного прототипа своего надувного модуля LIFE в Центре космических полетов НАСА им. Маршалла. Этому тесту предшествовала серия испытаний уменьшенных прототипов, которые проводились летом и осенью 2023 года. Последний тест осенью позволил довести запас прочности иллюминатора (на месте которого находилась металлическая заглушка) до 33%.

В ходе испытаний полноразмерного модуля давление внутри прототипа LIFE поднималось, пока он не лопнул. Это произошло при давлении 5,3 атм, что почти на 27% выше рекомендованного НАСА уровня в 4,2 атм.

Основная цель испытаний на разрыв заключалась в демонстрации работоспособности герметичной оболочки модуля, которая сделана из высокопрочного волокна вектрана. Разработкой оболочки Sierra Space занималась в сотрудничестве с компанией ILC Dover.

LIFE спроектирован таким образом, чтобы при запуске помещаться под стандартным головным обтекателем ракеты диаметром 5 м. После надува на орбите внутренний объем модуля составит 300 куб. м. Это соответствует приблизительно одной трети обитаемого объема Международной космической станции. Sierra Space также рассматривала концепцию увеличенного модуля объемом до 1400 куб. м, но для его запуска потребуется обтекатель диаметром 7 м.

Sierra Space сотрудничает с Blue Origin по проекту частной орбитальной станции Orbital Reef. Первоначальный этап разработки концепции Orbital Reef профинансирован НАСА. Помимо этого, Sierra Space имеет с НАСА соглашение о сотрудничестве, которое предполагает поддержку опытом и технологиями со стороны НАСА без какого-либо финансирования.

На этот год запланированы дополнительные испытания технологии LIFE. Sierra Space будет работать над внутренней оболочкой модуля защитой от микрометеоритов и космического мусора. Компания надеется приступить к работе над летным образцом LIFE через 2-3 года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1. Японская исследовательская станция SLIM успела передать на Землю фото с поверхности Луны.

19 января около 18:20 мск автоматическая станция SLIM, управляемая Японским космическим агентством, выполнила посадку на Луну. Эта посадка признана успешной и, таким образом, она позволила Японии стать пятой страной, осуществившей мягкую посадку на Луну после СССР, США, Китая и Индии.

В ходе трансляции посадки подтвердить работоспособность аппарата не удалось, и спустя два часа на пресс-конференции представители JAXA сообщили, что SLIM не получает энергию от своих солнечных батарей. Они подчеркнули, что у них нет причин связывать это с какими-то проблемами при посадке, хотя до приземления батарея работала.

На SLIM используется необычная система приземления: он должен отключить основной двигатель на высоте пары метров и упасть на две посадочные опоры. После этого работа малых двигателей придает ему импульс в нужном направлении, чтобы он опустился на две оставшиеся опоры.

22 января космическое агентство Японии сообщило, что батареи SLIM после посадки оказались обращены не на север, как это ожидалось, а на запад. 19 января в 20:57 мск, т. е. через 2,5 часа после посадки, аппарат был отключен по команде с Земли, когда заряд аккумулятора снизился до отметки 12%. Специалисты предполагают, что SLIM может включиться, когда солнечные панели начнут получать больше света, и попытки связаться с аппаратом предпринимаются каждый день. Пока это не удалось, однако в точке, где находится SLIM, наилучшие условия по освещенности сложатся 24 января. Впрочем, шансы на оживление японской лунной станции переоценивать не стоит.

В первые часы после посадки SLIM передал на Землю технические данные и фотографии, сделанные на этапе снижения и на поверхности Луны. Сейчас ведется обработка этих данных. Дополнительную пресс-конференцию о состоянии миссии JAXA планирует провести на этой неделе.

2. Сроки запуска лунохода VIPER будут зависеть от результатов расследования аварии Peregrine.

Первая лунная миссия от компании Astrobotic, запущенная 8 января, окончилась неудачей: сразу после запуска на автоматической станции Peregrine была зафиксирована утечка топлива, которую позднее связали с отказавшим клапаном. Аппарат остался на вытянутой эллиптической орбите Земли и, выполнив один виток, сгорел в атмосфере над Тихим океаном 18 января.

Эта миссия была профинансирована НАСА, а в ноябре 2024 года новая посадочная платформа Griffin компании Astrobotic должна будет доставить на Луну тяжелый луноход VIPER. За его разработку отвечает Центр НАСА им. Эймса.

19 января Astrobotic провела совместную с НАСА пресс-конференцию, посвященную неудачной миссии. Глава компании Джон Торнтон заявил, что после «трудного момента» с утечкой топлива миссия шла «от победы к победе». Помимо того, что утечку удалось взять под контроль, была испытана служебная аппаратура, а также научные приборы, предоставленные НАСА и другими организациями.

Торнтон настроен очень оптимистично относительно следующей миссии и уверен в том, что Griffin успешно доставит VIPER на поверхность Луны.

Представляющий НАСА Джоэл Кернс, впрочем, был настроен более осторожно. Он отметил, что VIPER является «очень сложным и дорогим» аппаратом, и, прежде чем его запускать, НАСА хочет убедиться, что полностью понимает причины аварии Peregrine. Он отметил, что если из соображений надежности агентству придется изменить планы относительно запуска Griffin, то это будет сделано.

Космическая лента

Обсудить

 

Японская автоматическая станция SLIM приземлилась на Луну и поддерживает связь с Землей, принимая и получая команды. Однако солнечные батареи станции не вырабатывают энергию, и причина этого пока неясна. Без энергоснабжения срок работы станции будет ограничен запасом энергии в аккумуляторной батарее. Согласно трансляции, во время посадки она была заряжена на 76%. Ожидаемая продолжительность работы батареи составляет несколько часов.

Космическая лента

Обсудить

6 сентября из Японии в космос была запущена автоматическая исследовательская станция SLIM (Smart Lander for Investigating Moon). Задача этой маленькой демонстрационной миссии – выполнить автоматизированную посадку на поверхность Луны с высокой точностью.

Автоматическая межпланетная станция SLIM является довольно миниатюрной. Ее сухая масса составляет всего 200 кг, масса топлива при запуске – около 500-530 кг. На SLIM установлено два инновационных маршевых двигателя с керамической камерой сгорания c тягой 51 кгс. Их отработка заявлена дополнительной целью миссии SLIM. Также на аппарате установлено 12 малых рулевых двигателей тягой около 2,2 кгс каждый. Размер зонда – 2,4 x 1,7 x 2,7 м.

Для обеспечения мягкой посадки SLIM на Луну будут использоваться легкий и компактный лидар, предназначенный для определения высоты аппарата над поверхностью Луны и посадочный радар для измерения высоты и скорости на расстоянии в пределах нескольких километров от поверхности. Основную роль при посадке будут играть две навигационные камеры. Они установлены под различными углами и предназначены для определения точной позиции аппарата на этапах торможения и вертикального спуска.

Технология посадки, разработанная для SLIM, основана на «умной» обработке изображений, поступающих с навигационных камер. Для навигации используются фотографии поверхности Луны высокого разрешения, сделанные американским спутником LRO и японским «Кагуя». Погрешность посадки зонда должна составить не более 100 м.

Район работы SLIM на Луне находится вблизи Моря Нектара около кратера Шиоли, фотосъемка которого и будет считаться подтверждением успеха всей миссии. В этой точке угол наклона поверхности Луны составляет около 15 градусов.

25 декабря 2023 года станция SLIM вышла на полярную орбиту Луны высотой 600 x 4000 км. 14 января 2024 года орбита была скорректирована до круговой с высотой полета 600 км. Установленная на SLIM камера вела съемку поверхности Луны во время этого маневра.

После выхода на опорную орбиту началась непосредственная подготовка к посадке на Луну. Она должна состояться сегодня, 19 января. Перед посадкой перицентр орбиты SLIM будет снижен до 15 км. Тормозной импульс будет выдана в 18:00 мск, и спустя 20 минут станция должна приземлиться на склоне кратера Шиоли. Прямая трансляция посадки начнется в 17:00 мск.

Если аппарат SLIM успешно достигнет Луны, ожидается, что он проработает на ней один лунный день, т. е. 14 земных суток.

В качестве полезной нагрузке на японском посадочном аппарате установлена мультиспектральная камера, предназначенная для анализа химического состава реголита, и отражатель, предоставленный НАСА. Также на SLIM имеются два маленьких зонда LEV, которые должны отделиться от SLIM непосредственно перед посадкой и провести фотосъемку аппарата со стороны.

Космическая лента

Обсудить

 

За последнее десятилетие значительно выросло количество малых спутников и микроспутников, работающих на орбите Земли. Многие из них выводятся в космос в качестве попутной нагрузки и не имеют собственных возможностей для перехода на целевую орбиту. Эта проблема породила несколько стартапов, которые начали разрабатывать буксиры для микроспутников. Одной из первых компаний в этой сфере стала Momentus, основанная в США бывшим российским (а с последнего времени швейцарским) предпринимателем Михаилом Кокоричем.

В эксплуатации Momentus находится буксир Vigoride. Он выполнил две демонстрационные миссии, первая из которых была частично неудачной, а вторая успешной, а также две эксплуатационные миссии: 15 апреля (успешно) и 11 ноября 2023 года. На прошлой неделе компания Momentus сообщила, что откладывает следующий полет своего космического буксира из-за нехватки ликвидности. Помимо этого, она вынуждена уволить около 20% своих сотрудников.

Третий буксир Vigoride должен был стать одним из космических аппаратов, которые будут запущены 10 марта на ракете-носителе Falcon 9. О подписании контракта с клиентами для этой миссии Momentus заявила в ноябре 2023 года, однако она не сообщала, чьи именно спутники должен был доставить на целевые орбиты буксир Vigoride.

Подробности о текущих финансовых проблемах компания также не раскрывает. Однако 30 сентября в квартальном отчете Momentus сообщала, что на ее счетах на конец III квартала 2023 года остается $9,7 млн. При этом выручка за квартал составила $339 млн, а чистый убыток – $15,2 млн. Выручка в IV квартале составила $11,85 млн за счет серии сделок с акциями. Миссия 11 ноября оказалось частично неудачной: три из пяти запускаемых микроспутников не смогли отделиться и сгорели в атмосфере вместе с буксиром.

Сокращение персонала для Momentus станет уже вторым за последний год. Летом 2023 года компания уволила 30% своих сотрудников.

Momentus также сообщила, что ей также не удалось выиграть контракт Агентства по развитию космических технологий (Space Development Agency) на разработку спутников Tranche 2 Tracking Layer. Теперь будущее компании будет зависеть от ее способности привлечь новых инвесторов или стратегического покупателя в ближайшие несколько недель или месяцев.

Акции Momentus на торгах 12 января упали на 23%, и ее рыночная капитализация снизилась до $6,3 млн. На пике в августе 2021 года стоимость компании превышала $1 млрд. Как выяснилось впоследствии, в период выхода Momentus на рынок руководство компании (тогда это был Михаил Кокорич) сообщало об успешных испытаниях двигателя на демонстрационном спутнике, хотя в действительности попытка провести испытания провалилась. Сейчас Кокорич развивает в Швейцарии стартап Destinus, который обещает создать суборбитальный самолет с гибридным турбопрямоточным водородным двигателем.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить