Пилотируемый корабль Starliner, разработанный компанией Boeing для доставки астронавтов на Международную космическую станцию, готов по второй попытке осуществить испытательный полет на орбиту Земли. Старт миссии OFT-2 (Orbital Flight Test 2) со стартовой площадки №41 на мысе Канаверал запланирован в 1:54 мск 20 мая, т. е. в ночь с четверга на пятницу.

Корабль уже установлен на ракете-носителе «Атлас-5» компании ULA. Через 31 минуту после старта он выйдет на опорную орбиту. Согласно плану полета, Starliner должен состыковаться с МКС спустя сутки после старта – в 2:10 мск 21 мая. Старт и стыковка будут транслироваться в прямом эфире на телеканала НАСА. Корабль доставит на станцию около 360 кг грузов, включая 230 кг грузов НАСА, а также припасы для членов экипажа.

Эта миссия должна продемонстрировать способность «Старлайнера» пристыковаться к МКС, безопасно войти в атмосферу Земли и выполнить мягкую посадку. В кресле капитана корабля будет находиться манекен. Также 15 датчиков будут отслеживать нагрузку на структуру, на которой установлены кресла членов экипажа.

Во время сближения с МКС астронавты, находящиеся на станции, протестируют возможность ручного управления кораблем и прерывания процедуры стыковки. Также «Старлайнер» продемонстрирует возможность автоматического прерывания сближения при обнаружении неполадок. Стыковка должна пройти в автоматическом режиме.

Предполагается что корабль останется пристыкованным ко станции на 5-10 суток. В него будет загружено около 270 кг грузов для возвращения на Землю. Посадку аппарат выполнит на сушу в западной части США.

Подробнее об истории испытаний «Старлайнера» можно прочитать здесь.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

В пятницу 13 мая попытка пуска китайской ракеты Hyperbola-1, разработанной компанией iSpace, окончилась неудачей. Это произошло после двух аварийных полетов этой ракеты в 2021 году.

Hyperbola-1 – сверхлегкая четырехступенчатая ракета, использующая только твердое топливо. Она имеет высоту 20,8 м и диаметр 1,5 м и способна выводить до 300 кг на низкую орбиту Земли. 25 июля 2019 года Hyperbola-1 стала первой частной ракетой в Китае, которая сумела выйти в космос. Пока что этот полет для нее был единственным успешным.

Очередной пуск Hyperbola-1 состоялся с космодрома Цзюцюань во Внутренней Монголии в 10:09 мск (15:09 по пекинскому времени) 13 мая. Она должна была доставить в космос малый спутник дистанционного зондирования Земли, построенный одной из частных китайских компаний. Видеозапись пуска появилась в социальных сетях почти сразу, однако в положенное время iSpace не сообщила о выведении космического аппарата на орбиту. Спустя четыре часа после старта аварию официально подтвердило информационное агентство «Синьхуа». Причины аварии пока расследуются.

Сейчас iSpace разрабатывает более мощную ракету Hyperbola-2. Она будет использовать кислородно-метановые двигатели и получит многоразовую первую ступень, которая должна после отделения тормозить и выполнять вертикальную посадку на сушу. На эти работы компания в 2020 году собрала инвестиции в размере $173 млн.

Изначально сообщилось, что первые испытательные взлеты и посадки первой ступени начнутся в 2021 году, однако этого не произошло, и актуальный график работ над проектом нигде не публиковался. Тем не менее, компания уже добилась определенных успехов в разработке своего метанового двигателя.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Она должна была решить две научные задачи: изучить температурные условия на глубине до 5 метров под поверхностью Марса и зафиксировать современные тектонические явления. Для этого на станции находятся два инструмента: немецкий пенетратор с термодатчиками HP3 и высокочувствительный сейсмометр SEIS из Франции. Многочисленные попытки пенетратора погрузиться под поверхность планеты оказались безуспешными, и в январе 2021 года НАСА официально объявило эксперимент неудачным. Однако эксперимент SEIS оказался успешным и собрал много данных о тектонической активности Марса.

Всего в каталоге тектонических явлений на Марсе, составленном по данным SEIS за прошедшие 3,5 года, находится более 1300 землетрясений. Самое сильное ранее известное землетрясение имело магнитуду 4,2 и было зафиксировано 25 августа 2021 года.

Однако 4 мая InSight зафиксировал сильнейшее землетрясение, когда-либо наблюдавшееся на другой планете. Оно имело магнитуду 5. Для нашей планеты такое землетрясение не станет выдающимся и относится к «средним» по своей силе, однако на Марсе оно находится близко к верхнему пределу, теоретически предсказанному учеными.

Проходя через недра планеты, тектонические волны частично отражаются и изменяют длину волны. Многократно отраженные волны тоже могут дойти до поверхности и попасть в поле «зрения» сейсмометра. Поэтому, анализируя информацию о подземных толчках, планетологи могут получить информацию о внутренней структуре Марса.

Научной группе потребуется время, чтобы проанализировать все собранные данные о новом землетрясении, произошедшем 4 мая. После этого ученые смогут определить его гипоцентр и природу его источника, а также представят новые данные о строении Марса.

В последнее время станция InSight сталкивается с дефицитом электроэнергии из-за того, что ее солнечные батареи покрылись слабопроницаемым для света слоем пыли. Подробнее об этом можно прочитать здесь. По мере того, как в районе посадки InSight наступает зима, в воздухе увеличивается концентрация пыли, что дополнительно уменьшает количество солнечного света, падающего на панели. 7 мая 2022 года доступная энергия посадочного модуля упала ниже предела, при котором станция автоматически переходит в безопасный режим и прекращает любые научные наблюдения.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

В 2021 году на снимках американской орбитальной исследовательской станции Mars Odyssey ученые обнаружили любопытную особенность. Не изображениях, полученных в видимой части спектра, в некоторых районах по утрам появлялся бело-голубой иней, освещенный восходящим солнцем. Однако снимки, сделанные при помощи теплочувствительного спектрографа, показывали значительно более широкие проявления этой изморози, т. е. тепловые проявления инея распространяются за пределы тех районов, в которых его можно видеть.

Иней на Марсе образуется по ночам, когда температура поверхности падает. Он состоит в основном из замерзшего углекислого газа (сухого льда). В статье, опубликованной в прошлом месяце в Journal of Geophysical Research: Planets, ученые предложили объяснение «невидимому» инею. Их гипотеза также может объяснить механизм появления пылевых лавин, которые формируют склоны возвышенностей на Марсе.

Поскольку атмосфера на Марсе очень разряженная, появившийся за ночь иней под лучами Солнца тает за считанные минуты. Запущенный в 2001 году Mars Odyssey работает на орбите Марса уже 20 лет. Он оснащен системой тепловизионной съемки с инфракрасным спектрометром (THEMIS). Нынешняя орбита этого космического аппарата обеспечивает ему уникальный вид на планету в 7 часов утра по местному времени и позволяет делать снимки Марса в утренние часы с тянущимися по поверхности тенями от восходящего Солнца.

На тех участках Марса, на которых не видно сухого льда, но THEMIS показывает соответствующие льду температуры, иней должен находиться не более чем в десятках микрон под поверхностью. Сначала ученые предполагали, что слой инея там покрыт пылью. Однако подобные участки встречаются и вблизи экватора планеты, где слишком тепло для образования инея из сухого льда.

В своей статье американские ученые предполагают, что мы наблюдаем «грязный иней», т. е. смесь частиц сухого льда и мелких крупинок пыли, которые скрывают его в видимом спектре, но не в инфракрасном диапазоне. Грязный иней может также объяснить появление некоторых темных полос, которые простираются на Марсе на 1000 метров и более вниз по склонам.

Считается, что темные полосы образуются из-за пылевых лавин: под действием гравитации пыль на склонах стекает вниз, подобно реке, обнажая более темный материал подстилающей поверхности. Эти полосы не следует путать с более подробно изученными повторяющимися полосами на склонах, которые существуют на поверхности Марса в течение нескольких недель, а не часов – они возникают в результате схода сухого песка.

Нанеся на карту темные «кратковременные» полосы в своем недавнем исследовании, ученые обнаружили, что они, как правило, появляются в местах с утренними заморозками. И предложенная ими гипотеза гласит, что эти полосы образуются в результате испарения частиц сухого льда из «грязного инея»: этот процесс разрыхляет пылинки и провоцирует сход лавины.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

В 2014 году американское космическое агентство заключило договоры с компаниями SpaceX и Boeing, которые взялись разработать новые космические корабли для доставки астронавтов на МКС. SpaceX Dragon сейчас успешно выполняет эту миссию, однако испытания корабля Starliner компании Boeing идут не очень гладко. Свой первый беспилотный полет (OFT-1) Starliner выполнил 20 декабря 2019 года. Сразу после отделения от ракеты «Атлас-5» он начал испытывать серьезные проблемы. Корабль удалось вывести на орбиту в режиме ручного управления с Земли, но оставшегося на корабле топлива не хватало для полета к МКС, а потому сближение и стыковку со станцией пришлось отменить. 22 декабря Starliner вернулся на Землю.

Проведенное по итогам OFT-1 расследование выявило много проблем, из которых основными были две. Во-первых, ошибка таймера помешала кораблю выйти на орбиту. Во-вторых, ошибки в программном обеспечении создавали угрозу столкновения служебного отсека и пилотируемой капсулы после разделения в ходе возвращения в атмосферу. В результате, НАСА и Boeing приняли решение после исправления ситуации повторить беспилотный полет Starliner, прежде чем переходить к пилотируемым миссиям. Новая миссия получила название OFT-2. После нескольких переносов по различным причинам старт был назначен на 3 августа 2021 года. Однако он вновь не состоялся из-за того, что уже на стартовом столе специалисты обнаружили проблемы с клапанами в топливной системе корабля. Позднее выяснилось, что 13 клапанов не функционировали корректно из-за коррозии.

3 мая 2022 года НАСА и Boeing заявили, что готовы к повторной попытке запуска Starliner. 4 мая космический аппарат был перемещен из собственного монтажно-испытательного комплекса на космодроме во Флориде в МИК компании ULA, где в ближайшее время начнется его интеграция с ракетой-носителем «Атлас-5». Старт ракеты запланирован 20 мая в 1:54 мск (19 мая по местному времени).

Расследование проблемы с клапанами заняло много месяцев. В ходе этих работ проводились широкие испытания на полигоне NASA в White Sands, а также анализ проржавевших клапанов в Центре космических полетов НАСА им. Маршалла. Специалистам удалось установить, что окислитель (тетраоксид азота) из трубопроводов просачивался через тефлоновые уплотнения в клапанах и взаимодействовал с влагой из окружающей среды. В результате этого процесса образовывалась азотная кислота, которая и взывала коррозию алюминиевого корпуса.

Boeing принял решение не заменять клапаны на первом корабле. «Корректирующие меры» включали продувку клапанов газообразным азотом для удаления влаги и герметизацию электрического разъема, по которому, как предполагается, влага проникала в клапан. Также изменилась процедура подготовки корабля к запуску. Теперь клапаны будут активироваться каждые 2-5 дней для подтверждения работоспособности.

В то же время, было принято решение не менять конструкцию клапанов. Подобные решения могут быть приняты только в долгосрочной перспективе, и только если практика покажет их необходимость.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

В августе 2019 года новозеландско-американская компания Rocket Lab объявила о планах возвращать первые ступени сверхлегких ракет «Электрон» (Electron) для повторного использования. Цель этих работ – не снизить стоимость выведения, а увеличить частоту пусков без расширения производства. С тех пор инженеры Rocket Lab достигли определенных успехов. В апреле 2020 года Rocket Lab провела испытательный подхват вертолетом макета первой ступени ракеты. В ноябре того же года ступень «Электрона» относительно мягко приводнилась на парашюте со скоростью 10 м/с. И, наконец, 3 мая 2022 года после очередного коммерческого пуска была предпринята попытка поймать спускающуюся на парашюте ступень при помощи вертолета.

«Электрон» стартовал со стартового комплекса №1 в Новой Зеландии в 1:49 мск. Полет ракеты прошел штатно: блок выведения, несущий полезную нагрузку из 34 малых спутников, вышел на орбиту примерно через 10 минут после взлета. Первая ступень после отделения раскрыла парашют – уже в четвертый раз в истории полетов «Электрона» – для торможения.

После предыдущих пусков ступень вылавливали из воды и доставляли в порт на корабле для исследования ее состояния. Однако вчера Rocket Lab попыталась захватить ступень в воздухе при помощи вертолета, из которого спускался крюк.

Примерно через 15 минут после старта спускающаяся ступень попала в поле зрения вертолета Sikorsky S-92. В видеотрансляции Rocket Lab можно было видеть, как крюк схватил за парашют, однако через несколько мгновений трансляция оборвалась. Позднее представитель Rocket Lab Мюриэль Бейкер заявила, что вертолет был вынужден отпустить ступень, поскольку пилот заметил, что нагрузки от нее превышают расчетные. Позднее ступень упала в океан и была извлечена из воды кораблем, как и после предыдущих полетов «Электрона».

Несмотря на то, что вертолетный захват пошел неудачно, Rocket Lab считает это испытание успешным. Однако пока неясно, когда компания будет готова повторить попытку спасения первой ступени «Электрона».

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

С 2012 года НАСА доставляет грузы на Международную космическую станцию с привлечением частных исполнителей. Контракт CRS (Commercial Resupply Services) был заключен с двумя компаниями: SpaceX и Northrop Grumman (изначально – Orbital ATK, но впоследствии она была поглощена NG). Первый контракт истек в 2020 году, и ему на смену пришел контракт второй фазы (CRS-2), который, помимо двух упомянутых выше компаний, выиграла Sierra Nevada (теперь Sierra Space) с проектом корабля Dream Chaser.

Dream Chaser был и пока остается единственным коммерческим космическим кораблем планерного типа. Изначально он разрабатывался для другой программы НАСА, Commercial Crew Development (CCDev), т. е. должен был доставлять на МКС астронавтов. Разработка пилотируемой версии продвигалась вплоть до неудачного испытания осенью 2013 года. Макет Dream Chaser должен был осуществить мягкую посадку на шоссе после сброса с вертолета, но при посадке у него сломалось крепление шасси. Аппарат вылетел на обочину и перевернулся. В сентябре 2014 года заявка Sierra Nevada на создание пилотируемого корабля проиграла двум другим, от SpaceX и Boeing.

Позднее Sierra разработала концепцию грузовой версии своего корабля, и в 2016 году компания успешно выиграла новый контракт НАСА на снабжение МКС.

29 апреля 2022 года Sierra Space представила фотографии первого корабля Dream Chaser, который получил название Tenacity («Упорство»). Сейчас аппарат находится в штаб-квартире компании в Колорадо. Сборкой корпуса занималась компания Lockheed Martin. Сейчас его корпус готов, но рабочим Sierra Space еще предстоит установить на него теплозащитное покрытие и другие компоненты. Исполнительный директор Sierra Space Том Вайс заявил, что корпус прошел структурные испытания и перешел на стадию финальной сборки.

Предполагается, что корабль будет отправлен в Испытательный комплекс НАСА им. Армстронга в Плюм-Брук в августе или сентябре этого года. Там ему предстоит пройти термовакуумные испытания, которые займут около четырех месяцев. После этого Tenacity отправят на космодром, т. е. в Космический центра НАСА им. Кеннеди во Флориде, для установки на ракету-носитель «Вулкан» компании ULA. Его запуск к МКС состоится не ранее весны 2023 года.

Параллельно с основным проектом Sierra Space продолжает на собственные средства прорабатывать пилотируемую версию Dream Chaser. Если проект получит финансирование от НАСА, то корабль сможет отправиться в первый полет в 2026 году. Впрочем, потенциально в качестве инвестора может выступить не НАСА, а компания, которая займется постройкой частной орбитальной станции. Ранее Sierra Space договорилась о сотрудничестве с Blue Origin, Boeing и Redwire, которые выдвинули на конкурс НАСА проект коммерческой низкоорбитальной станции Orbital Reef. Пока что в качестве средства доставки астронавтов на станцию рассматривается корабль Starliner компании Boeing, но сейчас его перспективы выглядят немного туманно. С другой стороны, разработка пилотируемой версии Dream Chaser не будет легкой. Переделывать придется все элементы корабля, включая его корпус, который в грузовой версии был значительно уменьшен.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить